Curvy Yoga: desafía lo que sabes sobre el yoga

Regístrese ahora en el nuevo curso en línea de Yoga Journal, Capacitación en inclusión para el yoga: construyendo una comunidad con compasión para obtener una introducción a las habilidades y herramientas que necesita como maestro y como estudiante. En esta clase, aprenderá cómo identificar mejor las necesidades de los estudiantes, tomar decisiones de lenguaje compasivas e inclusivas, ofrecer con elegancia alternativas de pose, brindar las ayudas adecuadas, comunicarse con las comunidades vecinas y ampliar y diversificar sus clases.

Los principios de Health at Every Size® (HAES) informan a Curvy Yoga no solo por la solidez de ver la salud como un individuo, sino también por cómo se conecta con la filosofía del yoga. Como HAES, el yoga es una práctica para volverse hacia adentro y conocerse a sí mismo.

La escucha interior que el yoga facilita y alienta me hace volver a la colchoneta y permite que cualquier persona en cualquier cuerpo participe en la práctica. Porque a medida que conoces tu cuerpo y cómo adaptar las posturas a él, tu capacidad para escuchar en tu interior se profundiza.

Ver también Detección del cuerpo: aprende a escuchar tu cuerpo en meditación

El yoga no es solo para personas delgadas, flexibles y en forma.

Como muchas cosas en la vida, las posturas de yoga a menudo se enseñan (incluso a los profesores en formación) con un cuerpo supuestamente delgado, en forma, capaz y bastante flexible. De alguna manera, eso facilita el aprendizaje y la enseñanza de las poses como maestro. En ese contexto, hay una forma "correcta" e "incorrecta" de hacer una pose, y su trabajo como maestro es ayudar a los estudiantes a hacer que su cuerpo se mueva de la manera "correcta".

¿El único problema? Muchos más de nosotros no somos delgados, en forma, sanos y flexibles de lo que somos. Incluso si eres uno, dos o tres de esos, muy pocas personas son las cuatro. Eso significa que la gran mayoría de los estudiantes no podrán hacer la versión "correcta" de la pose. Y eso tiende a alentar una de dos cosas para muchas personas: (1) abandonar (o no comenzar en primer lugar) o (2) forzar a su cuerpo a adoptar una versión de una pose que no es adecuada para usted.

Por supuesto, aprender a hacer cosas nuevas no está mal, ni tampoco desafiarte a ti mismo. Y tiene sentido que la gente no pueda venir al yoga, sin importar la forma, tamaño o habilidad de su cuerpo, y hacer todas las posturas desde el principio. Pero lo que sucede con demasiada frecuencia es que las personas hacen todo lo posible para obligar a su cuerpo a adoptar la apariencia de una pose y comprometer su alineación, equilibrio y seguridad en el proceso porque no se les ofrecen opciones de pose que realmente les funcionen.

La otra cosa que sucede es que las personas se desaniman o abandonan porque sienten que solo podrán participar si obtienen un nuevo cuerpo. Así que estas son las buenas noticias: no necesitas un cuerpo nuevo para comenzar a practicar yoga. ¿Qué es genial, porque adivinen qué? No vas a conseguir uno.

Pero no te preocupes, porque nadie más.

La idea de un "cuerpo nuevo" es un mito que nos venden. Simple y llanamente. Nunca podría ser otra cosa que porque todos sabemos lógicamente que nunca obtendremos un nuevo cuerpo, que incluso si nuestro cuerpo cambia de alguna manera (lo que, por supuesto, lo hace constantemente), no es nuevo.

Bajar de peso no hace que su cuerpo sea nuevo. Tampoco aumenta de peso. Tampoco gana músculo. O sufrir una lesión. O tener una enfermedad. O teñir tu cabello. O someterse a una cirugía plástica. O tener un bebé. O romperse un hueso.

Algunas de estas cosas pueden hacer que su cuerpo se sienta diferente, pero sentir, mirar o incluso funcionar de manera diferente no es lo que produce un cuerpo nuevo.

Todos seguimos siendo nosotros, lo que es mejor de lo que parece. Porque el otro lado de este mito del "cuerpo nuevo" es que presupone que nuevo = mejor. Esto no solo insulta a su "viejo" cuerpo, sino que también implica que todo cambio es para mejor, de modo que cuando algo cambia en nuestro cuerpo que no nos gusta, seamos doblemente duros con nosotros mismos.

Pero aquí está la verdad, para usted, para mí y para todos los demás, sin importar la forma, el tamaño, la edad o la capacidad de su cuerpo, es suya. Y eso significa que está contigo a largo plazo, un recordatorio siempre presente de que la única posibilidad verdadera si queremos un mínimo de paz interior y libertad es aprender a aceptar y amar el único cuerpo que tenemos.

