Vipassana: una simple meditación de atención plena

Sé que no soy el único yogui que ha pasado los primeros días de un retiro de meditación planeando tranquilamente su escape, preferiblemente a un retiro de yoga. Las rodillas malhumoradas, la espalda quejumbrosa, las caderas tensas y el coro de sensaciones corporales que toman protagonismo tras un tiempo en el cojín pueden convertirse en un obstáculo para cualquier aspirante a meditador.

Afortunadamente, los estilos de yoga que incorporan aspectos de la meditación vipassana están apareciendo en todas partes, por lo que ahora un estudiante puede calmar su cuerpo dolorido con asanas y calmar su mente ocupada con meditación durante el mismo retiro.

Practicar yoga y Vipassana: un retiro de meditación de atención plena

No es de extrañar que el yoga y la meditación vipassana, también conocida como meditación de percepción o atención plena, estén emergiendo como prácticas en pareja. Aunque la vipassana se desarrolló a partir de una tradición budista y el yoga tiene sus raíces en el hinduismo, ambos surgieron de la misma cultura espiritual de la antigua India y comparten un objetivo común: la libertad del sufrimiento.

La vipassana, que se enseña más comúnmente durante retiros silenciosos de 10 días con instrucciones sobre la atención plena y períodos alternos de meditación sentada y caminando, se enfoca en la autotransformación a través de la autoobservación. Al observar la naturaleza fluida de los pensamientos, sentimientos, emociones y juicios, vipassana nos enseña a aceptar los altibajos que trae la vida. Esta aceptación nos permite experimentar nuestra libertad y tranquilidad inherentes. Si bien la vipassana a menudo se considera una práctica mental, el Buda enseñó que el cuerpo físico, con su flujo de sensaciones en constante cambio, es una puerta potente para comprender la verdadera naturaleza de nosotros mismos y del mundo.

Del mismo modo, aunque el yoga moderno se ha equiparado con asana, las posturas físicas son solo una pequeña parte de la tradición contemplativa más amplia del yoga clásico como se expone en el Yoga Sutra de Patanjali. Los textos antiguos que exponen las posturas de yoga, como el Hatha Yoga Pradipika y el Siva Samhita, enfatizan que el hatha yoga debe enseñarse dentro del contexto de la meditación como un camino completo hacia la liberación.

Sarah Powers, que enseña Insight Yoga, una integración de posturas yin prolongadas, secuencias dinámicas de yang y meditación vipassana, ayuda a los estudiantes a desarrollar una relación entre los dos. Ella enseña asana como un medio para aumentar la conciencia al enfocarse en la sensación física. Sin embargo, con prácticas contemplativas únicas presentes en ambas tradiciones, ¿podrían los estudiantes confundirse al intentar combinarlas?

Según Powers, "Existe una diferencia entre las prácticas de samadhi (concentración) que surgen del Yoga Sutra y las prácticas de percepción que surgen del Buddha-dharma. Con las prácticas de concentración, no necesariamente conoces la esencia de tu objeto de concentración; y con la práctica de vipassana (insight), no solo te quedas con el objeto, en realidad estás investigando su naturaleza ".

Sin embargo, como señala el profesor de dharma y practicante de yoga Phillip Moffitt, las prácticas de concentración y comprensión no son mutuamente excluyentes. El desarrollo de la concentración nos permite enfocar y entrenar nuestra atención durante períodos prolongados, lo que cultiva las condiciones para que surja la percepción. Cuando estas condiciones son las adecuadas, dice Moffitt, "el conocimiento llega como la fruta que cae de un árbol".

Si bien existen algunas diferencias filosóficas entre el yoga y la vipassana, la mayoría de los profesores que los combinan no establecen divisiones estrictas entre los dos. Como señala la profesora de yoga y vipassana Anne Cushman, la vipassana como técnica no es exclusiva de la meditación budista. "La práctica de la atención plena, de estar consciente de lo que está sucediendo en cada momento, es una práctica básica, no sectaria. Es una de las herramientas en la caja de herramientas de la conciencia meditativa".

