Lidera con tu corazón: cómo practicar Bhakti Yoga

Para Laura Cornell, el colapso de su matrimonio fue como un rayo caído del cielo; llamarlo un shock sería quedarse corto. Luego, una estudiante graduada que cursaba un doctorado en religión y filosofía del Instituto de Estudios Integrales de California, Cornell había estado viajando durante algunas semanas, completando la investigación para su disertación, asistiendo a un retiro con sus compañeros profesores de Kripalu Yoga y luego cuidando a su padre enfermo. de vuelta a casa en Missouri. Al final de su viaje, Cornell estaba ansiosa por volver con su amor, la separación había hecho que su corazón creciera más.

Pero de regreso a casa, lista para volver a conectarse, Cornell descubrió que su compañero estaba a un paso de la puerta. "Fue horrible", recuerda, siete años después. "Había tanto dolor emocional y mucha sensación física, sentí que me habían arrancado una parte".

La angustia causó su precio habitual, robando a Cornell el sueño y el apetito, llenando esporádicamente su mente con "pensamientos oscuros y culpables". Pero en lugar de rendirse y sentarse en el sofá, Cornell, fundadora de la Green Yoga Association, encontró ayuda en su práctica. En sus rondas diarias de Saludos al Sol y poses de conexión a tierra, todas ofrecidas con gratitud a la Madre Tierra, recuperó una conexión con lo que pensaba que había perdido para siempre: el amor.

"Incluso en el grueso del primer mes después de la separación, recuerdo sentirme casi extasiada cuando practicaba", dice. "Cuando di un paseo consciente al aire libre después, pude encontrar consuelo en las mareas, las estrellas y los árboles. Sentí felicidad en cada célula de mi ser. Me di cuenta de que el amor está a mi alrededor, mío para recibirlo y devolverlo. . "

La experiencia de Cornell puede sonar dolorosamente familiar si alguna vez se ha sentido desconsolado, ¿y quién de nosotros no lo ha hecho? No es solo el amor romántico que salió mal lo que puede hacer que te sientas despojado, por supuesto. Los tiempos difíciles, ya sea debido a una enfermedad, la pérdida de un ser querido o la pérdida de un trabajo, pueden llenarlo de tristeza y dolor. Pero la recuperación de Cornell ofrece la esperanza de volver a ser feliz. Ella transformó su dolor agregando un elemento de bhakti a su práctica de yoga. Usted también puede.

¿Qué es el Bhakti Yoga?

Bhakti yoga se define clásicamente como el camino de la devoción, y a menudo se lo conoce como el yoga del amor. Bhakti es uno de los tres caminos principales hacia la iluminación establecidos por Krishna en el Bhagavad Gita (los otros dos caminos son jnana, el camino del conocimiento, y karma, el camino de la acción, a menudo interpretado como servicio a los demás). David Frawley, director del Instituto Americano de Estudios Védicos, llama al bhakti "el más dulce de los enfoques de yoga" en su libro Yoga: The Greater Tradition. Él describe la práctica como una de concentrar la mente, las emociones y los sentidos en lo Divino para fusionarse con la realidad del amor divino.

Esencialmente, el bhakti yoga es el cultivo del amor espiritual incondicional. Tradicionalmente implica devoción a un gurú o una deidad o deidades, aunque Frawley señala que el yoga enseña que hay infinitas formas de lo Divino: "El yoga nos da la libertad de adorar a lo Divino en cualquier forma que queramos, o sin forma". Ya sea que dirijas tu amor y devoción a un dios, un gurú o lo Divino en todas las cosas, mientras cultivas un sentido de amor, gratitud y devoción por algo aparentemente externo a ti, esencialmente te llenas de amor. En el acto de dar amor, lo recibes. El remedio bhakti para cuando estás sufriendo un corazón roto, en otras palabras, es llenar las grietas con un amor que es más permanente y trascendente. Practique el tiempo suficiente, y la relación amorosa sujeto-objeto (ya sea con un gurú,una deidad, o lo Divino en alguna otra forma) desaparece, y te sumerges completamente en el amor que estás dando y recibiendo.

"Así como podemos estirar nuestros cuerpos con asanas y nuestra respiración con Pranayama, podemos alargar nuestra capacidad de sentir y expandir nuestra capacidad de amar con bhakti yoga", dice Sean Johnson, el músico principal de Sean Johnson y Wild Lotus Band y fundador del estudio Wild Lotus Yoga en Nueva Orleans. Johnson descubrió el bhakti yoga a los 20 años cuando su primer amor terminó en decepción.

