¿Está flotando la nueva meditación?

¿Sabes lo relajante que es cuando finalmente te tomas el tiempo para darte un largo baño? Imagínese entrar en una tina del tamaño de un vestidor, agregar 1,000 libras o más de sal de Epsom, apagar las luces e insonorizar la habitación y hacer coincidir la temperatura del agua exactamente con la temperatura de su piel. Ahora estás flotando, literalmente. Y esta experiencia parecida a la de un útero podría ser la "nueva" forma de meditar.

La flotación ha existido durante más o menos 40 años y despertó interés en los años 80 y 90, pero está teniendo un renacimiento en este momento debido a las cabinas flotantes enormemente mejoradas, así como a la popularidad de la atención plena y la meditación, dice Jim Hefner, propietario de Just. Float en Pasadena, California, también conocido como el spa de terapia de flotación más grande del mundo, que se inauguró en septiembre.

“Puede señalar la cuestión de la atención plena, por supuesto, que está sucediendo ahora mismo”, dice. “El tanque flotante es el lugar más perfecto en nuestra opinión para practicar la atención plena debido a la falta de distracción. Pero también es el boca a boca. La gente viene flotando y tiene una experiencia hermosa, asombrosa, profunda y transformadora. Se lo dicen a sus amigos y vuelven ".

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Entonces, ¿qué es la terapia de flotación?

Esto es lo que puede esperar: la flotación puede tener lugar en una "sala de flotación" abierta o en una cabina o cápsula cerrada, con iluminación o en la oscuridad total, y con o sin música. La temperatura del agua se adapta a la temperatura de la piel, lo que le ayuda a perder la percepción de dónde termina su cuerpo y dónde comienza el agua. Y la sal, obviamente, te ayuda a flotar. "La parte del cerebro responsable de la entrada táctil, la comunicación bidireccional entre el cerebro y la piel, se apaga porque ya no tiene nada que hacer", explica Hefner, que ofrece a sus clientes una sala de flotación abierta y 10 cabinas para escoge de. Además de apagar las luces y bloquear el sonido (ambos son opcionales), todas estas son "herramientas para promover el estado meditativo".

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El estado theta

Hefner, quien ha practicado yoga durante 15 años, dice que descubrió la flotación hace dos años y medio. “El día de mi primera carroza dio a luz este lugar; me sentí tan profundamente asombroso que necesitaba compartirlo. He sido un atleta de aventuras toda mi vida, así que me siento muy cómodo y familiarizado con lo que llamamos el estado de flujo. Mi primera vez flotando, fue increíble lo similar que se sintió ". Además, Hefner dice que flotar le enseñó a meditar. "Reconocí los letreros para ayudarme a llegar allí, ahora estoy familiarizado con lo que se siente".

David Leventhal, copropietario de Lift / Next Level Floats, otro spa flotante que abrió el año pasado en la ciudad de Nueva York, dice que los meditadores experimentados que intentan alcanzar un estado "theta", o las ondas cerebrales de baja frecuencia asociadas con la relajación profunda, la visualización, y creatividad, pueden llegar muy rápidamente durante una carroza, y los novatos también pueden llegar allí con poco esfuerzo. “Algunos de nuestros clientes experimentan un estado similar al de un sueño antes de dormir, en el que no pueden saber si están dormidos o despiertos. Eso suena como theta ".

Just Float está participando actualmente en un estudio (denominado The Blue Mind Project) en el que los neurocientíficos harán escáneres cerebrales para comparar los flotadores nuevos con los flotadores experimentados utilizando un electroencefalograma (EEG), una máquina utilizada para medir la actividad de las ondas cerebrales.

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“Los primeros hallazgos están viendo una actividad de ondas cerebrales similar [durante una flotación] a la de meditadores de muy alto nivel”, dice Hefner. “Escuchamos historias de que flotar reduce la ansiedad y la presión arterial, y crea sentimientos generales de bienestar. La gente dice que durmió mejor y se sintió más feliz y consciente. La hipótesis es que flotar reduce el coritsol (la hormona del estrés) y aumenta la dopamina [el neurotransmisor asociado con la felicidad]. Queremos demostrar y validar toda esta evidencia anecdótica ". Hay algunas investigaciones sobre la flotación de los años 80 y 90, pero los estudios utilizaron tamaños de muestra realmente pequeños, añade Hefner.

