Yoga para enfermedades mentales

Las clases de yoga generalmente vienen con una promesa tácita: si respiras y te estiras, si sigues las instrucciones y te sintonizas con tu cuerpo, saldrás sintiéndote mejor. Probablemente no sea una exageración decir que la mayoría de las personas sienten cierto nivel de alivio (físico, espiritual, mental o de otro tipo) después de una práctica de yoga, la mayor parte del tiempo. Pero, ¿qué sucede cuando hay algo serio que preocupa a uno de sus estudiantes, por ejemplo, si está luchando con problemas psicológicos continuos como la depresión? ¿Puede el yoga ayudarlos a hacer algo más que sentirse un poco mejor? ¿Puede curar su enfermedad mental?

La respuesta corta, según los expertos en los campos del yoga y la psicoterapia, es sí. Pero aunque dan al yoga el visto bueno como una panacea potencial para la salud mental, los practicantes advierten que para ciertas dolencias, incluida la depresión, por lo general es mejor combinar el yoga con la supervisión intensiva de un terapeuta capacitado para evitar la posibilidad de efectos negativos.

asanas para las emociones

El yoga ha sido visto durante mucho tiempo como una herramienta para mejorar la salud mental, aunque los conceptos de lo que eso implica han cambiado con el tiempo y son distintos en diferentes culturas. Hoy en los Estados Unidos, muchos terapeutas incorporan el yoga y otras prácticas centradas en el cuerpo en su trabajo terapéutico. Hay varias escuelas de yoga que se enfocan específicamente en las intersecciones entre la práctica de asanas y la salud emocional, y un creciente cuerpo de estudios indica que el yoga es a menudo una excelente herramienta para tratar la mente con problemas.

¿Como funciona? Según la Dra. Eleanor Criswell, psicoterapeuta licenciada que ha impartido cursos de psicología del yoga en la Universidad Estatal de Sonoma de California desde 1969, "el yoga es increíble en términos de manejo del estrés. Devuelve a una persona a la homeostasis [o equilibrio]. personas que tienen ansiedades de muchos tipos, el yoga ayuda a reducir su nivel básico de excitación fisiológica ".

Criswell es miembro del consejo asesor de la Asociación Internacional de Terapeutas de Yoga y también es autor de How Yoga Works: Introduction to Somatic Yoga . Ella señala que "para la persona en general, el yoga mejora enormemente la salud mental: el estado de ánimo, el sentido del yo, la motivación, el sentido de dirección y propósito internos, así como la salud física, y la salud física es muy importante para la salud mental". En el contexto terapéutico, agrega Criswell, el yoga "reduce los límites del ego, por lo que eres más receptivo a las opiniones de otras personas, incluido el terapeuta. La persona se siente más cómoda somáticamente, por lo que realmente puede escuchar lo que se dice y puede reflexionar sobre ello. También mejora el sueño y aumenta el contacto con los sueños ", que pueden ser herramientas útiles en terapia.

La experiencia de Criswell se confirma en decenas de pequeños estudios sobre los efectos del yoga en los cambios de humor. El Dr. David Shapiro, profesor del Departamento de Psiquiatría y Ciencias Bioconductuales de la Universidad de California en Los Ángeles, ha supervisado varios de esos estudios. En su investigación, ha visto repetidamente caer las emociones negativas mientras que las positivas aumentan. Aún más alentador, los estudiantes que enfrentan una depresión más severa vieron un mayor aumento en los estados de ánimo positivos que otros estudiantes.

Efectos inversos

La Dra. Sophia Reinders, una psicoterapeuta de orientación junguiana con sede en San Francisco, enfatiza la importancia de trabajar de cerca con un terapeuta sintonizado con la curación emocional centrada en el cuerpo. "Una liberación emocional durante la práctica de asanas puede conducir a una experiencia inesperada de alegría y tranquilidad, o puede provocar miedo, tristeza u otros sentimientos difíciles", explica. "Si nos asustamos por lo que viene, podríamos empujarlo hacia abajo, lo que significa que regrese al cuerpo".

Reinders, quien también es profesor certificado de Iyengar Yoga y miembro adjunto de la facultad del Instituto de Estudios Integrales de California en San Francisco, agrega que la guía de un terapeuta a través del proceso de desenterrar las emociones ayuda a los pacientes a asentarse en un nuevo sentido de sí mismos, a medida que Empiece a soltar viejas heridas y malos patrones. "Antes de que podamos salir de un desequilibrio, dado que hemos utilizado el desequilibrio para sentirnos seguros, necesitamos encontrar una nueva forma de sentirnos seguros, un nuevo lugar para vivir. Y para ello, es importante buscar o crear primero un sentido de empoderamiento en algún lugar del cuerpo ".

Se requiere ayuda adicional

Para cualquier persona, este puede ser un proceso delicado. Para quienes padecen enfermedades mentales, existe al menos cierto potencial de que el yoga sea dañino si no se controla. "Sin la supervisión adecuada, un estudiante puede tener una mayor tristeza o ideación suicida, por lo que querrá estar realmente al tanto de si la experiencia del yoga es beneficiosa o no", dice Criswell. "A veces, el mayor sentido de alerta permite actuar sobre los malos impulsos ... las personas deprimidas pueden sentirse más deprimidas con la relajación". Eso no significa que el yoga sea inapropiado, insiste Criswell. Es solo que aquellos con desequilibrios deben embarcarse con cuidado en una práctica que pueda abrir a una persona tan profundamente.

Lo mismo, dice Criswell, es cierto para quienes padecen estrés postraumático, personas con tendencias psicóticas o maníaco-depresivos. "A veces, el yoga puede aumentar el estado maníaco", dice. "A veces eso es algo bueno y otras no. En general, lo que ves en la clase de yoga es que la gente se vuelve más feliz, pero debe estar dentro de un rango manejable".

Si bien la idea de ayudar a un estudiante a superar los desafíos serios de salud mental probablemente sea abrumadora para los nuevos maestros, recuerde que no tiene que hacerlo usted mismo. Tenga a mano una lista de referencias de terapeutas conscientes del cuerpo y vigile a los estudiantes que le hayan confiado su estado de salud mental. Si parece que se están retrayendo emocional o socialmente, aconseja Criswell, ofrézcales su lista de referencias o sugiérales que busquen un terapeuta propio.

Mantente positivo

En última instancia, la mentalidad yóguica que despeja las preocupaciones psicológicas es el mismo tipo de enfoque que ayuda a todos los yoguis, independientemente de su estado de salud mental. Reinders describe un proceso de "refinamiento de las cualidades de atención", que comienza pidiendo a los estudiantes que se den cuenta de cualquier crítica crónica o devaluación que sea parte de su pensamiento habitual. En cambio, dice Reinders, sugieren que brinden una "atención espaciosa, amorosa, curiosa y lúdica" a su estado mental y físico (a través del yoga o la psicoterapia), y se producirá un cambio positivo.

Para obtener más información, visite www.iayt.org, www.ciis.edu o www.wisdombody.com.

Rachel Brahinsky es escritora y profesora de yoga en San Francisco.

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