Cómo un yogini superó la timidez en el retiro

Un retiro de yoga íntimo, completo con aguas termales con ropa opcional, inspira a un yogini tímido a conectarse con los demás.

Durante los últimos dos años, mi práctica de yoga ha sido un retiro profundamente personal del mundo. A menudo me siento incómodo incluso en pequeñas multitudes, así que voy a clases donde sé que no encontraré más de media docena de estudiantes. Sin embargo, lo que realmente me encanta es practicar junto a los ventanales de mi habitación, que dan al exuberante jardín de la ciudad. Con el aroma de la madreselva flotando desde abajo y las ramas verdes golpeando contra el cristal, mi oasis es inspirador, privado y seguro.

Pero sabía que había una gran comunidad de yoga, una con la que todavía no me había conectado. A menudo veía a los yoguis presentándose antes de la clase, haciendo planes para reunirse para tomar el té después y animándose unos a otros a seguir adelante en su práctica. "Hola" fue lo más lejos que pude llegar. Una parte de mí temía que si conocía a las personas con las que practicaba, perdería mi enfoque interior. Y, sin embargo, comenzaba a sentirme como un ermitaño. Tal vez, sugirió un compañero de trabajo un día, el siguiente paso en mi evolución como yogui fue hacer amigos que apoyaran mi práctica.

Unas semanas más tarde, me encontré tomando el largo y sinuoso camino por la autopista 1 desde San Francisco hacia Big Sur en la costa central de California. Mi destino era el festival anual de yoga en el Instituto Esalen, un lugar conocido por sus transformadores retiros de yoga, más de 26 acres de hermosos terrenos costeros y (trago) aguas termales opcionales de ropa mixta. Y sí, estaba ansioso.

Una vez allí, sin embargo, supe que tenía que comprometerme completamente con la experiencia: no esconderme en mi habitación. Estuve aquí no solo para practicar en un entorno íntimo con grandes yoguis: Seane Corn, Thomas Fortel, Shiva Rea y Mark Whitwell, sino también para conectarme con otros. Entonces, después de dejar mis maletas y tomar un bocado rápido en el comedor, me dirigí directamente a los famosos baños junto al acantilado y me desnudé, rápido. Mira abajo. Sumérgete. Mira al frente.

El agua mineral caliente calmó mis músculos doloridos después del largo viaje, pero no pudo calmar mi mente. ¿Me miraba la gente? ¿Podría mirarlos? ¿Me había acordado de afeitarme? ¿Cómo podría cubrir tanto como sea posible sin que parezca que estoy tratando de cubrir tanto como sea posible? Todo el tiempo que estuve en los baños, mis pensamientos acelerados nunca cesaron. Cansada de esforzarme tanto por relajarme, huí a mitad de camino a través de una hermosa puesta de sol que hacía que las olas del océano brillaran en rojo y dorado. Aún así, sentí una sensación de logro. Eso, pensé, seguramente sería lo más aterrador que tendría que hacer en toda la semana.

Esa noche, los 175 asistentes al festival se reunieron dentro de una gran yurta en el centro de la propiedad para el kirtan, o canto devocional, dirigido por Bhagavan Das, una de las primeras influencias del kirtan estadounidense. Telas de colores brillantes se cubrieron alrededor de la habitación, y pequeños altares con incienso ardiente se esparcieron aquí y allá, dando al lugar la apariencia de un auténtico festival.

Contacto visual

Pero antes de que comenzara la música, tuve que encontrar un asiento. Dondequiera que mirara, la gente se saludaba con cálidos abrazos y sonrisas radiantes. Algunos se conocían claramente, pero otros no, y fue sorprendente ver lo rápido que la gente parecía tener una sensación de conexión.

Mientras escudriñaba la habitación tenuemente iluminada en busca de un rincón vacío, sentí un pequeño tirón en la pierna izquierda de mi pantalón. "Te he estado guardando un lugar", dijo un hombre sentado en el suelo junto a su compañero. Acepté su invitación, nos acomodamos en nuestros lugares y nos presentamos. Momentos después, el músico Joey Lugassey calmó a la multitud y pidió que comenzáramos la velada tomándonos el tiempo para mirar a la persona a nuestro lado. Esto no iba a ser una mirada, sino una mirada larga y pensativa a los ojos de un extraño.

Mi vecino, que me había pedido que me sentara con él, no tuvo ningún problema con esto. Sus cálidos ojos sonrieron pacientemente mientras yo luchaba por concentrarme durante más de unos segundos. Cada vez que nuestros ojos se cruzaban, no podía evitar apartar la mirada de su nariz, orejas o cejas grises, esperando poder fingir el ejercicio y nadie se daría cuenta. Mis palmas se pusieron húmedas y pude sentir que mis mejillas se ruborizaban. ¿Cómo fue que poses como Shoulderstand y Reclining Hero nunca me habían desconcertado, mientras que un momento íntimo con un extraño me hacía sentir como un fracaso como yogini?

"Está bien", dijo mi vecino, apretándome la mano. "Ya lo entenderás."

A la mañana siguiente, nos dividimos en grupos más pequeños para comenzar nuestra práctica de meditación y asana. El instructor de Vinyasa, Shiva Rea, comenzó el día colocando un altar para una variedad de deidades y maestros espirituales. La habitación, con paredes del piso al techo con vista al mar, fue maravillosamente inspiradora. Mientras Rea encendía incienso y una pequeña banda de kirtan preparaba sus instrumentos para acompañar la práctica de la danza, Rea pidió que cada uno de nosotros encontrara a nuestro gurú. No se refería necesariamente a una persona: podría ser cualquiera de los objetos que había colocado en el altar o, si nos gustaba, podría ser la naturaleza misma. Elegí el océano y volví mi esterilla hacia la niebla que empezaba a aclararse sobre las olas.

Dejando ir

De hecho, fue una práctica estimulante, una que comenzó con dejar ir nuestras inhibiciones para bailar y balancearnos con la música del armonio. Pasé de una pose a otra usando, como sugirió Rea, el sonido de las olas como guía. Y al final, Rea anunció que haríamos nuestra Savasana (Postura del cadáver) en las aguas termales.

Un día antes, me habría excusado y me habría escabullido de regreso a mi habitación para hacer Savasana solo y en paz. Pero Esalen y nuestra práctica reveladora ya habían comenzado a hacer su magia en mí. Y así, con mi atención centrada en mi interior, me dirigí tranquilamente al vestuario en silencio con los demás, doblé mi ropa en una pila ordenada y luego respiré hondo. Cuando salí, un grupo de cinco personas me hizo señas para que me uniera a la bañera. Me dijeron que me tumbara en el agua, con la espalda ligeramente arqueada en Savasana, mientras sostenían mi cabeza y mis piernas. Cerré los ojos y me rendí.

Flotando allí, con el trasero desnudo y el torso desnudo frente a todos esos cuerpos desconocidos, de alguna manera encontré la confianza para dejarme llevar y perderme en la experiencia. No fue hasta que alguien me apretó los dedos gordos de los pies que me levanté, barrí mi cabello mojado hacia un lado y vi a estos perfectos desconocidos sonriéndome amablemente. Y luego todo lo que pude hacer fue mirar profundamente a sus ojos.

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