La ciencia detrás de encontrar tu mantra y cómo practicarlo a diario

Buscando una vida espiritualmente satisfactoria después de la universidad, la música Tina Malia se mudó a Fairfax, California, una ciudad artística al norte de San Francisco, y comenzó a asistir a conciertos de música sacra. Algo en el ritual y el canto del mantra la conmovió hasta las lágrimas y la hizo volver una y otra vez. 

Finalmente, comenzó a experimentar con la música por su cuenta. Un día, su amigo y compañero músico Jai Uttal la invitó a cantar en su banda, la Pagan Love Orchestra, que combinaba el canto de mantras con rock, reggae, jazz y música africana. Malia aprovechó la oportunidad de tocar y cantar estos sonidos y palabras sagrados, que los practicantes creen que cambian los estados mentales y elevan la conciencia.

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“Me encantaban las sílabas y la forma en que rodaban en mi boca, pero todavía no sabía cuánto llegaría a necesitarlas”, dice Malia. A pesar de que estaba ganando éxito como músico y estaba rodeada de amigos cariñosos, Malia se hundía silenciosamente en la depresión, una dolencia con la que había luchado de forma intermitente desde que era adolescente. 

Como veinteañera, sintiéndose perdida y sola en el mundo de nuevo, fue atrapada por pensamientos negativos e incluso contempló quitarse la vida. “Era como si me estuviera cayendo por este pozo”, dice Malia, ahora de 40 años. Nada de lo que buscaba para aliviar su dolor (comida, sexo, películas, alcohol, incluso libros espirituales) le dio algo más que una solución rápida y fugaz.

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Uttal, al presenciar su lucha, le ofreció una herramienta que pensó que la ayudaría a lidiar con la depresión: una práctica llamada japa , en la que se repite un mantra, en silencio o en voz alta, mientras el practicante mueve una cadena de cuentas (o mala) a través de sus dedos. 

El mantra que sugirió Uttal fue Ram , que se puede interpretar como "el fuego interior que quema las impurezas y el mal karma". En ese momento, dice Malia, no entendía completamente el significado del mantra. Solo quería alivio de su desesperación y estaba dispuesta a intentar cualquier cosa.

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Después de casi dos semanas de recitar Ram en silencio durante varios minutos (y a veces horas) cada día, Malia comenzó a experimentar un cambio en cómo se sentía.

“Lo que parecía una pequeña mancha de luz, una pequeña mancha de alivio, crecía y crecía con cada recitación de ese mantra”, dice ella. Cuando empezó a separar su yo verdadero y más profundo de sus pensamientos, lentamente dejó de actuar sobre los negativos. “Todos estos sentimientos de ser indigno, solitario y carente de un propósito en la tierra eran solo pensamientos”, dice ella. "Cuando le di a mi mente algo en lo que concentrarse, algo además de mis pensamientos, me sentí aliviado". Después de seis meses de práctica diaria de japa, Malia dice que pudo acceder a la verdadera alegría en su interior. “En resumen, el mantra me dio ganas de vivir de nuevo”, dice.

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Los efectos neurológicos del mantra en su cerebro

Malia había aprovechado lo que los yoguis sabían desde hacía miles de años: el mantra, ya sea cantado, susurrado o recitado en silencio, es una poderosa herramienta de meditación y terapia. La ciencia occidental recién ahora está comenzando a ponerse al día.

Los neurocientíficos, equipados con herramientas avanzadas de imágenes cerebrales, están comenzando a cuantificar y confirmar algunos de los beneficios para la salud de esta antigua práctica, como su capacidad para ayudar a liberar su mente de la charla de fondo y calmar su sistema nervioso. En un estudio publicado recientemente en el Journal of Cognitive Enhancement , investigadores de la Universidad de Linköping, en Suecia, midieron la actividad en una región del cerebro llamada red de modo predeterminado, el área que está activa durante la autorreflexión y la deambulación mental, para determinar cómo se practica la meditación mantra afecta al cerebro. Desde una perspectiva de salud mental, una red en modo predeterminado hiperactiva puede significar que el cerebro está distraído, no calmado ni centrado.

