Superar la artritis

Después de ver la osteoartritis desfigurar y debilitar a su madre, Virginia McLemore pensó que su destino estaba sellado. "A medida que fui creciendo, pensé que algún día también me quedaría lisiado", dice la profesora de yoga y terapeuta ocupacional de 66 años de Roanoke, Virginia. Entonces, hace una década, cuando aparecieron los primeros signos de osteoartritis (la forma más común de artritis), como protuberancias óseas en las articulaciones de sus dedos, se preparó para lo peor. Pero lo peor nunca llegó. McLemore sintió más molestia que agonía por la osteoartritis en sus manos. Desde entonces, la afección se ha extendido a sus muñecas, rodilla derecha y tobillo izquierdo, pero apenas la ha frenado. Ella todavía camina, anda en bicicleta y nada cada vez que puede. Ella bromea sobre cómo su médico niega con la cabeza con incredulidad por su flexibilidad y nivel de actividad. "Mi médico cree que tengo una tolerancia al dolor increíble ", dice riendo," pero realmente es el yoga ".

La osteoartritis, cuya causa no se comprende del todo, afecta a un número asombroso de personas. Según el Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, aproximadamente 27 millones de adultos estadounidenses padecen la enfermedad, incluido uno de cada tres de 65 años o más. Para una afección crónica tan común (lo que significa que se maneja en lugar de curar), existen pocos tratamientos efectivos. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno y el naproxeno, pueden proporcionar un alivio temporal del dolor, pero hacen poco por mejorar las perspectivas a largo plazo.

Las personas con osteoartritis que practican yoga encuentran que alivia los síntomas físicos y emocionales, dice Sharon Kolasinski, reumatóloga de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. "El yoga no solo ejercita de manera segura los músculos, ligamentos y huesos dentro y alrededor de las articulaciones, sino que también desencadena una respuesta de relajación que puede ayudar a reducir el dolor y mejorar el funcionamiento".

McLemore comenzó a practicar yoga hace 20 años como una forma de conocer gente y mantenerse en forma. Pero después de darse cuenta de cuánto se beneficiaron sus articulaciones con la práctica, se puso seria. En 2006 completó un curso de formación de profesores de hatha yoga. Y hoy, además de impartir clases habituales, imparte talleres para personas con osteoartritis. Ella le da crédito al yoga por rescatarla del destino que le sucedió a su madre. "No sé si sería móvil ahora mismo si no fuera por el yoga", dice.

Fácil para las articulaciones

Una articulación osteoartrítica es aquella en la que el cartílago que protege los extremos de los huesos ha perdido elasticidad y se ha deteriorado. El cartílago, a diferencia de la mayoría de los demás tejidos del cuerpo, no tiene su propio suministro de sangre. En cambio, se basa en el lubricante natural de la articulación (llamado líquido sinovial) para transportar nutrientes y desechos dentro y fuera del área. La genialidad de las articulaciones es que cuanto más se doblan, más líquido circula a través de ellas, aumentando la capacidad de un movimiento aún mayor, un sistema sin fisuras. Es decir, sin costuras, excepto que a medida que envejece, tiende a moverse menos y las articulaciones no tienen la misma circulación de líquidos. Además, con el tiempo, sus articulaciones sufren más desgaste, incluido el de desalineaciones menores, como tener una cadera más alta que la otra o caminar con los pies hacia afuera.Si se completa con una propensión genética a la enfermedad, el resultado a menudo puede ser osteoartritis.

Aunque el movimiento es una buena medicina para la osteoartritis, algunas formas de movimiento son mejores que otras. "El rango de movimiento extremo del yoga envía líquido a las esquinas y grietas oscuras de cada articulación", dice Loren Fishman, médico de la Universidad de Columbia especializado en medicina de rehabilitación y coautor de Yoga for Arthritis. Eso le da al yoga una ventaja terapéutica sobre otras formas de ejercicio, como caminar, andar en bicicleta o incluso tai chi, todos los cuales hacen que las articulaciones se balanceen, pero de una manera más limitada.