Leventhal también reconoce que muchos de los beneficios de la flotación siguen siendo anecdóticos, pero dice que ve "cosas asombrosas" todos los días. “Proporciona un alivio del dolor literalmente instantáneo a las personas con afecciones de dolor crónico. Un hombre que se había roto la espalda el año anterior y tenía un dolor persistente se sintió genial instantáneamente. Es intuitivo ... La sal de Epsom se ha considerado curativa durante siglos, y en un tanque flotante, casi toda la gravedad se elimina de la columna vertebral. Un cliente con ATM (dolor durante el movimiento de la mandíbula) que solía ir a dormir todas las noches con un protector bucal no necesita el protector desde que comenzó a flotar. Parece que a las mujeres embarazadas les encanta: les ayuda a lidiar con los impuestos sobre el cuerpo de tener un hijo. También los clientes con eccema y psoriasis dicen que su piel se ve y se siente mejor cuando flotan que cuando usan medicamentos recetados ".

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YJ lo intentó

Lift tuvo la amabilidad de ofrecer a este reportero inicialmente escéptico un flotador de cortesía de 1 hora. Mientras entré pensando que podría querer saltar después de 30 minutos, pronto me olvidé del tiempo y comencé a simplemente alejarme, tal vez incluso en ese estado previo a un sueño. También me sentí lleno de energía y optimista durante el resto del día, y la sal hizo que mi piel y mis labios se sintieran sedosos.

"Estamos acostumbrados a que mucha gente diga: 'Me sorprenderá si lo hago en media hora', luego la música se enciende para indicar que el flotador ha terminado y ha pasado una hora", dice el otro copropietaria, Gina Antioco.

Lift ofrece tres Evolution Float Pods, que se asemejan a huevos gigantes con tapas de concha. (No hay presión para cerrar la tapa si no se siente cómodo haciéndolo, pero las cápsulas son grandes y no "como un ataúd", como dice Antioco que alguna vez fueron en los años 80). En estas cápsulas, puede controlan la iluminación y la música, pero la mayoría de los clientes eventualmente apagan ambas, agrega Antioco. También tienen dos Ocean Float Rooms adornadas con luces en el techo que parecen estrellas (elegí la Ocean Float Room). Ten las luces encendidas o apagadas en esta habitación, pero no puedes controlar la música. Una vez que el flotador se sienta cómodo, Lift anima a todos a que al menos intenten flotar con las luces apagadas y la música apagada para "ver a dónde los lleva su cerebro".

Otra preocupación común: la desnudez. Flotar es algo que haces con tu traje de cumpleaños, pero estás completamente solo con la puerta cerrada y el agua limpia. El agua del elevador se recircula completamente al menos 3 veces entre cada flotador, luego se trata con una combinación de una lámpara UV germicida, ozono y peróxido de hidrógeno, o con una pequeña cantidad de bromo. Además, se les pide a los clientes que se duchen antes y después de cada flotación. Del mismo modo, Just Float también pide a los clientes que se duchen antes y después de cada flotación y purifica el agua cuatro veces completas entre flotadores utilizando una combinación de peróxido de hidrógeno y esterilizadores UV.

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El futuro de la flotación

Mark Frickel, quien dirige un equipo de consultores y vendedores en FloatationTanks.com, dice que había aproximadamente 80 centros de flotación a fines de 2010 y ahora hay más de 300 en los EE. UU. También predice que 2016 será el año más importante para la historia. flotante.

"Aquellos de nosotros dentro de la comunidad de terapia de flotación todos sabíamos que flotar es algo especial, algo realmente beneficioso que resonaría con mucha gente de muchas maneras diferentes una vez que el público lo conociera", dice Frickel, señalando que ha recibido consultas de ventas de médicos, quiroprácticos y masajistas. "Muchas personas vendrán para probarlo al menos una vez, y a menudo descubren que pueden integrar la flotación en otras prácticas o flotar regularmente como una puesta a punto para reducir el estrés, controlar el dolor , o simplemente ponerse en contacto con ellos mismos. La gente descubre que una buena carroza marca un gran ritmo para los próximos días ".

Hefner es lo suficientemente audaz para predecir que dentro de cinco años, flotar será tan grande como el yoga. “Flotar funciona”, dice. “Para mí fue una especie de sentimiento. Sentir y llegar a mi propia conciencia pura tan fácilmente fue profundo: puedes llamarlo el espacio entre tus propios pensamientos, puedes llamarlo conciencia, puedes llamarlo amor puro, puedes llamarlo Dios, puedes llamarlo místico. experiencia ... como lo llames, se siente muy distinto, y cuando llegué allí, sentí que había estado allí antes y que estaba en casa ".

Precios:

Just Float: un flotador de una hora cuesta $ 60 ($ 30 por su primer flotador; hay paquetes disponibles).

Elevación: un flotador de una hora cuesta $ 99 ($ ​​79 por su primer flotador; hay paquetes y membresías disponibles).

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