Yoga para golfistas

Quizás ningún juego esté más plagado de peligros mentales que el golf. El deporte introduce una lucha constante entre la mente consciente —analizando, alerta, lógica— y la mente subconsciente — el pozo de la intuición y la memoria a largo plazo. Aunque los fundamentos del golf como la postura del cuerpo y el golpe se aprenden en la mente consciente, se almacenan en las regiones inferiores del subconsciente.

Este choque entre el subconsciente y la mente consciente presenta una oportunidad para que el atleta despierto anule la lucha mental creada por la mente consciente que sobreanaliza y alcance el estado de mente despierto y claro accesible a través del subconsciente intuitivo.

Los golfistas que no aprenden los matices del juego mental del golf se sienten frustrados o se rinden antes de dominar el deporte. Sin embargo, al incorporar elementos de la práctica del yoga, puede desarrollar la disciplina mental que exige el golf.

El flujo de la concentración

La amplitud y profundidad de la instrucción disponible contribuye a la reputación del golf como un juego intensamente mental. Abundan los videos y libros detallados sobre la ciencia del juego, y el entrenamiento personal del golf se considera incomparable con otros deportes. Sin embargo, todas las instrucciones del mundo no te ayudarán si permites que el estrés se filtre en tu juego.

Cuando los golfistas dedicados progresan, golpean bien la pelota y se sienten en la cima de su juego, están "en la zona", un estado en el que los atletas alcanzan el punto en el que el pensamiento se suspende y el enfoque y la concentración aumentan. Muchos golfistas introducen invariablemente el elemento de presión de rendimiento y ¡zas !: la zona desaparece. La mente consciente y analizadora interviene y comienzan a pensar que su técnica es defectuosa. Se dicen a sí mismos que tienen que practicar más, golpear más fuerte y corregir sus imperfecciones.

En estos casos, no suele ser una técnica defectuosa, sino el estrés del diálogo interno negativo lo que interrumpe el flujo de concentración y, por lo tanto, perjudica los aspectos físicos del juego. En su libro, Training a Tiger: A Father's Guide to Raising a Winner in Golf and Life (HarperCollins, 1998), Earl Woods, padre del gran golfista Tiger Woods, le recuerda a su hijo: "Si no abarrotas tu mente consciente con consejos y sugerencias interminables, facilitas que tus instintos subconscientes te guíen ".

Esto no quiere decir que puedas ignorar el juego físico. Siempre es necesario practicar, aprender los fundamentos y concentrarse en la técnica. Sin embargo, también llega el momento de dejarlo todo y dejar que el subconsciente se haga cargo, permitiendo que horas de práctica y experiencia, sus recuerdos a largo plazo, fluyan a través de usted. Entonces puede pasar del pensamiento lógico a la acción intuitiva y "irreflexiva".

Liberar el subconsciente depende de la capacidad del cuerpo para relajarse. Cuando haya entrado en un estado profundo de relajación, podrá experimentar el "ahora" y su mente se aclarará. Sabes reaccionar o no reaccionar anclándote internamente. Cuando su charla mental se calma, puede enfocar su juego de golf con concentración y conciencia.

Desechando tus metas

Enfoque es la última palabra que usaría al observar imágenes clichés del golfista frustrado: golpear palos de golf, hacer comentarios vehementes autoincriminatorios, insultar y lanzar rabietas que rivalizarían con las de un niño de 2 años. Estos golfistas están enfocados en los resultados, bajo la presión autoimpuesta para alcanzar sus objetivos, ya sea hacer un bogey, un par, un birdie o esforzarse por reducir su handicap. Están muy apegados al juego y sus resultados. Al lanzar sus goles fuera de la calle y practicar su presencia en el proceso, puede liberarse del estrés e, irónicamente, jugar un mejor juego de golf.

La leyenda habla de un grupo de monjes zen que practican el tiro con arco durante horas intentando dominar los componentes físicos del juego. Una vez que logran este dominio, tiran sus arcos y flechas. No están apegados al juego. No están apegados a ganar o lograr una puntuación en particular. Utilizan el deporte simplemente como una herramienta para alcanzar un estado de conciencia.

Antes de tirar tus palos de golf, recurre a tu práctica de yoga para que te ayude a conectarte con el cuerpo y la respiración y, por lo tanto, con las diversas sensaciones que ocurren en cada momento. Observe su respiración para invitar a sentimientos de desapego, no juicios y presencia. Preste atención a las sensaciones físicas, el dolor y la rigidez, o la facilidad de movimiento, utilizando el cuerpo como un cable de tierra para la mente.

Al conectarse con las sutilezas de la respiración, despeja la mente consciente. La luz brilla en tu camino y puedes ver y actuar con claridad. Sin ninguna expectativa de resultado, todos los recursos naturales pueden fluir desde el almacén del subconsciente y tocar a través del cuerpo como el viento a través de una flauta.

El juego físico

Para alcanzar la cima mental de su juego, necesita que el instrumento de su cuerpo esté bien afinado.

Un cuerpo fuerte, estable, fluido y flexible crea la base para un atleta sano y sin lesiones. Considere un árbol solitario azotado por los vientos de un huracán. Un árbol rígido y quebradizo se agrietará y caerá, mientras que un árbol fluido y flexible se doblará y se inclinará, resistiendo finalmente las tormentas más feroces.

Para muchos, la flexibilidad o fluidez puede ser más difícil de lograr que la fuerza y ​​la estabilidad. Los factores de estrés internos y externos pueden bloquear la energía en el cuerpo, limitando el rango de movimiento y haciendo que la estructura de su cuerpo esté descentrada. Una postura desordenada puede manifestarse en el golfista como un golpe que se desvía una fracción de pulgada. La potencia, el equilibrio y la transferencia de peso dependen de la fluidez del cuerpo.

Debido al hecho de que los golfistas se balancean desde un lado del cuerpo, existe una asimetría inherente al deporte. El sobreentrenamiento y los movimientos repetitivos se manifiestan como músculos más grandes en un lado del cuerpo de un golfista; específicamente, los hombros, bíceps, antebrazos y parte superior de la espalda estarán más desarrollados en el lado dominante de un golfista. Estos músculos más fuertes también están más tensos, mientras que los músculos más débiles son más flexibles. Los músculos tensos, a su vez, restringen el movimiento libre de los músculos circundantes, lo que en última instancia conduce a un rango de movimiento limitado.

Un golpe de golf simétrico no solo será más preciso e irá más lejos, sino que también producirá menos tensión en el cuerpo. Para crear una mayor igualdad en ambos lados del cuerpo, los golfistas deben mantener posturas de fortalecimiento en el lado más débil del cuerpo y posturas de apertura en el lado más fuerte, pero más apretado del cuerpo. Esto se suma a un programa regular de yoga de poses que se realizan por igual en ambos lados.

Esforzarse por lograr la simetría y el equilibrio es la esencia de un programa de yoga, que rompe la tensión que el cuerpo ha aprendido a superar. Es un proceso intuitivo que requiere práctica para desarrollarse, al igual que un buen juego de golf.

Un cuerpo equilibrado es un cuerpo flexible y la flexibilidad sigue siendo la piedra angular de un buen juego de golf. Como Earl Woods le dice a su hijo, "Lo que estás buscando es un swing suave, flexible y fluido, eso es poder".

Baron Baptiste es profesor de yoga y entrenador de atletismo en Cambridge, Massachusetts, conocido por su trabajo con los Philadelphia Eagles y como presentador de "Cyberfit" de ESPN. Kathleen Finn Mendola es una escritora de salud y bienestar con sede en Portland, Oregon.

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