Cómo una cooperativa de yoga y bienestar de California construye una comunidad

Los embajadores de Live Be Yoga, Lauren Cohen y Brandon Spratt, están en un viaje por carretera por todo el país para sentarse con maestros maestros, organizar clases locales gratuitas y mucho más, todo para iluminar las conversaciones que atraviesan la comunidad de yoga hoy en día.

Lo pude sentir en el momento en que entré en Gather en Encinitas, California: la sencillez, la calidez, la humildad, la devoción. Impregnó el aire y la arquitectura, creando un sentido de pertenencia. Después de caminar por un sendero corto en el costado del edificio para entrar, admiré el espacio abierto y lleno de luz. Me registré en la clase simplemente escribiendo mi nombre y eligiendo qué forma de pago me gustaría usar para pagarle al maestro (efectivo o Venmo) en una escala móvil de $ 10 a $ 20. En Gather, todo se trata del yoga: no hay distracciones, no hay personal de recepción, no hay presión para comprar nada y no hay garantías de marketing. Mientras preparaba mi tapete, la maestra me saludó con una dulce sonrisa y me dio la bienvenida al espacio. Me dejé llevar por mi práctica, esta práctica que ha transformado mi vida y continúa inspirándome y despertándome.una y otra vez.

Después de hablar con Lauren Duke, la fundadora de Gather, está claro que tuvo una experiencia similar cuando entró por primera vez en Yoga Swami hace 11 años, después de mudarse del Área de la Bahía a San Diego. Duke descubrió el yoga, como muchos lo hacen, buscando una manera de "calmar su sufrimiento". Describió su primera clase como igualmente intimidante y encantadora. Esa primera savasana fue la primera vez que se sintió verdaderamente presente, y esa sensación de presencia es lo que la inspiró para profundizar en la práctica, tomó su primer entrenamiento cuando tenía 19 años y abrió un estudio a los 24 en Pacifica, California.

Cuando se mudó a San Diego y encontró Yoga Swami, también descubrió un hogar y una comunidad que no se podían igualar. Antes de que el espacio cerrara en 2009, era un centro comunitario que brindaba clases basadas en donaciones dentro de una yurta, en el corazón de Encinitas. Operaba como una cooperativa, brindando a cada maestro la oportunidad de pagar el alquiler y llevarse a casa las ganancias de sus clases, al tiempo que era parte de una misión más grande para unir a las personas a través del yoga. Después de haber asistido a muchas clases de yoga en varios estudios, Lauren recordó lo diferente que se sintió al entrar en Yoga Swami por primera vez.

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El estudio que lo inició todo: Yoga Swami

“Cuando fui por primera vez a Yoga Swami como estudiante, pude sentir la diferencia en comparación con otros estudios”, dijo Duke. “No había nadie que interrumpiera mi flujo y convirtiera mi experiencia en una especie de intercambio monetario. Además de eso, había una diferencia obvia en el nivel de práctica. El ingenio y la autenticidad se elevaron porque los maestros pagaban el alquiler de sus clases. No haces eso a menos que seas realmente bueno en lo que haces ".

Cuando Yoga Swami cerró debido a que Encinitas prohibió las estructuras de madera sostenibles debido a posibles peligros de incendio (es decir, la yurta), Duke decidió tomar el asunto en sus propias manos para mantener viva a la comunidad y honrar el modelo cooperativo que inspiró este nivel más alto de auténtica beca (adhikara).

Abrió Green Flash Yoga como la próxima versión de Yoga Swami. Menos de dos años después, cuando se vendió el edificio, Duke se mudó a un nuevo espacio llamado Yoga Bergamot. Seis años después, ese edificio también se vendió, y Duke decidió buscar y crear algo que realmente pudiera durar. Después de recaudar con éxito $ 25,000 a través de una campaña Go-Fund-Me, quedó aún más claro que tenía el apoyo que necesitaba para hacerlo realidad. Lo siguiente que supo es que ella y su pareja estaban renovando un viejo edificio demolido para continuar con el legado que la había inspirado a ella y a tantos otros.

Entonces, aunque Gather solo ha estado abierto durante dos años en su espacio actual a lo largo de la autopista 101 en Encinitas, en realidad es la continuación de un proyecto de 10 años y la cuarta iteración de un espacio que se ha convertido en mucho más que un estudio de yoga. Es por eso que Duke y la familia Gather lo consideran un "movimiento social", en lugar de un espacio de yoga, con la misión de cultivar la comunidad, la creatividad y el bienestar a través del yoga y varios programas educativos.

