Cómo se ve una desintoxicación ayurvédica tradicional de 21 días

Estoy sentado en un inodoro, sosteniendo mi oreja derecha con mi mano derecha y moviendo la parte superior de mi cuerpo en círculos. Estoy en el Shankara Ayurveda Spa en el Art of Living Retreat Center en Boone, Carolina del Norte, y en lugar de relajarme en la sauna, estoy rezando para hacer caca. Es el sexto día de mi estadía de ocho días en el Centro, donde estoy haciendo una limpieza tradicional de panchakarma . Hoy en día es todo acerca de virechana -alias evacuación intestinal extrema.

Claro, el panchakarma implica muchos tratamientos corporales exuberantes, y he tenido mi parte justa durante la semana pasada, con practicantes masajeándome con aceite tibio, golpeando cada gramo de tensión de mis músculos con bolsitas de hierbas curativas y goteando aceite tibio sobre mi tercer ojo, todo para restablecer mi sistema nervioso y librar a mi cuerpo de lo que no necesita. Sin embargo, esta limpieza intensa también implica comer una dieta espartana y dedicar un día entero a intentar, bueno, eliminar. “Virechana no se trata solo de limpiar el cuerpo, también se trata de limpiar el yo mental y emocional”, dice Medha Garud, directora de programas de Ayurveda. "El proceso te ayuda a liberar muchas de las impresiones y hábitos, llamados samskaras , que llevas en tu sistema".

Es más fácil decirlo que hacerlo, pienso para mis adentros mientras mis entrañas se agitan. Es humillante darme cuenta de que puedo ser una de esas personas que la profesora de yoga y consultora de salud ayurvédica Kimberly Rossi, directora de spa y desarrollo comercial, dice "realmente quiere aferrarse a sus tonterías". Finalmente, le suplico a Vaidya Lokesh, la doctora ayurvédica del Centro, que me dé algo de alivio, que es como me encontré haciendo estas extrañas abluciones en el baño.

En ese momento, estaba en el tramo más difícil del panchakarma, una limpieza que cuestionó todos los aspectos de mi estilo de vida y lo redujo a una pregunta central: ¿Cómo mis elecciones aumentan o interfieren con mi bienestar? Si bien la respuesta aún no estaba clara, una cosa era segura: estaba en una misión de 21 días para averiguarlo. 

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Preparándose para el gran lanzamiento

Mis intestinos recalcitrantes pueden ser una prueba de mi hábito de resistencia, pero cuando se presentó por primera vez la oportunidad de viajar al Centro de Retiro Art of Living para esta intensa desintoxicación, no dudé en decir que sí. Sabía que el panchakarma no sería fácil; viví en la India durante la mayor parte de mis 20 y había visto a muchas personas pasar por él; sin embargo, era consciente de los beneficios físicos y mentales que la mayoría de las personas experimenta después de completarlo. La promesa de ventajas superó las posibles desventajas. Resulta que fue algo bueno que comenzara el panchakarma con una actitud tan entusiasta.

"Panchakarma no es para los débiles", dice Eric Grasser, MD, un médico integrador en Santa Fe, Nuevo México, que combina la medicina funcional con Ayurveda. Incluso los textos antiguos advierten que el panchakarma debe ser realizado por personas con bastante buena salud. “Para los muy frágiles o debilitados, el panchakarma es simplemente demasiado intenso”, dice Garud.

Parte de la intensidad del panchakarma se puede atribuir al diseño acumulativo: es un proceso de desintoxicación de tres etapas que tradicionalmente dura tres semanas. La primera etapa implica cambios en la dieta y el estilo de vida que lo preparan para la segunda etapa más intensa de la limpieza; la tercera etapa tiene que ver con la transición de esa segunda etapa a un estilo de vida que sea sostenible a largo plazo. Y todos los médicos ayurvédicos con los que hablé dicen que cada etapa es crucial, ya que ayuda a maximizar la efectividad del panchakarma, minimiza las posibles complicaciones y proporciona un recipiente protector para la profunda liberación interna que la limpieza debe brindar. Afortunadamente, estoy sano y confiaba en que podría soportar físicamente la revisión extrema.

Exactamente una semana antes de mi estadía en el Centro de Retiro Art of Living, me dijeron que eliminara de mi dieta los lácteos, la carne, el azúcar, la cafeína, el alcohol y los alimentos procesados, todos considerados una carga para la digestión. Incluso las verduras son un no-no, porque su fibra grava indebidamente la desintoxicación, dice Garud. También se me indicó que bebiera solo agua caliente entre comidas para fortalecer mi poder digestivo y eliminar las toxinas.

