Práctica milagrosa: cómo el yoga transforma vidas

¿Ha cambiado el yoga tu vida? Es bastante probable, ya que casi todos los que practican yoga se han visto afectados de alguna manera por su poder transformador. Quizás simplemente te sientas mejor en tu cuerpo. Quizás haya experimentado cambios más profundos en su vida, relaciones y visión del mundo. Pero debido a que estos cambios a menudo ocurren a lo largo del tiempo, como parte de un proceso sutil y orgánico, a veces puede ser difícil determinar exactamente qué es lo que el yoga le ayuda a vivir una vida mejor.

El fundador de ParaYoga y erudito en Tantra, Rod Stryker, dice que para comprender verdaderamente por qué el yoga es tan transformador, primero debes comprender el concepto de transformación. La idea de que el yoga te convierte en alguien mejor que la persona que eras antes es algo erróneo, dice Stryker. Es más exacto decir que el yoga te ayuda a eliminar los obstáculos que oscurecen quién eres realmente, que te ayuda a llegar a una expresión más plena de tu verdadera naturaleza. "No nos estamos transformando en algo a lo que aspiramos", dice. "Nos estamos transformando en lo mismo que somos de forma innata: nuestro mejor Ser".

Una forma en que el yoga fomenta la transformación es ayudándote a cambiar los patrones que has desarrollado con el tiempo, patrones que pueden no ser saludables, dice Stryker. Cuando pones tu cuerpo en una pose que es extraña y te apegas a ella, aprendes a tomar una nueva forma. Tomar esta nueva forma con el cuerpo puede llevarlo a aprender a tomar una nueva forma con la mente. "Si se practica correctamente, las asanas de yoga destruyen los obstáculos psicológicos, emocionales, físicos, energéticos y psíquicos que nos impiden prosperar", dice Stryker.

El yoga también te enseña a tomar mejores decisiones. Todo lo relacionado con la práctica del yoga implica intención: apartas un tiempo del día para hacerlo, te mueves de una manera específica, respiras de una manera específica. Y cuando eres consciente y deliberado en tu práctica de yoga, creas la oportunidad de ser más consciente y deliberado en tu vida. "Las personas que se apegan al yoga se dan cuenta de que toman decisiones que son más constructivas que destructivas", dice Stryker. "A menudo les digo a mis estudiantes que una de dos cosas sucederá después de hacer yoga durante algunos años: o comenzarás a cambiar para mejor o dejarás de hacer yoga".

Quizás lo más importante es que tu práctica de yoga te permite vislumbrar la persona alegre y libre que puedes ser, dice la profesora de Anusara Yoga Sianna Sherman. Practicar asana, dice, te muestra que puedes lograr cosas que nunca pensaste que podrías. "Al principio, pensamos:" No hay forma de que pueda hacer el pino ". Y luego, en pequeños incrementos, comenzamos a ganar esta confianza. Y luego, de repente, podemos hacerlo". Cuando estás acostado en Savasana al final de una práctica de yoga, después de haber trabajado duro y sentirte completamente presente y conectado con tu cuerpo, esa sensación de alegría y libertad que experimentas es una expresión de tu verdadera naturaleza. Aunque sea fugaz, te muestra lo que es posible.

Las siguientes historias son ejemplos del poder transformador del yoga. Son las historias de cuatro personas en circunstancias inusualmente difíciles que, a través del yoga, pudieron encontrar la fuerza, la confianza, la presencia y la disciplina para cambiar sus vidas para mejor. Que te inspiren a confiar en la práctica y en las respuestas que surgen al conocer tu propio Ser.

El poder de la presencia

En 2003, Julie Peoples-Clark, una practicante de yoga Ashtanga y Bikram de 29 años que vive en Baltimore, estaba en su noveno mes de un embarazo saludable en el que practicaba yoga todos los días, comía bien y se cuidaba bien. Cuando entró en trabajo de parto, fue al centro de maternidad donde tenía la intención de tener un parto natural, pero nada salió según lo planeado. Como resultado de un trabajo de parto difícil y los errores cometidos por el centro de maternidad, su hija Ella nació con parálisis cerebral por cuadriplejía espástica. Los médicos dijeron que ella nunca podría caminar, hablar o incluso sentarse sola. Después del nacimiento de Ella, Julie abandonó su práctica de yoga y pasó los siguientes dos años luchando contra la ira y la depresión. Pero al reconectarse y profundizar su práctica de yoga,Julie aprendió a dejar ir lo que podría haber sido y a ver la belleza de lo que realmente tenía ante ella.

