¿Cuál es la diferencia entre la apropiación cultural y la apreciación cultural?

Cuando comencé a contribuir a la investigación del yoga hace cinco años, me invitaron a una reunión para discutir cómo llevar las prácticas del yoga y la atención plena a los campus universitarios como iniciativas de bienestar. Resultó que trece de los 15 administradores e investigadores estadounidenses en la mesa de conferencias eran blancos, siendo las únicas excepciones yo y otra mujer indio-estadounidense. La persona a cargo nos había invitado pensativamente a los dos; Aunque somos nuevos en la investigación, teníamos experiencia en las enseñanzas de yoga debido a nuestra cultura del sur de Asia y nuestras prácticas de una década. Entrar en la habitación fue conmovedor e intimidante. Por un lado, tuve el honor de compartir mi comprensión cultural y personal del yoga. Por otro lado, yo era una de las dos únicas personas no blancas en un grupo que se reunía para hablar sobre una práctica que se originó en la India.

Consciente de mi identidad, utilicé principios yóguicos para dejar de lado mis miedos condicionados y preconcepciones y abrí mi mente para discutir el yoga, la práctica de la autorrealización que ha transformado mi vida.

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Pronto me encontré en una conversación respetuosa con todos en la mesa: el yoga y las prácticas basadas en la atención plena pueden proporcionar lo que llamamos "curación" en la tradición oriental, y lo que llamamos "beneficios" psicológicos y fisiológicos en la investigación occidental. Aunque usamos palabras diferentes, decíamos cosas similares.

Hasta la mitad de la reunión.

Uno de los administradores dijo: “Necesitaremos crear un conjunto de pautas para asegurar que no se usen absolutamente ningún símbolo, campanas o palabras orientales en las clases de yoga. No podemos incomodar a nadie ni ofenderlo sugiriéndole espiritualidad ".

No creo que se requieran palabras o símbolos indios para que las personas se beneficien del yoga, pero este líder, que estaba a favor de crear una experiencia de yoga inclusiva "para todos", quería eliminar cualquier señal de la tierra donde se originó la práctica. . Pasó por alto el hecho de que dos profesores de yoga con herencia india sentados frente a ella eran los que quedaban para cuidar nuestra exclusión y ofensa.

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La opresión invisible es algo que muchos indios se han visto obligados a soportar con dolor silencioso durante siglos. Como cuando aprendes sobre un movimiento popular de yoga y reservas un libro titulado No Om Zone: una guía práctica de yoga sin cánticos, sin granola ni sánscrito . El título en sí mismo normaliza las visiones etnocéntricas del yoga, la India y las personas que cantan. La ironía de un movimiento como este es que da miedo a las palabras extranjeras mientras se permite marcar y usar la práctica india del yoga, una palabra sánscrita que significa "unidad" o "yugo".

Aquellos sin acceso a una educación histórica en profundidad podrían aligerar esto a una cuestión de corrección política o clamores de las minorías por reconocimiento cultural. Pero es mucho más profundo.

El yoga es una antigua práctica espiritual de autorrealización que se originó en la India, pero, además de las prácticas devocionales indias como la danza sagrada, se percibió como una amenaza, ridiculizada y prohibida entre su propia gente en su propia tierra bajo la colonización británica. comenzando en el 1700 y durando hasta mediados del siglo XX. Hoy en día, los occidentales ricos a menudo venden el yoga a los occidentales ricos, y los indios, irónicamente, están representados marginalmente, si es que lo hacen. Si bien esta industria multimillonaria ofrece el bienestar que tanto necesitan a los profesionales occidentales, está volviendo a infligir la misma violación a la India y a los indios: invisibilidad y tergiversación.

Consulte también una guía para principiantes sobre la historia del yoga

¿Qué es la apropiación cultural?

En los últimos años se ha iniciado una conversación en torno a la “apropiación cultural” del yoga. La apropiación cultural es la apropiación, comercialización y exotificación de prácticas culturales de poblaciones históricamente oprimidas. El problema es increíblemente complejo e involucra dos extremos: el primero es la esterilización del yoga al eliminar la evidencia de sus raíces orientales para que no “ofenda” a los practicantes occidentales. El extremo opuesto es la glamorización del yoga y la India a través del comercialismo, como los tatuajes Om, las camisetas con deidades hindúes o las escrituras sánscritas que a menudo se combinan con el yoga o la elección de nombres indios.

Los profesores y estudiantes de yoga están comenzando a hacer las preguntas: "¿Cuál es la diferencia entre la apropiación cultural y la apreciación cultural?" y "¿Cómo puedo seguir practicando yoga sin ser ofensivo?"