"Enamorarse por primera vez fue una epifanía, y abrió posibilidades increíbles que no había podido ver antes", recuerda Johnson. "Cuando rompimos, estaba devastada. Pero pensé: puedo sentarme aquí y sentir lástima por mí misma, o puedo canalizar el increíble amor que ella despertó en mí en el resto de mi vida".

"Bhakti funciona con el combustible de nuestras emociones y nos enseña cómo tener un romance con la vida misma, en lugar de con una sola persona", dice Johnson. "Simplemente te concentras en tomar las acciones que nutren y nutren el corazón".

Eligió la última opción y ha dedicado su vida a enseñar bhakti yoga y ayudar a otros a establecer la misma conexión con este tipo de amor más amplio y estable. "Bhakti funciona con el combustible de nuestras emociones y nos enseña cómo tener un romance con la vida misma, en lugar de con una sola persona", dice Johnson. "Simplemente te concentras en tomar las acciones que nutren y nutren el corazón".

Por muy atractivo que parezca (¿quién no quiere más amor?), El bhakti yoga no es exactamente un paseo feliz por el parque, sugiere Douglas Brooks, un estudioso del hinduismo y profesor de religión en la Universidad de Rochester. "Sí, la palabra sánscrita bhakti significa intimidad y devoción", explica. "Pero también significa separación y partición".

En la superficie, la definición es una paradoja. Mire más de cerca, sugiere Brooks, y verá la verdadera interconexión entre el amor y la pérdida. "Realmente no puedes experimentar la conexión si no tienes también la sensación de separación", dice. "La angustia es parte de la condición humana; si sale de la mesa, también lo hace el amor mismo. La vulnerabilidad es lo que hace que la vida valga la pena; sin ella, careceríamos de significado y propósito".

Eso no quiere decir, por supuesto, que debamos buscar el dolor. Más bien, la práctica de bhakti yoga exige el cultivo activo de emociones positivas como la alegría y la gratitud y la voluntad de ampliar los parámetros de su corazón a través de la práctica.

Ver también  El camino de la devoción: Bhakti Yoga

Cómo practicar Bhakti Yoga

Los Beatles tenían razón cuando cantaron "el amor que recibes es igual al amor que haces". Bhakti se trata de hacer más el amor, difundirlo en el mundo, no solo en principio, sino también en la práctica. No existe una forma "correcta" de hacer eso, pero el bhakti yoga ofrece una serie de herramientas para orientar el corazón en la dirección correcta.

Una de las prácticas tradicionales más conocidas del bhakti yoga es el kirtan, el canto devocional de los nombres de Dios. Otros métodos hindúes clásicos se centran en la oración, la japa (repetición del mantra) y la devoción a lo Divino, en la sociedad, en la naturaleza, en el Ser con mayúscula y en toda la creación. El camino se verá diferente para cada ser que lo recorra, dice el cantautor Jai Uttal, quien creó el programa de audio Bhakti Yoga 101 Kirtan! El arte y la práctica del canto extático.

"Es tan individual, y eso es lo que tiene de hermoso", dice. "Cada persona tiene un paisaje emocional diferente, y en el bhakti yoga podemos dejar que nuestras emociones sean nuestra brújula interna. Nadie puede decirnos cómo o a quién adorar, pero podemos recurrir a técnicas que actúan como claves para abrir nuestro propio corazón".

¿Cuál es la máxima práctica de bhakti para cuando has sufrido una pérdida, romántica o no? Brooks tiene una respuesta preparada: esté dispuesto a hacerlo todo de nuevo. "Enamórate de nuevo y nunca te detengas. Bhakti no es un juego de suma cero. Nunca te quedas sin amor. Debes esperar encontrar el amor de nuevo, e incluso si encuentras más angustia, siempre habrá más amor . "

Ese fue ciertamente el caso de Cornell. "Fui a la India durante seis semanas después de mi ruptura, y durante ese tiempo invité a una sensación de plenitud para llenar mi soledad al imaginar una vida en la que era amada y enamorada", dice. "Había comenzado a tener citas, pero de alguna manera sabía que tenía que esperar lo que realmente quería en una pareja. Dos meses después de regresar a casa, lo encontré".

Casada en 2009, Cornell atribuye a su ruptura anterior la creación de la apertura y la compasión que necesitaba para encontrar una relación más duradera. "Creer en el amor dio un propósito sagrado al dolor por el que estaba pasando", dice.

Así es como debería ser, dice Brooks. Ya que no puedes trascender el dolor de corazón, debes abrazarlo. "Todos fuimos creados por amor, pero nacimos separados en el momento en que se cortó el cordón", dice. "Eso es ser humano. La angustia no es el fin del amor. Es el comienzo".

