Las 5 etapas del desapego: aprender a dejar ir

Nunca olvidaré la primera vez que consideré seriamente la relación entre el desapego y la libertad. Tenía veintitantos años, me quedaba con un amigo en Vermont y trataba de recuperar algo de equilibrio en medio de una ruptura difícil. Una noche, aburrido de mi tristeza, mi amigo sintonizó la estación de radio alternativa local, que estaba transmitiendo Ram Dass. Estaba contando una anécdota famosa sobre la forma en que se atrapa un mono en la India. Dejas caer un puñado de nueces en un frasco con una pequeña abertura, explicó. El mono mete la mano en el frasco, agarra las nueces y luego descubre que no puede sacar el puño por la abertura. Si el mono soltara las nueces, podría escapar. Pero no lo hará.

El apego conduce al sufrimiento, concluyó Ram Dass. Es tan simple como eso: el desapego conduce a la libertad.

Sabía que me estaba hablando directamente. Entre mi hábito de fumar dos paquetes al día y mi dolorosa relación, estaba definitivamente apegado y definitivamente sufriendo. Pero soltar mi puñado de nueces parecía impensable. No podía imaginarme cómo sería la vida sin el drama de una historia de amor, sin cigarrillos y café, sin mencionar otras adicciones más sutiles, como la preocupación, el resentimiento y el juicio. Aún así, la historia del mono y el frasco se quedó conmigo, una carga de profundidad esperando para estallar.

Un año después, me había convertido en un yogui novato. Ya no andaba con novias que escucharan mis últimos problemas. En cambio, pasaba mi tiempo con personas cuya respuesta a cualquier expresión de descontento era "Déjalo ir". Siguiendo la simplicidad, había abandonado alegremente mi carrera, mi apartamento y mi novio. Lo que no había logrado deshacerme era la preocupación, el resentimiento y la tendencia a criticar. En resumen, simplemente me había movido de un polo conductual al otro y, como resultado, todavía estaba sufriendo.

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¿Qué es el desapego?

Me tomó unos años tirar al bebé en lugar del agua del baño para darme cuenta de que el desapego no se trata de cosas externas. De hecho, como suele ocurrir con los grandes problemas de la vida espiritual, el desapego implica una profunda paradoja. Es cierto que aquellos que no tienen mucho desorden en sus vidas tienen más tiempo para la práctica interior. Pero a la larga, desvincularnos de la familia, las posesiones, el activismo político, las amistades y la búsqueda de una carrera puede empobrecer nuestra vida interior. El compromiso con personas y lugares, habilidades e ideas, dinero y posesiones es lo que fundamenta la práctica interior en la realidad. Sin estas relaciones externas y la presión que crean, es difícil aprender a tener compasión; para reducir la ira, el orgullo y la dureza de corazón; para poner en acción las percepciones espirituales.

Por tanto, no podemos utilizar el desapego como excusa para no abordar cuestiones fundamentales como el sustento, el poder, la autoestima y las relaciones con otras personas. (Bueno, podemos, pero eventualmente esos problemas surgirán y nos golpearán en la cara, como un ingenuo insultado en una película de la década de 1950). Tampoco podemos hacer del desapego un sinónimo de indiferencia, descuido o pasividad. En cambio, podemos practicar el desapego como una habilidad, tal vez la habilidad esencial para infundir integridad y gracia en nuestras vidas.

El Bhagavad Gita, que sin duda es el texto básico sobre la práctica del desapego, es maravillosamente explícito en este punto. Krishna le dice a Arjuna que actuar con desapego significa hacer lo correcto por sí mismo, porque es necesario hacerlo, sin preocuparse por el éxito o el fracaso. (TS Eliot parafraseó el consejo de Krishna cuando escribió: "Para nosotros, sólo existe el intento. El resto no es asunto nuestro").

Al mismo tiempo, Krishna le recuerda repetidamente a Arjuna que no debe dejar de hacer lo mejor que puede en el papel que su destino le exige. En cierto sentido, el Bhagavad Gita es una larga enseñanza sobre cómo actuar con la máxima gracia bajo la máxima presión. El Gita en realidad aborda muchas de las preguntas que tenemos sobre el desapego, señalando, por ejemplo, que en realidad se supone que debemos renunciar no a nuestras familias o nuestra capacidad de disfrute, sino a nuestra tendencia a identificarnos con nuestros cuerpos y personalidades en lugar de con los puros. , Conciencia inmortal.