Cuando Ella tenía casi dos años, Julie la llevó a un programa llamado Yoga para niños especiales en Encinitas, California, que había visto publicitado pocos días después del nacimiento de Ella y finalmente se sintió lista para explorar. La fundadora Sonia Sumar ofreció algunas prácticas de yoga para Ella y le presentó a Julie el Yoga Sutra de Patanjali. Alentada por Sumar, Julie comenzó a pasar 15 minutos al día en su colchoneta, combinando una práctica suave de asanas con la lectura del Yoga Sutra y la meditación. Estos pequeños bloques de tiempo cambiaron profundamente la experiencia de Julie de sus circunstancias. "El solo hecho de estar en mi colchoneta, en mi espacio sagrado, y concentrarme en mi respiración me ponía en el momento presente. Si pensaba demasiado en lo que había sucedido, me ponía triste y enojado, y no podía perdonar los errores que cometí. se había hecho. Si pensaba demasiado en el futuro,eso fue demasiado abrumador. Pero si me quedara en el momento presente, podría manejar las cosas con gracia y facilidad ".

Cuanto más se tomaba Julie este tiempo para sí misma, más presente se volvía en todos los aspectos de su vida, incluso en sus interacciones con su hija. Comenzó a ver a Ella como un regalo y un tesoro. "Siento que me perdí dos años de la vida de mi hija cuando era bebé", dice Julie. "Estaba tan orientado a los objetivos y quería que ella estuviera bien. Pero sentarme en la estera de yoga con ella me hizo darme cuenta de lo rica que fue mi experiencia. Tengo una hermosa hija que está logrando cosas increíbles todos los días".

Ella tiene ahora siete años y Julie se ha convertido en defensora de los niños con discapacidades y en profesora de yoga para niños y adultos discapacitados. Cuando les recuerda a sus alumnos que se mantengan presentes con lo que es, está hablando desde un lugar de experiencia. "Una de las cosas más difíciles de la lesión y discapacidad de Ella fue, y a veces lo sigue siendo, pensar en lo que podría haber sido: mi vida con un niño sano, fiestas de cumpleaños, clases de baile, clases de yoga Mommy and Me", dice Julie. Ella le da crédito al estudio de los Yoga Sutra por haberla ayudado a liberar el apego a lo que podría haber sido y por ayudarla a ganar aceptación y gratitud por lo que es.

"Los sutras me ayudaron a comprender que mi ego está creando mi sufrimiento al querer lo que no tengo", dice. "Mi vida es increíblemente rica y decidida. Tengo una razón para levantarme de la cama todos los días. Tengo un esposo muy dulce y comprensivo, y una red maravillosa de amigos y familiares, todos los cuales han sido conmovidos profundamente por hermosos, increíbles Ella ".

Vida, a propósito

En 1999, Stacy Meyrowitz era una sociable joven de 32 años que vivía una vida trepidante en Manhattan y contrataba a artistas y celebridades para que aparecieran en la red VH1. Su vida cambió de la noche a la mañana cuando sufrió una hemorragia cerebral, y de repente se encontró enfrentando un deterioro cognitivo significativo y meses de recuperación. El yoga ayudó a Stacy a recuperar su vida y le enseñó el valor de vivir con intención.

En el hospital después de la hemorragia, Stacy estaba tranquila y en paz, dice. Pero a medida que comenzó a recuperar lentamente la función cognitiva, se sintió cada vez más frustrada por su incapacidad para comprender cosas simples. Se confundía fácilmente, se desorientaba y estaba un paso por detrás de todos los demás, tanto física como mentalmente.

"Mi memoria, equilibrio, relaciones espaciales y concentración estaban dañadas", dice. "Me había puesto negro y azul por chocar contra las paredes. Me perdería en la ciudad; no podía imaginarme que iba a la zona alta cuando en realidad quería ir al centro. No tenía ningún interés en mis amigos, en mi carrera. Todo fue demasiado trabajo ".

Sintiéndose desconectada de todo en su vida anterior, Stacy asistió a una clase de Anusara Yoga. De inmediato, se sintió atraída por la forma en que la maestra les pidió a todos que alinearan sus tapetes. La idea del orden se sintió reconfortante, dice. La maestra pasó a dar instrucciones anatómicas específicas que Stacy descubrió que podía seguir. "Anhelaba ese tipo de instrucción como alguien que no había tenido comida ni agua", dice Stacy. "Era algo simple en lo que podía concentrarme por completo e ir lento y hacerlo".

