Por qué ahora más médicos occidentales recetan terapia de yoga

Con un creciente cuerpo de investigación que demuestra los beneficios curativos del yoga, no es de extrañar que más médicos, incluidos aquellos con entrenamiento occidental tradicional, prescriban esta antigua práctica a sus pacientes. ¿Qué hay detrás de la tendencia y te ayudará a sentirte mejor? YJ investiga.

En una pequeña sala de ejercicios con un puñado de otros veteranos de la Marina, David Rachford miró por la ventana para ver las hojas con flecos de una alta palmera real ondear suavemente en la cálida brisa del sur de California. La relajante vista alivió la desafiante rutina de ejercicios que estaba probando por primera vez. Fue solo un simple giro, Supta Matsyendrasana (Supine Spinal Twist), nada como el riguroso entrenamiento diario que había hecho como controlador de daños en portaaviones, pero sus piernas se negaron a cooperar, debido al doloroso daño nervioso y la ciática severa había sufrido como resultado de una lesión en la espalda que puso fin a su carrera. Como paciente ambulatorio que recibía tratamiento para el manejo del dolor en el Centro Médico de la Administración de Veteranos de West Los Angeles, ahora se requería que Rachford asistiera a esta clase de fisioterapia de yoga semanal.Era el último lugar en el que esperaba encontrarse.

“Pensé que el yoga era para vegetarianos delgados, flexibles, liberales, hippies y amas de casa adineradas, no para tipos 'guerreros' machistas y duros”, dice el hombre de 44 años, ahora desarrollador web en Santa Bárbara, California. “Pero en ese momento, me sentí bastante roto. Tenía mucho dolor y estaba abierto a cualquier cosa que pudiera ayudar. Estaba deprimido y asustado ante la perspectiva de la cirugía, y lamenté la pérdida de mi salud y mi propia imagen de ser un 'tipo duro' en buena forma física ”. A Rachford también le preocupaba no poder sostenerse en una práctica de yoga. clase. “No podía doblarme mucho ni estar de pie más de un par de minutos sin ayuda”, dice.

Un terapeuta de yoga guió a Rachford y al resto del grupo a través de suaves posturas de estiramiento, instándolos a repetir los movimientos simples en casa todos los días. Lo hizo, y efectivamente, durante los siguientes meses, Rachford notó que su rango de movimiento aumentaba gradualmente y su dolor mejoraba. “Me volví más consciente de mi respiración, cuerpo y sensaciones”, dice. “Mi práctica de yoga se convirtió en la base que restauró mi salud, llevándome de fumar, tener presión arterial alta, tener sobrepeso y ser prediabético a estar en forma, activo y tener una imagen de salud. Perdí 50 libras, mi presión arterial es normal y puedo trotar y caminar sin dolor ".

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Curación antigua en un entorno moderno

En India, los maestros de yoga han trabajado con estudiantes como Rachford durante años, ayudándoles a curar dolencias crónicas, a menudo recomendando posturas específicas. Aquí en Occidente, el yoga se ha convertido recientemente en un componente de la atención médica. Sin embargo, un número creciente de profesionales de la salud está recurriendo a la antigua práctica como una forma de ayudar a sus pacientes a sentirse mejor. La terapia de yoga ahora se reconoce como un tratamiento clínicamente viable, con programas establecidos en los principales centros de atención médica, como el Centro de Cáncer MD Anderson de la Universidad de Texas, el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering, la Clínica Cleveland y muchos otros. En 2003, solo había cinco programas de formación de yogaterapia en la base de datos de la Asociación Internacional de Terapeutas de Yoga (IAYT). Hoy, hay más de 130 en todo el mundo,incluidos 24 rigurosos programas plurianuales recientemente acreditados por IAYT, y 20 más en proceso de revisión. Según una encuesta de 2015, la mayoría de los miembros de IAYT trabajan en entornos hospitalarios, mientras que otros trabajan en clínicas ambulatorias o en departamentos de fisioterapia, oncología o rehabilitación (y en consultorios privados).

