¿Por qué practicamos Asana avanzada?

Asana avanzada no se traduce en yoga avanzado. Un maestro veterano explora la relevancia y los beneficios de las posturas avanzadas en la práctica, al tiempo que observa los riesgos potenciales de una búsqueda puramente física.

Siempre he sido alguien que anhela una fuerte conexión con mi ser físico, y disfruto el tiempo que paso en los mágicos 14 pies cuadrados que es mi esterilla de yoga. El tapete ha estado conmigo a través del cambio de edad, estados de ánimo, carreras y relaciones. Me he visto destrozado y recompuesto innumerables veces en mi estera mágica. Y a veces me subo a la colchoneta y me quedo ahí. Pero también he aprendido a volar, flotar y encontrarme en los bordes de mi psique donde tengo más miedo, resistencia y vulnerabilidad. Hice esto explorando las posturas avanzadas que vienen con el tiempo, la paciencia y la práctica.

"Asana avanzada" es un término relativo y no implica necesariamente yoga avanzado. Un ser iluminado puede balancear un Handstand con un brazo, pero tal destreza física no implica iluminación. Esta es una distinción cada vez más confusa, con la embestida de gente hermosa en posturas retorcidas hermosas y locas vistas como una forma de empaquetar o “vender” yoga. Incluso yo estaba intrigado cuando Madonna mostró sus serias habilidades de asana y Christy Turlington apareció en la portada El tiempo flotando en sus manos en Lotus Pose. Aunque estaba emocionado, conozco a muchos que se desanimaron por la exhibición y la encontraron intimidante. A menudo veo que la gente rechaza la fotografía de asanas y se pregunta: "¿No se supone que el yoga se trata de relajarse, estirarse y relajarse?"

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Relajarse es ciertamente esencial, pero a veces no es tan fácil de hacer. Cuando alguien me dice que “simplemente me relaje”, me tenso más, mientras que si me dan instrucciones específicas sobre dónde tengo la tensión, cómo respirar o dónde enfocar mi respiración, la posibilidad de relajarme aumenta. Asana es perfecta para este tipo de trabajo; le brinda herramientas accesibles para prestar atención a dónde y a qué se aferra, y el tiempo y el espacio para resolver esas cosas. También te da fuerza. El objetivo de la asana, si es que existe, es incorporar en cada forma un equilibrio perfecto entre fuerza y ​​suavidad, lo que nos permite a los practicantes estar lo suficientemente seguros en nuestro entorno y lo suficientemente fluidos como para no quedarnos demasiado atrapados en ellos. .

Existen variaciones y grados de dificultad en asana, por lo que tenemos lugares a donde ir y nuevos desafíos que enfrentar, y con suerte comenzamos a hacer conexiones fuera de la lona. Me gusta pensar que la ecuanimidad que encuentro en Tree Pose me ayuda a encontrar la determinación cuando estoy parado en un terreno inestable. Perder una postura equilibrada puede recordarme que no es el mayor problema del mundo fallar o flaquear. Aprender a respirar en Bound Triangle me ayuda a encontrar espacio cuando me siento atascado, ya sea en un metro lleno de gente o en medio de una conversación difícil. La frustración que puedo encontrar al intentar una asana con la que no estoy familiarizado me recuerda que los estados tensos de la mente y el cuerpo son impermanentes. Cuando finalmente logro estas posturas aparentemente imposibles, mi percepción de cuáles son mis límites cambia; más parece posible.

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Hay mucho que decir sobre lo que encontramos en el proceso de practicar posturas avanzadas. Cuando estoy al borde de algo desafiante, aparecen muchas cosas. Por ejemplo, hay un momento que encuentro cuando practico la parada de manos cuando pierdo la conexión con mi respiración. En el espacio de una fracción de segundo, mi mente puede preocuparse por la magnanimidad de lo que estoy haciendo: “¿Me caeré? ¿Puedo quedarme aquí arriba? ¿No es esto asombroso? Si me quedo abarrotado de pensamientos, volveré a bajar. Si puedo dejar atrás estos pensamientos y volver a respirar, la preocupación se disipa y puedo colgar allí un rato. Es una excelente experiencia sensorial, estimulante estar al borde de la caída, balanceando todo mi cuerpo sobre mis manos. El cuerpo y la respiración trabajan juntos de manera tan perfecta que la mente puede quedarse en el asiento trasero por un tiempo y simplemente decir: “Vaya.“Me desapego de la experiencia lo suficiente como para estar completamente presente en ella, y luego bajo listo para la siguiente.

Hay un tipo diferente de escucha que usamos para los cambios sutiles de la conciencia física cuando la respiración desenreda la tensión del cuerpo para colocarlo en posturas más intrincadas. Sientes curiosidad por el proceso y esa indagación puede mantenerte conectado a la realidad. Hay un desarrollo en el reordenamiento. Le preguntas al cuerpo si puede ir a alguna parte, y si no lo hace voluntariamente, tienes que investigar, preguntándote: "¿Es este mi ego el que quiere empujar o puedo ir un poco más allá?" En última instancia, una vez que el ego se quita del camino, puedes colgarte de ese borde donde la mente ocupa el asiento trasero y puedes saborear el momento lo suficiente como para no desesperarte por dejarlo ir.

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La otra cara de un fuerte énfasis en una práctica física es confundir el producto con el camino. No existe una asana avanzada que te "arregle". El cuervo lateral no te hará una mejor persona, padre, novia o esposa. Volar para pararse de manos en cada oportunidad no salvará su alma ni su matrimonio. Y si solo está buscando llenar su tiempo en el tapete con trucos elegantes solo para hacerlos, es posible que desee investigar eso. Las asanas avanzadas son destinos emocionantes para que creemos mapas. Obtenemos conocimiento cada vez que pisamos terreno, nuevo o viejo. Al igual que en nuestro viaje diario al trabajo o en nuestro viaje a nuestro lugar favorito, vemos cosas que siempre han estado ahí pero que nunca notamos cuando comenzamos a prestar atención.

Todo esto está sujeto a la experiencia y las necesidades físicas, los límites y los deseos del practicante. Asana significa literalmente sentarse y encontrar equilibrio en ese asiento. Cualquier variación de esto son simplemente diferentes oportunidades para encontrar este estado de equilibrio. Una forma avanzada podría ser Mountain Pose para un estudiante que siente sus pies en el suelo por primera vez, o para uno más experimentado que podría haber olvidado que tenía pies. Una de las cosas más avanzadas que he aprendido es que todas las asanas son simplemente variaciones de la postura de la montaña y del perro boca abajo. Las formas más intrincadas son solo compuestos de la base. Mantenerse interesado en cómo se mueve su cuerpo en estas formas simplemente le da acceso, con el tiempo, a posturas más complejas. Cosas Pequeñas,por ejemplo, la forma en que extiende los dedos hacia abajo puede traducirse en equilibrios de brazos si se permite ver las similitudes. Estamos más cerca de lo que pensamos de las asanas avanzadas; de hecho, ya estamos allí. La forma de permanecer allí es darnos cuenta de que solo y siempre estamos de visita.

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