El líder espiritual Ram Dass sobre el zen y el arte de morir

El siguiente es un extracto de Caminar el uno al otro a casa: conversaciones sobre amar y morir por Ram Dass y Mirabai Bush. 

De camino a Maui desde el oeste de Massachusetts para encontrarme con mi maestro espiritual Ram Dass, estoy sentado en el estrecho espacio de un vuelo de Delta comiendo galletas y leyendo un libro del poeta y filósofo John O'Donohue, un amigo que había muerto hace unos cuantos años. años antes. Escribió que prestar atención a la muerte nos recuerda el increíble milagro de estar aquí, donde "todos somos salvaje y peligrosamente libres".

Mientras me embarco en mi propio viaje para explorar y escribir sobre la muerte, creo que será un desafío. La muerte se relaciona con toda la vida, así que al explorarla, ¿qué caminos debemos tomar? ¿Qué historias debemos contar? ¿Qué preguntas debemos seguir? Queremos hacer preguntas que conducirán a un proceso de apertura y profundización, y a una apreciación de cómo enfrentar la muerte puede alterar la vida de maneras útiles y quizás incluso asombrosas.

Ahora mismo me pregunto: ¿Qué sabemos realmente sobre la muerte, en medio de esta vida salvaje y peligrosamente libre que estamos viviendo? No estoy seguro, pero sé que aprenderé mucho sentándome con Ram Dass.

Llego a Maui a altas horas de la noche. Ram Dass vive en una casa extensa en una colina con vista al Océano Pacífico. Sus cuidadores también viven allí y, por lo general, también se quedan viejos amigos. Su plano de planta abierto y su ascensor escalera facilitan que Ram Dass se mueva en su silla de ruedas. Siempre hay flores frescas (hibisco, jengibre, protea y aves del paraíso) y gatos que duermen la siesta. Todo el mundo está dormido y yo me acuesto. Mientras me adormezco, puedo escuchar el suave zumbido del ventilador de techo y sentir los vientos alisios que entran por la ventana, agitando los batiks que representan a Hanuman y Ganesh.

Ver a Ram Dass a la mañana siguiente después de algunos meses de ausencia es un regreso al hogar de mi corazón. Cuando llega a la mesa del desayuno, me mira desde su silla de ruedas con ojos que conozco desde hace tanto tiempo. Caigo en ellos e inmediatamente me siento feliz en todo mi cuerpo. Nos abrazamos y luego nos abrazamos más profundamente. Radiante. Si si si.

Sobre huevos y tostadas, pregunta por mi esposo, EJ, y su ahijado, mi hijo Owen, y mi nieta, Dahlia, a quien bendijo poco después de que ella entró al mundo. “Están todos bien. Mi cadera me ha estado molestando ". Y le cuento lo que me dijo Dahlia: “Ama, no eres vieja. Viejo es cuando te rompes y no puedes arreglarlo ".

Ram Dass se ríe. Mientras toma sus vitaminas y medicamentos, dice: “Supongo que no somos viejos. Todavía nos están arreglando ".

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Yendo hacia adentro

Después del desayuno, subimos las escaleras, donde Ram Dass tiene su cama, un baño, su oficina, una pared de libros; fotos de amigos; un altar con una imagen de su gurú, a quien llamamos Maharaj-ji; un teléfono; un intercomunicador. Lakshman, quien ayuda a cuidar a Ram Dass, lo mueve de su silla de ruedas a una silla reclinable grande y cómoda y lo cubre con una manta. El olor a sándalo del incienso quemado en el canto matutino de abajo flota en la habitación.

Me apresuro y pregunto: “Has escrito y hablado mucho sobre la muerte antes de esto. ¿Tienes una nueva comprensión de la muerte ahora que te estás acercando? "

Ram Dass cierra los ojos y se queda en silencio durante mucho tiempo. No tengo idea de lo que dirá. “Me acurruco con Maharaj-ji. Me distancio del cuerpo, de mi cuerpo ".