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Los investigadores detrás del estudio de la Universidad de Linköping pidieron a un grupo de sujetos que participaran en un curso de Kundalini Yoga de dos semanas que incluía seis sesiones de 90 minutos en el transcurso de dos semanas. Cada sesión comenzó con ejercicios de yoga (asanas y respiración) y terminó con 11 minutos de meditación basada en mantras. Los sujetos recitaron el mantra Sat nam (traducido aproximadamente como "verdadera identidad") mientras colocaban sus manos sobre sus corazones.

El mismo grupo también realizó una condición de control de golpeteo con los dedos, en la que se les indicó que realizaran una pulsación lenta de botones en un teclado de cuatro botones.

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Las redes del modo predeterminado de los sujetos se suprimieron más durante la meditación del mantra que durante el ejercicio de golpeteo de dedos, y la supresión creció a medida que aumentaba el entrenamiento del mantra. “El estudio sugiere que el entrenamiento con mantras puede reducir de manera más efectiva las distracciones relacionadas con la red [modo predeterminado] que algo como hacer tapping al ritmo del ritmo”, dice Rozalyn Simon, PhD, autor del estudio.

Los hallazgos de investigación como estos no pretenden probar que el mantra sea una técnica que salve vidas. Pero, como bien sabe Malia, cuando estamos en deuda con nuestra mente discursiva, podemos ser conducidos fácilmente por el camino del espacio mental negativo, más lejos de nuestra verdadera naturaleza relajada. De hecho, las investigaciones sugieren que no importa si recitas un antiguo mantra sánscrito como Sat nam, el Padrenuestro o cualquier sonido, palabra o frase, siempre que repitas algo con atención enfocada, tener resultados.

Escuche a Grace

Desde la década de 1970, Herbert Benson, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y fundador del Instituto Benson-Henry de Medicina Mental y Corporal en el Hospital General de Massachusetts, ha estado investigando cómo la meditación y la oración pueden alterar los estados mentales y físicos. Ha estado particularmente interesado en lo que provoca un estado meditativo, al que llama "la respuesta de relajación". Benson ha experimentado con sujetos que repiten mantras sánscritos y palabras no religiosas, como "uno". Ha descubierto que, independientemente de lo que repita el médico, la palabra o frase tiene casi los mismos efectos: relajación y capacidad para afrontar mejor los factores estresantes inesperados de la vida.

Más recientemente, científicos de varias universidades e institutos han aplicado herramientas modernas de imágenes cerebrales para llegar aproximadamente a las mismas conclusiones que Benson. Un estudio de 2015 de investigadores en Israel encontró que las personas que repetían silenciosamente la palabra echad ("uno" en hebreo) experimentaron un silencio de la mente, particularmente una desactivación de la red de modo predeterminado típicamente activa en el cerebro. “Cuando la gente decía 'uno, uno, uno', todo lo que había estado activo durante el estado de reposo en la red de modo predeterminado se apagaba”, dice Aviva Berkovich-Ohana, neurocientífica del Departamento de Educación de la Universidad de Haifa. "Los sujetos informaron que era relajante y que tenían menos pensamientos".

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Las raíces del mantra: historia y significado

Para comprender cómo funciona el mantra, puede resultar útil observar su traducción. La palabra mantra se deriva de dos palabras sánscritas: manas (mente) y tra (herramienta). Mantra significa literalmente "una herramienta para la mente" y fue diseñado para ayudar a los practicantes a acceder a un poder superior y a su verdadera naturaleza. “Mantra es una vibración sonora a través de la cual enfocamos conscientemente nuestros pensamientos, nuestros sentimientos y nuestra más alta intención”, dice el artista musical Girish, autor de Música y mantras: El yoga del canto consciente para la salud, la felicidad, la paz y la prosperidad . Con el tiempo, esa vibración se hunde más y más profundamente en tu conciencia, ayudándote a sentir eventualmente su presencia como shakti.—Una fuerza poderosa, aunque sutil, que trabaja dentro de cada uno de nosotros y que nos lleva a estados más profundos de conciencia, dice Sally Kempton, maestra de meditación y autora de Meditation for the Love of It: Enjoy Your Own Deepest Experience.

