Alivie los problemas de estómago con el yoga

Si padece el síndrome del intestino irritable, el yoga puede ayudar a aliviar los síntomas y controlar el estrés.

En un momento u otro, todo el mundo ha comido algo que "no les sienta bien". Pero para los más de 30 millones de adultos en los Estados Unidos que sufren del Síndrome del Intestino Irritable (SII) -dos tercios de los cuales son mujeres- ese terrible sentimiento es una lucha constante.

Los síntomas del IBS pueden incluir malestar abdominal por diarrea, estreñimiento e hinchazón o diversos grados de gases. A veces, un alimento en particular o una alergia desencadenan un episodio, pero generalmente no se puede culpar a ningún factor. El SII a menudo se ha descartado como psicosomático, pero recientemente se ha redefinido como "un trastorno con síntomas variables que tienen posibles raíces neurológicas, inmunológicas o psicoemocionales", dice Gary Kraftsow, fundador del American Viniyoga Institute y autor de Yoga for Transformation ( Penguin USA, 2002).

Sin ninguna causa orgánica conocida o cura para el SII, el tratamiento se centra principalmente en el alivio de los síntomas. Los medicamentos como antidiarreicos, antiespasmódicos o antidepresivos tricíclicos pueden ser útiles cuando los síntomas son abrumadores. Sin embargo, las investigaciones han sugerido que las modificaciones en el estilo de vida también pueden ser un método eficaz para aliviar el dolor. Un estudio de Mayo Clinic en el American Journal of Gastroenterology (febrero de 1998) mostró que el ejercicio, la dieta y el manejo del estrés redujeron los síntomas del SII. "El estudio de Mayo muestra que a las personas les va mejor si usan estrategias de afrontamiento activas y positivas para el dolor", dice Bruce Naliboff, Ph.D., un especialista en trastornos funcionales y dolor en el Centro de Medicina Integrativa de UCLA y el Centro de Atención Médica de West Los Angeles VA. .

Es por eso que muchos expertos recomiendan la reducción regular del estrés y el ejercicio como el yoga como una forma más eficaz de prevenir las recurrencias a largo plazo. "Con IBS, el objetivo es reducir los síntomas y restaurar el funcionamiento eficiente del sistema", dice Kraftsow. "Y ciertas posturas de yoga pueden ser reparadoras sin importar en qué parte del espectro se encuentren sus síntomas".

La respiración abdominal en particular ha demostrado ser útil en quienes padecen SII, dice Naliboff, y las inhalaciones y exhalaciones profundas pueden beneficiar a quienes respiran superficialmente cuando están estresados ​​o tragan aire mientras comen o hablan, atrapando aire en el estómago.

Los que padecen SII a menudo luchan contra los hábitos intestinales que son dolorosos e impredecibles. Durante un brote, Kraftsow recomienda concentrarse en posturas que brinden un efecto calmante. Sugiere curvas hacia adelante y giros abdominales simples como Jathara Parivrtti (un giro giratorio) y Apanasana (una postura de rodilla a pecho), que pueden ayudar a calmar un intestino hiperactivo o estimular uno lento.

Para el estreñimiento, puede estimular la digestión trabajando el abdomen con más fuerza en Uttanasana (flexión hacia adelante) o Parivrtta Trikonasana (postura del triángulo girado); simplemente muévase a las posturas con el vientre contenido después de soltar una exhalación.

Pero el yoga es solo un componente para combatir el IBS. Cuando los síntomas reaparecen, los expertos han descubierto que el SII responde mejor a un plan de atención que incorpora alivio de la ansiedad, ejercicio y una dieta que elimina los alimentos agravantes e incluye suplementos nutricionales o herbales, o como dice Kraftsow, "tratamiento que respeta a la persona en su totalidad".

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