"¿Cómo haces eso?"

“Identificarse con el testigo, con la conciencia, con el alma. El cuerpo se acaba, pero el alma seguirá y seguirá. Sigo yendo hacia adentro del alma ".

"¿Es eso diferente de antes?"

“Mi cuerpo está muriendo ahora, pero no siento que me esté muriendo. Estoy fascinado con cómo mi cuerpo está ... haciéndolo ".

Ambos reímos.

Luego dice: “Durante muchos años, había estado pensando en el fenómeno de la muerte, pero no en mi propia muerte ... Ahora, cuando lo reconstruyo con mi corazón, no con mi intelecto, no encuentro nada que temer si identificarse con la conciencia amorosa. La muerte se convierte simplemente en la etapa final de mi sadhana ... "

Ram Dass está en silencio durante mucho tiempo, mirando al mar. Ya hemos hablado de la muerte antes, pero no tan directa y personalmente. Decirlo en voz alta cambia las cosas.

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Nadando enamorado

Empieza otro día, y estamos sentados a la mesa del desayuno, aunque hemos terminado la avena y los mangos y recogido los platos. El artista de kirtan Krishna Das está de visita y estamos teniendo una conversación que comenzó hace 40 años en la India. Krishna Das ha leído recientemente una carta escrita por Vivekananda, un discípulo de Ramakrishna, un místico y yogui indio que habló en el primer Parlamento Mundial de Religiones en Chicago en 1893 e introdujo el hinduismo y el Vedanta en Occidente. Esta carta fue escrita cuando Vivekananda estaba cerca del final de su vida. Krishna Das dice que se sintió conmovido por el hecho de que Vivekananda se preguntara si estaba enseñando y hablando como una forma de apoyar su ego, si estaba apegado a su fama y al aprecio de sus estudiantes, y si eso realmente le impedía enfrentarse “cara a cara con Dios."

Ram Dass dice que también le preocupa esto. Y Krishna Das ha luchado con eso durante años. Entonces Krishna Das dice lo que sabemos pero sigue olvidando:

“Vi que las personas que se sentían atraídas por mí no se sentían realmente atraídas por mí en absoluto. Querían conectarse con ese lugar de amor con el que yo también quería estar conectado ". El lugar que habíamos descubierto a través de Maharaj-ji. ¿Entonces lo que hay que hacer? Si existe una relación entre lo que hacemos en el mundo, nuestro dharma y lo que necesitamos aprender antes de morir, ¿qué deberíamos estar haciendo ahora?

"Se trata de amor", dice Ram Dass. “Se trata de convertirse en amor. Empiezas con el ego y te conviertes en alma.

Maharaj-ji era un alma perdida en el amor. Eso es lo que nos estaba diciendo. Sadhana ... práctica espiritual. Tu trabajo es tu práctica. Si no te está enamorando, no es adecuado para ti.

“El miedo es el problema, y ​​la raíz del miedo es la separación. Transformamos la separación mediante la compasión y el amor. Así que el miedo es una invitación a practicar y a ser más amoroso ".

Ahí estaba de nuevo. Tan sencillo.

La respuesta a lo que deberíamos estar haciendo y cómo evitar el apego a ello antes de morir, o cuando estemos muriendo: sadhana y amor. Habíamos pasado de la avena y los mangos al amor y la muerte en muy poco tiempo.

Todos caemos en silencio.

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Sobre los autores

Ram Dass es un maestro espiritual estadounidense, ex académico y psicólogo clínico de Harvard, y autor del libro seminal de 1971 Be Here Now y el posterior Be Love Now.  Mirabai Bush es miembro principal del Center for Contemplative Mind in Society. Ha dirigido cursos de formación en mindfulness para abogados, jueces, educadores, líderes medioambientales, activistas, estudiantes y el ejército, y fue un desarrollador clave de Search Inside Yourself en Google.

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