Ellen Saltonstall, profesora certificada de Anusara en Manhattan y coautora de Fishman, da fe de los poderes del yoga para frenar el dolor y la rigidez de la osteoartritis. Saltonstall, de 60 años, tiene osteoartritis en las manos, un pie y la espalda baja. Ella maneja la condición con una combinación de medicamentos antiinflamatorios leves y yoga, practicando a menudo de 60 a 90 minutos al día. Sin él, el dolor y la rigidez aparecen de inmediato. "Encuentro que la práctica diaria es la que más ayuda. Cuando me salto unos días, siento que he envejecido 10 años", dice.

Medicina en movimiento

Solo se han realizado unos pocos estudios pequeños sobre el yoga y la osteoartritis, pero las investigaciones que existen muestran grandes beneficios. Kolasinski, junto con Marian Garfinkel, profesora de Iyengar de nivel intermedio superior en Filadelfia, dirigió uno de los estudios mejor diseñados hasta la fecha. Reclutaron a siete mujeres con osteoartritis de rodilla, ninguna de las cuales había practicado yoga antes. Durante 90 minutos, dos veces por semana, Garfinkel dirigió al grupo a través de una secuencia que diseñó para aumentar su rango de movimiento en la rodilla. Usando accesorios, como sillas, mantas, bloques y correas, las mujeres practicaron Virabhadrasana II (Pose de guerrero II), Baddha Konasana (Pose de ángulo encuadernado) y Dandasana (Pose de bastón), así como muchas otras poses.

El grupo de estudio era pequeño, pero los resultados, publicados en 2005 en el Journal of Alternative and Complementary Medicine, fueron inspiradores. Después de solo ocho semanas de yoga, las mujeres informaron una disminución del dolor del 46 por ciento y una reducción del 39 por ciento en la rigidez. "Lo más emocionante fue que se sintieron más cómodos con sus cuerpos", dice Kolasinski. "Antes del estudio, una de las mujeres tenía miedo de tirarse al suelo, temía que si bajaba, nunca volvería a levantarse. La oportunidad de ayudar a las personas a sentirse empoderadas en sus cuerpos no tiene precio".

La mayor ventaja del yoga puede ser su capacidad para hacer que los pacientes examinen sus patrones de estilo de vida. Matthew Taylor, presidente de la Asociación Internacional de Terapeutas de Yoga, aconseja a los profesores de yoga que vean más allá del enfoque prescriptivo de "Practicar asana X para la articulación artrítica Y". En cambio, dice, la atención debe centrarse en crear un entorno en el que las personas con osteoartritis puedan hacerse las preguntas más importantes, como qué comportamientos contribuyen a su dolor. ¿Ser demasiado sedentario está causando que sus articulaciones se vuelvan rígidas y doloridas por la falta de movimiento lubricante? ¿Están presionando sus cuerpos demasiado fuerte, lo que puede tensar las articulaciones? Taylor también alienta a las personas a observar sus dietas, y les explica que los azúcares simples y ciertos tipos de grasas pueden exacerbar la inflamación y provocar un mayor dolor e inmovilidad. "Si tu'Si eres un ultramaratonista de 46 años con artritis, debes preguntarte por qué te estás haciendo esto ", dice." Lo mismo ocurre con los campeones adictos a la televisión, ¿qué pasa? "

Practica el amor propio

Taylor busca orientación en los yamas y niyamas, los fundamentos éticos del yoga, específicamente ahimsa (no dañino), santosha (satisfacción) e Ishvara pranidhana (devoción).

Para las personas con osteoartritis, dice, sentarse en un sillón reclinable durante tres horas puede ser una forma de violencia para el cuerpo. De manera similar, la violencia puede ocurrir en el estudio de yoga cuando las personas no practican santosha y no respetan sus límites. Y el concepto de entrega apropiada es crucial para las personas con osteoartritis, dice Taylor, porque especialmente necesitan tomarse el tiempo para reducir la velocidad, crear espacio y preguntar: "¿Estoy dejando que mis limitaciones definan quién soy y qué veo como posible? ? "

Si alguna vez ha habido alguien que se niega rotundamente a definirse a sí misma por su diagnóstico de osteoartritis, es Virginia McLemore. Ella dice que sus médicos le advirtieron que eventualmente necesitaría cirugía, pero aún no lo ha hecho. "Me llevo bien", dice. "No puedo evitar pensar: tiene que ser el yoga".

Catherine Guthrie escribe sobre salud y enseña yoga en Bloomington, Indiana.

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