Cómo practicar el desapego

Sin embargo, el Bhagavad Gita no trata todas nuestras preguntas. Eso es tan bueno; el verdadero jugo de la vida interior es descubrir, paso a paso, cómo encontrar estas respuestas por nosotros mismos. Por ejemplo, ¿cómo nos enamoramos y permanecemos desapegados? ¿Dónde encontramos la motivación para comenzar un negocio, escribir una novela, terminar la escuela de derecho o trabajar en la sala de emergencias de un hospital de la ciudad, a menos que nos preocupemos profundamente por el resultado de lo que estamos haciendo? ¿Cuál es la relación entre deseo y desapego? ¿Cuál es la diferencia entre el desapego real y la indiferencia que viene con el agotamiento?

¿Y el activismo social? ¿Es posible, por ejemplo, luchar por la justicia sin dejarse atrapar por la ira o un sentimiento de injusticia? Y luego está la relación entre el desapego y la excelencia. Es casi imposible sobresalir en cualquier cosa, incluida la práctica espiritual, si no estamos preparados para entregarnos al cien por cien. ¿Podemos hacer eso y aún estar separados?

Luego están los problemas realmente complicados , las situaciones que parecen definidas literalmente por el apego, como nuestra relación con nuestros hijos o con nuestros propios cuerpos. ¿Cómo trabajamos con apegos tan viscerales que dejarlos se siente como dejar ir la vida misma?

Tengo un amigo cuyo hijo de 18 años abandonó la escuela y ahora vive en la calle, eligiendo no conseguir un trabajo. Mi amiga y su exmarido hicieron todo lo posible para mantener a su hijo en la escuela, incluida la promesa de apoyarlo financieramente a través de cualquier forma de capacitación educativa que eligiera. Cuando ninguno de sus esfuerzos funcionó, actuaron con asesoramiento profesional y retiraron el apoyo financiero. Ahora, cuando quieren verlo, conducen seis horas hacia el norte y van al parque donde pasa el rato y lo buscan. Su hijo parece estar bien con toda la situación, pero aún se despiertan en medio de la noche, imaginándolo con frío y hambriento o gravemente herido, y atraviesan diariamente diferentes etapas de preocupación, miedo e ira.

"Esta es la elección que está tomando sobre la forma en que quiere vivir su vida", se dicen a sí mismos, basándose en las enseñanzas espirituales que los han nutrido. "Es parte de su viaje. Tiene su propio karma". Pero, ¿cómo dejas de estar apegado al bienestar de tu hijo? ¿Puedes simplemente cortar el cordón que te une a ese sentimiento de preocupación y responsabilidad que tanto tiempo has cultivado? En momentos como este, generalmente tiempos de pérdida, ya que la pérdida es notoriamente más difícil de desapegar que el éxito, enfrentamos la dura verdad sobre la práctica del desapego: el desapego rara vez es algo que logramos de una vez por todas. Es un proceso día a día, momento a momento, de aceptar la realidad tal como se presenta, hacer nuestro mejor esfuerzo para alinear nuestras acciones con lo que creemos que es correcto y entregar el resultado.

En uno de los cumpleaños del hijo sin hogar, su madre lo encontró, lo llevó a cenar y le compró ropa nueva. No le gustaron los pantalones, así que los dejó y se fue con los viejos. "Al menos lo vi. Al menos podría decirle que lo amaba", dijo mi amigo más tarde. "Podría recordarle que cada vez que quiera tomar otras decisiones, estamos aquí para ayudarlo".

Admiro la forma en que esta mujer sostiene la complejidad de sus sentimientos hacia su hijo, haciendo lo que puede sin dejar de reconocer lo que no tiene poder para hacer, buscando la manera de encontrar lo mejor en la situación sin pasar por alto sus dificultades. No hay nada de Pollyanna-ish en su desapego; es difícil de ganar. La vida nos exige esto a todos, a todos , tarde o temprano, porque si este mundo es una escuela destinada a enseñarnos a amar, también es una escuela para enseñarnos a afrontar la pérdida.

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Las 5 etapas del desapego 

Cuando las cosas van bien para nosotros, cuando nos sentimos fuertes y positivos, cuando estamos sanos y llenos de inspiración, cuando estamos enamorados, es fácil preguntarse por qué los textos yóguicos hablan tanto del desapego. Cuando nos enfrentamos a la pérdida, el dolor o el fracaso, parece mucho más atractivo: nuestra práctica del desapego se convierte en un salvavidas que puede sacarnos del sufrimiento agudo y llevarnos a algo cercano a la paz.

Sin embargo, no podemos dar un salto hacia el desapego. Es por eso que el Bhagavad Gita recomienda desarrollar nuestros músculos de desprendimiento trabajándolos día a día, comenzando con las cosas pequeñas. El desapego requiere práctica y se revela en etapas.

