Cuando los profesores de yoga actúan mal

por Chelsea Roff

Desde que se hizo pública la evidencia de la conducta sexual inapropiada de John Friend a principios de este año, ha habido una discusión significativa en la comunidad de yoga sobre la idoneidad de las relaciones sexuales entre profesores y estudiantes de yoga. Un profesor de yoga con sede en Nueva York llegó a sugerir que un profesor de yoga durmiendo con estudiantes es una forma de abuso sexual.

Si el notorio “Escándalo sexual del yoga” (como lo llamó el New York Times) hubiera desaparecido hace seis meses, podría haberme subido al tren del shock y el horror con casi todos los demás en la blogósfera. Pero como un nuevo trasplante a Santa Mónica (una ciudad a la que a menudo me refiero como el segundo chakra central), no me sorprendió. En la primera clase que tomé en Los Ángeles, un profesor me acarició inesperadamente —de acuerdo, más bien me tocó el trasero— en Downward Dog. Ahí estaba yo, ocupándome de mi propio aliento ujjayi , cuando de repente sentí una mano deslizándose sobre mi muslo cubierto de spandex.

Al principio me sorprendió. Se suponía que él era un profesional, y aquí estaba acariciando mi trasero en una clase pública de yoga. Pero mientras se alejaba, sentí que mis caderas involuntariamente se balanceaban un poco hacia atrás, casi como si pidiera en silencio más. Sentí un aleteo en la boca de mi estómago, mis mejillas enrojecieron al rojo vivo. Mi mente no podía creer la forma en que mi cuerpo estaba respondiendo ... ¿realmente lo había disfrutado?

Mientras la clase continuaba, lo vi deambular como una serpiente por las filas, deteniéndose periódicamente para dar un tratamiento práctico similar a varias otras mujeres en la clase. Volvió a “ajustarme” al menos otra media docena de veces, cada vez poniéndose un poco más atrevido con sus manos. Cuando terminó la clase, mi mandíbula prácticamente golpeó el suelo mientras veía a varias mujeres besarlo en los labios al salir. Más tarde esa noche, cuando llegué a casa, un amigo me dijo que él (así como algunos otros maestros de la ciudad) tenía la reputación de participar en encuentros sexuales con estudiantes fuera de clase.

Durante días, no pude quitarme de la cabeza los ajustes más cercanos y personales. Me sentí en conflicto, confundido, incluso un poco sucio. Una parte de mí estaba horrorizada conmigo misma (¡pequeña feminista orgullosa que soy!) Por mi reacción. ¿Por qué no había dicho algo? ¿Por qué había dejado que se saliera con la suya prácticamente tocándome en medio de la clase?

Pero otra parte de mí, y esto es algo que me da un poco de vergüenza admitir, sabía que no había hablado porque, bueno, porque se sentía bien. Algo en mí había disfrutado el toque, gozado en la intimidad de una tierna caricia. Se había sentido tentador, casi embriagador, ser objeto del afecto de esa maestra. Me sentí querido, deseado y, por contradictorio que parezca, me hizo sentir poderoso.

Y aquí está la razón por la que lo digo: sé que no estaba solo. Ninguno de los otros doce estudiantes a los que había acariciado o besado después de la clase había protestado. Varios amigos con los que hablé admitieron más tarde que, a pesar de su mejor criterio, fueron a su clase específicamente para los ajustes y la atención, cuando se sentían solos, inseguros, incluso simplemente aburridos. Ese profesor se salía con la suya manoseando a los estudiantes porque las mujeres de su clase solían dejarlo.

Creo que una de las razones por las que los maestros como él pueden hacer esto con docenas de mujeres (y aún recibir besos al salir) es que juegan con una necesidad que muchas de nosotras no queremos reconocer que tenemos: una necesidad de ser vistos, de ser tocado, incluso para sentirse sexualmente deseable. Estamos dispuestos a tolerar algo descaradamente inapropiado para satisfacer nuestro hambre de intimidad, aprobación o amor.

Para muchos de nosotros, cuando alguien a quien admiramos o de quien queremos aprobación nos ofrece una mano afectuosa, es muy difícil rechazarla, incluso si esa misma mano nos hace sentir objetivados, explotados o simplemente desagradables. Y al mismo tiempo, tenemos miedo de hablar en contra de lo que sabemos que está mal porque no queremos "montar una escena", llamar la atención no deseada o, incluso, arriesgarnos a perder el afecto de alguien que queremos. como nosotros.

En ese momento, la necesidad de ser visto o agradado triunfa sobre la necesidad de sentirse respetado.

Me imagino que mucha gente podría ver esta situación y decir: "Si las mujeres lo están disfrutando, ¿cuál es el problema?" Bueno, solo porque un toque erótico se sienta placentero no significa que sea apropiado.

Por lo menos, los maestros crean confusión en sus estudiantes al tocarlos de una manera descaradamente sexual. Y en el peor de los casos, creo que pueden causar mucho daño emocional.

Pero lo que creo que a menudo se pasa por alto en situaciones como esta (y en la que involucra a John Friend) es que los estudiantes tienen más capacidad de acción cuando ocurren “abusos de poder” de lo que les damos crédito. Al no decir algo cuando sonaron mis campanas de alarma moral, me vuelvo complaciente en lo que, en cualquier otro escenario, se habría considerado acoso sexual. Al permanecer en silencio, entregué mi poder; Indirectamente le dije a este maestro que lo que estaba haciendo no solo estaba bien para mí, sino que estaba permitido hacerlo con cualquier otra estudiante que entrara al salón. Y por eso lo hace.

En otras palabras, olvidamos, o simplemente dejamos de utilizar, el poder que tenemos.

Esto es lo que me ha enseñado esta experiencia (siempre hay una lección ahí, ¿verdad?): No tenemos que comprometer el respeto propio por la intimidad o renunciar a nuestros límites para satisfacer nuestras necesidades. Como estudiantes, no somos responsables de enseñar ética a nuestros maestros; deberían tenerlos antes de estar al frente de una clase. Pero si no lo hacen, todos somos responsables, si permitimos que esos límites se difuminen, sin importar la razón. Los maestros solo son poderosos porque sus seguidores los hacen así, y si suficientes estudiantes se alejan (como vimos en Anusara), ya no hay un pedestal en el que pararse.

Chelsea Roff es escritora, oradora y editora administrativa en Intent.com. Su escritura ha sido presentada por Yoga Journal, Yahoo Shine, Care2, Elephant Journal, y tiene un capítulo de libro sobre el yoga y los trastornos alimentarios que se publicará en la próxima antología, 21st Century Yoga: Culture, Politics, & Practice. Sigue a Chelsea en Twitter.

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