Consejos para enseñar yoga a adolescentes

Cuando Tyler Chryssicas, de 13 años, se somete a una prueba importante, no entra en pánico. Si no sabe una respuesta, simplemente se toma unos segundos para respirar profundamente y concentrarse, una técnica que aprendió al practicar yoga.

Tyler es un ejemplo perfecto de por qué los adolescentes necesitan yoga. Además del ambiente ya competitivo de la escuela, es una atleta que patina y juega lacrosse y tenis.

"Voy a todas partes y estoy muy ocupada, así que tengo que descansar un poco y relajarme", dice.

Además de los beneficios físicos del yoga, el yoga enseña a los adolescentes técnicas para hacer frente a los problemas únicos que enfrentan todos los días: inseguridad sobre sus cuerpos cambiantes, la enorme presión para encajar, horarios estresantes e incertidumbre sobre sus creencias y su futuro.

Aunque los adolescentes tienen mucho que ganar con el yoga, sus circunstancias particulares pueden presentar muchos desafíos para los profesores de yoga, y los enfoques que funcionan en las clases de yoga para adultos o niños pueden no ser aplicables.

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Un nuevo enfoque

La profesora de yoga de Laguna Beach, Christy Brock, ha estado enseñando a adolescentes durante casi una década y ahora dirige capacitaciones de profesores diseñadas para aquellos interesados ​​en compartir yoga con adolescentes.

"Los adolescentes están aprendiendo a pensar por sí mismos y a descubrir su posición sobre las cosas", dice Brock, quien recientemente coescribió Yoga 4 Teens (Yogaminded 2005). "Vienen desde una perspectiva totalmente nueva, lo que los hace realmente inspiradores para enseñar".

Esa nueva perspectiva también significa que la relación de un adolescente con su maestro de yoga tiene el potencial de crecer. El maestro es un modelo a seguir que podría tener un gran impacto en el desarrollo de un adolescente de adolescente a adulto joven.

"Los adolescentes son muy conmovedores y comienzan a tener una idea general", dice Leah Kalish, directora del programa de Yoga Ed, una organización que prepara a los profesores para dirigir el yoga en un entorno escolar. Yoga Ed está en el proceso de desarrollar un plan de estudios diseñado especialmente para maestros que desean trabajar con estudiantes de secundaria. "Se preocupan por las causas, la autoexpresión y la libertad. Como maestro, ayudas a conectarlos con su propio interrogador interno".

La tendencia natural de los adolescentes hacia la curiosidad y la expresión obliga a los maestros a perfeccionar y perfeccionar sus habilidades de enseñanza. El lenguaje debe tener sentido para estos estudiantes y ser lo suficientemente conciso para adaptarse a sus períodos de atención más cortos.

Si algo no está claro, los adolescentes tienden a señalarlo de una manera que hace que todos tomen nota. Como dice Brock, "No te dejan salirte con la tuya".

Establecer límites: por qué la estructura es clave para enseñar yoga a adolescentes

Entonces, ¿cómo mantiene el orden dentro de la clase de yoga sin sofocar la expresión creativa natural de sus estudiantes?

"Los adolescentes necesitan orientación, y si intentas ser su amigo, minarás tu autoridad en el aula", dice Brock. "Puede pensar que necesitan un amigo, pero tienen amigos, lo que necesitan es estructura".

Cuando hablar en exceso dificulta mantener el control, recuérdeles a los estudiantes que se respeten entre sí para que todos puedan escuchar y aprovechar al máximo la experiencia.

Sea directo sobre las reglas de la clase desde el principio y luego permanezca firme en la defensa de esas reglas. Eso puede significar requerir que los estudiantes usen el atuendo apropiado para la clase, o pedirle a un estudiante que se levante e intente una pose incluso si parece demasiado difícil.

"Tienes que presionarlos con algo de compasión, humor y comprensión", dice Kalish, y señala que practicar yoga ayuda a los adolescentes a sentirse mejor y tener más energía, incluso si no se sienten motivados y llenos de energía al comienzo de la clase.

Fomente el respeto mutuo

Incluso antes de pedirles a los adolescentes que hagan posturas de yoga, debes demostrarles que te preocupas por quiénes son como individuos y que necesitas crear una atmósfera cómoda y acogedora.

Mary Kaye Chryssicas, madre de Tyler Chryssicas y autora del libro Breathe: Yoga for Teens (DK Children 2007), es maestra de adolescentes en el área de Boston. Ella dice que ayuda a que los estudiantes se sientan cómodos y a establecer un tono no competitivo para la clase.

"Les pido a todos los estudiantes que asuman inmediatamente que todos en la sala quieren ser sus amigos y quieren que tengan éxito", dice Chryssicas. "Eso rompe muchas barreras y hace que cada uno de ellos tenga menos miedo de parecer un tonto".

Chryssicas también fomenta un sentido de comunidad al estructurar sus clases en una serie de ocho semanas y al presentar poses de pareja para alentar a sus estudiantes a interactuar con una variedad de personas.

"Al final, tenemos chicas artísticas riendo con los deportistas", dice. "Eso es lo que es tan milagroso de ver: que todo el mundo está al mismo nivel, viene del mismo lugar, con mucha compasión".

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Secuencia para el éxito

Una vez que haya establecido el tono, la clave para mantener la atención de los adolescentes y hacer que la clase fluya sin problemas es presentar asanas desafiantes de una manera divertida y lúdica.

Brock incorpora muchas flexiones hacia atrás en sus clases para recordarles a los adolescentes la alegría de la infancia y para contrarrestar todas las encorvadas sobre escritorios y libros que hacen. Ella también aboga por presentar Adho Mukha Vrksasana (Handstand) a los adolescentes porque facilita una sensación de libertad y logro.

Dado que los adolescentes son más propensos a ser cohibidos que otros grupos de edad, es importante dar mucho refuerzo y estímulo positivo durante la clase, lo que podría significar hacer menos ajustes o dar menos instrucción verbal.

Hacer que los adolescentes adopten poses desafiantes ayuda a enfocarlos y también puede ser una táctica para mantener a raya los problemas de conducta. Cuando la clase está trabajando en una pose o secuencia desafiante, tienen que concentrarse, por lo que les resulta más difícil hablar o distraer a los demás.

También es imperativo darles a los adolescentes sobreestimulados y estresados ​​la oportunidad de descansar. Es apropiado dejar tiempo para al menos 10 minutos de Savasana (Postura del cadáver) al final de cada clase.

Incluso si los estudiantes nunca obtienen las posturas a la perfección, los conceptos y técnicas que está enseñando los ayudarán a convertirse en adultos jóvenes más equilibrados, pacíficos y compasivos.

La capacitación ayudó a Chloe Friedland, de 19 años, a superar todo tipo de obstáculos comunes entre los adolescentes. Friedland, quien se inició en el yoga a los 15 años, reconoce que su práctica la ayudó a sobrellevar un trastorno alimentario y le brindó el apoyo que necesitaba para dejar de abusar de las drogas y salir de una relación poco saludable.

"Oh, Dios mío, ni siquiera quiero saber dónde estaría hoy sin yoga", dice. "Siento que he encontrado el oro, me siento muy afortunado por encontrarlo tan temprano en mi vida".

Para obtener más información sobre las técnicas de enseñanza y la formación de profesores para las clases de yoga para adolescentes, visite www.yogaminded.com.

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Erica Rodefer es la editora asociada en línea de Yogajournal.com. También enseña yoga a adolescentes en Oakland, California.

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