“Gather es un espacio educativo y un centro de conocimiento, conexión, inspiración y comunidad”, dijo Duke. "Queremos abrir la caja del yoga y hacerlo más sobre la salud mental y aprovechar las herramientas para ayudar a las personas a disfrutar más de sus vidas".

¿Cómo funciona una cooperativa de yoga?

Como cooperativa, los maestros de Gather pagan colectivamente el alquiler del espacio y todos actúan como miembros del equipo. Los maestros se llevan a casa el 100 por ciento de las tarifas de las clases. Ellos mismos son responsables de hacer crecer sus clases y, a su vez, ayudar a hacer crecer la comunidad de Gather. “A través de este modelo, los maestros están más dispuestos a hacerse responsables”, dijo Duke. Están construyendo su marca al mismo tiempo que construyen Gather's, y cuando se hace con éxito, pueden ganar de 4 a 10 veces más dinero que en un estudio normal.

Lo que más me gusta de este modelo es el hecho de que todos los que forman parte de Gather lo ven como un proyecto y como un movimiento, uno que requiere un equipo dedicado que trabaje en conjunto para estar al servicio de todos y cada uno de los que cruzan sus puertas. El modelo también brinda a los maestros un hermoso incentivo para crear lo que quieren crear y para ser emprendedores en todos los sentidos de la palabra. Como maestra que está muy familiarizada con el ajetreo de ir de clase en clase en varios estudios, a veces sintiéndome aislada en el proceso, estoy profundamente inspirada por el modelo cooperativo y la visión general de Gather; inspirado tanto que estoy explorando cómo dar vida a la visión en San Francisco.

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Maestros creando y nutriendo comunidad

Fue particularmente inspirador conversar con tres de los maestros senior de Gather que no solo han tenido éxito a través del modelo cooperativo, sino que han sido fundamentales en el éxito del estudio en su conjunto.

“Ha sido una gracia salvadora tener la comunidad que hemos creado. Realmente se siente como si pudiéramos preservar y mantener lo que nos hizo enamorarnos del yoga en primer lugar ”, dijo Josh Vincent, maestro principal de Gather, quien ha estado al lado de Duke desde los primeros días en Yoga Swami. . “Tener el modelo cooperativo me ha permitido la libertad de mantenerlo sobre el yoga, que es lo que más me interesa. Como maestra, tengo la capacidad de compartir lo que quiero compartir sin sentir ninguna presión del afuera para enseñar de cierta manera ". Esto es particularmente único, ya que cada vez más profesores gestionan las expectativas de los propietarios de estudios y los modelos corporativos que requieren que las clases se enseñen de una manera determinada.

Libby Carstenson, profesora de Kundalini, está de acuerdo. “Echar raíces en una comunidad como esta ha sido una de las cosas más gratificantes que he experimentado”, dijo Carstenson. “Estamos evolucionando la narrativa del yoga: cada maestro enseña desde su experiencia directa y desde un espacio encarnado y auténtico. Como resultado, hay humildad y accesibilidad en lo que se ofrece ”.

Esto es exactamente lo que Aubrey Hackman dice que la emociona de enseñar en Gather: la accesibilidad y sostenibilidad que brinda tanto a los estudiantes como a los maestros. “Como practicante, la escala móvil hace que el yoga sea accesible, dijo. “Como maestro, su salario refleja verdaderamente su nivel de habilidad. Gather me brinda la plataforma para ganarme la vida y brindar un servicio que la mayoría de la gente puede pagar ".

Junto con un horario de clases completo (28 clases por semana) más talleres y eventos emergentes los fines de semana, Gather ofrece masajes y acupuntura; su espacio hermano, Be Well, sirve como un espacio de trabajo conjunto para mujeres basado en membresías durante la semana, así como un espacio para eventos. Entre los dos espacios hay un espectro completo de ofertas de talleres, que van desde "This Is Your Brain on Yoga" hasta el método de terapia de frío de Wim Hof, talleres de escritura y más. Líderes de pensamiento, expertos en bienestar, emprendedores, artistas, innovadores, yoguis y neurocientíficos se unen para compartir su experiencia en sanación, autodescubrimiento y autoaceptación. “El objetivo es ofrecer diversas metodologías y herramientas para ayudar a las personas a sumergirse en su propia conciencia y a navegar sus vidas para que puedan estar realmente bien", Dijo Duke. "Después de todo, el yoga es, en última instancia, un camino para ayudarte a vivir tu vida ".

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