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Según Rumya S. Putcha, PhD, un estudioso de estudios poscoloniales, críticos de raza y género, todavía estamos haciendo las preguntas equivocadas. “La terminología 'apropiación cultural', en sí misma, es una forma de diluir el hecho de que estamos hablando de racismo y colonialismo europeo”, dice. “Socava lo que está sucediendo como solo 'culturalmente inapropiado' para no interrumpir el marketing masivo del yoga, lo que nos lleva a hacer preguntas superficiales como 'No quiero ser culturalmente inapropiado, entonces, ¿cómo puedo mostrar la apreciación cultural de manera apropiada? ' No se trata de apreciación versus apropiación. Se trata de comprender el papel del poder y los legados del imperialismo ”.

Shreena Gandhi, PhD, profesora de estudios religiosos en la Universidad Estatal de Michigan, y Lillie Wolff, defensora de Crossroads Antiracism, enfatizaron en su artículo de 2017 "El yoga y las raíces de la apropiación cultural" que el objetivo de estas conversaciones no debe ser para practicantes blancos. dejar de practicar yoga, sino que "por favor, tómese un momento para mirar fuera de sí mismo y comprender cómo la historia de la práctica del yoga en los Estados Unidos está íntimamente ligada a fuerzas más grandes", como la colonización, la opresión y el hecho de que una práctica devocional que fue gratuita durante miles de años ahora se comercializa y vende.

Véase también La cronología y la historia del yoga en Estados Unidos.

Como profesora, practicante y escritora indio-americana, a menudo me pregunto por qué esto significa tanto para mí y por qué no puedo ofrecer viñetas simples sobre lo que hace que algo sea "apreciativo" versus "apropiado" del yoga. Solo sé cuando empiezo a sentirme enfermo o herido, como en una mesa de conferencias cuando un administrador sugiere que los elementos orientales, como las campanas que se usan para entrenar la mente para que se concentre en el presente (dhyana), amenazarán la comodidad de los practicantes estadounidenses blancos. . O cuando la joven directora ejecutiva de una nueva organización de yoga me pregunta dónde puede obtener su certificación de yoga de 300 horas de la forma más rápida, se olvida de que el yoga es un proceso de vida equilibrada para toda la vida. O cuando veo celebridades en las redes sociales y anuncios de yoga que promocionan cuerpos atléticos, parecidos a modelos, con ropa sexy,potencialmente fomentando más apego a los artículos y creando inseguridades en lugar de aliviar el sufrimiento de las personas. O cuando paso por una tienda con mis padres, solo para ver su confusión sobre por qué las sagradas escrituras hindúes, que mi padre puede leer, ya que sabe leer y escribir en sánscrito, se imprimieron en una sudadera con capucha y se arrojaron a un montón de ofertas.

“Creo que no se dan cuenta de que estos no son solo diseños. Son palabras que tienen un significado profundo para las personas ”, dice mi padre.

Véase también Sánscrito 101: 4 razones por las que vale la pena dedicar tiempo a estudiar este idioma antiguo

Preguntas para hacer sobre la apropiación cultural 

Sus sentimientos me hacen darme cuenta de que muchas empresas y consumidores occidentales de yoga no son conscientes de lo que están comprando y promocionando. Y eso es lo que tenemos que cambiar juntos, haciendo preguntas más profundas como:

  • "¿Realmente entiendo la historia de la práctica de yoga que se me permite practicar hoy con tanta libertad que una vez fue ridiculizada y prohibida por los colonos en la India?"
  • "A medida que sigo aprendiendo, ¿me siento cómodo con las prácticas y compras que elijo hacer o debo hacer algunos cambios?"
  • "¿La práctica que vivo promueve la paz y la integridad para todos?"

Educarnos, como la práctica del yoga, puede verse como un proceso evolutivo. Empiece por donde está. Es posible que ya haya desarrollado mucha conciencia que se está afinando más finamente. Y para algunos, indios o no indios, practicantes de yoga con experiencia o no, este artículo es una exposición por primera vez a algo de lo que nunca se dio cuenta.

Ver también La llamada de atención que los yoguis necesitan para llevar el 'yoga real' a su práctica

Sobre nuestro autor

Rina Deshpande es profesora, escritora e investigadora de prácticas de yoga y mindfulness. Habiendo crecido con la filosofía india del yoga, redescubrió su profundo valor como maestra de escuela pública de la ciudad de Nueva York. Durante los últimos 15 años, ha practicado y compartido los beneficios del yoga en todo el mundo. Después de estudiar yoga y mindfulness como autorregulación en la Harvard Graduate School of Education, diseña un plan de estudios para la investigación científica y la educación K-12. Es la autora de Jars of Space , un nuevo libro de poesía yóguica manuscrita e ilustrada. Obtenga más información en @rinathepoet o rinadeshpande.com.

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