Yoga para kickboxing

Así como el yoga se practicó durante siglos antes de su reciente renacimiento, el kickboxing existía mucho antes de que Billy Blanks comenzara a contaminar la televisión nocturna. Un híbrido de box, kárate, boxeo tailandés y tae kwon do, el deporte competitivo del kickboxing surgió en Estados Unidos a principios de los 70 y se popularizó a través de éxitos de taquilla de Chuck Norris como Good Guys Wear Black. (Aunque a decir verdad, Chuck era más un kárate que un tipo de kickboxing). Como la mayoría de las artes marciales, los principios rectores del deporte incluyen el respeto por uno mismo, la disciplina y el control, mientras que su estilo se caracteriza mejor como práctico. "Es la forma más eficiente de luchar de pie", dice Guy Mezger, propietario de Freestyle Martial Arts en Dallas y coautor de The Complete Idiot's Guide to Kickboxing (Alpha Books,2000).

Como te dice el propio Billy (admítelo, has visto su infomercial al menos una vez), el kickboxing es también una de las formas más eficientes de ponerte en forma. Todas las versiones de kickboxing, desde clases de gimnasia hasta sparring ligero y peleas directas, requieren casi todos los músculos y onza de energía que tu cuerpo tiene para ofrecer. "Las demandas físicas son tremendas", dice Mezger, campeón mundial de kickboxing. "No solo funciona en todos los ángulos de su cuerpo, sino que también requiere reservas aeróbicas y anaeróbicas".

Los partidos de kickboxing consisten en 12 rondas de dos minutos, con un minuto de descanso entre rondas. Cada competidor debe ejecutar y defenderse de al menos ocho patadas por encima de la cintura por ronda, además de lanzar varios puñetazos y golpes de rodilla y codo.

En cuanto a las demandas de una clase no competitiva, solo necesita ver las camisetas empapadas de sudor de las personas que salen de una clase de cardio-kick en el gimnasio para darse cuenta de que el deporte es exigente.

El desafío físico va acompañado de una mentalidad única que Mezger llama la ventaja del luchador: una actitud feroz, intensa y sin tregua. "En el ring, no te acuestas cuando alguien te golpea", explica. Esa mentalidad se traduce en aquellos que nunca planean ser golpeados: "Puedes ser tan competitivo contigo mismo como lo eres con los demás", dice.

Dos disciplinas, ¿demasiado diferentes?

A pesar de sus diferencias aparentes, una connota violencia, la otra paz, el kickboxing y el yoga comparten filosofías, incluido un enfoque de cuerpo completo para el bienestar. Así como necesitas todo tu cuerpo para hacer Trikonasana (postura del triángulo) con éxito, cada músculo contribuye a cada golpe y patada. "Realmente no se aísla ningún músculo [en el kickboxing]", dice Mezger.

La técnica es más valiosa que la pura fuerza muscular en ambas disciplinas: puedes girar más en una exhalación en Ardha Matsyendrasana I (Postura del medio señor de los peces) que si simplemente tratas de forzarte. Y en el kickboxing, si una mujer tiene mejor técnica que un hombre más pesado, puede derribarlo, según Mezger.

A nivel emocional, tanto el yoga como el kickboxing queman el estrés y la ira, aunque de diferentes maneras. Así como una hora de yoga a menudo te deja tranquilo y concentrado, volar con un saco de boxeo también puede disipar las frustraciones. "Fui bastante intenso cuando era joven", admite Mezger. "Las artes marciales me dieron una forma de canalizar mi energía de manera constructiva".

Por último, ambos requieren una mente intensamente concentrada. ¿Quién no se ha caído de Vrksasana (postura del árbol) debido a una mirada perdida? Una mente dispersa en el kickboxing tiene efectos similares, y más peligrosos: "El segundo en que tu mente divaga es el segundo en que tu oponente se mueve", dice Mezger. La práctica de artes marciales también permite a Mezger, que compite en karate, judo y lucha de estilo libre, desarrollar una calma interior. Y las mujeres pueden desarrollar una tranquilidad adicional, agrega, cuando saben cómo defenderse con confianza.

