Encontrar el propósito de su alma: los cuatro Purusharthas

Ni yo, ni nadie más, podemos recorrer ese camino por ti.

Debes viajar por ti mismo.

No está lejos. Está al alcance.

Quizás lo ha estado tomando desde que nació y no lo sabía.

Quizás esté en todas partes, en el agua y en la tierra.

-Walt Whitman

El viaje del yoga comienza con una pregunta susurrada que vive en las profundidades silenciosas de nuestros corazones, un anhelo de saber quiénes somos y por qué estamos aquí. Al meditar profundamente en estas preguntas, los antiguos sabios descubrieron cuatro fuerzas principales en juego que moldean profundamente nuestra vida cotidiana y nos guían por un camino hacia una realización significativa.

Los Purusharthas , a los que se hace referencia en los textos védicos y dentro de las grandes epopeyas del Ramayana y el Mahabharata, se traducen en sánscrito como las "metas de la existencia humana" o "el propósito del alma". Estos objetivos universales influyen en todos los pensamientos y acciones de nuestra vida. Son artha , kama , dharma y moksha .

Artha es el bienestar material y la búsqueda de los medios que necesitamos para sobrevivir y prosperar dentro de las complejas fuerzas políticas y económicas de nuestro tiempo. Kama es deseo, nuestra experiencia de disfrute, placer, belleza, satisfacción sensual, amor y deleite. El Dharma es la acción correcta de acuerdo con la ley natural (Rta), el servicio al bien mayor y el descubrimiento de nuestro verdadero propósito, por qué estamos aquí. Y moksha es realización espiritual y libertad.

Tradicionalmente, el yoga se entiende más ampliamente como la búsqueda de moksha. Quizás una visión más integrada de los cuatro Purusharthas, y más cercana a su intención original, es que para que ocurra una maduración espiritual tan completa, necesitamos integrar y equilibrar los cuatro, el principal de los cuales es el dharma.

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Dharma

¿Por qué estoy aquí?

La felicidad no se obtiene mediante la autogratificación, sino mediante la fidelidad a un propósito digno.

-Helen Keller

Un cuento indio relata cómo un rey le pidió a su asistente que hiciera un largo viaje para adquirir un documento importante para la supervivencia del reino. El joven emprendió su viaje, emocionado ante la perspectiva de conocer nuevos lugares y conocer gente nueva. Después de dos años regresó, ansioso por contarle al rey sus innumerables experiencias y ofrecerle todas las cosas raras que encontró. El rey escuchó pacientemente su larga historia y cuando el joven finalmente terminó, le preguntó: "¿Y dónde está el documento que te pidieron que recuperaras?" Aturdido por la pregunta, el asistente se dio cuenta de que había olvidado por completo el propósito de su viaje.

Esta parábola ilustra que no importa cuántas experiencias podamos tener, si no seguimos y cumplimos el propósito de nuestra vida, el viaje estará vacío, sin importar cuán aparentemente lleno esté. Hay muchos significados diferentes para el dharma, pero en este contexto, el dharma se refiere al propósito de la vida de uno. Es por eso que estamos aquí, las lecciones más profundas que hemos llegado a comprender y los dones que hemos venido a ofrecer al mundo. En el Bhagavad Gita, Krishna aconseja a un Arjuna confuso y que duda: "Es mejor hacer el propio dharma, aunque sea imperfectamente, que hacer el otro, aunque sea perfectamente". En los tiempos védicos, el papel de uno en la sociedad se prescribía dependiendo de la casta de uno, ya fuera el de obrero, guerrero, comerciante o sacerdote. En los tiempos modernos, especialmente en Occidente, cuando tales roles no están definidos,Seguir el dharma nos desafía a escuchar y seguir nuestra brújula interior y el sabio consejo de amigos espirituales de confianza.

Nuestra comprensión y práctica del dharma cambia a lo largo de la vida e implica un compromiso continuo con el autodescubrimiento. El Dharma abarca no solo nuestras responsabilidades para con nuestras familias y la sociedad, sino también las lecciones internas que hemos venido a aprender y las cualidades que estamos aquí para encarnar. Es nuestro ofrecimiento de nosotros mismos al mundo que ninguna otra persona puede expresar de la misma manera.

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Artha

¿Qué necesito?

Los buenos practican bien el Dharma. Sin embargo, el dharma siempre está afligido por dos cosas: el deseo de lucro (artha) que tienen los que lo codician, y el deseo de placer (kama) que acarician los que están casados ​​con él. Quien, sin afligir el dharma por el beneficio o el dharma por el placer, siga los tres —dharma, beneficio y placer— logra obtener una gran felicidad.

—El Mahabharata, libro 9.60

En muchas tradiciones religiosas, la riqueza material y las búsquedas espirituales se oponen entre sí; para perseguir uno, debes abandonar el otro. La imagen de un asceta que lleva un tridente y que lleva un taparrabos puede contrastarse con la de una reina radiante que vive en un suntuoso palacio. ¿Cómo reconciliamos estas expresiones aparentemente opuestas de artha? Cuando reflexionamos sobre nuestras propias vidas, podemos encontrar que a veces nos movemos más hacia la renuncia (del material) y otras veces hacia el compromiso mundano.