Porque a pesar de que cambiará de varias maneras con el tiempo, nada ni nadie está con nosotros más que nuestro único cuerpo nuevo el primer día. Se nos muestra más de lo que nadie ni nada lo hará, incluso cuando no estamos contentos con él, incluso cuando deseamos que fuera diferente, incluso cuando lo criticamos.

Así que puede quitar eso de la mesa: no necesita volverse más flexible, más delgado, "más en forma" (lo que sea que eso signifique), o cualquier otra cosa para probar el yoga. Solo tienes que presentarte.

Por supuesto, a veces es más fácil decirlo que hacerlo.

Véase también Mi imagen corporal, mi yo: historias importantes de autoaceptación

Al yoga no le importa cómo te ves.

Tuve mini ataques de pánico en mi auto en los estacionamientos de más de un estudio de yoga, me di la vuelta y me fui a casa. También llegué a la mitad del camino, me asusté y, en cambio, conduje mi auto hacia el centro comercial.

A veces, todas las buenas intenciones del mundo no pudieron superar los nervios que surgieron cuando pensé en ir a una nueva clase de yoga como una persona gorda. Incluso hasta el día de hoy, cuando sé que puedo encontrar una versión de cualquier pose que funcione para mí, sin importar lo que el maestro ofrezca (o no), todavía puedo sentir mi sistema nervioso repicando, preguntándome: ¿Es esto? realmente una buena idea?

Probar algo nuevo puede producir ansiedad. Entiendo totalmente que no es una cosa específica de tamaño. Pero cuando algo como el yoga se presenta en la corriente principal como el dominio de los que ya son delgados, en forma y superflexibles, y no eres esas cosas, tiene sentido que puedas sentir una capa extra de miedo. Así funciona nuestra cultura: en general, dice quién está y quién no.

Así es también como funciona cualquier forma de opresión en nuestra sociedad: Aquellos a quienes la sociedad ha decidido favorecer (léase: blancos, delgados, en forma, sanos, hombres, heterosexuales, de clase media como mínimo) se mueven por el mundo con mayor facilidad que el resto de nosotros. En general, al resto de nosotros se nos hace sentir que no estamos a la altura de alguna manera cuando no nos ajustamos a esos criterios, aunque son criterios arbitrarios que la sociedad occidental decidió privilegiar en primer lugar. Así que eso es lo que significa privilegio: algunas personas se mueven por nuestro mundo con más facilidad debido a ciertos rasgos que la sociedad considera "mejores".

Por ejemplo, una forma de privilegio es el privilegio ligero. Las personas que viven en cuerpos delgados generalmente se consideran hermosas, deseables y el ideal por el que todos deberíamos estar trabajando. Excepto, por supuesto, que todos los cuerpos son diferentes, y cada cuerpo no puede ser un cuerpo delgado, por una serie de razones diferentes.

Entonces, ¿qué sucede cuando el privilegio delgado aparece en el yoga, como suele ocurrir? Se crea un ciclo que se perpetúa a sí mismo. El yoga se enseña a estudiantes delgados, que se sienten bien al participar porque está adaptado a su cuerpo, por lo que se convierten en maestros delgados a los que probablemente solo se les ha enseñado a enseñar a estudiantes delgados, que enseñan a estudiantes delgados que se convierten en maestros delgados, y así sucesivamente. . Pronto, llegas al punto en el que cuando le preguntas a cualquier persona en la calle para quién es el yoga, es más probable que identifique a una persona delgada, en forma, súper flexible y sin discapacidad.

Todo esto para decir que cuando las personas gordas van a clases de yoga, tienen menos privilegios que las delgadas. Esto no tiene nada que ver con los individuos, que pueden o no "sentir" que tienen más o menos privilegios, sino con nuestra sociedad en su conjunto. Por ejemplo, una persona delgada puede decir que no es privilegiada porque creció en la pobreza. Pero eso no es exacto. Porque si bien eso significa que no tiene tantos privilegios de clase como alguien que no creció en la pobreza, todavía tiene pocos privilegios. Una forma no niega a otra. Casi todos tenemos áreas en las que tenemos privilegios y otras en las que no.

Por ejemplo, como mujer gorda, no tengo el privilegio de ser delgada. Pero como alguien que es blanco, heterosexual, cisgénero, con títulos avanzados y que creció en la clase media, tengo muchos privilegios en esas áreas. No es lo uno o lo otro.

Cuando sabemos que, en general, los privilegios delgados gobiernan el día en las clases de yoga (aunque, afortunadamente, eso está comenzando a cambiar lentamente), tiene sentido que ir a clase como una persona con curvas puede ser un gran problema que se intensifica aún más en las intersecciones de otras identidades. También tiene sentido que incluso cuando te sientas más cómodo con tu cuerpo, todavía puede haber diferentes contextos que lo mencionen nuevamente.

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Pero cada clase no es una clase de Curvy Yoga.