Etapa uno: reconocimiento

Cuando nos enfrentamos a una pérdida importante o un apego fuerte, siempre debemos comenzar reconociendo y trabajando con nuestros sentimientos. Estos sentimientos son los aspectos más pegajosos del apego: el deseo excitado que sentimos cuando queremos algo, la ansiedad que sentimos por perderlo y la sensación de desesperanza que puede surgir cuando no logramos lograrlo.

El reconocimiento no solo significa reconocer que quieres algo desesperadamente o que te sientes perdido. Cuando desee algo, sienta cómo lo quiere: encuentre la sensación de deseo en su cuerpo. Cuando te sientas engreído por una victoria, sé con la parte de ti mismo que quiere golpearte el pecho y di: "¡Yo, yo, yo!" En lugar de alejar la ansiedad y el miedo de perder lo que te importa, deja que surja y respire. Y cuando experimente la desesperanza de una pérdida real, déjela entrar. Déjese llorar.

Etapa dos: auto-indagación

Una vez que haya sentido sus sentimientos, deberá procesarlos a través de la auto-indagación. Para hacer esto, comience por sondear el espacio de sentimientos que el deseo, el dolor o la desesperanza trae a su conciencia, tal vez nombrándolo usted mismo, y exhalando gradualmente el contenido, la línea de la historia. (A veces ayuda hablar con usted mismo por un tiempo de antemano, para cuidar de la parte de ti que necesita consuelo. Recuerde que usted haga tener recursos, recordar las enseñanzas votos, ruega por ayuda y orientación, o simplemente decir: "May I ser curado ", con cada exhalación.)

Para comenzar la parte de auto-indagación del proceso, póngase en contacto con su testigo interior. Luego explore la energía en los sentimientos. A medida que profundice en esta energía, su cualidad nudosa y pegajosa comenzará a disolverse, por el momento. En cualquier proceso para trabajar con sentimientos, es importante encontrar una manera de explorar sus sentimientos que les permita estar presentes con ellos y mantenerse un poco al margen de ellos.

Etapa tres: procesamiento

En la tercera etapa del desapego, comienza a tomar conciencia de lo que ha sido útil en el viaje que acaba de emprender, en la tarea, relación o etapa de la vida con la que está trabajando, independientemente de cómo haya resultado todo. La madre que regresó después del cumpleaños de su hijo y pensó: "Al menos lo vi", estaba experimentando una versión de ese reconocimiento. Muchos de nosotros llegamos a la tercera etapa del desapego cuando nos damos cuenta de que realmente hemos ganado algo, incluso si es solo una lección sobre lo que no debemos hacer.

Un joven científico que conozco pasó dos años en un estudio que definió su carrera y se acercaba a un gran avance cuando un día tomó un diario y descubrió que alguien más había llegado antes que él. Estaba devastado y perdió el entusiasmo por su trabajo. "Mi mente seguía teniendo pensamientos desesperados", me dijo. “Me encontraba pensando: 'Simplemente tienes mala suerte; los dioses de la ciencia nunca te dejarán triunfar'. Ni siquiera quería ir al laboratorio ".

Aprendió a superar su desesperanza usando una combinación de tácticas: atención plena ("Es solo un pensamiento"), responderle ("¡Las cosas mejorarán!") Y oración. Me dijo que sabía que había comenzado a desapegarse (la palabra que usaba, en realidad, era curar) cuando se dio cuenta de lo mucho que había aprendido de la investigación que había hecho y de lo útil que sería más adelante.

Etapa cuatro: acción creativa

El científico habrá alcanzado la cuarta etapa de desapego cuando sea capaz de comenzar algo nuevo con verdadero entusiasmo por hacerlo, más que por la necesidad de demostrar algo.

La pérdida o el deseo pueden paralizarnos, de modo que nos encontremos sin la voluntad de actuar o actuando de manera ineficaz y sin sentido. Una de las razones por las que nos tomamos tiempo para procesar es para que, cuando actuamos, no nos paralice el miedo ni nos impulse la necesidad frenética de hacer algo (¡cualquier cosa!) Para convencernos de que tenemos cierto grado de control. En las primeras etapas de la pérdida, o en las garras de un fuerte deseo, a veces es mejor hacer lo mínimo para la supervivencia básica. Sin embargo, a medida que avance en el procesamiento, las ideas y los planes comenzarán a surgir dentro de usted, y sentirá un interés real en hacerlo. Aquí es cuando puede emprender acciones creativas.

Etapa cinco: libertad

Ha llegado a esta etapa en la que pensar en su pérdida (o en lo que desea) no interfiere con sus sentimientos normales de bienestar. El deseo, el miedo y la desesperanza están profundamente arraigados en nuestra psique, y sentimos su atracción cada vez que existe algún remanente de apego. Sabemos que hemos comenzado a lograr un verdadero desapego en una situación en la que podemos contemplar lo que está ocurriendo sin que estos sentimientos los sorprendan inmediatamente.

