Encuentra la felicidad dentro de ti

La vida de Jon cambió por la enseñanza de que la alegría se encuentra en el interior. En el momento en que lo escuchó, Jon era un periodista cuya forma favorita de humor era la ironía cínica, y tenía una desconfianza arraigada en palabras como alegría y dicha . Si le hubieras preguntado: "¿Alguna vez has sido feliz?" él habría recordado algunos grandes juegos de baloncesto de la escuela secundaria y tal vez una rave a la que había ido, tropezando con el éxtasis, en 1993. Entonces probablemente habría hecho caso omiso de la pregunta, diciendo algo nervioso, como, "Sólo los idiotas son contento."

Pero un día, en la clase de yoga a la que se había inscrito porque su médico le dijo que sería bueno para el estrés, el maestro describió una postura diciendo que producía la dicha innata en el corazón. "¿Felicidad innata?" Jon pensó. "No en mi corazón." Entonces la maestra comenzó a leer los escritos de un gurú indio: "Lo que buscamos en todo es alegría, éxtasis. Pero el éxtasis está dentro de ti. Búscalo en tu propio corazón".

Como estaba atrapado en la postura y no tenía mucho más que hacer, Jon decidió poner en práctica sus habilidades de investigación como reportero. Volvió su atención, con la intención de mirar dentro y ver si lo que había dicho la maestra tenía alguna base posible en la realidad. Dirigió su atención al lugar donde pensaba que estaba su corazón e incluso trató de visualizar el músculo que bombeaba en su pecho.

Para sorpresa de Jon, algo cambió. Sintió un poco de corriente, un hilo de buenas sensaciones. La sensación luego se expandió en un calor radiante. De repente, estaba extasiado. Y aún más interesante, sabía exactamente qué era el éxtasis, aunque nunca antes lo había experimentado (sin contar el tipo inducido por las drogas). Resulta que la alegría es algo que incluso el pesimista más empedernido puede reconocer cuando la ve.

La gozosa verdad

Hay ciertas enseñanzas fundamentales que pueden cambiar para siempre la forma en que ves el mundo. "La alegría está dentro de ti" es uno de ellos. Incluso si lo escuchas en términos puramente psicofísicos, si realmente lo escuchas , te ayudará a reconocer una de las verdades más poderosas que existen: en realidad es posible sentirte feliz independientemente de cómo te trate el mundo o de lo horrible que sea. tu infancia fue, o el hecho de que todos tus amigos tienen más éxito que tú. Incluso puedes, implica esta enseñanza, ser feliz cuando fallas en algo o cuando estás enfermo.

Pero al igual que con todas las grandes verdades, su comprensión de lo que significa "La alegría está dentro de usted" es crucial. Si no entiendes

profundamente, es probable que confunda el buen sentimiento superficial con la alegría. También puede vincular su alegría a las circunstancias que lo desencadenaron, como esa noche de cantar con Krishna Das, o los fines de semana en los que puede pasar el rato con un maestro en particular, o momentos románticos con su pareja, o incluso el tiempo que pasa corriendo o jugando. baloncesto. Entonces te vuelves adicto a esas acciones, personas o situaciones particulares. O puedes cometer el error que cometí durante años y convertirte en una especie de fascista de la dicha, esperando estar en un estado "bueno" todo el tiempo y golpeándote sutilmente cuando no lo estás.

Entonces, ¿de qué estamos hablando realmente cuando hablamos de la alegría interior y cómo se supone que debemos abordarla? En sánscrito, hay básicamente cuatro palabras para la felicidad: sukha , santosha , mudita y ananda, cada una de las cuales apunta a un nivel diferente de felicidad. Juntos, constituyen un camino que nos lleva al tipo de felicidad que realmente no se puede sacudir.

Sukha (placer fugaz)

La palabra para la felicidad ordinaria, el tipo de felicidad que proviene de las experiencias placenteras, es sukha . Significa "facilidad", "disfrute" o "comodidad" y a menudo se traduce al inglés simplemente como "placer". Sukha es la felicidad que sentimos cuando estamos firmemente dentro de nuestra zona de confort. Vivo en la costa de California, y hay días en que me despierto por la mañana y miro por la ventana y me siento, bueno, espontáneamente feliz. Es menos probable que esa forma particular de felicidad esté presente cuando estoy, por ejemplo, dando vueltas en el aeropuerto de San José tratando de encontrar una manera de entrar en la zona de estacionamiento a largo plazo para poder tomar mi vuelo. El punto, como toda tradición interior te dirá, es que sukha, la alegría experimentada como placer, es básicamente poco confiable.Cualquier estado que dependa de que las cosas vayan a nuestra manera puede desaparecer en un abrir y cerrar de ojos.

