Los profesionales del snowboard se mantienen equilibrados con el yoga

Tallar a través de polvo fresco contra un fondo de cielo azul interminable y aire fresco de invierno, es una descarga emocionante y llena de adrenalina que es familiar para cualquiera que haya amarrado botas a una tabla en la cima de una montaña. Es por eso que el snowboard es uno de los deportes más populares del invierno, con un estimado de más de 6 millones de practicantes solo en los Estados Unidos. También es uno de los deportes más exigentes físicamente, gracias a los giros que requieren acciones similares a pistones en las piernas y maniobras de captura de aire que te hacen explorar todo el rango de movimiento de tu cuerpo. Y luego están los accidentes. Caer es una parte inevitable del deporte y, al igual que en las posturas de equilibrio del yoga, hay una cierta gracia en ceder cuando se pierde el equilibrio.

A medida que el snowboard gana popularidad, más y más snowboarders profesionales están adoptando el yoga por el equilibrio que proporciona. Los 12 años de carrera de Caroline Beliard-Zebrowski, nacida en Francia, de competencias de estilo libre, slopestyle y half-pipe y grabaciones de video en el campo la dejaron con varias lesiones. Con la esperanza de rehabilitarse y volver a montar sin dolor, Beliard-Zebrowski comenzó a practicar vinyasa yoga.

"Como atleta, pensé que conocía mi cuerpo, pero el yoga realmente me ayudó a descubrirlo", dice. Beliard-Zebrowski finalmente se retiró de la competencia para convertirse en profesora de yoga para internos profesionales e incluso puso a su esposo, el ex snowboarder profesional Gary Zebrowski), también en la alfombra. Hoy en día, Zebrowski y Beliard-Zebrowski trabajan juntos entrenando surfistas y practicantes de snowboard en retiros de yoga en el suroeste de Francia, California y Tahití.

Además de ayudar a los ciclistas a recuperarse de las lesiones, dice la profesional de half-pipe Gretchen Bleiler, el yoga también les ofrece una ventaja competitiva. Bleiler dice que su práctica, que incluye asanas y meditación, le ha brindado herramientas para manejar el estrés de competir. "La claridad que encuentro en el tapete me lleva a vivir mi vida con la calma y el propósito que tomo en mi snowboard", dice el cuatro veces ganador de la medalla de oro de los X Games y ganador de la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2006. "Es mucho más que ejercicio. El yoga es un sistema que me enseña a tener equilibrio en toda mi vida, en mis relaciones y en el trabajo que hago". Hoy, Bleiler está estudiando para obtener su certificación de maestra en meditación de sonido primordial en el Centro Chopra en Carlsbad, California.

Terje Haakonsen

Edad: 39

Reclamo a la fama: poseedor del récord mundial Quarter-pipe y creador del Haakon flip

"No sería un snowboarder profesional al nivel que tengo si no hubiera cuidado mi cuerpo con yoga", dice Terje Haakonsen, practicante de Ashtanga Yoga. "La mayoría de mis otros deportes rompen mi cuerpo. El snowboard, el fútbol y el skate son duros para las articulaciones y los músculos. Pero el yoga fortalece mi cuerpo y despierta todos los pequeños músculos para que todas las partes trabajen juntas como un equipo. . "

Antes de subir a las pistas o explorar el terreno fuera de pista, Haakonsen hace su práctica matutina de Ashtanga, que dice hace que su sangre se mueva para calentarse antes de subir a un ascensor. "Es la mejor manera de empezar el día", dice.

David Carrier-Porcheron (DCP)

Edad: 33

Reclamo a la fama: aparece en The Art of Flight y ganador de la medalla de bronce de Quicksilver Natural Selection 2008

Sabes que lo has logrado cuando el mundo te llama por tus iniciales. El freestyler canadiense DCP pasó 14 años compitiendo en todo el mundo, patrocinado por Burton Snowboards. Durante este tiempo, descubrió el yoga y descubrió que aumentaba su flexibilidad (clave para movimientos competitivos, como agarrar tablas en el aire). Hoy, el practicante de Power Yoga realiza algunas posturas para estirar y abrir los flexores de la cadera antes de intentar los saltos y acantilados por los que es conocido.

"El yoga me ayuda a conectarme con el presente en una situación real de snowboard, donde puedo concentrarme en el momento y ver mi respiración en el aire", dice DCP, quien se deleita con la meditación, Adho Mukha Svanasana (Postura del perro boca abajo), Vrksasana (Postura del árbol) y la serie Warrior. Tal conciencia se extiende más allá del tablero, señala, y le proporcionó consuelo cuando perdió a un querido amigo y a su cuñado en una avalancha. "El yoga me ralentiza y me quita el estrés", dice DCP. "Soy más flexible en mi cuerpo, pero también con las circunstancias de la vida".

Poder del polvo

Algunas posturas de yoga emulan las acciones físicas de una maniobra que harías en una tabla, dice el profesor de yoga y ávido snowboarder Eoin Finn, que entrena a profesionales y atletas de la Copa del Mundo utilizando técnicas de respiración y yoga basadas en alineación. Las siguientes posturas ayudan a fortalecer los músculos y aumentan el rango de movimiento que necesita para mantener sus movimientos sueltos y fluidos en la montaña.

El movimiento: talla

Requiere acciones similares a pistones en los cuádriceps y un núcleo fuerte y estable.