Las circunstancias externas no son necesariamente indicativas de lo que realmente está sucediendo. Un asceta puede tener un profundo apego al respeto que recibe de los demás por su renuncia y la reina puede ser capaz de renunciar en un santiamén a la lujosa exhibición de sus dominios. Lo que es único acerca de artha es que apoya y está al servicio de nuestro verdadero dharma, cualquiera que sea.

Sin embargo, para nosotros, que vivimos en una sociedad de consumo fuerte, debemos ser conscientes de lo fácil que es sentirse abrumado por la búsqueda de ganancias materiales y la búsqueda constante de comodidad. ¿Cuántos pies cuadrados necesitamos realmente para protegernos? ¿Cuánta comida necesitamos para mantenernos saludables y satisfechos? Hay muchas formas en las que podemos ser secuestrados para perseguir mucho más que nuestras necesidades esenciales. Nuestras vidas pueden trabajar en el ciclo continuo de conseguir y gastar. Cuando tengamos claro nuestro dharma, podremos discernir más fácilmente lo que realmente necesitamos como apoyo material.

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Kama

¿Qué quiero?

Dondequiera que la Belleza se asomara, el Amor aparecía a su lado; dondequiera que la Belleza brillara en una mejilla rosada, el Amor encendía su antorcha con esa llama.

- Jami

En la mitología india, Kama se representa a menudo como el dios del amor sosteniendo un arco y una flecha destinados a resucitar los corazones hundidos de los desesperados y tentar a los poderosos. Las flechas de Kama tienen la punta de una flor y su arco se describe como el más poderoso del universo, aunque está hecho simplemente de una caña de azúcar y una cadena de abejas zumbantes. En la aparición de Kama, las nubes de tormenta preñadas emergen del horizonte, las flores despliegan sus pétalos y un rayo divide el cielo. Fragancias embriagantes envuelven la tierra, y los humanos realizan el ritual más antiguo, la danza de la fertilidad.

Todo lo que nace se origina en kama. Nada ocurre desde el nacimiento hasta la muerte sin kama. Es el anhelo lo que nos lleva al umbral del templo y el amor feroz lo que ayuda al yogui a transformar las expresiones destructivas del deseo. Kama es poderoso y de doble filo: sus flechas de amor pueden abrir un corazón cerrado o causar estragos incluso en los ascetas más disciplinados y consumados.

Kama también puede ser la causa de tanto sufrimiento. El deseo en su aspecto sin refinar puede ser un hambre insaciable. Cuando está impregnado de nuestro dharma, es la experiencia natural, sin demasiado apego y apego, del placer, el amor y la dulce belleza del mundo y la generosidad de nuestras relaciones. Kama es curativo porque revitaliza nuestros sentidos, suaviza el enfoque endurecido de la mente y trae un brillo amoroso a nuestros ojos. Es la fuente de nuestra creatividad y la plenitud del amor que naturalmente desea ayudar a todos los que llegan a nuestras vidas.

Moksha

¿Quién soy?

El corazón del universo con cada latido lanza un torrente de felicidad a cada arteria, vena y vena, de modo que todo el sistema se inunda con mareas de alegría. La abundancia del lugar más pobre es demasiado grande: la cosecha no se puede recoger. Cada sonido termina en música. El borde de cada superficie está teñido de rayos prismáticos.

-Ralph Waldo Emerson

Moksha es el despertar completo a nuestra naturaleza real y la liberación del sufrimiento. En la tradición de Patanjali y del budismo primitivo, moksha es un logro yóguico final expresado como la liberación de la ignorancia y la expulsión de este mundo. En la tradición tántrica, moksha es ser libre en medio de la cacofonía del mundo, una revelación continua y una apertura a las interminables profundidades de la sabiduría y el amor. En su raíz, moksha es el deseo universal de curación, bienestar, comprensión espiritual y la experiencia de nuestra verdadera naturaleza. Es el conocimiento oculto, el susurro repentino que podemos escuchar cuando las cosas han ido más mal en nuestras vidas o cuando estamos verdaderamente receptivos, recordándonos nuestra herencia divina ilimitada.

Véase también  Stoke Your Spirit: Achieve True Meditation

Equilibrio de los cuatro Purusharthas

La técnica de un yoga que cambia el mundo tiene que ser tan uniforme, sinuosa, paciente y abarcadora como el mundo mismo. Si no se ocupa de todas las dificultades o posibilidades y trata con cuidado cada elemento necesario, ¿tiene alguna posibilidad de éxito?

—Sri Aurobindo

Al igual que los hilos entretejidos para crear un tapiz unificado, cada faceta de nuestra vida puede convertirse en una oportunidad para practicar yoga. Los Purusharthas miran directamente a lo que nos mueve, las diversas demandas y oportunidades de nuestras vidas, y nos recuerdan que nuestra práctica de yoga no debe dejar nada fuera.

Sobre nuestro experto

Nataraja Kallio es profesora de estudios de yoga en la Universidad de Naropa, en Boulder, Colorado.

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