Conozca las ocho ramas del yoga

En el Yoga Sutra de Patanjali, el óctuple sendero se llama ashtanga , que literalmente significa "ocho miembros" ( ashta = ocho, anga = miembro). Estos ocho pasos actúan básicamente como pautas sobre cómo vivir una vida significativa y con propósito. Sirven como prescripción para la conducta moral y ética y la autodisciplina; dirigen la atención hacia la propia salud; y nos ayudan a reconocer los aspectos espirituales de nuestra naturaleza.

1. Yama

La primera parte, yama , se ocupa de los estándares éticos y el sentido de integridad de uno, centrándose en nuestro comportamiento y cómo nos comportamos en la vida. Los yamas son prácticas universales que se relacionan mejor con lo que conocemos como la regla de oro: "Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti".

Los cinco yamas son:

Ahimsa : no violencia

Satya : veracidad

Asteya : no robar

Brahmacharya : continencia

Aparigraha : no codicia

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2. Niyama

Niyama , el segundo miembro, tiene que ver con la autodisciplina y las observancias espirituales. Asistir con regularidad a los servicios del templo o de la iglesia, dar las gracias antes de las comidas, desarrollar sus propias prácticas de meditación personales o hacer un hábito de realizar caminatas contemplativas solo son ejemplos de niyamas en la práctica.

Los cinco niyamas son:

Saucha: limpieza

Samtosa: alegría

Tapas: calor; austeridades espirituales

Svadhyaya: estudio de las sagradas escrituras y de uno mismo

Isvara pranidhana: entrega a Dios

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3. Asana

Las asanas , las posturas que se practican en el yoga, comprenden el tercer miembro. Desde el punto de vista del yoga, el cuerpo es un templo del espíritu, cuyo cuidado es una etapa importante de nuestro crecimiento espiritual. Mediante la práctica de asanas, desarrollamos el hábito de la disciplina y la capacidad de concentración, ambos necesarios para la meditación.

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4. Pranayama

Generalmente traducido como control de la respiración, esta cuarta etapa consiste en técnicas diseñadas para dominar el proceso respiratorio mientras se reconoce la conexión entre la respiración, la mente y las emociones. Como implica la traducción literal de pranayama , "extensión de la fuerza vital", los yoguis creen que no solo rejuvenece el cuerpo, sino que en realidad extiende la vida misma. Puede practicar pranayama como una técnica aislada (es decir, simplemente sentarse y realizar una serie de ejercicios de respiración), o integrarlo en su rutina diaria de hatha yoga.

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Estas cuatro primeras etapas del ashtanga yoga de Patanjali se concentran en refinar nuestras personalidades, ganar dominio sobre el cuerpo y desarrollar una conciencia energética de nosotros mismos, todo lo cual nos prepara para la segunda mitad de este viaje, que se ocupa de los sentidos, la mente, y alcanzar un estado superior de conciencia.

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5. Pratyahara

Pratyahara , el quinto miembro, significa retraimiento o trascendencia sensorial. Es durante esta etapa que hacemos el esfuerzo consciente de desviar nuestra conciencia del mundo externo y de los estímulos externos. Muy conscientes de nuestros sentidos, pero cultivando un desapego de ellos, dirigimos nuestra atención hacia el interior. La práctica de pratyahara nos brinda la oportunidad de dar un paso atrás y mirarnos a nosotros mismos. Esta abstinencia nos permite observar objetivamente nuestros antojos: hábitos que quizás sean perjudiciales para nuestra salud y que probablemente interfieran con nuestro crecimiento interior.

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6. Dharana

A medida que cada etapa nos prepara para la siguiente, la práctica de pratyahara crea el escenario para dharanao concentración. Habiéndonos liberado de las distracciones externas, ahora podemos lidiar con las distracciones de la mente misma. ¡No es tarea fácil! En la práctica de la concentración, que precede a la meditación, aprendemos cómo ralentizar el proceso de pensamiento concentrándonos en un solo objeto mental: un centro energético específico en el cuerpo, una imagen de una deidad o la repetición silenciosa de un sonido. Nosotros, por supuesto, ya hemos comenzado a desarrollar nuestro poder de concentración en las tres etapas anteriores de postura, control de la respiración y retirada de los sentidos. En asana y pranayama, aunque prestamos atención a nuestras acciones, nuestra atención viaja. Nuestro enfoque cambia constantemente a medida que afinamos los muchos matices de cualquier postura o técnica de respiración en particular. En pratyahara nos volvemos observadores de nosotros mismos; ahora, en dharana, enfocamos nuestra atención en un solo punto.Los períodos prolongados de concentración conducen naturalmente a la meditación.

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7. Dhyana

La meditación o contemplación, la séptima etapa de ashtanga, es el flujo ininterrumpido de concentración. Aunque la concentración ( dharana ) y la meditación ( dhyana) puede parecer una y la misma, existe una fina línea de distinción entre estas dos etapas. Donde dharana practica la atención en un solo punto, dhyana es, en última instancia, un estado de aguda conciencia sin enfoque. En esta etapa, la mente se ha aquietado, y en la quietud produce pocos o ningún pensamiento. La fuerza y ​​la resistencia que se necesitan para alcanzar este estado de quietud es bastante impresionante. Pero no te rindas. Si bien esto puede parecer una tarea difícil, si no imposible, recuerde que el yoga es un proceso. Aunque no logremos la pose de "imagen perfecta", o el estado ideal de conciencia, nos beneficiamos en cada etapa de nuestro progreso.

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8. Samadhi

Patanjali describe esta octava y última etapa de ashtanga, samadhi, como un estado de éxtasis. En esta etapa, el meditador se fusiona con su punto de enfoque y trasciende al Sí mismo por completo. El meditador llega a darse cuenta de una profunda conexión con lo Divino, una interconexión con todos los seres vivos. Con esta comprensión viene la "paz que sobrepasa todo entendimiento"; la experiencia de la dicha y ser uno con el Universo. En la superficie, esto puede parecer un tipo de objetivo bastante elevado, "más santo que tú". Sin embargo, si nos detenemos a examinar lo que realmente queremos obtener de la vida, ¿no encontrarían la alegría, la plenitud y la libertad de alguna manera en nuestra lista de esperanzas, deseos y anhelos? Lo que Patanjali ha descrito como la culminación del camino yóguico es a lo que, en el fondo, todos los seres humanos aspiran: la paz.También podríamos pensar un poco en el hecho de que esta última etapa del yoga, la iluminación, no se puede comprar ni poseer. Sólo se puede experimentar, cuyo precio es la continua devoción del aspirante.

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