¿El yoga causa un accidente cerebrovascular?

La mayoría de los yoguis aceptan el riesgo de sufrir dolores o molestias ocasionales o lesiones menores como parte de una práctica comprometida. ¿Pero accidente cerebrovascular? Una revisión reciente en The New England Journal of Medicine (22 de marzo de 2001) enumera el yoga como una actividad que puede desencadenar un tipo inusual de accidente cerebrovascular llamado disección arterial.

El autor de la revisión, Wouter I.Schievink, MD, neurocirujano del Instituto Neurológico Cedars-Sinai Maxine Dunitz en Los Ángeles, dice posturas como inversiones (posición de hombros y posición de cabeza), Parsvakonasana (posición de ángulo lateral), Trikonasana (posición de triángulo) y Las halasana (postura del arado) se destacaron específicamente porque pueden provocar movimientos repentinos del cuello o ejercer una presión extrema sobre el cuello. Otras situaciones mencionadas incluyen ajustes quiroprácticos, estornudos o tos fuertes e incluso relajarse en el lavabo de un salón de belleza.

Así es como ocurre la disección arterial: una rotación rápida o hiperextensión del cuello desgarra un pequeño orificio en el revestimiento de una de sus dos arterias principales. La sangre se filtra al interior de la bolsa y provoca la formación de un coágulo. El coágulo se expande, como un globo, hasta que se sofoca el flujo de sangre al cerebro y se produce un derrame cerebral.

Las víctimas pueden confundir la disección arterial con una migraña o tensión muscular. Los síntomas a menudo incluyen un dolor punzante en la parte posterior del cuello; un fuerte dolor de cabeza en un solo lado; pérdida del gusto parálisis facial parcial; o zumbido en los oídos. Las señales de advertencia pueden intensificarse durante horas o incluso días antes de que ocurra un derrame cerebral.

Pero no cancele su próxima sesión de yoga todavía. La disección arterial es rara y afecta aproximadamente a 1,5 de cada 100.000 estadounidenses anualmente, según Schievink, y el yoga es el culpable en un número minúsculo de casos.

Sin embargo, aunque la disección arterial representa solo el 2 por ciento del total de accidentes cerebrovasculares, es una de las principales causas de accidente cerebrovascular en personas jóvenes y de mediana edad. En los menores de 50 años, representa hasta el 25 por ciento de los accidentes cerebrovasculares. Además, la disección arterial no está relacionada con la aterosclerosis, el endurecimiento de las arterias debido a los depósitos de grasa y el colesterol, lo que significa que puede afectar a las personas que mantienen una dieta saludable. En la mayoría de los casos, afecta a aquellos que tienen una predisposición genética a debilitar los vasos sanguíneos, dice David Simon, MD, director médico del Centro Chopra para el Bienestar en La Jolla, California. Sin embargo, la mayoría de las veces, no hay forma de descubrir este defecto hasta que sea demasiado tarde.

Aunque la afección es difícil de diagnosticar debido a su rareza, el tratamiento es simple y las tasas de recuperación son altas. Después de un curso prolongado de anticoagulantes, aproximadamente el 75 por ciento de las personas logran una "buena recuperación funcional", según el informe. La muerte resulta en menos del 5 por ciento de los casos.

Entonces, ¿qué pueden hacer los yoguis para protegerse? "Escuche a su cuerpo", dice Simon. "Entra y sal de las asanas de forma suave y lenta. Evita los movimientos de empuje y tirones. Sube hasta el punto de resistencia, pero nunca lo superes". Simon también dice que evites poner un peso excesivo en tu cuello en poses como Matsyasana (Pose de pez), Halasana o Headstand, especialmente si eres un novato. "Los beneficios del yoga superan el riesgo de disección arterial", dice. "Adoptar un enfoque de sentido común reduce esas probabilidades aún más".

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