Guía de medicina alternativa: encuentre el tratamiento adecuado para usted

Desde acupuntura y aromaterapia hasta reiki y reflexología, tienes muchas opciones cuando se trata de terapias integrativas. Sin embargo, elegir las modalidades que le ofrecerán los mayores beneficios curativos puede ser complicado. Siga esta guía de 13 tratamientos populares para encontrar su combinación de medicina alternativa.

Tiffany Caronia se acuesta boca arriba, se mueve nerviosamente durante cinco segundos y luego se desliza hacia Savasana, con las palmas hacia arriba, las piernas ligeramente giradas externamente, una suave sonrisa en la boca. Es una pose que conoce bien la profesora de yoga vinyasa de 35 años de Los Ángeles, por lo que le resulta tan natural aquí, en la mesa de su acupunturista.

El hecho de que Caronia sea capaz de aquietar su mente y abandonar cualquier apego a los sentidos externos, la práctica de pratyahara, la quinta rama de las ocho ramas del yoga de Patanjali, es una de las razones por las que experimenta tan grandes beneficios de sus sesiones de acupuntura, dice Caronia. acupunturista, Maria Villella, LAC, profesora de vinyasa y Ashtanga Yoga en Los Ángeles. “Con cualquier modalidad de curación, cuanto más pueda ponerse en un estado profundamente relajado, más beneficios recibirá”, dice Villella. "Creo que tiene mucho que ver con la conexión cuerpo-mente que desarrollamos en nuestras esterillas de yoga".

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Caronia dice que su confianza en Villella también es clave: “Realmente creo que lo que hace María me ayudará”, dice. Hay pruebas científicas de que Caronia está en lo cierto. Los investigadores ven una y otra vez que nuestras expectativas de curación juegan un papel importante en los beneficios psicológicos y físicos que experimentamos. En un estudio reciente publicado en la revista Science Translational Medicine, los científicos observaron a personas con migrañas recurrentes durante el transcurso de múltiples ataques y encontraron que cuando los médicos les dijeron a los pacientes que tenían altas expectativas de que un tratamiento funcionaría bien, lo hizo, incluso si era una pastilla de azúcar, e incluso cuando se les dijo a los pacientes que estaban recibiendo el placebo.Otra investigación ha encontrado que cuando los pacientes creen en la eficacia de una terapia, ya sea que obtengan un voto de confianza de sus médicos o no, puede estimular respuestas fisiológicas reales, incluidos cambios en la frecuencia cardíaca, la presión arterial e incluso la actividad química en el cerebro que disminuye el dolor, la ansiedad y la fatiga.

"Esta investigación es una prueba de que hay una serie de factores psicológicos que influyen en la eficacia de un tratamiento", dice Kristin Skotnes Vikjord, psicóloga clínica y profesora de yoga en Ámsterdam. "La conclusión es que si busca un tratamiento que cree que funcionará, tiene más posibilidades de funcionar". Gail Dubinsky, MD, médica y profesora de yoga en Sebastopol, California, agrega que los tratamientos que realmente resuenan con usted tienen otro beneficio: es más probable que se ciña a ellos y cumpla con las otras sugerencias que ofrece el practicante.

Por supuesto, hay otros factores importantes a considerar al decidir qué modalidad de curación funcionará mejor para usted. Para empezar, desea asegurarse de que su elección sea una opción segura para su afección: puede investigar un poco, hablar con su médico y comunicarse con otras personas con su misma dolencia para saber qué les ayudó más. También está el factor de conveniencia: probablemente no sea realista conducir una hora en cada sentido para recibir hidroterapia cuando hay masajes y reflexología en su vecindario.

Finalmente, es importante estar consciente de sus necesidades cambiantes y estar dispuesto a cambiar el curso de su tratamiento según sea necesario. Supongamos que su dolor de espalda mejora tanto que ya no necesita sesiones regulares de Rolfing y, en cambio, puede mantenerse libre de dolor con acupuntura ocasional. El yoga puede ayudar a ganar esa conciencia.