Conéctate con lo Divino

En su traducción más literal, el bhakti yoga exige una devoción fiel a lo Divino. Esto no significa que tengas que adorar a una deidad específica, sino simplemente que identificas una fuente de inspiración espiritual para reverenciar y pedir consuelo y amor. "Bhakti se trata de crear una relación amorosa eterna con la fuente divina", dice Gaura Vani, un reconocido músico de mantras y miembro de la banda de kirtan Hanumen.

"No importa de qué tradición provenga, cantar el nombre de Dios abre un proceso de curación y limpieza del corazón", dice Vani. "Los Vedas dicen que hay tantos nombres para Dios como olas en el océano. Lo llamamos Krishna; los cristianos lo llaman Jesús; los judíos lo llaman Yahvé; los sufíes lo llaman Khuda. Cualquiera que sea el caso, que el hermoso nombre de el Señor te recuerde que eres más amado de lo que puedas imaginar ".

Si ya tienes una práctica espiritual centrada en una entidad divina o guía espiritual en particular, canta ese nombre para llenar tu corazón de amor y pide ayuda para sanar tu corazón, dice Vani. Si no es así, intente pedir ayuda a su Ser superior con mayúscula. De cualquier manera, llame con intención, enfocándose en la calidad sobre la cantidad y en abrir su corazón al amor y la intervención divinos.

Decir "Namaste" es Bhakti Yoga

Casi todos los que han tomado una clase de yoga están familiarizados con el ritual de clausura de la clase de decir Namaste acompañado de Anjali Mudra (Sello de saludo) y una pequeña inclinación de cabeza. El significado, que es algo así como "la luz dentro de mí saluda a la luz dentro de ti", es una forma hermosa de practicar el bhakti fuera de clase también y de traer más amor a tu vida.

Significa lo que dices

Cada vez que se despida de un amigo, un ser querido o un conocido, elija palabras de despedida infundidas con bendición o conexión ("cuídate", "esté bien" o "vaya con Dios", todo funciona) y dígalas con verdadera intención. Incluso si simplemente dice "adiós", tómese un momento para llenar la palabra de significado.

Dice Vani: "Namaste significa 'Me inclino y me humillo ante ti porque me reconozco como un siervo amoroso de la Divinidad y te reconozco como un templo viviente'". Esto es algo que puedes hacer siempre que el espíritu te mueva, incluso silenciosamente, dice Vani. "Simplemente tómate un segundo para ver que todas las personas con las que entras en contacto son una expresión de conciencia divina", sugiere. Pronto se dará cuenta de la verdad: el amor está a su alrededor, ya sea que esté en la tienda de comestibles, haciendo fila para ver una película o sentado detrás del volante en el tráfico.

Aprende a amar globalmente

Practicar bhakti yoga significa ver a todos y a todo como una creación de Dios. Las relaciones interpersonales (incluidas las románticas) son un aspecto de este tipo de devoción, pero una buena forma de calmar los dolores de cabeza es expandir el ámbito de quién y qué es amado. Cuando te sientas despojado, intenta amar a todos, en todas partes.

Nischala Joy Devi, autora de The Secret Power of Yoga, sugiere una práctica simple sentada para enviar tu amor al mundo. "Imagínese esparciendo una fina niebla de energía curativa por todo el mundo", dice. "Puedes dirigir tus pensamientos al mundo en general o concentrarte en áreas que sabes que están plagadas de disturbios, guerras o hambrunas. Mantenlos en tus pensamientos y envíales algo de tu luz".

Ésta es la base de la práctica budista de la meditación tonglen ("enviar"): llevar el sufrimiento de los demás (y de ti mismo) a tu corazón y luego devolver la compasión amorosa a todos los que sufren. Cuando envías tu amor al mundo de esta manera, los efectos pueden ser dramáticos tanto para el emisor como para el receptor, dice Devi. "Las víctimas del reciente terremoto en Centroamérica informaron que sintieron las oraciones de personas de todo el mundo y que las oraciones aliviaron su sufrimiento", dice. "También tiene un gran efecto en ti, ya que te saca de la cabeza y te devuelve al corazón".

Practica el amor propio y la devoción

En lo más profundo de la desesperación, puede ser difícil prodigarse de amor. Tu práctica de asanas es una excelente manera de mostrar devoción a ti mismo, y cuando te sientes inmovilizado por la tristeza, puede ayudarte a regresar a tu cuerpo, dice Mark Whitwell, autor de Yoga of Heart y The Promise of Love, Sex, and Intimidad. "Cuando las personas están deprimidas, dejan de practicar asanas", dice, "¡pero es entonces cuando realmente lo necesitan!"