Frank Boccio, quien escribió Mindfulness Yoga, está de acuerdo. "Patanjali habla de asana como estabilidad y facilidad", señala, "y cuando eso sucede, se disuelve la sensación de separación, se superan los pares de opuestos. Esa es toda la práctica allí mismo: la gente se siente más capaz sentarse con lo que sea que surja ".

La cuestión, entonces, es cómo poner en práctica estas condiciones.

Establezca su intención de meditar más profundamente

Introducir un tema relacionado con la atención plena al comienzo de la clase y desarrollarlo a lo largo permite a los estudiantes profundizar en la meditación. Comience compartiendo una historia o una cita sobre la compasión ( karuna ) y luego enseñe posturas para abrir el corazón, como flexiones hacia atrás, mientras fomenta la autoaceptación de dónde estamos, tal como somos. Esto ayuda a los estudiantes a cultivar una calidad de cuidado y atención para ellos mismos y los demás.

Powers da una charla sobre el dharma mientras los estudiantes adoptan las posturas yin de larga data, centrándose en temas como la compasión o la ecuanimidad. "Aprendí que podemos escuchar y aplicar las enseñanzas de una manera encarnada, cinestésicamente, mientras estamos en la pose", dice. "Luego, al comenzar a sentarnos, podemos integrar los principios de inmediato".

Incorporación de Vipassana en secuencias de asanas

Cuando combine vipassana con yoga físico, comience con asana para abrir el cuerpo, seguido de Pranayama para equilibrar el sistema energético y luego pase a la meditación sentada. Este poderoso método permitirá la observación de la mente. Dentro de este marco, el contenido se puede adaptar para reflejar las necesidades del profesional. Algunos días los estudiantes se despiertan sintiéndose aburridos y necesitarán un movimiento más dinámico para energizarse. Otras veces pueden sentirse sobreestimulados, con la necesidad de posturas menos activas y exhalaciones prolongadas para calmar la mente y calmar el sistema nervioso. Al enfatizar la atención plena en todo momento, estas prácticas se vuelven fluidas. Como dice Boccio, "La meditación es la secuencia del yoga: se alimentan unos a otros".

Respiración consciente para la meditación Vipassana

Dé a los estudiantes un punto focal al que volver cuando sus mentes divaguen recordándoles que deben centrar su atención en su respiración periódicamente durante la clase. En lugar de manipular o controlar la respiración, como hacemos a veces en la práctica de pranayama, el énfasis está simplemente en observarla. Pregunte: "¿Tiende a contener la respiración en esta postura?" o "¿Qué le sucede a la respiración cuando permaneces más tiempo en la postura?" Practicar de esta manera a menudo puede revelar nuestros patrones habituales, y la respiración se convierte en el vínculo entre el cuerpo y la mente, guiándonos de regreso a la experiencia directa del momento.

Enseñe Vipassana: cultive la conciencia en las asanas

Anime a sus estudiantes a notar la naturaleza cambiante de sus experiencias físicas, mentales y emocionales en las posturas, en lugar de enfocarse en los resultados finales. Esta técnica es la atención plena en acción. "En cada asana, les sigo recordando que presten atención a las sensaciones que están sucediendo, a la reactividad que está surgiendo y simplemente a ver eso sin tener que juzgar o cambiar nada", dice Boccio.

Dirigir nuestra atención de una manera equilibrada requiere práctica; demasiada y nos volvemos rígidos; no es suficiente y nos espaciamos. Recordar a los estudiantes que cultiven una actitud de curiosidad puede permitir un equilibrio entre la atención enfocada y la conciencia relajada.

Las alegrías de la práctica de Vipassana: estudio y enseñanza de la meditación profunda

Podríamos pasar toda la vida estudiando las filosofías tanto de asana como de vipassana. La prueba, sin embargo, está en la práctica. La mejor manera de transmitir las prácticas a sus estudiantes es tomarse el tiempo para aprender y practicar usted mismo.

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