“El yoga es un proceso de conexión con el momento presente, y al hacerlo, conectarse con el yo, lo que le da a los yoguis acceso a un conocimiento interno que ayuda a guiar nuestras decisiones y nos impulsa a preguntarnos: '¿Qué necesito ahora? ”Dice Rachel Allyn, PhD, psicóloga licenciada e instructora de yoga en Minneapolis. "Es importante confiar en que sabrá cómo responder esa pregunta, que puede ser muy beneficiosa cuando se esté recuperando".

Con tantas modalidades de curación complementarias disponibles, puede ser un rompecabezas encontrar la correcta. Para ayudarle a clasificar sus opciones, pregúntese cuál de las siguientes afirmaciones le resuena más en este momento y considere las opciones de tratamiento en esa sección. Tenga en cuenta que es muy probable que encuentre beneficiosas muchas de estas terapias, por lo que debe utilizar esto solo como punto de partida.

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Una guía de medicina alternativa + terapias integradoras

Si tiene que ver la investigación antes de creer en la efectividad de una terapia, considere las modalidades que estén bien estudiadas.

Acupuntura

La aplicación de agujas a lo largo de los meridianos de energía del cuerpo es una antigua intervención médica china que se ha demostrado que ayuda a aliviar y prevenir una serie de problemas de salud. De hecho, cuando se trata de terapias alternativas que se han estudiado ampliamente, la acupuntura se destaca. Los beneficios van desde ayudar a afecciones menores (un estudio reciente publicado en el American Journal of Rhinology & Allergy encontró que la acupuntura alivia los problemas de los senos nasales debido a alergias) hasta problemas más serios (investigadores de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Temple descubrieron recientemente que la acupuntura alivia el dolor del cáncer ). Cuando se trata de dolor crónico, hay cientos de estudios publicados en revistas médicas muy respetadas que muestran que la acupuntura puede ayudar a tratar todo, desde el dolor de cuello y nervios hasta los calambres premenstruales.

Reflexología

Esta modalidad de curación implica la aplicación de presión en puntos específicos de los pies, manos y cabeza que corresponden a un órgano y sistema corporal diferente. La idea es que presionar estas áreas tiene un efecto beneficioso sobre los órganos correspondientes, así como la salud en general. "La reflexología es una terapia de zona", dice Robert Thursday, reflexólogo, masajista y editor de Yoga Journal Presents Your Guide to Reflexology. "De manera similar a la forma en que la anestesia puede adormecer ciertas zonas del cuerpo, estimular ciertos puntos de reflexología puede afectar órganos, nervios y zonas muy específicos del cuerpo para disminuir el dolor y aumentar el funcionamiento". Por ejemplo, si está estreñido, un reflexólogo puede trabajar con puntos que pueden ayudar a sanar su tracto digestivo y hacer que funcione nuevamente, dice el jueves.

Numerosos estudios financiados por el Instituto Nacional del Cáncer y los Institutos Nacionales de Salud muestran que la reflexología es eficaz para reducir el dolor y tratar los síntomas psicológicos, como la ansiedad y la depresión, así como para mejorar la relajación y el sueño. Un estudio encontró que las personas sintieron aproximadamente un 40 por ciento menos de dolor y pudieron soportar el dolor durante aproximadamente un 45 por ciento más cuando usaron la reflexología como un método para aliviar el dolor, informa el Journal of Complementary Therapies in Clinical Practice. Otro estudio que analizó a pacientes con cáncer de mama en 13 clínicas de oncología médica basadas en la comunidad encontró que la calidad de vida relacionada con la salud y el funcionamiento físico mejoraron en quienes recibieron reflexología, según una investigación publicada en la revista Oncology Nursing Forum.