La mayor aceptación de la terapia de yoga en el mundo del cuidado de la salud se debe en parte a un importante cuerpo de investigación clínica que ahora documenta los beneficios comprobados del yoga para una variedad de condiciones de salud, que incluyen dolor de espalda, ansiedad, depresión e insomnio, así como su capacidad para ayudar Reducir los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular e hipertensión. Incluso se ha documentado que el yoga es una forma de aliviar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

"El tamaño, la cantidad y la calidad de los ensayos clínicos para la terapia de yoga están aumentando exponencialmente, y ha sucedido principalmente en los últimos cinco años", dice el investigador de yoga Sat Bir Singh Khalsa, PhD, profesor asistente en la Escuela de Medicina de Harvard y co- autor del libro electrónico Your Brain on Yoga de la Harvard Medical School Guide. De hecho, se han publicado más de 500 artículos de investigación sobre la terapia del yoga en revistas revisadas por pares, incluidos los estudios aleatorios, controlados y doble ciego que son el estándar de oro de la medicina moderna, y el campo ahora tiene su primer libro de texto médico de nivel profesional. Principios y práctica del yoga en el cuidado de la salud (Handspring Press, 2016), coeditado por Khalsa; Lorenzo Cohen, PhD; Shirley Telles, PhD; y el editor médico de Yoga Journal, Timothy McCall, MD."La publicación del libro es una indicación de lo lejos que han llegado el yoga y la terapia de yoga", dice McCall.

La terapia de yoga ha crecido en parte gracias a la creciente popularidad del yoga. Según la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en 2002 solo el 5 por ciento de la población de los Estados Unidos practicaba yoga activamente. Para 2012, ese número casi se había duplicado, alcanzando el 9.5 por ciento. Al mismo tiempo, más practicantes creen que el yoga mejora su salud: en 2004, solo el 5 por ciento de los lectores encuestados por Yoga Journal dijeron que practicaban yoga por razones de salud; En el estudio conjunto Yoga Journal y Yoga Alliance de este año, Yoga in America, más del 50 por ciento de todos los encuestados mencionaron la salud como un motivador. Aunque la financiación para la investigación del yoga sigue siendo modesta en comparación con la financiación para la investigación farmacéutica, está creciendo. En 2010, el MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas recibió más de $ 4.5 millones, una de las mayores subvenciones relacionadas con el yoga de la historia, del Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales de Salud para apoyar un estudio en curso sobre la eficacia del yoga como parte de un programa de tratamiento para mujeres con cáncer de mama. Los resultados publicados hasta ahora son prometedores: las pacientes con cáncer de mama que practican yoga mientras se someten a radioterapia tienen niveles más bajos de hormonas del estrés y reportan menos fatiga y mejor calidad de vida.

La investigación sobre el yoga como un componente útil del tratamiento del cáncer es la que más se ha expandido, dice Khalsa. “En estos días, es difícil encontrar un importante centro oncológico de EE. UU. Que no tenga un programa de yoga”, dice. "Los pacientes exigen y gastan más en medicina complementaria como acupuntura, quiropráctica, masajes y yoga".

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¿Qué es la terapia de yoga, exactamente?

Para muchos yoguis, simplemente practicar yoga con regularidad mejora el bienestar y la fuerza en general. Sin embargo, las clases de vinyasa de ritmo rápido no son para todos, especialmente para aquellos que sufren un problema de salud o una lesión. La terapia de yoga sirve como una alternativa segura. Dirigido por profesores de yoga que han recibido capacitación adicional para trabajar con clientes con diversas afecciones de salud, los estilos y formatos difieren ampliamente, desde yoga en silla en hospitales e instalaciones para el cuidado de ancianos hasta clases terapéuticas pequeñas y enfocadas y sesiones individuales .

