Matthew Sanford: La práctica de curar cuerpo + mente

Un profesor de yoga parapléjico comparte su práctica para encontrar sentimientos y curación tanto en el cuerpo como en la mente.

Esta es la octava de una serie de entrevistas de un año realizadas por la editora invitada Seane Corn, cofundadora con Suzanne Sterling y Hala Khouri de la organización de servicios de yoga Off the Mat, Into the World, cada una con un líder diferente en el servicio de yoga y social- trabajo de justicia. Este mes, Corn entrevista a Matthew Sanford, fundador de Mind Body Solutions (mindbodysolutions.org), que ofrece yoga adaptativo y entrenamientos para profesores de yoga y entrenamiento integrador para profesionales de la salud en la prestación de cuidados.

Seane Corn:  Has convertido una experiencia que podría ser debilitante para algunas personas en una historia curativa. ¿Puedes compartir tu viaje y cómo has llegado a ser el hombre que eres ahora?

Matthew Sanford: A los 13 años, experimenté un evento fundamental en mi vida. Estaba acurrucado contra mi hermana en la parte trasera de nuestro automóvil familiar en un día lluvioso de 31 grados. Luego, ocurrió un accidente: el automóvil se cayó por un terraplén. Me desperté tres días y medio después en un mundo completamente diferente. Perdí a mi padre y a mi hermana, y también me rompí la espalda y el cuello. Estoy paralizado del pecho para abajo y me muevo en silla de ruedas. Durante los primeros 12 años después del accidente, seguí la visión de curación de mis médicos, que no se enfocaba tanto en curar como en superar el obstáculo que era mi cuerpo paralizado. Me guiaron para fortalecer la parte superior de mi cuerpo, para que pudiera arrastrar mi cuerpo paralizado por la vida. Dijeron que cualquier nivel de sensación que experimentaba por debajo del punto de la lesión de la médula espinal era imaginario, ilusorio, un recuerdo que se desvanecería con el tiempo.

El problema era que extrañaba mi cuerpo. Aunque mi médula espinal estaba cortada, quería explorar cualquier sensación que aún estuviera disponible. Fue entonces cuando encontré el yoga. Resulta que es posible una sensación distinta a la sensación de acción muscular. He aprendido a acceder al “interior” de las posturas de yoga sin flexionar siempre los músculos, y lo he hecho de una manera que no depende simplemente de la respiración.

SC:  ¿Cómo es la sensación?

MS:  Empecé a escuchar una sensación, una sensación de zumbido o un zumbido de hormigueo, que precedió a mi control y mi voluntad, y esa es la base de todo lo que enseño como instructora de yoga. Inherente a mi enseñanza es una expansión de lo que cuenta como sensación. Por ejemplo, cuando estás en Warrior II y sueltas más la ingle delantera mientras apoyas el talón delantero, la conciencia pasa instantáneamente al talón trasero. Luego, existe la oportunidad de sentir la energía de la columna tocando el piso entre sus piernas. Ese es un ejemplo físico sutil en una práctica tradicional que es análogo a lo que siento en el interior de la parálisis. Hay un zumbido, una especie de alivio. El cuerpo interior a menudo se disfraza de alivio, pero si escuchas más de cerca, hay una resonancia a un nivel más profundo.

Véase también Tessa Hicks Peterson: Social Justice, Yoga + Awareness of Inequalities

SC:  Cuando empezaste a hacer yoga, ¿surgió mucha intensidad, dolor o rabia?

MS:  Durante los dos primeros años de práctica, tuve que enfrentar el dolor de lo dañado que estaba mi cuerpo, pero también reconocer el trabajo extraordinario que había hecho para ayudarme a sobrevivir. Fue un momento difícil. Pero tuve suerte y conocí a un gran profesor de yoga de inmediato: el profesor Iyengar Jo Zukovich de San Diego. La primera vez que estuve con ella me pidió que hiciera Hands in Prayer, y con más precisión a partir de sus instrucciones, sentí una conciencia energética destellar a través de la parte interna de mis muslos y aligerar la elevación en mi pecho. Me enganché. Quería hacer todas las poses. Jo me ayudó a darme cuenta de que la infinitud del yoga existe en cada pose, e incluso solo en partes de las poses. Esta percepción ha dado forma a mi práctica y a mi enseñanza. También creo que me ayudó a amar el yoga por su esencia, no solo por la realización de posturas difíciles.

SC:  Te convertiste en profesor certificado de Iyengar y empezaste Mind Body Solutions. ¿Qué hace la organización sin fines de lucro?

MS:  En Mind Body Solutions, realizamos capacitaciones para ayudar a los maestros de yoga a descubrir qué es lo universal de las asanas que puedes enseñar a cualquier cuerpo. También enseñamos clases de yoga adaptativo a personas que viven con todo tipo de trauma, pérdida y discapacidad. Finalmente, capacitamos a los profesionales de la salud, incluidos médicos, enfermeras, trabajadores de cuidados paliativos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, casi todos, sobre cómo integrar los principios de la mente y el cuerpo en la prestación de atención médica. Además, queremos mostrarles a los cuidadores cómo sentarse en presencia del sufrimiento sin tratar de solucionarlo, y cómo dar y recibir simultáneamente. Queremos que se den cuenta de que no se trata simplemente de conocimientos psicológicos. Estas también son habilidades de cuerpo y mente que necesitan dominar o sufrirán agotamiento.

SC: Cuando les hablas de sensaciones a personas con discapacidad, ¿consideran que tu lenguaje es un pensamiento mágico?

MS: Sí, pero con el tiempo no es el idioma sino la experiencia lo que hace el trabajo. Cuando digo que hay esta sensación que se mueve a través de usted, el estudiante puede preguntar qué quiero decir. Luego empujo sus rodillas mientras se sienta en la silla de ruedas y, de repente, su pecho se eleva. Le pregunto: “¿Lo sentiste? Tal vez no sentiste que tu pecho se levantaba, pero cuando quito las manos de tus rodillas, ¿sientes que regresa la sensación de gravedad y te sientes más pesado? Dirá: "Sí", pero lo que es más sorprendente es cuando dice: "Pero pensé que ese nivel de sensación no importaba". Es desgarrador y tiene un impacto negativo en los resultados a largo plazo si las personas discapacitadas no creen que sus sutiles sentimientos de sensación son importantes. Si separa a las personas que viven con discapacidades de las sensaciones sutiles, las corta del potencial de tanta curación.

Y lo mismo es cierto para todos nosotros. Si puede lograr que la persona sienta ese tipo de zumbido que proviene de una buena práctica o de una sola respiración con un movimiento, eso es todo lo que necesita. Ha abierto la puerta a una vida mejor y más plena.

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