Terapia de Masajes

Ya sea que se encuentre en un spa con iluminación tenue y batas de felpa de felpa o en el consultorio de un terapeuta de masaje básico, hay algo acerca de los beneficios curativos y relajantes de un masaje terapéutico que casi todos encuentran accesibles y agradables. Al presionar, frotar y manipular los músculos y los tejidos blandos, los masajistas alivian la tensión muscular y estimulan la circulación, y un creciente cuerpo de investigación respalda sus beneficios curativos. Investigaciones recientes encontraron que varios masajes de 60 minutos por semana eran más efectivos que menos sesiones o sesiones más cortas para personas con dolor crónico de cuello, según un estudio publicado en Annals of Family Medicine; otro comparó los efectos a corto y largo plazo del masaje estructural (piense en tratamientos terapéuticos de tejido profundo), el masaje de relajación (su variedad general de spa) y la atención habitual (como medicamentos, hielo,y calor) para quienes sufren de dolor lumbar crónico. ¿Los resultados? Ambos grupos de masajes observaron mejoras significativamente mayores en la discapacidad y los síntomas después de 10 semanas que los que recibieron la atención habitual, informaron que eran más activos, pasaban menos días en la cama y usaban menos medicamentos antiinflamatorios.

Hidroterapia

Este es el uso externo o interno de agua en cualquier forma (es decir, hielo, vapor o agua) con varias temperaturas, presiones y duraciones para tratar múltiples regiones del cuerpo. Si bien parece nuevo y moderno, en realidad es uno de los trucos de curación más antiguos del libro, dice Dean E. Neary Jr., ND, presidente del departamento de medicina física de la Facultad de Medicina Naturopática de la Universidad Bastyr en Kenmore, Washington. Según Neary, "El agua es una sustancia sorprendentemente simple que puede hacer todo tipo de cosas curativas, lo que demuestra que algunos de los mejores remedios disponibles para nosotros en este mundo de alta tecnología son algunos de los más básicos". Desde colónicos para limpieza de colon y tanques de flotación de agua salada hasta clases de spinning y otros ejercicios que se llevan a cabo en piscinas, los tratamientos de hidroterapia abarcan toda la gama en estos díasy hay mucha evidencia científica que muestra que puede mejorar la salud de varias maneras. Varios tratamientos de hidroterapia pueden ayudar a la eficiencia cardiovascular y respiratoria, mejorar la rigidez y el dolor, e incluso reducir los niveles de glucosa en sangre en personas con diabetes tipo 2, según una revisión publicada en el North American Journal of Medical Sciences.

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SI USTED cree que el trabajo más profundo ocurre cuando accede al cuerpo sutil, considere terapias que se centren en el trabajo energético.

Terapia craneosacra (también conocida como craneosacral)

¿Cómo puede un médico que simplemente sostiene el cráneo y el sacro a la ligera, utilizando movimientos apenas detectables, crear beneficios profundos para la salud en el cuerpo de un paciente? Los terapeutas craneosacros creen que estas diminutas manipulaciones estimulan la circulación del líquido cefalorraquídeo, el material que amortigua la médula espinal y el cerebro, mejorando el funcionamiento del sistema nervioso central. Si bien no hay evidencia que demuestre su efectividad (incluso la revista Complementary Therapies in Medicine publicó una revisión de la investigación disponible y "no encontró evidencia suficiente para respaldar ningún efecto terapéutico de la terapia craneosacral"), los defensores la encuentran profundamente relajante y un complemento útil para otros tratamientos para el dolor, el trauma, la fatiga crónica y más.

Equilibrio de chakras

El trabajo energético a menudo tiene que ver con el equilibrio, y el equilibrio de chakras se centra en apuntar a los siete centros de energía principales, o chakras, en el cuerpo para impulsar la curación tanto a nivel físico como no físico. "El conocimiento védico antiguo (la literatura sánscrita más antigua conocida) nos dice que tenemos una energía vital llamada prana que se mueve a través de los canales de energía en la línea media del cuerpo, con cada chakra o centro de energía, identificando una necesidad humana central", dice Candice Covington, aromaterapeuta certificada, masajista y trabajadora de la energía en The Chopra Center en Carlsbad, California. “Cuando un centro está abierto, la energía que fluye permite que las necesidades se satisfagan sin esfuerzo; cuando se bloquea, la energía se estanca y las intenciones son más difíciles de realizar ". Entonces, si, por ejemplo, tiene un bloqueo en su chakra anahata (corazón),puede tener sentimientos de timidez o soledad. “Desbloquear ese canal de energía puede ser un comienzo útil en su camino para observar las emociones reprimidas y encontrar formas de romper viejos patrones y superar obstáculos”, dice Covington.