Sin embargo, algunas personas no creen que esto sea un problema, o más bien no creen que debería serlo. La queja más común que escucho que la gente tiene sobre Curvy Yoga es que algunas personas no creen que sea necesario porque piensan que todos los estudiantes deberían poder practicar en todas las clases cómodamente. Estas personas temen que las clases que dan la bienvenida explícitamente a los cuerpos con curvas estén estigmatizando y ahogando a los estudiantes para que nunca puedan participar en ningún otro lugar. Pero, por supuesto, nada más lejos de la verdad. Las clases de Curvy no son el único lugar para practicar; son solo un lugar para practicar para las personas que lo desean. Estas clases no se diferencian de las clases para personas mayores, mujeres embarazadas, personas con dolor de espalda o cualquier otro tipo de clase especializada.Las personas se han unido en solidaridad y comunidad cuando eligen obtener el apoyo que desean de una manera que funcione para ellos, ya sea relacionado con el yoga o no, probablemente desde que los humanos hemos existido. E incluso si todas las clases se volvieran amigables para las curvas de la noche a la mañana, todavía creo que habría un lugar para las clases de Curvy Yoga debido a la comunidad intencional que crean.

Lo siguiente que la gente me comparte es algo parecido a que al yoga no le importa cómo te ves. Esto es lo que siempre les digo a esas personas: ¡Estoy de acuerdo! ¡Sería maravilloso si todas las clases de yoga se adaptaran a todos los cuerpos! Pero todavía no vivimos en ese mundo. Porque si bien a la práctica del yoga no le importa cómo te ves, gran parte de la cultura ciertamente sí, y los profesores, las clases, los estudios y los estudiantes de yoga son parte de esa cultura.

La verdad es que no todas las clases de yoga están diseñadas para satisfacer las necesidades de los cuerpos con curvas, ni siquiera las clases llamadas Principiantes, Suaves, Hatha o incluso Restaurativas. Debido a que muchos profesores de yoga aprenden a enseñar a estudiantes que viven en cuerpos delgados, ya flexibles y capaces, no es el ritmo de la clase lo más relevante, sino las instrucciones y opciones que están incluidas (o no).

La instrucción de yoga que vemos en la mayoría de las clases en estos días nos ha llegado a través de una combinación de asanas de yoga, gimnasia, aeróbicos y más. Como cualquier otra faceta de la cultura, está influenciada y moldeada por el momento actual. Es por eso que vemos poses hoy que no existían hace 20 años, no importa más. Con eso en mente, es aún menos sorprendente que la instrucción de yoga actual (y la instrucción de yoga anterior) se dirija principalmente a las personas que ya son delgadas, porque toda la cultura (y la sociedad) del fitness actual hace lo mismo. Y los tipos de información sobre yoga y estado físico que suelen recibir las personas gordas, como "Esfuérzate más", "Ve más rápido", "Siéntate" o incluso "Usa accesorios" (si no hay información sobre cómo o por qué usarlos ) no son más que los llamados motivadores basados ​​en la vergüenza, no información verdaderamente relevante sobre las necesidades de los cuerpos con curvas.

Y estas son solo las razones técnicas basadas en posturas de yoga por las que es importante crear un espacio para que las personas con curvas practiquen. Las otras razones se basan en la exclusión que sienten muchas personas gordas en las clases de yoga que no ofrecen, o en ocasiones ni siquiera intentan ofrecer, plantean opciones que les funcionen, incluso en clases que supuestamente son para todos. Muchas de estas clases no ofrecen más de una opción de pose, incluso si el maestro tiene las buenas intenciones de ser acogedor (como muchos). Cuando las clases de yoga carecen de diversidad corporal e instrucción relevante,No es difícil darse cuenta de que las personas con curvas pueden sentirse como si estuvieran al margen, porque a menudo se les dice literalmente que simplemente pasen el rato en Postura del niño (que ni siquiera es una postura cómoda, como se enseña tradicionalmente a muchas personas con curvas). personas) mientras que el resto de la clase hace las poses "reales" (ya sea que ese mensaje se transmita implícita o explícitamente).

Esto no quiere decir que no haya maestros y clases de yoga que hayan aumentado su conciencia sobre la dinámica del privilegio delgado y hayan buscado conscientemente formas no solo de decir que su yoga es inclusivo, sino de mejorar sus habilidades para satisfacer las necesidades de una variedad de estudiantes. Afortunadamente, estos maestros existen y su número está creciendo todo el tiempo.