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Kitchari, una comida en una olla ligeramente especiada de arroz basmati y mung dal, cocinada con montones de ghee, se convirtió en mi nuevo mejor amigo culinario; Lo consumí para el desayuno, el almuerzo y la cena. ¿Por qué tanto ghee? Afloja las impurezas del cuerpo, un proceso llamado oleación, dice Grasser. “La mayoría de las toxinas son solubles en grasa y el hígado las hace solubles en agua para que puedan eliminarse”, dice. "La oleación funciona como un detergente, se une a las toxinas y las saca del cuerpo".

Una semana después de haber quitado el azúcar y la cafeína de mi dieta y haber comido tazón tras tazón de papilla, sentí que mis niveles de irritación se estancaban. Como madre de dos hijos de 45 años, mi etapa actual de la vida se puede distinguir por una línea de una película basada en la novela Zorba el griego de Nikos Kazantzakis , en la que se hace referencia al matrimonio, la casa y los hijos como “la catástrofe total . " Por catástrofe, no me refiero a desastre, sino a la conmovedora enormidad de la experiencia de la vida. 

En mi caso, la exaltada búsqueda espiritual de mis 20 años en la India había dado paso a un campo de pruebas más avanzado: la vida doméstica. Había olvidado cómo tener una relación correcta con mi cuerpo, y mucho menos todo lo demás. Había pasado gran parte de mi tiempo evaluando si mi vida estaba a la altura de algún ideal externo de éxito, con mi carrera, mi familia y, sobre todo, yo mismo, no sabía cómo se sentía un espacio mental libre de negatividad. Sudaba las cosas pequeñas (división del trabajo de la casa, las molestias de las mascotas demasiado numerosas para contar) y malgastaba las cosas grandes (el hecho de que estaba sano y bendecido con una familia). El dulce alivio de saber que había tenido suficiente se me escapó. Nunca dejé de comparar y siempre me quedé corto. Pero después de una semana de alimentación consciente y auto-indagación, comencé a sentir que el panchakarma podía darme la claridad que ansiaba.Quería saber cuál era mi papel en mi propio estancamiento y cómo afrontarlo. 

No soy ajeno a ponerme en el banquillo; la auto-indagación había sido prácticamente mi trabajo diario durante los ocho años que estuve en la India, estudiando con un profesor cuya pregunta central era: ¿Quién soy yo? Pero una pregunta tan provocativa se había dejado en un segundo plano, a pesar de una práctica de yoga de tres décadas. Al comienzo de la limpieza, no tomé las medidas drásticas necesarias para volver a encarrilarme, pero sentí que había tenido un comienzo prometedor.

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Apareciendo para la experiencia

Cuando llegué al Arte de Vivir para la segunda fase más intensa del panchakarma, me presentaron a Lokesh, el médico ayurvédico, quien me tomó el pulso y determinó mi dosha principal (pitta) y el que está más fuera de control (vata). ), o "trastornado" como dicen los practicantes ayurvédicos. (Para obtener más información sobre los tres doshas y cómo afectan la salud, consulte "Comprensión de los doshas" en la página 34). Según su evaluación, Lokesh me asignó una lista de tratamientos específicos a base de aceite, como abhyanga (masaje con aceite), shirodhara (tratamiento líquido para la frente) y marma (acupresión ayurvédica), todos diseñados para ayudar a lubricarme de afuera hacia adentro. Los mimos son funcionales, pero sin lugar a dudas lujosos. Aceites específicos de Dosha preparados con hierbas saturaron mi piel y cabello. Los golpes firmes y vigorosos de abhyanga suavizaron mi piel y aliviaron los músculos doloridos.Durante el shirodhara, una vasija de cobre, oscilando hacia adelante y hacia atrás como un péndulo antiguo, roció un chorro constante de aceite tibio en mi frente. Y después de cada tratamiento con aceite, me llevaron a la sala de vapor para abrir aún más las srotas (canales de circulación). La oleación, tanto interna como externa, funcionó como el antídoto para que mi vata se volviera rebelde.