La pose : Utkatasana (postura de la silla)

Abre los músculos tensos de la pantorrilla, fortalece las piernas,

y enseña la estabilidad del núcleo.

El movimiento: Indy Grab

Requiere un rango de movimiento saludable para evitar lesiones en la espalda baja.

La pose: Parivrtta Prasarita Padottanasana (Inclinación hacia adelante girada con las piernas anchas)

Alarga y fortalece los oblicuos mientras alarga los isquiotibiales, las pantorrillas y también los músculos de la espalda.

El movimiento: método de agarre

Requiere cuádriceps flexibles y abiertos, flexores de cadera, pecho y músculos del cuello.

Pose: Ardha Ustrasana (Pose de medio camello)

Alarga todo el frente del cuerpo y, con la práctica, puede aumentar el rango de movimiento.

Chanelle Sladics

Edad: 29

Reclamo a la fama: ganador de la medalla de bronce de los X Games de 2007 y ganador del mejor truco de Slopestyle de 2009

La huésped dividida Chanelle Sladics se ha roto tantos huesos que ha perdido la cuenta. Ha vivido mucho al límite: paracaidismo, apnea en cuevas, snowboard en condiciones extremas. Hace unos ocho años, dice, se sentía agotada y se dio cuenta de que sus deportes estaban afectando su cuerpo. La futura profesora de yoga se inspiró en su práctica para renovar su dieta, y aumentó su flexibilidad, pasando de alguien que apenas podía tocarse los dedos de los pies a alguien que no comienza el día sin estirarse. "El yoga me dio un nuevo cuerpo para montar", dice Sladics. "Me convertí en un atleta más fuerte y ágil".

Sladics dice que 10 minutos de práctica al día con un enfoque en los abridores de cadera y Pigeon Pose en particular la han ayudado a andar mejor y recuperarse más rápidamente. "Después de montar cuatro o cinco días seguidos, mi cuerpo está agotado, pero voy a casa y me subo a mi colchoneta", dice Sladics. "La mayoría de los cuerpos solo pueden soportar cinco días difíciles en el parque. El sexto día, cuando me despierto para ver un hermoso polvo afuera, estoy feliz porque no tengo que dejarlo pasar".

Gary Zebrowski

Edad: 29

Reclamo a la fama: miembro del equipo de Francia en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2006 y 2010

En 2009, Gary Zebrowski estaba en óptimas condiciones y entrenando para el medio tubo olímpico en una estación de esquí francesa cuando sufrió una caída de 12 pies. Cuando se incorporó, el dolor en la rodilla izquierda fue tan intenso que tuvo que bajar la montaña a lomos de una motonieve de patrulla de esquí. El médico le dijo a Zebrowski que necesitaría cirugía y al menos ocho meses fuera de cualquier tipo de tabla. "Tantas preguntas estaban girando en mi cabeza. Solo faltaban siete meses para los Juegos Olímpicos de 2010. Estaba en la cima, apuntando a una medalla", dice. "Tenía dos opciones: operarme y despedirme de los Juegos Olímpicos o evitar la cirugía".

Zebrowski optó por saltarse la cirugía y buscar otras opciones para rehabilitarse de su lesión. "Pasé tres meses en Breckenridge, Colorado, y establecí mi propio programa de entrenamiento con yoga", dice. Trabajó con su esposa, profesora de yoga y ex interna profesional Caroline Beliard-Zebrowski. Zebrowski hizo Surya Namaskar (saludo al sol) como parte de cada calentamiento.

Las posturas de equilibrio ayudaron con la estabilidad de la rodilla. Vasisthasana (postura de la plancha lateral) abordó la estabilidad del núcleo y las piernas, mientras que Utthita Trikonasana (postura del triángulo extendido), Virabhadrasana I (postura del guerrero I) y Utthita Parsvakonasana (postura del ángulo lateral extendido) agregaron fuerza y ​​flexibilidad. Paschimottanasana (flexión hacia adelante sentado) y Uttanasana (flexión hacia adelante de pie) trabajaron sus tensos isquiotibiales. Para la preparación mental, practicó pranayama y meditación diarios. Finalmente llegó a los Juegos Olímpicos y, aunque todavía estaba lesionado, terminó decimotercero en su evento. "Practicar yoga realmente me ayudó a encontrar mi fuerza más profunda para terminar la competencia", dice.

Relájate la rutina

Eoin Finn sugiere estas tres posturas después de un día en la montaña para estirar los músculos tensos y descomprimir las articulaciones que se desgastan y desgarran cuando estás triturando.

1. Adho Mukha Svanasana (perro boca abajo)

Alarga la columna y estira las pantorrillas, los isquiotibiales y los músculos de la espalda, que se tensan al final de un día en la tabla. Imagine un espacio para respirar entre sus discos espinales mientras derrite la tensión muscular en la espalda.

2. Postura del Rey Arturo

Alarga toda la parte delantera del cuerpo, especialmente los cuádriceps, los flexores de la cadera, los abdominales y el pecho, que se contrae con la acción de plegado que requiere el snowboard. Disfrute de este estiramiento profundo durante varias respiraciones.

3. Postura de la paloma supina

Afloja los músculos tensos de la cadera, como el glúteo mayor, que aportan potencia a prácticamente todos los movimientos de snowboard. Respire profundamente, como si inflara las caderas, hasta por un minuto antes de repetir la postura del otro lado.

Diane Anderson es una escritora residente en San Francisco.

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