Alivio del linfedema a través del yoga

Cuando Kim Golding de Fremont, California, desarrolló hinchazón en su brazo varios meses después de su mastectomía, no se sorprendió del todo. Su médico le había advertido que la cirugía aumentaría la probabilidad de linfedema, una acumulación de líquido a veces dolorosa en los tejidos blandos. Pero lo que la sorprendió fue el remedio: además de una técnica de masaje conocida como drenaje linfático manual, el terapeuta de Golding recomendó yoga.

El sistema linfático es la red de vasos y ganglios del cuerpo por la que circula la linfa, un líquido transparente rico en glóbulos blancos que forma una parte importante del sistema inmunológico del cuerpo y ayuda a eliminar las toxinas. El sistema bombea líquido a través del cuerpo varias veces por minuto, con la ayuda de los músculos. "Cuando el sistema linfático funciona en su nivel óptimo, es como un río que fluye libremente, sin rocas ni desviaciones", dice Jane Verdurmen Peart, instructora de yoga en el Programa de Atención de Apoyo al Cáncer de Stanford, parte del Centro Médico de la Universidad de Stanford en Palo Alto. , California.

Pero cuando se extirpan o dañan los ganglios linfáticos, como resultado de una cirugía, un traumatismo o una infección, el flujo se interrumpe y se acumula un exceso de líquido. Este líquido estancado no solo hace que los tejidos se hinchen, sino que también reduce la cantidad de oxígeno disponible para el sistema linfático, lo que interfiere con la cicatrización de las heridas y aumenta el riesgo de infección. Si no se trata adecuadamente, el linfedema puede resultar en una discapacidad permanente. Con mayor frecuencia, la hinchazón ocurre en los brazos o las piernas, pero ocasionalmente se encuentra en otras partes del cuerpo.

Dejar fluir la linfa

Al fomentar la relajación, una práctica de yoga puede reducir la incidencia de linfedema. "Dado que el sistema linfático se ve desafiado siempre que el cuerpo o la mente están estresados", dice Peart, "lograr un estado de relajación más profundo tiene un impacto positivo en el sistema". Además, dice, practicar yoga mantiene el fluido bombeando por el cuerpo, en lugar de acumularse.

Lisa Gilbourne, sobreviviente de cáncer de siete años y codirectora del estudio de Bikram Yoga College of India en Jacksonville, Florida, aprendió de primera mano los beneficios del yoga. Después de ser diagnosticada con cáncer a los 27 años y recibir tratamiento, regresó a un trabajo minorista que la mantuvo de pie todo el día. Pronto desarrolló linfedema en las piernas, que empeoró hasta convertirse en una infección y un dolor insoportable. Cambiar a un trabajo de escritorio no ayudó con el problema, pero el yoga trajo un alivio casi instantáneo. "El linfedema no es algo que se pueda curar, hay que controlarlo", dice Gilbourne. "Hacer yoga todos los días ayuda a deshacer los efectos de estar sentado y de pie durante largos períodos de tiempo".

Si está considerando comenzar una práctica de yoga para prevenir el linfedema o para tratarlo, es una buena idea trabajar con un terapeuta certificado en linfedema. (Si ya le diagnosticaron la afección, use siempre un vendaje o una prenda de compresión durante cualquier forma de ejercicio). Y asegúrese de tomarlo con calma, aconseja Michelle Robinson, fundadora y directora de yoga de MindBodyZone en Fremont, California. "Posturas simples como el plegado hacia adelante, los movimientos laterales y la respiración suave ayudarán a estimular el flujo linfático".

Si los músculos de las piernas comienzan a doler, eleve los pies o las piernas de inmediato, dice Robinson. "Lo más importante es escuchar a tu cuerpo y no sobreestimular ni cansar los músculos", advierte. "Exagerar puede causar una acumulación de líquido, que es exactamente lo que está tratando de evitar".

Para obtener más información, visite www.lymphnet.org.

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