Comenzó a tomar una clase de Anusara Yoga para principiantes todos los días en el mismo estudio, y descubrió que la instrucción clara y consciente de asanas mejoraba su memoria, relaciones espaciales, enfoque y sentido de conexión con su mente y cuerpo. Pero en mayor escala, dice, la práctica diaria le mostró el valor de actuar deliberadamente. Aprendió que, sobre el tapete, la paciencia y la intención concentrada se traducían en más precisión en las poses; fuera del tapete, esas cualidades resultaron en vivir de una manera más profundamente satisfactoria. "Cuando mantienes posturas por un tiempo, tienes tiempo para llegar a donde quieres estar", dice. "Así es como me siento acerca de la vida ahora. Si eres lento y consciente, tiendes a estar más concentrado en tus metas e intenciones".

Hoy, Stacy, que ahora trabaja en el sector inmobiliario y se está preparando para hacer una formación como profesora de yoga, ve los efectos de su práctica de yoga en cada parte de su vida. Se describe a sí misma como más paciente, precisa y orientada a los detalles que antes de su lesión cerebral, y capaz de tomar mejores decisiones comerciales. Sus hábitos alimenticios han cambiado: comía comida rápida antes de la hemorragia, pero ahora le encanta cocinar, pasar largos períodos de tiempo comprando alimentos, cortando verduras para la semana y empacando alimentos para llevar al trabajo. Y pasa más tiempo profundizando sus relaciones con amigos de toda la vida, en lugar de llenar su calendario con eventos que involucran a grandes grupos de conocidos casuales. El hilo conductor, dice, es que vive su vida con un mayor sentido de propósito e intención. De alguna manera, dice ella,se siente como una persona completamente diferente a la que era antes de la hemorragia. "Pero siento que esta persona siempre tuvo que haber estado aquí".

Por tu propio bien

Larry Sherman había sobrevivido mucho: abuso de sustancias, una experiencia cercana a la muerte como suboficial naval en Desert Storm y un divorcio que lo dejó con la responsabilidad de criar a sus hijos. Pero ningún problema parecía tan insuperable como su peso, que en su punto más pesado excedía las 540 libras. A través del yoga, Larry encontró la fuerza interior para cambiar su vida.

Larry comenzó a comer en exceso como una forma de lidiar con la soledad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático. "Me negué a volver al alcohol, así que la comida era para mí", dice. "Y comía con furia. Me despertaba por la mañana e iba al lugar de bagels y comía dos o tres bagels y tomaba una taza de café. De camino a casa, compraba dos o tres docenas de rosquillas. Luego Conducía directamente al China Buffet y comía allí durante dos horas, y luego me iba a casa y comía mis donas. Estaba enfermo y cansado, y no podía respirar. Pasaba todas las noches esperando morir ".

Larry había estado entrando y saliendo de programas de adicción a la comida a lo largo de los años, y en 2006, a los 47 años, decidió intentarlo de nuevo. "Sabía que tenía que tomar la decisión de vivir o morir", dice. "Elegí vivir". Pero sabía que simplemente cambiar sus hábitos alimenticios no sería suficiente. Un día, en una feria de salud, conoció a un profesor de yoga que lo animó a probar el yoga. Larry comenzó a asistir a clases en Yoga Shelter en Detroit, donde su maestro y sus compañeros de estudios tuvieron que ayudarlo en las posturas al principio apoyando sus brazos y piernas. "No podía caminar. Ni siquiera podía estar de pie durante largos períodos de tiempo", dice. "Y aquí estaba yo, 480 libras, y haciendo una postura de media luna". Siguió yendo a clases y, para su incredulidad, se encontró haciendo Pigeon Pose y luego Boat Pose.

Su tamaño hacía que las poses fueran difíciles y, a veces, dolorosas, pero sus profesores lo instaban a seguir practicando. "Cada vez que lo hice, me volví más flexible y me sorprendí a mí mismo con lo que realmente podría hacer si respirara e intentara y nunca me rindiera", dice. Cuando las asanas se convirtieron en una parte habitual de su vida, Larry descubrió que su cuerpo era capaz de moverse con gracia e incluso de proporcionarle momentos de placer. Descubrió que aumentaba su confianza en sí mismo y, con ello, la voluntad de seguir con el programa de adicción a la comida, algo que no había podido hacer en el pasado. Durante los siguientes seis meses, bajó 100 libras. "No quieres abusar de tu cuerpo cuando sabes lo bien que se puede sentir", dice. "Cuando ha sentido la magnificencia de su cuerpo en una clase de vinyasa o una clase de flujo lento, entonces sabe queEstás haciendo una mala elección cuando comes 10 piezas de pollo frito o media pizza ".