Dadas estas similitudes, se deduce que la práctica regular de yoga complementaría el régimen de un kickboxer. Mezger ha estado asistiendo a clases de yoga una vez a la semana durante aproximadamente un año. Ha visto una mejora en la estabilidad de sus articulaciones, su flexibilidad y la fuerza de ciertos tendones, y atribuye al yoga la disminución del dolor de la tendinitis crónica del hombro y el fortalecimiento de la zona lumbar. Mezger está tan convencido de los beneficios del yoga que lo recomienda a todos sus estudiantes, que van desde aficionados hasta profesionales. "Subir al ring es algo realmente aterrador, especialmente cuando es la primera vez", dice. "El yoga enseña calma y concentración".

Una sensación de calma interior es solo uno de los muchos beneficios que ofrece el yoga. Invocar la tranquilidad de Savasana (Postura del cadáver) o aprender a usar la respiración para estabilizar una asana difícil son dos habilidades que pueden traducirse en cualquier deporte, especialmente uno en el que se requieren reflejos rápidos. A pesar de su apariencia feroz, para tener éxito en el kickboxing, debe asumir un enfoque estrecho, similar al de un jugador de ajedrez, un estado que se logra mediante la práctica de la respiración profunda y regular.

Una pierna arriba

El yoga también mejora las cuatro armas principales del kickboxing: la pierna izquierda, la pierna derecha, el brazo izquierdo y el brazo derecho. Las piernas se utilizan principalmente para patadas ofensivas o golpes de rodilla. Ambos movimientos requieren flexibilidad de la cadera y fuerza de la pierna, y la pierna que no patea debe tener un equilibrio excelente. Al realizar patadas giratorias, por ejemplo, la cadera se mueve a través de casi todo su rango de movimiento, y los flexores de la cadera, glúteo medio y mínimo, cuádriceps, isquiotibiales y músculos de la pantorrilla están comprometidos.

"La asana más natural para trabajar en la flexibilidad de la cadera es Hanumanasana (las divisiones)", dice Michael Lechonczak, instructor de yoga senior en Equinox Health Clubs en la ciudad de Nueva York. "Además, Utthita Hasta Padangusthasana (Postura extendida de la mano al dedo gordo del pie) te da fuerza en la pierna de apoyo mientras abres la otra pierna de una manera muy dinámica y funcional".

Aunque su nombre te hace pensar lo contrario, el kickboxing es solo un 35 por ciento de patadas. "Las habilidades de boxeo son tan importantes como patear", dice Mezger, quien agrega que las mujeres, debido a la distribución de la fuerza genética, tienden a depender más de sus piernas que los hombres.

La carrera armamentista

Los brazos ágiles son clave para crear una posición defensiva que proteja su rostro y la parte superior del cuerpo. Y cada músculo desde tus pectorales hasta tus tríceps contribuye a poderosos puñetazos y codazos. El poder en realidad comienza en los pies, viaja a través de las piernas y se amplifica mediante la rotación de la cadera y se transmite a través de los músculos centrales hasta el pecho y los brazos. Asanas como Urdhva Dhanurasana (postura del arco hacia arriba) y Purvottanasana (estiramiento intenso del cuerpo frontal) desarrollan fuerza en los brazos, los abdominales y la espalda. Estas asanas también promueven un cuerpo frontal abierto. "Ambas son poses poderosas que generan una gran energía", dice Lechonczak.

El ritmo feroz del kickboxing se puede practicar en yoga. Lechonczak recomienda Saludos al sol a una velocidad que aumenta constantemente. "Los saltos de un lado a otro generarán fuego en tu cuerpo", dice.

Dimity McDowell es una escritora independiente de Brooklyn, Nueva York.

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