Reiki

Una técnica japonesa basada en el principio de que un practicante puede canalizar energía hacia un cliente mediante un toque suave o cercano para activar los procesos curativos innatos y naturales del cuerpo del paciente, el Reiki se utiliza a menudo para reducir el estrés y relajarse. "Se basa en la idea de que una energía de fuerza vital universal invisible fluye a través de nosotros", dice Andrea Hakanson, LMT, masajista licenciada y maestra de reiki en Taunton, Massachusetts, y revisora ​​técnica del libro Yoga Journal Presents Your Guide to Reiki. “En yoga, lo llamamos prana; los japoneses lo llaman ki. Si esa energía es baja, es más probable que nos enfermemos y nos sintamos estresados; si es alto, podemos ser más felices y saludables ". Entonces, el practicante de reiki canaliza energía a su cliente para ayudar a impulsar o equilibrar esa fuerza vital. ¿El resultado? Relajación, más energía,y una mejor salud en general, dice Hakanson. De hecho, muchos hospitales están comenzando a incorporar reiki y terapias similares (por ejemplo, "toque curativo") en sus ofertas para ayudar a calmar a los pacientes y prepararlos para procedimientos que provocan ansiedad como la cirugía y la quimioterapia.

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Si desea un enfoque práctico, considere las terapias de trabajo corporal que involucran a un médico que usa manipulación física.

Equilibrio cero

Desarrollada por un osteópata que se convirtió en acupunturista, esta modalidad trabaja sobre la relación entre el sistema energético de una persona y su estructura física. Entonces, si bien es un tratamiento práctico (los médicos usan presión con los dedos y tracción suave en áreas de tensión en los huesos, articulaciones y tejidos blandos), las áreas donde será manipulado suavemente dependen de dónde se “atasque su energía”. " Se cree que esta terapia ayuda a eliminar los bloqueos en el flujo de energía del cuerpo, amplificar la vitalidad y mejorar la alineación postural, dice Linda Wobeskya, fisioterapeuta con licencia y codirectora del Programa de Certificación de Equilibrio Cero en el condado de Marin, California. “Equilibramos las áreas donde su energía se encuentra con su estructura física”, dice ella.

Integración estructural de Rolfing

Si bien una sesión de Rolfing puede parecer un masaje de tejido muy profundo, en realidad están sucediendo muchas más cosas. El nombre de su fundadora, la bioquímica Ida P. Rolf, PhD, esta forma de trabajo corporal reorganiza los tejidos conectivos, llamados fascia, que rodean, sostienen y penetran todos los músculos, huesos, nervios y órganos internos. Su médico usará sus dedos para presionar profundamente sus músculos y liberar la tensión en la fascia. Es un trabajo tan profundo que puede sentir como si la uña de su médico se clavara en su piel, aunque no lo esté. Como tal, es muy probable que no encuentre una sesión de Rolfing tan relajante como la terapia de masajes. Sin embargo, la sensación intensa a menudo pasa rápidamente, y la mayoría de los defensores dicen que la liberación muscular bien vale cualquier molestia, ayudando a restaurar una buena postura, energía y flexibilidad.

Acupresión

Quizás esté interesado en la acupuntura pero odie las agujas; o tal vez desee una manipulación aún más práctica que la que proporciona la acupuntura. Si es así, la acupresión es una gran opción, ya que apunta a los mismos puntos que la acupuntura, menos las agujas. Para obtener un efecto similar, el médico utilizará los dedos, las manos o el codo para aplicar presión en puntos específicos del cuerpo con el fin de ayudar a aliviar el dolor e influir en la función de los órganos internos y los sistemas corporales. Hay una serie de estudios que muestran que la acupresión puede ayudar a aliviar el dolor, las náuseas y la ansiedad.

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Si no quiere sentirse como un paciente, considere terapias que requieran que trabaje un poco y aproveche sus sentidos.

