El Psoas es:

Si adivinaste C, estás en lo correcto. Enterrado profundamente en el núcleo de su cuerpo, el psoas (pronunciado "so-az") afecta todas las facetas de su vida, desde su bienestar físico hasta quién se siente ser y cómo se relaciona con el mundo. Un puente que une el tronco con las piernas, el psoas es fundamental para una alineación equilibrada, una rotación articular adecuada y un rango de movimiento muscular completo. En yoga, el psoas juega un papel importante en todas las asanas. En las flexiones hacia atrás, un psoas liberado permite que la parte delantera de los muslos se alargue y la pierna se mueva independientemente de la pelvis. En posturas de pie y flexiones hacia adelante, los muslos no pueden girar completamente hacia afuera a menos que se libere el psoas. Todas las posturas de yoga se mejoran con un psoas liberado en lugar de acortado. (Sin embargo, cuando inviertes tu orientación a la gravedad en inversiones,el psoas debe tonificarse y liberarse para mantener la estabilidad espinal adecuada).

Ya sea que sufra de dolor de espalda o ansiedad, tensión en la rodilla o agotamiento, existe una buena posibilidad de que un músculo psoas constreñido pueda estar contribuyendo a sus problemas. Ponerse en contacto con este músculo profundamente enterrado puede ser humillante al principio. Puede descubrir que ha estado haciendo muchas poses al contraer su núcleo, en lugar de depender de su esqueleto como soporte y permitir que sus músculos más periféricos se organicen alrededor de un centro tonificado pero fluido y espacioso. Pero si persevera, el trabajo del psoas puede agregar una nueva percepción, apertura y estabilidad a su práctica. Aunque es posible que su psoas no sea tan fácil de detectar como sus bíceps o isquiotibiales, mejorar su conocimiento de este músculo crucial puede mejorar en gran medida su salud física y emocional.

Además de mejorar su estabilidad estructural, el desarrollo de la conciencia de su psoas puede sacar a la luz temores que durante mucho tiempo han estado encerrados en el cuerpo como tensión física inconsciente. Íntimamente involucrado en la respuesta de lucha o huida, el psoas puede enrollarlo en una bola fetal protectora o flexionarlo para preparar los poderosos músculos de la espalda y las piernas para que entren en acción. Debido a que el psoas está tan íntimamente involucrado en reacciones físicas y emocionales básicas, un psoas crónicamente tensado le indica continuamente a su cuerpo que está en peligro, lo que finalmente agota las glándulas suprarrenales y agota el sistema inmunológico. A medida que aprende a acercarse al mundo sin esta tensión crónica, la conciencia del psoas puede abrir la puerta a una sintonía más sensible con las señales internas de su cuerpo sobre la seguridad y el peligro, y a una mayor sensación de paz interior.

Conoce a tu psoas

Para localizar este poderoso músculo, imagina pelando tu cuerpo como una cebolla. La primera capa es la piel; luego vienen los músculos abdominales al frente y los músculos masivos de los lados y la espalda. Una capa más profunda se encuentran los intestinos y otra capa de los músculos de la espalda. Continúe pelando cada capa hasta justo antes de llegar a su núcleo esquelético: allí, en el centro de su universo interior, descansan los músculos psoas. Uno a cada lado de la columna vertebral, cada uno trabajando de manera independiente pero armoniosa, el psoas se adhiere al costado y hacia el frente de la 12ª vértebra torácica y cada una de las vértebras lumbares. Moviéndose a través de la pelvis sin adherirse al hueso, el psoas se inserta junto con el músculo ilíaco en un tendón común en la parte superior del fémur.

Un psoas que funciona de forma saludable proporciona un puente colgante sensible entre el tronco y las piernas. Idealmente, el psoas guía la transferencia de peso del tronco a las piernas y también actúa como un cable de conexión a tierra que guía el flujo de energías sutiles. Al funcionar correctamente, el psoas funciona como el aparejo de una carpa de circo, estabilizando su columna vertebral al igual que los cables de sujeción ayudan a estabilizar el poste principal de la carpa.

Además, el psoas proporciona un soporte diagonal a través del tronco, formando un estante para los órganos vitales del núcleo abdominal. Al caminar, un psoas saludable se mueve libremente y se une con un diafragma liberado para masajear continuamente la columna, así como los órganos, vasos sanguíneos y nervios del tronco. Al funcionar como una bomba hidráulica, un psoas que se mueve libremente estimula el flujo de líquidos por todo el cuerpo. Y un psoas suelto y fluido, combinado con una pelvis estable que soporta peso, contribuye a la sensación de sentirse centrado y conectado a tierra.

Relación psoas / pelvis

Piense en su pelvis como la base de una estructura esquelética equilibrada. Para que su pelvis proporcione esta base estable, debe funcionar como parte del tronco y no como parte de las piernas. Mucha gente piensa erróneamente que sus piernas comienzan en la cintura, tal vez porque muchos músculos importantes de las piernas se unen a la pelvis. Pero esquelética y estructuralmente, las piernas comienzan en las cuencas de las caderas. Si su pelvis se inclina hacia adelante, hacia atrás o de lado a lado cada vez que mueve las piernas, los huesos no pueden soportar y transferir el peso correctamente. Luego, se solicitará a su psoas que ayude a proteger la columna estabilizando su esqueleto. Dado que el psoas puede contraerse y liberarse independientemente en cualquiera de sus uniones articulares, puede compensar los desequilibrios estructurales de muchas formas. Pero si contrae constantemente el psoas para corregir la inestabilidad esquelética,el músculo finalmente comienza a acortarse y perder flexibilidad.