Durante mi estadía, mi dieta se veía exactamente igual que durante mi fase de preparación, con kitchari servido tres veces al día. Sin embargo, la cantidad de ghee que me recetaron aumentó cada día en una o dos cucharadas por comida. Bebí más ghee de lo que imaginaba que era humanamente posible. Observé cómo el foso de ghee alrededor de mi montículo de kitchari se ensanchaba en un grado alarmante, pero rápidamente aprendí a amar su riqueza exagerada. Mi cuerpo lo tomó, nunca mi digestión había sido tan fluida, y los otros 10 participantes del panchakarma que viajaron al Arte de Vivir para esta desintoxicación dijeron lo mismo.

Entre el delicioso kitchari, las horas que pasé descansando en la mesa de tratamiento, el yoga y la meditación diarios y un bienvenido descanso de la tecnología (se me instó a guardar mi teléfono celular y computadora portátil en el momento en que me registré), sentí una sensación de sattva (pureza) como experiencia vivida: mis pensamientos partieron y volvieron a un silencio imperturbable; los contornos ungidos de mi cuerpo se hicieron sagrados; mi respiración asumió un volumen generoso; mi corazón se expandió dentro de mí. Todo se sintió más suave. La cáscara quebradiza de mi yo, que cargaba con fuerza y ​​se enganchaba, se sentía como si hubiera sido agrietada de una manera que esperaba que nunca se volviera a armar.

Aprecio cómo funciona el panchakarma como una intervención muy coreografiada, aunque antigua. Del tipo que se estrecha suavemente pero tiene una persistencia despiadada. Las reglas tenían sentido, pero podían irritarse de todos modos. En mi grupo, muchos tuvieron días buenos que se alternaron con una crisis curativa de algún tipo: diarrea, dolores de cabeza, dolor de garganta, cansancio, duelo espontáneo. Una vez más, los expertos dicen que esto es de esperar: “Cada vez que mueves algo que puede estar atascado, es una descarga. Estás sacando los doshas de tejidos más profundos y estás sacando emociones de lugares más profundos donde no fluyen. Entonces, de repente, todo comienza a fluir ”, dice Grasser. Lo que sea que tuviéramos en el encierro estaba saliendo por aire, y no había lugar más seguro para que sucediera. 

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Dos semanas de kitchari, varias pintas de ghee, cinco marmas, cuatro abyhangas, dos shirodharas y un puñado de otros tratamientos calmantes más tarde, amaneció el día de virechana. Virechana es el quid del panchakarma, que implica cinco procedimientos que suenan retorcidos típicamente enumerados en un orden de arriba hacia abajo: nasya (aceites medicinales aplicados por la nariz), vamana (vómitos controlados), virechana (purga terapéutica), basti (enema), y rakta mokshana(flebotomía). Debido a preocupaciones de responsabilidad y costumbres culturales, el vómito inducido y el derramamiento de sangre rara vez se practican en este país. En Art of Living, la virechana era el método preferido de eliminación. Basti fue asignada como tarea para la semana siguiente a mi regreso a casa. 

"Virechana es importante porque durante las últimas dos semanas, el ghee interno y el aceite externo han movido todas las toxinas desde la pared intestinal hacia el intestino y profundamente hacia el sistema linfático, pero aún deben eliminarse a través de los intestinos". dice Garud. "Los textos ayurvédicos dicen que después de virechana, la capacidad de absorción del estómago y la pared intestinal aumenta en un 90 por ciento". 

Déjame decirte de primera mano: si panchakarma fuera una narrativa, virechana funcionaría como la gran revelación. Aunque los resultados reales fueron privados, por supuesto, la charla sobre las evacuaciones intestinales en el salón fue una discusión abierta. Seguí las frecuentes excursiones de mis compadres al baño, preguntándome cuándo llegaría mi turno. ¿Cómo podría ablandarme ante la inesperada dificultad de este momento, en lugar de tratar de resistirme? Si me esperaba otro ataque de intensa auto-indagación, aquí estaba. A horcajadas en el baño sin nada que mostrar, estaba teniendo una epifanía sobre por qué la lucha se sentía no solo tan real, sino tan implacable. 

Más temprano ese día, después de un almuerzo de gachas de arroz, me acosté en mi habitación y una tristeza inexplicable se apoderó de mí mientras mi estómago se revolvía. Me resultaba familiar: mi mayor samskara es la tendencia a aferrarme, a los resentimientos, a tener razón, a ser la víctima, cuando dejarlo ir sería mejor para mí. Aún así, darme cuenta de cómo esta cualidad inquebrantable en mí podía afectarme físicamente fue un verdadero momento de guerrero humilde. Era la incómoda verdad que necesitaba para ver mi vida con más claridad.