La quinta etapa es un estado de verdadera liberación, que el sabio Abhinavagupta describe como el sentimiento de dejar una pesada carga. No es poca cosa. Cada vez que nos liberamos de uno de esos sentimientos pegajosos, desbloqueamos otro eslabón en lo que los textos yóguicos llaman la cadena de la esclavitud.

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Practica el desapego como ofrenda

Ya sea que lo hagamos a diario o como una forma de lidiar con un gran bache en nuestro camino, practicar el desapego es más fácil si lo hacemos con una actitud suave. Tengo un gran respeto por el enfoque del guerrero zen de la vida interior, aquel en el que renuncias heroicamente a tus debilidades y resuelves las cosas difíciles, tal vez usando tu sentido del humor para darte el poder de seguir adelante. Pero cuando trato de desapegarme de esa manera, parece llevarme a una especie de congelamiento emocional.

Entonces, en cambio, la forma en que me acerco al desapego es practicando el ofrecimiento. Me conecto con la Presencia interior (los textos vedánticos lo llaman Ser / Conciencia / Felicidad) y luego ofrezco lo que sea que esté haciendo, lo que sea que intente o quiera, o lo que sea que esté tratando de conseguir libre de. Ese es el método tradicional establecido en el Bhagavad Gita: Ofrece los frutos de tu trabajo a Dios.

Toda tradición espiritual incluye alguna forma de ofrenda (y alguna forma de Dios), pero para la práctica del desapego, las dos formas más poderosas de ofrecer son dedicar tus acciones y entregar tus miedos, deseos, dudas y obstrucciones a la Conciencia única. . Ofrecer nuestras acciones nos ayuda a entrenarnos para hacer las cosas no para un beneficio particular o un propósito personal, sino simplemente como un acto de alabanza o gratitud, o como una forma de unir nuestra conciencia a la Conciencia mayor. Ofrecer nuestros deseos, miedos y dudas afloja el control que tienen sobre nosotros, recordándonos que debemos confiar en la Presencia, la fuente tanto de nuestros anhelos como de su realización.

Así es como podría verse la práctica de ofrecer.

Primero, recuerde el nivel de realidad más grande y benigno con el que puede conectarse, ya sea la humanidad, un maestro en particular o una forma divina, un sentido de unidad o simplemente el gran colectivo del mundo natural: humanos, animales, plantas. , la tierra y el aire, las estrellas y los planetas y el espacio mismo. O simplemente tome conciencia de su propio ser, la Presencia o energía que se siente más esencial para su vida.

Una vez que haya hecho esto, recuerde la acción que está a punto de realizar o el resultado que espera lograr. Haz una ofrenda mental a la Presencia. Puede decir algo como "Ofrezco esto a la fuente de todos, pidiendo que se logre de la mejor manera posible". Si tu problema es un fuerte apego o algo que te perturba sobre ti mismo, tu vida o alguien más, tráelo a tu mente y ofrécelo. Podrías decir: "Que haya equilibrio y armonía en esta situación", o "Que las cosas funcionen para el beneficio de todos" o "Que las cosas funcionen de acuerdo con el bien supremo".

Si se preocupa profundamente por lo que está ofreciendo, su deseo de una relación en particular o su deseo de bienestar para usted o para alguien a quien ama, puede notar que es reacio a dejarlo ir. Si ese es el caso, ofrézcalo nuevamente. Continúe ofreciéndolo hasta que sienta una pérdida de identificación con su esperanza, miedo, deseo, ira o sentimiento de injusticia. Siempre que sienta el embrague del apego, ofrézcalo nuevamente.

Una vez que haya hecho la oferta, permítase quedarse en el espacio de sentimientos que ha creado dentro de usted. La fuerza nutricia de la Presencia es el único poder que realmente disuelve los miedos y los apegos. Cuanto más conocemos esa vasta y benigna energía, más nos damos cuenta de que es la fuente de nuestro poder y amor. Y ahí es cuando nuestro desapego se convierte en algo más grande, no en el desapego del deseo o el miedo, sino en la conciencia de que lo que somos es tan grande que puede contener todos nuestros sentimientos más pequeños dentro de sí mismo y seguir siendo completamente libre.

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Sobre nuestro autor

Como columnista de Sabiduría de Yoga Journal desde hace mucho tiempo, Sally Kempton utiliza la filosofía Tantra, las técnicas de meditación y los mitos hindúes para arrojar luz sobre los desafíos cotidianos y ayudar a los lectores a vivir plenamente su yoga. Además de sus libros de meditación y programas de audio, puede encontrar sus enseñanzas a través de sus cursos en línea y retiros de meditación en todo el mundo.

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