Aquí viene el sol: la tradición de Surya Namaskar

En muchas culturas, la luz ha sido durante mucho tiempo un símbolo de la conciencia y la autoiluminación. "El mundo comienza con la llegada de la luz", escribió el analista junguiano Erich Neumann en The Origins and History of Consciousness. "La oposición entre la luz y la oscuridad ha informado el mundo espiritual de todos los pueblos y le ha dado forma".

Nuestra principal fuente de luz es, por supuesto, el sol. Cuando miramos nuestra estrella más cercana, es posible que no veamos nada más que una gran bola amarilla. Pero durante miles de años, los hindúes han reverenciado al sol, al que llaman Surya, como el corazón físico y espiritual de nuestro mundo y el creador de toda la vida misma. Es por eso que una de las muchas otras denominaciones de Surya es Savitri (el Vivificador), quien, según el Rig Veda, "engendra y alimenta a la humanidad de diversas maneras" (III.55.19). Además, dado que todo lo que existe se origina en el sol, como escribió Alain Danizlou en Los mitos y dioses de la India, "debe contener la potencialidad de todo lo que se va a conocer". Para los hindúes, el sol es el "ojo del mundo" ( loka chakshus ), que ve y une a todos los seres en sí mismo,una imagen y un camino hacia lo divino.

Leer los orígenes y la historia de la conciencia

Uno de los medios para honrar al sol es a través de la secuencia dinámica de asanas Surya Namaskar (más conocida como Saludo al Sol). La palabra sánscrita namaskar proviene de namas , que significa "inclinarse ante" o "adorar". (La frase familiar que usamos para cerrar nuestras clases de yoga, namaste - te significa "tú" - también proviene de esta raíz.) Cada saludo al sol comienza y termina con el mudra (gesto) de manos unidas tocado en el corazón. Esta colocación no es un accidente; solo el corazón puede conocer la verdad.

Los antiguos yoguis enseñaron que cada uno de nosotros replica el mundo en general, encarnando "ríos, mares, montañas, campos ... estrellas y planetas ... el sol y la luna" (Shiva Samhita, II.1-3). El sol exterior, afirmaron, es en realidad una muestra de nuestro propio "sol interior", que corresponde a nuestro corazón sutil o espiritual. Aquí está el asiento de la conciencia y la sabiduría superior ( jnana ) y, en algunas tradiciones, el domicilio del yo encarnado ( jivatman ).

Véase también  Watch + Learn: Saludo al sol

Puede parecernos extraño que los yoguis coloquen el asiento de la sabiduría en el corazón, que normalmente asociamos con nuestras emociones y no con el cerebro. Pero en el yoga, el cerebro está realmente simbolizado por la luna, que refleja la luz del sol pero no genera la suya propia. Este tipo de conocimiento es valioso para tratar asuntos mundanos, e incluso es necesario hasta cierto punto para las etapas inferiores de la práctica espiritual. Pero al final, el cerebro está inherentemente limitado en lo que puede saber y es propenso a lo que Patanjali llama concepto erróneo ( viparyaya ) o conocimiento falso de uno mismo.

Leer Surya Namaskara

Historia y práctica de Surya Namaskar

Existe cierto desacuerdo entre las autoridades sobre los orígenes del saludo al sol. Los tradicionalistas sostienen que la secuencia tiene al menos 2.500 años (quizás incluso varios cientos de años), que se originó durante la época védica como una postración ritual al amanecer, repleta de mantras, ofrendas de flores y arroz, y libaciones de agua. Los escépticos de esta datación sostienen que el saludo al sol fue inventado por el raja de Aundh (un antiguo estado en la India, ahora parte del estado de Maharashtra) a principios del siglo XX, y luego se difundió a Occidente en las décadas de 1920 o 1930.

Por muy antiguo que sea el saludo al sol, y cualquiera que sea su apariencia original, muchas variaciones han evolucionado a lo largo de los años. Janita Stenhouse, en Sun Yoga: The Book of Surya Namaskar , ilustra unas dos docenas de adaptaciones (aunque varias son bastante similares). Nuestra secuencia aquí consta de 12 "estaciones" compuestas por ocho posturas diferentes, siendo las cuatro últimas las mismas que las cuatro primeras pero realizadas en orden inverso. En esta secuencia, comenzaremos y terminaremos en Tadasana.

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Un saludo al sol básico

Las ocho posturas básicas, en orden de ejecución, son:

  • Tadasana (postura de la montaña)
  • Urdhva Hastasana (saludo hacia arriba)
  • Uttanasana (flexión hacia adelante de pie)
  • Estocada baja (Anjaneyasana)
  • Postura de la tabla
  • Chaturanga Dandasana (Pose de bastón de cuatro miembros)
  • Urdhva Mukha Svanasana (Postura del perro mirando hacia arriba)
  • Adho Mukha Svanasana (postura del perro boca abajo)

La transición de una postura a otra se facilita mediante una inhalación o una exhalación. A medida que avanza por la secuencia, observe atentamente su respiración. Reduzca el ritmo o deténgase y descanse por completo si su respiración se vuelve difícil o se apaga por completo. Respire siempre por la nariz, no por la boca: la respiración nasal filtra y calienta el aire entrante y ralentiza la respiración, lo que le da a la secuencia una calidad meditativa y reduce el riesgo de hiperventilación.