“En la terapia de yoga, trabajamos con individuos, no con condiciones”, dice McCall, un ex internista que ahora entrena a terapeutas de yoga con su esposa, Eliana Moreira McCall, en su centro de terapia de yoga en Summit, Nueva Jersey. Eso se debe a que los pacientes a menudo tienen múltiples afecciones que se superponen, dice: "Por ejemplo, podemos trabajar en el dolor de espalda, pero el cliente también termina durmiendo mejor y se vuelve más feliz". Algunos terapeutas se centran en la mecánica física, mientras que otros incorporan principios curativos ayurvédicos y tienen en cuenta la dieta, la salud psicológica y la espiritualidad para crear un plan holístico y personalizado.

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Como nuevo campo profesional, la terapia de yoga se ha establecido recientemente. Durante los últimos 12 años, la IAYT ha logrado grandes avances en su misión de establecer el yoga como una terapia respetada y reconocida en Occidente, desde la publicación de una revista médica revisada por pares hasta la presentación en conferencias de investigación académica. Con una subvención de los NIH, el grupo ha creado estándares rigurosos y ahora está acreditando programas de capacitación y comenzando a certificar a los graduados de terapeutas. “Nuestro objetivo es una certificación que sea respetada no solo por quienes están inmersos en la tradición del yoga, sino también por los muchos campos de atención médica con los que trabajamos en asociación”, dice John Kepner, director ejecutivo de IAYT.

Cada vez más, la terapia de yoga se está abriendo camino en los entornos de atención médica convencionales. En Manhattan Physical Medicine and Rehabilitation en la ciudad de Nueva York, Loren Fishman, MD, autor de Healing Yoga, usa regularmente el yoga junto con los tratamientos tradicionales para tratar la escoliosis, el síndrome del manguito rotador y otros problemas neuromusculares. "Muchos médicos han llegado a apreciar los efectos beneficiosos del yoga, dice Fishman".

Los pacientes, incluso los más escépticos, están experimentando los beneficios de la terapia de yoga de primera mano. Cuando Stacey Halstead sufrió de insomnio crónico, concertó una cita con su médico de cabecera, quien esperaba que le recetara pastillas para dormir. Pero después de conversar con Halstead sobre los factores estresantes en su vida, el médico le sugirió que probara el yoga para ver si le ayudaba a liberar la tensión y controlar el estrés. “Estaba furioso con ella”, dice Halstead. "Estaba exhausto y quería algo que me ayudara ahora". Aceptó probar el yoga durante seis semanas, pero solo con la promesa de su médico de considerar la medicación si el experimento fallaba. Para gran sorpresa de Halstead, el yoga la ayudó a dormir, y Halstead no ha solicitado esos medicamentos para dormir.

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Los resultados de varios estudios muestran que el resultado de Halstead, y los resultados positivos experimentados por innumerables pacientes que están recurriendo a la terapia de yoga, es común. En los estudios científicos más recientes, los investigadores están utilizando la expresión genómica y las imágenes cerebrales para comprender cómo el yoga afecta a los practicantes a nivel celular y molecular. “Los investigadores toman muestras de sangre antes y después de la práctica de yoga para ver qué genes se activaron y cuáles se desactivaron”, dice Khalsa. "También podemos ver qué áreas del cerebro están cambiando en estructura y tamaño debido al yoga y la meditación". Este tipo de investigación está ayudando a llevar el yoga al ámbito de la "ciencia real", dice, al mostrar cómo la práctica cambia la función psicofisiológica.

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El futuro de la terapia de yoga

Dados los crecientes costos y desafíos de la atención médica, los expertos coinciden en que el yoga es una terapia complementaria segura y relativamente asequible. Pero hacerlo más accesible para quienes tienen menos acceso es clave. “Los proveedores de atención médica y la comunidad de yoga deben continuar llegando a las personas de color y en niveles socioeconómicos más bajos, poblaciones que sufren más estrés y tasas más altas de enfermedades relacionadas con el estilo de vida”, dice McCall. Un paso importante serían los cambios en la cobertura del seguro, dice Fishman. “Me gustaría que las instituciones de atención médica y las compañías de seguros aceptaran el yoga como un tratamiento reembolsable para afecciones específicas, algunas de las cuales ya han sido probadas y otras se están estudiando actualmente”, dice.

