El saludo al sol decodificado: aprende Surya Namaskar

Comience su día con reverencia por el sol y aproveche su energía vivificante con Surya Namaskar.

Cada domingo por la mañana, Christopher Key Chapple abre su clase de yoga a las 8:30 con ocho rondas de Surya Namaskar (Saludo al sol). Los estudiantes del Hill Street Center en Santa Mónica, California, estiran los brazos hacia el cielo y luego se inclinan hacia el suelo como si estuvieran postrados ante el sol, expresando la misma reverencia por la energía solar vivificante que los antiguos yoguis.

Repitiendo la secuencia en cada una de las cuatro direcciones cardinales, los estudiantes realizan un silencioso pero poderoso ritual de gratitud. Chapple, profesor de teología índica y comparada en la Universidad Loyola Marymount, dice que la secuencia no solo despierta el cuerpo, sino que también "nos llama a estirar nuestras mentes y espíritus a los rincones del universo, permitiéndonos sentir la vasta extensión del cosmos dentro del movimiento de nuestros cuerpos ".

Para Chapple, Surya Namaskar es nada menos que la encarnación del mantra Gayatri, una oración sagrada al sol. "Mientras levantamos los brazos y nos inclinamos hacia adelante, honramos la tierra, los cielos y toda la vida intermedia que se alimenta del ciclo de la respiración", dice. "A medida que bajamos nuestros cuerpos, nos conectamos con la tierra. A medida que nos elevamos de la tierra, nos estiramos a través de la atmósfera una vez más, alcanzando el cielo. Al juntar nuestras manos en Namaste, reunimos el espacio de los cielos de regreso a nuestro corazón y aliento, reconociendo que nuestro cuerpo forma el punto central entre el cielo y la tierra ".

Si bien no siempre se enseña con intenciones tan auspiciosas, el humilde saludo al sol, realizado en estudios de todo el país como una secuencia energizante que une el cuerpo, la respiración y la mente, es sin embargo profundamente potente. "Revitaliza todos los aspectos de tu ser, desde el físico hasta el espiritual", dice Shiva Rea, creador de Prana Flow Yoga y fundador del Global Mala Project.

Rea prefiere el nombre sánscrito para la secuencia, argumentando que la traducción al inglés "Saludo al sol" no captura la intención y la experiencia de la palabra namaskar. "'Saludo'", dice, "parece tan formal y rígido. No tiene nada que ver con el corazón. Namaskar significa 'inclinarse', reconocer con todo su ser. Alzar la mano, inclinarse hacia la tierra en postración ... el significado es inherente al movimiento. Con el tiempo, vas a tener una experiencia extática de la fuerza vital que entra en tu cuerpo ".

Surya Namaskar también encarna el espíritu del yoga en Occidente: es intensamente físico pero se puede infundir con devoción. Y como muchas cosas del yoga de hoy en día, refleja tanto las ideas antiguas como la innovación moderna. Comprender su historia y significado le permitirá llevar la energía curativa del sol y una conexión con lo Divino a su propia práctica.

La definición de Surya Namaskar

El Surya Namaskar original no era una secuencia de posturas, sino más bien una secuencia de palabras sagradas. La tradición védica, que es anterior al yoga clásico por varios miles de años, honraba al sol como símbolo de la Divinidad. Según Ganesh Mohan, un erudito y profesor védico y de yoga en Chennai, India, los mantras védicos para honrar al sol se cantaban tradicionalmente al amanecer. La práctica completa incluye 132 pasajes y lleva más de una hora recitarla. Después de cada pasaje, el practicante realiza una postración completa, colocando su cuerpo boca abajo en el suelo en la dirección del sol en una expresión de devoción.

La conexión entre el sol y lo Divino continúa apareciendo a lo largo de las tradiciones védicas y del yoga. Sin embargo, los orígenes de Surya Namaskar en el hatha yoga moderno son más misteriosos. "No hay ninguna referencia a las asanas como 'Saludo al sol' en los textos tradicionales de yoga", dice Mohan.

Entonces, ¿de dónde vino esta secuencia popular? El texto de yoga más antiguo conocido para describir la secuencia del saludo al sol, el Yoga Makaranda, fue escrito en 1934 por T. Krishnamacharya, quien es considerado por muchos como el padre del hatha yoga moderno. No está claro si Krishnamacharya aprendió la secuencia de su maestro Ramamohan Brahmachari o de otras fuentes, o si la inventó él mismo. En The Yoga Tradition of the Mysore Palace, el erudito de yoga NE Sjoman identifica un texto anterior llamado Vyayama Dipika (o "Light on Exercise") que ilustra ejercicios atléticos para luchadores indios, incluidos algunos que son sorprendentemente similares a la versión de Surya Namaskar de Krishnamacharya.

