Por qué DJ Townsel dejó el campo de fútbol por un estudio de yoga

¿Listo para aprovechar tu poder interior? Únase a Derrick "DJ" Townsel, profesor de yoga internacional, ex atleta de la NFL y empresario, en Yoga for Strength & Flexibility, un desafío en línea de seis semanas que combina posturas de yoga y entrenamiento de resistencia corporal. Realizarás ejercicios y prácticas que se centrarán en el equilibrio, la movilidad, el control, la resistencia y la integración, y descubrirás cómo estos temas aparecen en tu vida. ¡Regístrate hoy!

Memorizar jugadas, golpes constantes contra el cuerpo, disputas contractuales, seguridad laboral mínima, prácticas diarias: este es el lado de los deportes profesionales que el público en general no suele ver. Cuando tenía cinco años y crecía en el áspero barrio de Opa-locka en Miami, tampoco entendía los entresijos del trabajo, pero sabía que quería jugar. De donde vengo, la mayoría de los niños veían las industrias del entretenimiento y el deporte como sus únicos caminos hacia un futuro mejor. Tenía un don atlético natural, por lo que parecía que mi propósito me había encontrado desde el principio. Entre los seis y los 12 años, jugaba béisbol durante todo el año hasta que me mudé a Memphis con mi madre, donde los entrenadores de secundaria y preparatoria me convencieron de agregar baloncesto y fútbol a la mezcla.Mi personalidad de estudiante-atleta me llevó hasta una beca de fútbol en la Universidad Estatal Murray de Kentucky y luego a una posición competitiva en la lista de la NFL con los Houston Texans.

Vea cómo un jugador de fútbol americano universitario pasó de atleta a yogui. 

Vi vagas señales de advertencia en la universidad de que este camino en el que estaba podría no ser sostenible: un desgarro de cuádriceps en etapa dos, múltiples conmociones cerebrales y caderas desalineadas que causaban espasmos crónicos en la espalda, y ni siquiera tenía 21 años. Los rostros en la NFL no eran tanto físicos, sino mentales: constante preocupación por mi trabajo y seguridad financiera, yendo de ciudad en ciudad, y esa vocecita en el fondo de mi cabeza que me decía que no era lo suficientemente bueno para ser jugando al fútbol profesional. En mi opinión, esto se confirmó cuando los Texans me dejaron en libertad en 2011 para dejar espacio a los jugadores en los que el equipo había invertido más dinero durante el draft.

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Pero no estaba dispuesto a renunciar a mi carrera futbolística. Después de dejar a los Texans, trabajé con los Edmonton Eskimos en la Canadian Football League, los Omaha Nighthawks en la ahora desaparecida United Football League y los Orlando Predators de la Arena Football League. Todos fueron de corta duración e increíblemente agotadores física, mental y emocionalmente. En Orlando en 2012, al darme cuenta de que mi cuerpo y mi mente no podían seguir recibiendo este tipo de golpes, agarré mi iPad, abrí YouTube, escribí "clase de yoga para principiantes" y mi evolución realmente comenzó.

Mi viaje de yoga

Comencé a practicar yoga por los beneficios físicos: sesiones diarias de 20 minutos para abrir los hombros y las caderas, desarrollar la flexibilidad de la columna y las piernas, y desarrollar una mejor conciencia de mi cuerpo y control sobre mi respiración. Cuando mi cuerpo se abrió a mi práctica, mi mente y mi espíritu comenzaron a responder también. 

Lo que comenzó como una campaña de fisioterapia de bricolaje se convirtió en una verdadera transformación integral. Comencé a sentir paz, un sentimiento que rara vez había conocido mientras crecía en un vecindario turbulento. Encontré claridad, algo que nunca había captado en una profesión cargada de incertidumbre. Empecé a buscar respuestas dentro de mí. Las relaciones, con una fuente mayor, el mundo y mi Ser, comenzaron a aclararse. Cada respiración, cada pose, cada meditación reveló una maravilla no descubierta dentro de mí, y lo que comenzó como una práctica se convirtió en mi biblioteca, mi estilo de vida y, finalmente, mi nueva profesión.

Inspirado para enseñar 

Fue el fútbol lo que me llevó al yoga, pero fue la tragedia lo que me llevó a la formación de profesores de yoga. Mi tío era un maestro de escuela influyente, un filántropo notable y una base sólida en mi familia. Cuando falleció repentinamente, me conmovió a mí, ya mi familia, hasta la médula. Fue su legado, y ver con mis propios ojos la forma en que influyó en su comunidad, lo que me inspiró a seguir sus pasos como maestra y compartir mi práctica de yoga. Mi amor por ayudar a las personas a descubrir lo mejor de sí mismas, un valor que mi familia de educadores y trabajadores sociales aprecia, me ha llevado a viajar por el mundo enseñando yoga, mindfulness y autorrealización a mi manera.

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La gente solía decirme lo increíble que era jugar en la NFL, pero la NFL era solo la puerta de entrada a algo más grande. Era el camino hacia una práctica que me mostraría nuevos lugares, nuevas personas, nuevas ideas y un nuevo propósito: llegar a áreas desatendidas y desfavorecidas con mis clases, enseñar en lugares como en el que crecí y hacer brillar una luz. en espacios de yoga y bienestar propiedad de minorías. Estoy haciendo lo que puedo para retribuir a mi comunidad y mostrarles la posibilidad de sanación, conciencia y autoexploración. Esto es tan necesario para un pueblo que ha visto tanta adversidad y, a pesar de todo, siempre encuentra la manera de perseverar.

A lo largo de mi viaje, he aprendido mucho, pero una cosa siempre se destaca más: los obstáculos a los que te enfrentas en tu camino no detienen tu progreso, te enseñan a escalar. Tú controlas tu destino y no hay límite en lo que puedes convertirte. De hecho, eres ilimitado.

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Sobre nuestro autor

Derrick "DJ" Townsel es un exjugador de la NFL que se convirtió en entrenador personal, instructor de yoga internacional, emprendedor, personalidad televisiva y embajador de la marca que vive su vida con esta cita: "Ya seas la fuente o el reflejo, sé la luz". Para obtener más información, visite dade2shelby.net.

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