Biorretroalimentación

Imagínese a su médico conectando un puñado de sensores eléctricos indoloros a varios puntos de su cuerpo para ayudarlo a recibir información en tiempo real a través de una pantalla de computadora sobre lo que sucede internamente. Luego, con esta retroalimentación, él o ella lo ayuda a realizar cambios sutiles, por ejemplo, disminuir la respiración o visualizar los músculos de su intestino relajándose, para provocar cambios fisiológicos que puede ver en un monitor, lo que en última instancia le ayudará a aprender a usar estas técnicas. cuando estás en casa. Se trata de biorretroalimentación y está demostrado que ayuda a tratar una variedad de afecciones médicas, que incluyen incontinencia urinaria, dolor crónico, ansiedad, presión arterial alta, síndrome del intestino irritable y más.

Terapia de arte y música

Usar el arte y la música para abordar las necesidades físicas y emocionales puede parecer una buena manera de pasar la tarde, pero hay un creciente cuerpo de investigación que muestra que estas intervenciones artísticas pueden brindar una amplia gama de beneficios. Una revisión de 12 estudios, publicada en la revista Psycho-Oncology, encontró que darles a los pacientes con cáncer la oportunidad de expresarse a través del arte les ayudó a controlar los síntomas relacionados con el tratamiento. La musicoterapia, desde tocar melodías relajantes en la unidad de cuidados intensivos neonatales hasta aplicar sonido de baja frecuencia (también conocido como vibración) directamente al cuerpo de los pacientes de Parkinson, puede mejorar los resultados y los síntomas.

Aromaterapia

Los aceites esenciales extraídos de plantas se han utilizado terapéuticamente durante miles de años para mejorar el bienestar físico, emocional y espiritual. Si bien los expertos no tienen del todo claro cómo funciona, muchos creen que nuestro sentido del olfato se comunica con partes del cerebro que almacenan emociones y recuerdos, que influyen en la salud, dice Covington. “Por ejemplo, hay alguna evidencia que muestra que la lavanda estimula la actividad de las células cerebrales de manera similar a como funcionan algunos medicamentos sedantes”, dice ella. ¿Qué implica una sesión? Su aromaterapeuta aplicará los aceites esenciales por vía tópica o le pedirá que los inhale con un paño, una máquina de vapor, un vaporizador o un aerosol. “La aromaterapia se puede utilizar en una variedad de entornos, desde hospitales y salas de tratamiento integrador hasta su propio hogar”, dice Covington, y se ha demostrado que ayuda a aliviar el dolor, la depresión y más.

Independientemente de la terapia complementaria que elija, intente mantener la mente abierta y recuerde el consejo de Allyn de estar continuamente en contacto con usted mismo: “Como yoguis, tenemos la capacidad única de confiar en nosotros mismos, lo que nos coloca en una buena posición para recibir los beneficios de muchas de estas modalidades de curación ”, dice.

Aproveche al máximo su tratamiento de medicina alternativa

Independientemente de la modalidad de curación que elija, hay algunos consejos que debe tener en cuenta para aprovechar al máximo su tratamiento y experimentar los mejores resultados, dice Gail Dubinsky, MD, médica y profesora de yoga en Sebastopol, California:

  • Busque un médico de atención primaria que controle su atención. Esto es especialmente importante si tiene un problema crónico o complicado, dice el Dr. Dubinsky. “Ese médico de atención primaria podrá ayudarlo a evaluar qué funciona y qué no, y hacer los ajustes necesarios”, dice. "Si no tienes esto, es como tener demasiados cocineros en la cocina sin chef".
  • Evite hacer demasiadas terapias a la vez. Si recibe cuatro o cinco tratamientos por semana, ¿cómo puede saber qué está ayudando? Respuesta: Probablemente no puedas. “Cuando los pacientes hacen esto, también me preocupa que no estén dando a sus cuerpos el tiempo suficiente para absorber realmente lo que está sucediendo”, dice Dubinsky.
  • Apoye su tratamiento con cambios en el estilo de vida. Incluso si siente que ha encontrado la terapia que mejor se adapta a sus necesidades, complementar su tratamiento observando su dieta, rutina de ejercicios y cómo maneja el estrés es crucial para obtener beneficios duraderos, dice Dubinsky.
  • Consulte con usted mismo de forma regular. Es importante preguntarse si cree o no que sus tratamientos están ayudando a su dolencia. Si la respuesta es "No", está bien reducir la escala o dejar de hacerlo.

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