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Cuando la tarde se convirtió en noche, Lokesh y Garud me consultaron sobre mi situación. Enviaron a Mary Walker, miembro del personal del retiro, a mi habitación para darme un tratamiento de marma, que implicó tocar muy levemente puntos de energía sutiles. Esperaban que esto estimulara algún tipo de movimiento. Mary puso sus manos sobre mi corazón, y en unos segundos sentí una contracción en forma de onda que empujaba hacia arriba. Corrí al baño justo a tiempo para vomitar. Por fin, sentí una liberación, seguida de una ligereza eufórica. Mary lo siguió todo sin inmutarse. Su neutralidad puede haberme salvado: no elogió ni avergonzó. En ese momento, me di cuenta de que necesitaba aprender a mostrar ese tipo de bondad hacia los demás, pero sobre todo hacia mí. Me recordó algo que había escuchado a menudo durante mis días en la India: otra palabra para la paz es permitir.

Mantener el resplandor

Si el panchakarma se trata de descomponer las toxinas, la semana posterior a la limpieza se trata de desarrollar todo, desde sus poderes digestivos hasta su nueva relación con usted mismo, dice Garud, y agrega que por eso es crucial reintegrarse lentamente. Nos dijo que siguiéramos comiendo kitchari durante unos días y sugirió reintroducir nuevos alimentos gradualmente en lugar de todos a la vez. Lo peor que pude haber hecho, supe, habría sido comerme una hamburguesa con patatas fritas después de dejar el retiro.

Después de la limpieza, comparé las notas con una de mis amigas panchakarma, la profesora de yoga y consultora de estilo de vida ayurvédico Beth Sanchez, quien ha hecho más de 15 limpiezas panchakarma en su vida. “Lo que siempre me sorprende después del panchakarma es cómo me da poder para elegir realmente, en lugar de dejarme presionar por el hábito, el deseo, la adicción o la conveniencia”, me dijo. “Te sientes apoyado. De hecho, anhelas cosas que sean buenas para ti. Esto es lo que llamamos prajna. En yoga se traduce como 'sabiduría', pero en Ayurveda significa 'inteligencia celular' ”.

En casa, esta inteligencia casi salvaje permaneció para mí, a pesar de lanzarme de nuevo al torbellino de crisis de niños, fechas límite de trabajo y comidas ad-hoc. Ahora, casi dos meses después de la limpieza, puedo ver dónde se había torcido mi prajna. Las comparaciones, el aferrarme por las razones equivocadas, la forma en que mi sentido de estar bien estaba envuelto en otras personas, me habían separado de mi tarea interna: el cuidado y la alimentación de mi propia alma. Había perdido de vista lo que era genuino en mí. La catástrofe total es lo que estoy enfrentando, pero ¿cómo puedo permitirlo, incluso bendito sea, en lugar de resistir?

Panchakarma me ayudó a ver que la perspectiva generosa que anhelaba solo podía provenir de la plenitud, de un cuerpo fluido y equilibrado y una mente que ve el mundo a través de la lente de la suficiente en lugar de la deficiencia. También me enseñó que para que la limpieza sea profunda, debe hacerse con benevolencia, no con abnegación. Esa fue la fuente de lo que Sánchez se había referido como "apoyo". 

“Siempre pensé que era interesante que la palabra sneha en sánscrito pudiera significar 'aceite', pero también puede significar 'amor'”, me dijo Grasser. "Hay algo extremadamente nutritivo y amoroso en el aceite". Para mí, en el transcurso de mi panchakarma y más allá, el aceite ha llegado a representar todas las formas en que quiero absorber y ser absorbido en algo vasto y perdonador. 

En estos días, estoy menos preocupado por cómo me ubico en el sistema jerárquico invisible que vive en mi cabeza. No estoy en esto para ganarlo, pero estoy con todo, en mi atención a las cosas correctas: cómo se siente exhalar sin restricciones, cómo extender mi caja torácica hacia arriba y hacia arriba mientras me doblo hacia adelante durante mis Saludos al sol puede ondular. a través de mí como una oración. Es ablandamiento lo que busco. Todo lo que necesito hacer es comenzar con lo real: una comida caliente hecha con amor, las duras batallas que valen la pena y la amplitud abovedada que quiere ocupar mi cuerpo, si lo dejo.

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