"Ciertamente, la práctica moderna de asanas, y Surya Namaskar, después de que se injertó en ella, es una innovación que no tiene precedentes en la antigua tradición india, pero rara vez se formuló como 'mera gimnasia'", dice Mark Singleton, autor de Yoga Body: Los orígenes de la práctica moderna de la postura. "Más a menudo, fue concebido dentro de un marco religioso [hindú], y fue visto como una expresión espiritual además de física. Pero en la India moderna, para muchas personas, tenía mucho sentido que el entrenamiento físico fuera concebido como un forma de práctica espiritual, sin ninguna contradicción implícita ".

Entonces, parece que Krishnamacharya fue influenciado tanto por el atletismo como por la práctica espiritual, y fue el énfasis que puso en la respiración y en la devoción lo que distingue su enseñanza de asanas de yoga de un esfuerzo puramente atlético. Según Mohan, coautor (con su padre, AG Mohan) del próximo libro From Here Flows the River: The Life and Teachings of Krishnamacharya, Krishnamacharya se preocupó por la actitud de Surya Namaskar. Ya sea que estuviera enseñando los mantras védicos o la secuencia de posturas, la intención era la misma. "Uno está ofreciendo un saludo a lo Divino, representado por el sol, como una fuente de luz que elimina la oscuridad de una mente nublada y como una fuente de vitalidad que elimina las enfermedades del cuerpo", dice Mohan.

Krishnamacharya enseñó la secuencia a sus alumnos, entre ellos K. Pattabhi Jois (fundador del sistema Ashtanga Yoga), BKS Iyengar (fundador del sistema Iyengar Yoga) e Indra Devi (reconocida como la primera mujer occidental en enseñar yoga en todo el mundo). . Estos estudiantes se convirtieron en profesores de renombre internacional e inspiraron gran parte de la práctica en Occidente. Como resultado, los Saludos al Sol se convirtieron en una parte integral de nuestra práctica moderna.

Aliento + Mantra Drive Surya Namaskar

Para disfrutar de la experiencia completa de Surya Namaskar, Shiva Rea recomienda cuatro cosas. Primero, deja que la respiración dirija el movimiento. Cada inhalación y exhalación debe llevarlo a la siguiente pose y a través de ella, y no debe verse obligado a adaptarse a un ritmo predeterminado. "Cuando entras en ese estado de seguir la respiración, estás siguiendo la fuente", dice. "Ese es el corazón del yoga". Además, tómese el tiempo para contemplar completamente el significado de lo que es Surya Namaskar y para sentir su auténtica gratitud al sol. "Toda la vida en la Tierra depende del sol", dice Rea. "Contemplar la vitalidad que recibes de los elementos te permite ir a un nivel más profundo de participación con los movimientos de la secuencia".

Rea también recomienda agregar mantra a los movimientos. "Con el mantra, realmente empiezas a sentir la activación espiritual de Namaskar", explica. Ella integra mantras tradicionales en la secuencia, pero puedes usar cualquier sonido sagrado, incluido Om, en las exhalaciones. También puede abrir y cerrar su práctica de yoga con el mantra Gayatri, el mantra védico que honra a lo Divino representado por el sol.

Por último, intente practicar al aire libre, en presencia del sol, al menos ocasionalmente. "Es realmente importante experimentar un Namaskar fuera de un estudio", dice Rea. "Experimente con el sol naciente, sintiendo los rayos del sol en su cuerpo".

Practica los saludos al sol por la mañana

Aunque los Saludos al Sol se pueden practicar en cualquier momento del día, las primeras horas de la mañana se consideran especialmente auspiciosas para la práctica de yoga y meditación. La hora antes del amanecer se llama Brahma muhurta ("tiempo de Dios"). "Se supone que la mente debe estar más tranquila y clara en este momento. Ayurveda recomienda que uno se despierte a esta hora todos los días", dice Mohan.

Para la mayoría de nosotros, la madrugada es un momento del día en el que podemos estar solos, sin exigencias ni distracciones. Levantarse un poco antes puede permitirle experimentar la quietud interior y ofrecer su energía a una mayor intención para su día. Surya Namaskar es la práctica matutina perfecta para despertar el cuerpo, enfocar la mente y conectarse con un sentido de gratitud por el nuevo día. "Una o dos horas adicionales de sueño no pueden igualar la energía del amanecer", dice Rea.

"Celebrar estar vivo es la esencia de una experiencia espiritual".

Si levantarse para practicar yoga antes del amanecer parece intimidante o imposible, puede capturar la sensación de Surya Namaskar haciendo un simple ritual matutino cada vez que se despierte. Lleve la actitud del Saludo al Sol a su corazón y mente, mire hacia la dirección del sol naciente y ofrezca una reverencia formal de gratitud. "Incluso en inviernos largos, puedes enfrentarte al sol", dice Rea. "Visualiza que tienes el sol dentro de tu corazón. Parte de Surya Namaskar es realmente poder ver el sol dentro de ti".

Saludo al sol: Secuencia clásica de yoga Surya Namaskar

Kelly McGonigal, PhD,  enseña yoga y psicología en la Universidad de Stanford.

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