Apoye su sistema inmunológico: yoga para el bienestar

Pídale a una docena de personas que lloriquean y estornudan que hablen sobre el error que han detectado y es probable que descubra un patrón. Es muy probable que antes de que se enfermaran del resfriado o la gripe, estuvieran trabajando muchas horas, comiendo sobre la marcha, durmiendo poco y operando a toda velocidad. Si bien no siempre es así, muchas personas informan que estas aflicciones invernales se apoderan de ellas en momentos de estrés, cuando se esfuerzan demasiado.

Cada vez más, parece que la ciencia respalda esta observación. Según William Mitchell, ND, un médico con sede en Seattle que enseña terapias naturistas avanzadas en la Universidad Bastyr, los estudios muestran que muchos virus y bacterias residen silenciosamente dentro de nosotros hasta que algo dentro del ambiente interno del cuerpo se desequilibra. Luego entran en acción y atacan.

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Como muchos yoguis de toda la vida pueden atestiguar, la práctica de asanas proporciona un medio suave y natural de apoyar el sistema inmunológico en el día a día, sin importar cuán agitado pueda ser su horario. El yoga ayuda a reducir las hormonas del estrés que comprometen el sistema inmunológico, al mismo tiempo que acondiciona los pulmones y el tracto respiratorio, estimula el sistema linfático para expulsar las toxinas del cuerpo y lleva sangre oxigenada a los diversos órganos para asegurar su funcionamiento óptimo. "El yoga es diferente a otras formas de ejercicio que se enfocan solo en ciertas partes del cuerpo", dice Kathleen Fry, MD, presidenta de la Asociación Americana de Medicina Holística en Scottsdale, Arizona. "El yoga funciona en todo".

Mitchell, quien enseña Paramukta Yoga (Yoga de la libertad suprema), señala una serie de posturas que pueden ayudar a un practicante a superar un resfriado invernal. Kurmasana (postura de la tortuga) sostiene el timo. Adho Mukha Svanasana (perro boca abajo) estimula el flujo sanguíneo hacia los senos nasales, aunque Mitchell agrega que la mayoría de las posturas invertidas o inclinaciones hacia adelante enfocarán el sistema inmunológico en los senos nasales, lo que finalmente ayudará a aliviar la congestión. Estos tipos particulares de poses también funcionan para prevenir las complicaciones de las infecciones secundarias al drenar los pulmones.

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Si la congestión bronquial te hace jadear por aire, Mitchell sugiere que practiques Ustrasana (postura del camello), Gomukhasana (postura de la cara de vaca) y Balasana (postura del niño) con los brazos extendidos al frente, moviéndote hacia Bhujangasana (postura de la cobra) para abrir el pecho y prevenir la neumonía. Sin embargo, si contrae la gripe, es mejor no practicar yoga en absoluto, ya que la afección requiere un descanso absoluto. La única excepción a esta regla, según Alice Claggett y Elandra Kirsten Meredith en su libro Yoga for Health and Healing: From the Teachings of Yogi Bhajan (1995), es el caso de la fiebre. Sentado en Sukhasana (postura fácil), con el dorso o los lados de las manos descansando sobre las rodillas, el pulgar y el índice tocándose en gyan (o jnana) mudra y respirar a través de una lengua en forma de U durante un mínimo de tres minutos ayudará a reducir la temperatura.

Parece razonable centrar las medidas preventivas en las zonas del cuerpo directamente sitiadas: las fosas nasales y los bronquios. Pero la tradición del yoga también sugiere que los resfriados y la gripe son el resultado de una mala digestión o un desequilibrio energético que se origina en el tracto digestivo, lo que resulta en una acumulación de moco y flema que se mueve hacia los pulmones. La teoría, sugiere Gary Kraftsow, un profesor de Viniyoga con sede en Maui, Hawaii, es que la digestión inadecuada provoca la acumulación de toxinas, que a su vez se manifiesta como una enfermedad en cualquier parte del cuerpo. Las posturas que comprimen, retuercen o extienden suavemente el abdomen pueden ayudar a una serie de dolencias digestivas.

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Poder de Pranayama

Si bien las asanas constituyen la piedra angular de la prevención de infecciones, los beneficios del yoga no se detienen ahí. Dado que tanto los resfriados como la gripe atacan los conductos bronquiales, tiene sentido que acondicionar los pulmones y maximizar la capacidad respiratoria a través del pranayama genere resistencia a los organismos depredadores. Kraftsow, en su reciente libro Yoga for Wellness (Penguin, 1999), explica que las infecciones por resfriado y gripe, alergias, asma y otras afecciones respiratorias crónicas están "directamente relacionadas con una respuesta inmunitaria debilitada" debido a "hábitos respiratorios alterados e irregulares . " Drs. Robin Monro, R. Nagarathna y HR Nagendra, autores de Yoga for Common Ailments(Fireside, 1991), también enfatizan los ejercicios de respiración. La respiración seccional y la respiración abdominal rápida (Kapalabhati) "aumentan la resistencia de las vías respiratorias", aconsejan, mientras que el lavado nasal y la respiración con fosas nasales alternas "aumentan la resistencia de los senos nasales". Los hallazgos recientes de un estudio de la Universidad de Penn State que involucró a 294 estudiantes universitarios apoyan esto. Aquellos que regaron diariamente con solución salina experimentaron una reducción significativa de los resfriados.

Finalmente, la meditación también reduce la incidencia de enfermedades infecciosas al desestresar el cuerpo y la mente. Una amplia investigación ha demostrado que solo 20 minutos de meditación al día aumentan las endorfinas, disminuyen los niveles de cortisol y fomenta estados mentales positivos para promover una mejor salud.

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Entonces, ¿cómo se inicia un programa de yoga para estimular el sistema inmunológico? Tenga la seguridad de que sea lo que sea su práctica de yoga actual, ya fortalece su resistencia. Pero si desea tomar medidas adicionales para evitar la infección, siga este consejo de Richard Rosen, colaborador frecuente e instructor de YJ en Piedmont Yoga Studio en Oakland, California. Explica que las versiones modificadas de flexiones hacia adelante, flexiones hacia atrás y torsiones pueden ayudar a apoyar y fortalecer el sistema inmunológico. Practique la secuencia con regularidad durante el invierno para mejorar sus posibilidades de mantenerse saludable. Y si sucumbes a una enfermedad, encontrarás que estas posturas te brindan el R & R que necesitas para mejorar.

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