Whitwell ve a asana como un puente para ayudarlo a reconectarse con un estado de bienestar que estaba disponible para usted antes de su experiencia de pérdida. Pero también es una manera, dice, de realizar los ideales del bhakti tal como estás aquí y ahora: con el corazón roto y todo. "La práctica diaria constante es tu forma de reconectarte directamente con la intimidad que es la vida", explica. "Es una oración de cuerpo entero, una celebración de lo que late el corazón y mueve la respiración".

Si no te sientes con ganas de hacer tu práctica habitual, prueba algunos gatos-vacas y saludos lentos al sol, siendo consciente del cuerpo y la respiración. "Cuando practicas, te conectas con una fuente más profunda de amor y te conviertes en parte del contexto en el que surgen todas las relaciones", dice Whitwell. Desde esta perspectiva más amplia, agrega, "es más fácil aceptar la pérdida".

Si su corazón se siente atrapado por la tristeza, considere agregar un elemento de bhakti yoga a su práctica diaria. Aquí, algunos maestros modernos de bhakti ofrecen formas de ejercitar los músculos del amor y llenar tu corazón hasta rebosar.

Ser alimentado por la naturaleza

La naturaleza es un poderoso reflejo de la divinidad, dice Sara Ivanhoe, profesora de yoga de Los Ángeles que participó recientemente en la realización de la película Women of Bhakti. "Cuando sufrimos de angustia, tenemos todo este amor que llevamos y un intenso anhelo de ponerlo en alguna parte", dice. "Dárselo al planeta tiene sentido, especialmente si eres un yogui".

Los antiguos yoguis ofrecían amor incondicional a todo lo que los rodeaba, dice Ivanhoe, adorando y emulando al sol, la luna, las plantas, los animales. Puede hacer lo mismo, dice, simplemente saliendo al aire libre y abriendo sus sentidos y su corazón a la naturaleza: árboles, césped y plantas si está en el campo; aire, luz solar y viento si estás en la ciudad. Las montañas, las briznas de hierba y las estrellas de la noche funcionan igualmente bien como fuentes de inspiración y, sí, de amor. "El yoga fue creado para ayudar a unir nuestra conciencia a la naturaleza, que nos nutre", dice. "Cuando eres capaz de hacer eso, tienes una gran cantidad de apoyo".

Ivanhoe sugiere un simple ejercicio de diario para acercarse a la naturaleza en busca de ayuda para sanar su angustia. "Cuando estés consumido por el dolor, pregúntate: 'Si la naturaleza pudiera consolarme y hablarme, ¿qué diría?'", Sugiere. Salga al aire libre para hacer esto, si lo desea, y no sienta que tiene que redactar un ensayo; solo escribe lo que te venga. "La naturaleza está llena de orientación y apoyo para nosotros", dice Ivanhoe. "Solo tenemos que pedirlo".

Llena tu corazón con canciones

En bhakti yoga, dice Jai Uttal, la música es medicina. Y cantar, un mantra, un himno o el nombre de su guía espiritual, es otra forma de tratar un corazón dolorido. "Puedes cantar kirtan dulcemente, o cantarlos ferozmente con angustia, o cantarlos con anhelo o cualquier emoción que surja en ti", dice Uttal. "Si te aburres, sigue cantando. Canta hasta que el canto en sí se convierta en parte de tus moléculas y tu corazón fluya hacia el océano del amor divino".

Si eres tímido o necesitas inspiración, comienza por escuchar álbumes de kirtan o gospel (o cualquier otra música devocional que te conmueva). Pruebe 10 Million Moons and As Kindred Spirits de Gaura Vani, Grace de Kundalini yogi Snatam Kaur, The Essence de Deva Premal, Devaloka de Sean Johnson y Wild Lotus Band, o cualquiera de las excelentes ofertas de Uttal, incluidos sus favoritos personales Queen of Hearts y Estación de Shiva. Primero escuche y luego cante. Luego, dé un paso más y cante solo, en la ducha, en el automóvil o en el jardín, en cualquier momento que desee sentirse animado.

Y no se preocupe por cómo suena su voz, el kirtan se trata de llenar su corazón de amor, no de ser un gran cantante. "No importa nuestros acentos, nuestra capacidad para llevar una melodía o nuestra estética musical", dice Uttal, "cuando cantamos kirtan, estamos despertando nuestros corazones y curando viejos traumas".

Hillari Dowdle es colaboradora de Yoga Journal desde hace mucho tiempo y profesora de yoga recién certificada que vive y escribe en Knoxville, Tennessee.

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