Llevará tiempo cambiar las actitudes de los practicantes y los pacientes hacia el yoga. Muchos de ambos grupos todavía ven el yoga como estrictamente un complemento del tratamiento convencional en lugar de un enfoque primario. Sin embargo, el creciente acceso a la terapia de yoga y un creciente cuerpo de evidencia científica que documenta sus beneficios están cultivando un sentido de optimismo entre quienes están inmersos en este trabajo. “Veo un futuro brillante donde el yoga y otras prácticas de mente y cuerpo se vuelven más aceptadas dentro de la atención médica estándar, a medida que nuestro sistema médico comienza a alejarse de un modelo de enfermedad más limitante a un modelo de salud de bienestar más ilustrado”, dice Lorenzo Cohen, PhD, profesor y director del Programa de Medicina Integrativa del MD Anderson Cancer Center y nieto de la famosa profesora de yoga occidental, la fallecida Vanda Scaravelli.El cambio más poderoso puede ser el que ocurre dentro de cada uno de nosotros: cuando asumimos la responsabilidad de nuestra propia salud, hacemos nuestra práctica y permitimos que ocurra la transformación y la curación.

Rachford, el veterinario de la Marina, es ahora un profesor de yoga capacitado y dirige clases en la editorial donde trabaja. También imparte clases comunitarias. "Tendemos a querer curas inmediatas para dolores o lesiones, y la medicina occidental está muy orientada hacia las recetas y la cirugía", dice. “Pero el yoga no funciona de esa manera. Como dijo Sri K. Pattabhi Jois: "Haz tu práctica y todo llegará". El yoga me ayuda a lidiar con el estrés y me ha permitido liberarme de adicciones y comportamientos dañinos. Me ha liberado del dolor y el sufrimiento, lo que permite que la paz, la alegría y la salud estén presentes en mi vida ”.

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Cómo encontrar el terapeuta de yoga adecuado

¿Se pregunta si la terapia de yoga podría ayudarlo con un problema de salud? A continuación, se ofrecen algunos consejos para navegar por este nuevo campo terapéutico:

Haz tu investigación

Para ver si la terapia de yoga ayudará a curar su condición específica, o si desea leer la investigación antes de invertir su tiempo y dinero, visite el sitio de Yoga Alliance (yoga alliance.org) para encontrar aspectos destacados del estudio para condiciones de salud específicas en Yoga Research .

Explore las opciones locales

Busque en la base de datos de perfiles de miembros de IAYT (iayt.org) para encontrar detalles sobre la formación, el estilo y las áreas de especialización de los terapeutas de yoga de su zona. Aunque aún no se han establecido los estándares de certificación para terapeutas individuales, se espera que estén en el próximo año o dos. Su profesor de yoga o su médico también pueden recomendarle un terapeuta. Si no encuentra a nadie cerca de usted, considere viajar a una ciudad cercana, ya que solo necesita ver a un terapeuta de yoga de manera intermitente. “Lo importante es que obtenga una evaluación exhaustiva y una práctica en el hogar que se adapte bien a usted”, dice McCall.

Hable con su proveedor de atención médica primaria

Muchos médicos todavía piensan en el yoga como un ejercicio vigoroso que sería inapropiado para personas con problemas de salud, así que prepárese para educar un poco (traiga su investigación). Si ha encontrado un terapeuta de yoga que le gusta, es posible que desee darle permiso a su médico para discutir su caso con él o ella, dice Laura Kupperman, E-RYT 500, una terapeuta de yoga profesional en Boulder, Colorado.

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