Hoy en día, Larry pesa 180 libras y trabaja en un hospital de rehabilitación de drogas y alcohol, donde es mentor de adultos jóvenes. "El yoga te enseña a ser un padre, a cuidarte", dice. "Yo estaba en el ejército, así que te enseñan a ser disciplinado por ellos. Pero aprendí a hacer yoga por mí, a disciplinarme para mi propio beneficio".

Descubre tu verdadero yo

A los 40, Rachel Eliason es enfermera titulada, escritora en ciernes y madre amorosa de un hijo de 12 años. Pero hace apenas cuatro años, estaba viviendo su vida como alguien que no era, alguien llamado Richard. El yoga y la meditación le dieron a Rachel la idea de conectarse con la verdad de quién era ella en realidad y el coraje para aceptar vivir su vida como esa persona.

Rachel nació como un varón biológico y de adulta se había casado y engendrado un hijo, pero había luchado toda su vida con la confusión sobre su identidad de género. Después de su divorcio hace cinco años, intentó vivir la vida como un hombre gay, pero todavía se sentía inquieta. "Era obvio que esta no era la respuesta", dice. "Todavía estaba tratando con alguien más. No estaba tratando conmigo". Rachel había tenido una práctica regular de yoga y meditación durante años, pero comenzó a dedicar más tiempo a su práctica, buscando respuestas y tratando de conectarse con quien era. Fue en la meditación, dice, que pudo verse a sí misma como mujer por primera vez. "Un día, estaba sentada en posición de loto con los ojos cerrados", dice, "y vi a alguien sentado frente a mí, mirándome.Era una mujer hermosa. Y pensé, 'Dios mío, ¿eso es lo que soy?' "

La visión no fue tanto una sorpresa como la confirmación de algo que siempre había sabido subconscientemente, pero fue la realización que necesitaba para seguir adelante. "Siempre había estado en la parte de atrás de mi cabeza, pero era algo que intenté evitar conscientemente durante mucho tiempo", dice. "Me di cuenta de que tal vez esto no era solo una fantasía. Tal vez fuera real. Tal vez podría suceder". La práctica de asanas de Rachel la mantuvo conectada con su cuerpo y ayudó a mantener su mente clara y libre de juicios mientras comenzaba el largo y difícil proceso de transición de género, que al principio implicó cambiar cosas externas, como su nombre y su ropa, así como tomar hormonas.

"Pasé gran parte de mi vida tratando de sortear muchos problemas siendo intelectual acerca de ellos, como pensar que sentirme como una mujer no era real. El yoga me ayudó a habitar mi propio cuerpo y ser simplemente yo misma", dijo. dice.

Su práctica también la ayudó a sentirse cómoda con la forma en que su cuerpo naturalmente quería moverse y expresarse. "Como hombre, siempre había juntado las manos cuando hablaba, para evitar que se movieran, porque parecía femenino", dice. "Había aprendido a controlar la forma en que camino porque mi tendencia natural es tener un caminar más femenino; en lugar de construir una nueva personalidad femenina, era más una cuestión de dejar ir y permitir que mi cuerpo hiciera lo que sentía que era más algo natural. Y el yoga fue de gran ayuda precisamente en eso ".

Hoy, mientras continúa el proceso de transición de género, Rachel disfruta de un alivio de la confusión que una vez la eclipsó. Su práctica de yoga es un recordatorio constante de que lograr la expresión más auténtica de sí misma requiere tiempo.

"Después de haber hecho yoga por un tiempo, empiezas a disfrutar del proceso y te das cuenta de que no se trata solo del resultado final", dice. "La gente piensa que un cambio de sexo es algo que haces. Pero lo llamamos una 'transición' porque es un proceso. Nadie quiere pasar por meses de estar tomando hormonas y prepararse para una cirugía. Pero tienes que empezar por donde son y lo que tienes. Tienes que ser paciente y dejar que el proceso se desarrolle ".

Karen Macklin es escritora, editora y profesora de yoga que vive en San Francisco.

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