Acortar el psoas conduce a una serie de condiciones desafortunadas. Inevitablemente, otros grupos de músculos intervienen en la compensación de la pérdida de integridad estructural. El cuenco pélvico se inclina hacia adelante, reduciendo la distancia entre las crestas pélvicas y las piernas, y los fémures se comprimen en las cuencas de la cadera. Para compensar esta constricción, los músculos del muslo se sobredesarrollan. Dado que la rotación completa de los huesos del muslo ya no puede ocurrir en las articulaciones de la cadera, gran parte del torque de rotación se transfiere a las rodillas y la columna lumbar, una receta para las lesiones de rodilla y espalda baja. En su práctica de yoga, si siente tensión en las rodillas o la espalda baja en posturas de pie y sentado, es posible que su cuerpo le esté diciendo que necesita alargar su psoas.

Además de los problemas estructurales, el acortamiento del psoas limita el espacio en la pelvis y el abdomen, constriñe los órganos, ejerce presión sobre los nervios, interfiere con el movimiento de los fluidos y dificulta la respiración diafragmática. Finalmente, al limitar sus opciones de movimiento y al restringir su centro, un psoas acortado disminuye tanto su vitalidad como su conexión con las sensaciones en su núcleo esqueleto-muscular y emocional.

Perder el contacto con su núcleo puede suceder de muchas maneras. Es posible que nazca con desequilibrios estructurales que eventualmente lo lleven a utilizar el psoas para obtener apoyo. Todo tipo de traumatismos físicos pueden comprometer el funcionamiento óptimo y saludable de su psoas: lesiones en la pelvis o la columna vertebral, cirugía, fracturas de huesos y lesiones en las articulaciones de los pies y piernas, incluso un ligamento desgarrado por un estiramiento excesivo en el yoga. No importa cuál sea su origen, los desequilibrios musculares que compensan las lesiones, los músculos sobredesarrollados y la tensión muscular crónica se suman a la inestabilidad estructural que afecta al psoas.

Además, nuestro entorno de vida a menudo no es compatible con el uso adecuado del psoas. Desde asientos para el automóvil hasta ropa apretada, desde sillas hasta zapatos que distorsionan la postura, muchas características de la vida moderna restringen nuestros patrones de movimiento naturales. De hecho, un psoas crónicamente tensado puede remontarse a sus primeros pasos. Los zapatos de bebé que contraen el pie, impiden el movimiento de los huesos o limitan la movilidad del tobillo pueden alterar el equilibrio esquelético de un niño y sofocar la vitalidad del psoas. Otra parafernalia de crianza de los niños puede agravar el problema. Los portabebés de plástico rígido limitan el movimiento, eliminando la protección natural y el dar y recibir del cuerpo de la madre, y los parques restringen el gateo esencial para la maduración neuromuscular y esquelética. Los andadores dan a los bebés una falsa sensación de estabilidad,animarlos a pararse y caminar antes de que los huesos estén completamente formados y listos para soportar peso. El desarrollo apresurado de esta manera enseña a los niños a confiar en sus músculos psoas, en lugar de en sus esqueletos, para obtener apoyo.

El trauma emocional o la falta continua de apoyo emocional también pueden conducir a un psoas contraído crónicamente y, por lo tanto, a una pérdida de la conciencia central. Si su síndrome de lucha / huida se desencadena en una excitación constante, eventualmente perderá el contacto con su mundo interior. Una participante del taller de psoas, por ejemplo, recordó que su madre la amonestaba repetidamente: "Mira a dónde vas, jovencita". Recibir constantemente el mensaje de que no se podía confiar en su cuerpo la llevó a una ansiedad crónica. Se dio cuenta de que, literalmente, observaba cada paso que daba, lo que obligaba a su esqueleto a hundirse bajo el peso de una cabeza caída.

Como adulto, aprender a liberar conscientemente su psoas puede reavivar las energías vitales al restablecer su conexión con las señales internas de su cuerpo: su sabiduría somática instintiva. Liberar su psoas fomenta este proceso al permitirle confiar en su estabilidad esquelética en lugar de sostenerse mediante un esfuerzo muscular. Sentir que sus huesos soportan el peso se traduce en una sensación física y emocional de "estar de pie sobre sus propios pies". Con un psoas que funciona correctamente, los huesos soportan el peso, los músculos mueven los huesos y las articulaciones conectan las energías sutiles del cuerpo. La energía fluye por las articulaciones, ofreciendo una sensación de continuidad, como el hilo que fluye a través de un collar de perlas que lo transforma en algo más que la suma de sus partes. El psoas, al conducir la energía, nos conecta a la tierra,al igual que un cable de conexión a tierra evita los golpes y elimina la estática en una radio. Liberada y arraigada, la columna puede despertar.

Una vez que haya aprendido a detectar y liberar su psoas, puede aplicar estas lecciones a su práctica de yoga y su vida diaria. Mantener el psoas liberado durante la práctica del yoga libera la atención previamente dirigida hacia el núcleo contraído, lo que le permite sentir más claramente el delicado equilibrio de acción entre otros grupos de músculos. Y liberar su centro crea una sensación de relajación y calma que puede infundir todas sus actividades. En su poema "Burnt Norton", TS Eliot escribió una frase que captura a la perfección la estabilidad interior y la paz que acompañan a un psoas que funciona correctamente: "el punto inmóvil del mundo que gira".

Autora de The Psoas Book , una guía para el músculo iliopsoas y su efecto en el cuerpo, la mente y las emociones (Guinea Pig Publications; PO Box 1226, Felton, CA 95018; www.guineapigpub.com), Liz Koch ha impartido talleres sobre psoas desde hace más de 20 años. Vive en Felton, California, con su esposo Jeff Oberdofer y sus tres hijos.

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