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Para realizar la secuencia, comience en Tadasana, con las manos juntas en el corazón. Inhale y levante los brazos por encima de la cabeza hacia Urdhva Hastasana, luego exhale mientras baja los brazos y doble el torso en Uttanasana. Luego inhale, arquee el torso en una ligera flexión hacia atrás con las yemas de los dedos o las palmas presionadas contra el piso o bloques, y exhale mientras lleva el pie izquierdo hacia atrás en una estocada. Inhala hacia Plank, luego exhala y bájate en Chaturanga Dandasana. En una inhalación, arquee el torso hacia arriba mientras estira los brazos hacia Upward Dog. Exhala de nuevo a Downward Dog; dar un paso hacia adelante con el pie izquierdo en una inhalación en Lunge. Gire la pierna derecha hacia adelante a Uttanasana en una exhalación, luego levante el torso y alcance los brazos por encima de la cabeza en una inhalación de Urdhva Hastasana. Finalmente,baje los brazos al exhalar y regrese a su punto de partida, Tadasana.

Ver también  Despertar + Revivir: 3 prácticas de saludo al sol

Recuerde, esto es solo una media vuelta; tendrá que repetir la secuencia, cambiando de izquierda a derecha y de derecha a izquierda para completar una ronda completa. Si recién está comenzando, podría ser útil trabajar en las poses individualmente antes de juntarlas.

Muchas de las variaciones del saludo al sol comienzan en Tadasana con el gesto sagrado de la mano mencionado anteriormente. La mayoría de los estudiantes lo conocen como Anjali Mudra (Sello de Reverencia), pero, en honor a los antiguos yoguis, me gusta llamarlo por uno de sus otros nombres, Hridaya Mudra (Sello del Corazón). Toque las palmas de las manos y los dedos frente a su pecho y apoye los pulgares ligeramente sobre el esternón, con los lados de los pulgares presionando ligeramente el hueso aproximadamente a dos tercios del camino hacia abajo. Asegúrate de ensanchar las palmas y presionarlas una contra la otra de manera uniforme, para que tu mano dominante no domine a su pareja no dominante. La presión y extensión de las palmas ayuda a reafirmar las escápulas contra el torso posterior y extenderlas.

Dado que la secuencia es, en esencia, una humilde adoración a la luz y la percepción del yo, es esencial practicar el Saludo al Sol con un espíritu de devoción y con la conciencia siempre dirigida hacia el interior, hacia el corazón. Haga que cada movimiento sea lo más consciente y preciso posible, especialmente cuando se acerque al final de sus rondas, cuando la fatiga puede provocar descuido.

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Profundización de la práctica

La secuencia en sí es bastante sencilla, pero los estudiantes principiantes a menudo tropiezan en dos partes. El primero de ellos es Chaturanga Dandasana: al bajar de Plank, los estudiantes que carecen de la fuerza suficiente en los brazos, las piernas y la parte inferior del abdomen normalmente terminan amontonados en el suelo. La solución a corto plazo es simplemente doblar las rodillas hacia el piso justo después de Plank, luego bajar el torso hacia abajo para que el pecho y la barbilla (pero no el vientre) descansen ligeramente sobre el piso.

La segunda parte pegajosa es dar un paso hacia adelante desde el perro boca abajo hacia Lunge. Muchos principiantes no pueden dar el paso completo con suavidad y ligereza; por lo general, golpean con fuerza el pie en el suelo hasta la mitad de las manos, luego luchan por moverlo el resto del camino hacia adelante. Esta es una consecuencia tanto de ingles apretadas como de un vientre débil. La solución a corto plazo es doblar las rodillas hacia el piso justo después de Downward Dog, dar un paso hacia adelante con el pie entre las manos y luego estirar la rodilla trasera en Lunge.

El éxito con el saludo al sol, como con todos los aspectos de la práctica del yoga, depende del compromiso y la regularidad. Una práctica diaria sería lo mejor, pero al principio podrías apuntar a cuatro veces por semana. Si es posible, no se salte más de un par de días seguidos, o podría terminar de nuevo en el punto de partida.

Tradicionalmente, el saludo al sol se realiza mejor al aire libre, mirando hacia el este, la ubicación del sol naciente, un símbolo del amanecer de la conciencia y jnana. Esta podría ser una rutina perfecta para despertarse en India, donde generalmente hace calor afuera, pero probablemente no sea factible en Michigan a fines de diciembre. Hoy en día, el saludo al sol se usa principalmente como calentamiento preliminar para una sesión de asanas. Hago de 10 a 12 rondas al comienzo de cada práctica, o después de algunos abridores de cadera e ingle, y algunos más en cada equinoccio y solsticio para reconocer el cambio en la luz. En los días en que solo es posible una práctica rápida, un intenso saludo al sol de 10 minutos y cinco minutos en Savasana (postura del cadáver) te irán bien.

Inicie su práctica lentamente con tres a cinco rondas, aumentando gradualmente hasta 10 o 15. Si esto le parece mucho, recuerde que el número tradicional de rondas es 108, lo que puede llevarle más de unas pocas semanas para trabajar. Puede marcar el ritmo de la secuencia rápidamente para generar calor y limpiar el cuerpo y la mente, o más moderadamente para crear una meditación en movimiento.

Si está buscando un saludo al sol más vigoroso, considere el enfoque de las tradiciones vinyasa como el Ashtanga Yoga al estilo de K. Pattabhi Jois, que utiliza una versión saltante del saludo al sol para vincular las posturas individuales en su serie fija.

Vea también  10 pasos para saludos al sol perfectos

Las variaciones del saludo al sol son innumerables y, debido a la maleabilidad de la secuencia, es bastante fácil preparar algunas propias. Por ejemplo, puede hacer las cosas más desafiantes agregando una o más posturas: Inserte Utkatasana (Postura de silla) después de Urdhva Hastasana, o desde Lunge, manteniendo las manos en el suelo, estire la pierna delantera a una Parsvottanasana modificada (Postura de estiramiento lateral) . Deje volar su imaginación y diviértase.

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