¿Quién era Patanjali y por qué es importante para el yoga?

Toma suficientes clases de yoga y eventualmente escucharás a uno de tus maestros citar el Yoga Sutra, que es la guía del yoga clásico o raja (real). Escrito hace al menos 1.700 años, está compuesto por 195 aforismos (sutras) o palabras de sabiduría. Pero, ¿sabemos algo sobre Patanjali, la persona que supuestamente compiló estos versos?

¿Quién era Patanjali, el sabio detrás del Yoga Sutra?

La verdad es que nadie sabe mucho sobre Patanjali. Ni siquiera sabemos exactamente cuándo vivió el sabio. Algunos practicantes creen que vivió alrededor del siglo II a. C. y también escribió obras importantes sobre Ayurveda (el antiguo sistema de medicina indio) y gramática sánscrita, lo que lo convierte en una especie de hombre del Renacimiento. 

Pero basándose en sus análisis del lenguaje y la enseñanza de los sutras, los eruditos modernos sitúan a Patanjali en el siglo II o III EC y atribuyen los ensayos médicos y la gramática a varios otros "Patanjalis".

Véase también  Decodificación del Sutra 3.1: Abrazar la tristeza a través del enfoque profundo

Es posible que haya escuchado uno o dos mitos sobre el nacimiento de Patanjali

Como muchos cuentos sobre los héroes espirituales del mundo, la historia del nacimiento de Patanjali ha asumido dimensiones míticas. Una versión relata que para enseñar yoga en la tierra, cayó del cielo en forma de una pequeña serpiente, en los planos invertidos (un gesto conocido como anjali) de su madre virgen, Gonika, ella misma una poderosa yoguini. Se le considera como una encarnación del rey serpiente de mil cabezas llamado Remainder (Shesha) o Endless (Ananta), cuyas bobinas se dice que apoyan al dios Vishnu.

Pantanjali pudo haber sido varias personas

Nos parece extraño, en esta época de maestros superestrellas con sus escuelas epónimas de Fulano de Yoga, que se sepa tan poco sobre Patanjali. 

Pero el anonimato es típico de los grandes sabios de la antigua India. Reconocieron que su enseñanza era el resultado de un esfuerzo grupal cooperativo que abarcó varias generaciones, y se negaron a atribuirse el mérito de sí mismos, a menudo atribuyendo su trabajo a algún otro maestro mayor.

Si desea obtener más información sobre Patanjali: la cofundadora de Yoga Journal, Judith Hanson Lasater, PhD, y su hija, Lizzie Lasater, se han asociado con YJ para ofrecerle un curso interactivo en línea de seis semanas sobre el Yoga Sutra de Patanjali. Mediante el estudio de este texto fundamental, los Lasaters, con más de 50 años de experiencia docente combinada, lo ayudarán a profundizar su práctica y ampliar su comprensión del yoga. Regístrese ahora para un viaje transformador para aprender, practicar y vivir el Sutra.

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