Uno de los mantras más universalmente recitados es la sílaba sagrada hindú Aum, considerada el sonido de la creación del universo. Se cree que Aum (generalmente escrito Om ) contiene todas las vibraciones que han existido o existirán en el futuro. También es la raíz energética de otros mantras más largos, incluido Om namah shivaya ("Me inclino ante Shiva", Shiva es el Ser interior o la verdadera realidad) y Om mani padme hum (que esencialmente significa "joya del loto, ”Y se ha interpretado como:“ Al practicar un camino que une método y sabiduría, puedes transformarte en el cuerpo, el habla y la mente pura y exaltada de un Buda ”).

Estos populares mantras hindúes están en sánscrito, pero el mantra tiene raíces profundas en todas las principales tradiciones espirituales y se puede encontrar en muchos idiomas, incluidos hindi, hebreo, latín e inglés. Por ejemplo, un mantra popular para los cristianos es simplemente el nombre de Jesús , mientras que los católicos suelen repetir la oración del Ave María o Ave María . Muchos judíos recitan Barukh atah Adonai ("Bendito eres, oh Señor"); mientras que los musulmanes repiten el nombre de Alá como un mantra.

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Cómo iniciar una práctica de mantra

Entonces, ¿cómo empiezas a encontrar un mantra? En algunas prácticas, como la Meditación Trascendental, los estudiantes contratan y estudian con un líder de mantras y meditación capacitado para aprender y recibir mantras específicos y personalizados. Pero hay muchas formas de practicar el mantra de forma independiente y gratuita.

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La consistencia es clave, dice Kempton, independientemente del mantra elegido. "Vives un mantra mediante la práctica regular durante un período de tiempo, meses o incluso años". ella dice. “Es un poco como frotar un pedernal contra una piedra para encender fuego. La fricción de las sílabas dentro de su conciencia, el enfoque de regresar al mantra una y otra vez, y especialmente la atención que le da a la sensación sentida de la resonancia del mantra dentro de su conciencia, eventualmente abrirá la energía en el mantra, y dejará de ser solo palabras y se convertirá en una energía viva que sentirá cambiando su estado interior ".

Si está interesado en incorporar prácticas basadas en mantras en sus rutinas de yoga y meditación, comience por pedirle a un maestro que le sugiera un mantra para que lo pruebe.

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Los maestros de mantra y meditación recomiendan comenzar por recostarse o sentarse en una posición cómoda y repetir en silencio el mantra, una vez en la inhalación, una vez en la exhalación. No te fijes en eso (sabrás si tu ceño comienza a fruncirse). Cuando los pensamientos o sentimientos entren en su mente, simplemente trate de notarlos y luego vuelva a recitar el mantra en silencio. Vea si puede reservar de 10 a 20 minutos al día para practicar. Varias tradiciones sugieren permanecer con un mantra durante varios meses antes de cambiar a otro, para profundizar su práctica y cultivar una sensación de tranquilidad, presencia y paz.

“Como practicante principiante o intermedio, es importante no asumir que tiene el poder de animar un mantra a través de un pensamiento o conciencia”, dice Kempton. "Tienes que practicar, a menudo durante bastante tiempo, antes de que un mantra realmente se abra para ti".

Años después de su práctica de canto espiritual, Malia, quien le da crédito al mantra sánscrito Ram por salvar su vida, ha experimentado una conexión más profunda con el mantra. "Es casi como si estos mantras comenzaran a sentirse como tus amigos, incluso amantes", dice. Mientras recorre el mundo actuando en festivales de yoga y música sacra, comparte su amor por los mantras y sus efectos curativos. “A veces me gustaría poder estar en lo alto de un edificio y gritarle al mundo: ¡Mantra es gratis! ¡No tiene efectos secundarios! ¡Es simple y muy fácil! "

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