Recuerdo cuando comencé a practicar yoga. Los profesores dieron las mismas instrucciones una y otra vez, y todos los demás parecían estar felizmente de acuerdo con ellos (aunque, en retrospectiva, me doy cuenta de que probablemente ni siquiera era cierto). Sin embargo, seguí pensando: “¿Cómo puedo estar de pie con los pies juntos aquí? ¡Me duelen las rodillas!" o “¡¿Pongo mi barriga sobre mis muslos ?! ¡Fue allí en el momento en que nos inclinamos hacia adelante una pulgada (2,5 cm)! "

El comentario interno subyacente que escuché fue simplemente este: "¿Qué me pasa?" "¿Que pasa conmigo?" "¿Que pasa conmigo?"

No es una pregunta que necesite tiempo para responder, porque siempre supe la respuesta. Sabía la respuesta desde que era niño: demasiado gordo, demasiado gordo, demasiado gordo.

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No siempre tienes que escuchar al profesor de yoga.

Cuando los maestros no reconocen que existe más en el cuerpo de sus estudiantes que músculos y huesos, dejan el resto a la imaginación. Y en un mundo privilegiado, la "imaginación" (porque es más como todos los mensajes recibidos hasta ese momento) tiene una tendencia a llenar el espacio en blanco con esto: "Mi cuerpo está mal".

Porque, como hemos comentado, todo lo que guardemos en el silencio es un candidato maduro para la vergüenza. Y cuando los maestros no reconocen que su vientre puede sentirse comprimido en una curva hacia adelante y que simplemente puede dar un paso más con los pies o moverlos para hacer espacio, se queda para quedarse y sentirse incómodo o, como es cierto para muchas personas, asume que el yoga no es adecuado para ti y abandona la práctica por completo.

Sin embargo, esto no tiene por qué suceder. Con la información necesaria para practicar de una manera que funcione para sus cuerpos, las personas con curvas pueden practicar en cualquier tipo o estilo de clase que elijan, incluidas las clases de estilo curvilíneo o no. Esa es la belleza de todas las opciones de yoga disponibles en la actualidad: las personas pueden optar por lo que les funcione, sin verse obligadas a elegir entre luchar o no participar en absoluto.

He visto esto tan a menudo como profesor. Cuando comencé con Curvy Yoga, asumí que las únicas personas que estarían interesadas serían otras personas con curvas como yo. Chico, estaba equivocado.

Desde el primer día, he tenido estudiantes de todas las formas y tamaños en clase. Al principio, me encontré pensando: "¿Se han perdido estas personas delgadas?" Pero pronto, mi mente y mi corazón se abrieron a cuántos de nosotros nos vemos afectados por sentimientos de desconexión corporal y sentimientos de no estar a la altura, sin importar la forma o el tamaño de nuestro cuerpo. Rápidamente me di cuenta al hablar con mis alumnos de que estar en un espacio de afirmación corporal donde todos reciben el apoyo y las herramientas que necesitan para estar en su propio cuerpo y experiencia es algo raro y poderoso.

Sin embargo, aquí está la cuestión: el hecho de que muchas formas y tamaños puedan asistir a clases con curvas, no significa que podamos simplemente deshacernos del nombre, llamar a la clase "yoga para todos" o algo así, y llamarlo un día. Porque creo que llamar la atención (y lo que es más importante, el conocimiento) sobre el tema de los cuerpos con curvas en las clases de yoga es esencial, al igual que dejar que la gente sepa que estos son lugares que son explícitamente acogedores. Las personas gordas enfrentan un estigma, prejuicio y discriminación únicos basados ​​en su tamaño que deben ser reconocidos y abordados. Realmente hay cosas que los estudiantes y los maestros deben saber para ayudar a los estudiantes con curvas a practicar con mayor comodidad. Y a medida que más de nosotros incorporamos esto a nuestras vidas, prácticas y comunidades,Creo que nos estamos alejando lentamente de una definición estrecha (a menudo literalmente) de yoga y hacia una práctica más abierta e individualizada que se adapta a las necesidades del usuario. Esto significa considerar las necesidades de los cuerpos con curvas, así como todas las demás. Todos nos beneficiamos cuando el enfoque está en escuchar a nuestro cuerpo dentro de los parámetros de seguridad porque nos da a todos el permiso para encontrar lo que funciona para nosotros. Y es desde este lugar donde puede crecer la semilla de la aceptación del cuerpo.

Ver también  6 extractos sobre yoga e imagen corporal

Reimpreso con permiso de Curvy Yoga © 2017 por Anna Guest-Jelley, Sterling Publishing Co., Inc.

Sobre el Autor

Anna Guest-Jelley es la fundadora de Curvy Yoga, un estudio de yoga en línea y un centro de formación de profesores que ayuda a personas de todos los tamaños a encontrar la verdadera aceptación y libertad, tanto dentro como fuera de la colchoneta. Anna también es autora de  Curvy Yoga: Love Yourself & Your Body un poco más cada día  y coeditora de  Yoga and Body Image: 25 historias personales sobre belleza, valentía y amor a tu cuerpo . Para obtener más información sobre Curvy Yoga, visite CurvyYoga.com

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