Hay una famosa historia de la escritora Katherine Mansfield que describe perfectamente esta cualidad de felicidad ordinaria. Una joven esposa está dando una fiesta. Mientras examina la escena que ha creado, se felicita a sí misma, porque todo parece perfecto: su casa, el vino, la mezcla de invitados, su agradable esposo sirviendo bebidas para todos. Se da cuenta de que está completamente feliz. Luego se da cuenta de que su esposo le susurra al oído a una invitada y se da cuenta de que está estableciendo una cita con la mujer. De repente, la felicidad de la esposa se transforma en la agonía de la pérdida.

La historia es, por supuesto, una parábola yóguica profunda, una ilustración de por qué los textos yóguicos hacen tal punto de advertirnos sobre la cualidad fugaz de la felicidad ordinaria. La felicidad ordinaria, sukha, está inseparablemente vinculada con su opuesto: duhkha , o "sufrimiento". Esta dicotomía dolor-placer es uno de los dvandvas básicos , los pares de opuestos que plagan nuestras vidas mientras vivamos fuera de la conciencia de dualidad, el sentimiento de estar separados de los demás y del mundo. Como el calor y el frío, el nacimiento y la muerte, y la alabanza y la culpa, sukha y duhkha se suceden inevitablemente, simplemente porque cuando nuestro bienestar depende de condiciones externas, siempre vendrá y se irá. Este es uno de los problemas que advirtió Buda, el que lo llevó a formular la primera verdad noble.

Santosha (alegría)

El antídoto yóguico simple para este problema —la persecución interminable del espejismo del placer permanente— es pasar al siguiente nivel y comenzar a cultivar santosha, que los textos yóguicos traducen como "contentamiento". El Yoga Sutra considera esencial la práctica de santosha, porque es la forma más rápida de calmar la agitación que proviene de la frustración, la incomodidad y el deseo insatisfecho.

Implícita en santosha está la idea de estar bien con lo que tienes, aceptar lo que eres, sin sentir que necesitas algo extra para hacerte feliz. Los textos de yoga estrictos, como el comentario de Vyasa sobre el Yoga Sutra, en realidad asocian a santosha con el espíritu de renunciación, la ausencia de deseo por cualquier otra cosa que no sea lo que necesitamos. Desde este punto de vista, podemos lograr una verdadera satisfacción solo cuando estamos dispuestos a dejar de luchar por lo que está fuera de nuestro alcance, dejar de esperar más de la vida de lo que nos puede dar y dejar ir los patrones mentales que destruyen nuestra satisfacción. como comparar nuestras habilidades, carácter, posesiones y logros internos con los de las personas que nos rodean.

Hace poco escuché de un amigo que fue despedido hace seis meses y aún no ha encontrado otro trabajo. Practicar santosha es una gran parte de su estrategia para salvar su estado interior. Una forma en que lo hace es recordándose a sí mismo que debe aceptar las cosas como son. "Yo hago las llamadas", me dijo. "Envío los correos electrónicos. Hago los contactos. Luego vuelvo mi atención hacia adentro y me recuerdo a mí mismo que el universo siempre me dará lo que necesito. Una vez que lo haya hecho, mi mente puede estar tranquila al respecto. . A veces me siento y respiro 'Confianza' y exhalo 'Confianza' ".

Mudita (felicidad espiritual)

Practicar santosha calma la mente, y cuando la calmamos, hay una buena posibilidad de que el siguiente nivel de felicidad, mudita, comience a colarse. En inglés, la traducción más cercana de mudita es "felicidad espiritual". Mudita en su forma más pura es la alegría que experimentó Jon, del tipo que surge de la nada, como un mensaje de nuestro ser más profundo, y que en realidad tiene el poder de cambiar nuestro estado en un instante. Da lugar a una gran cantidad de sentimientos, como la gratitud, la exaltación, la ecuanimidad y la capacidad de ver la belleza incluso en cosas que normalmente no encontramos bellas, como la basura en la acera o las hamburguesas de comida rápida.

Mudita se puede cultivar y gran parte de la práctica espiritual tiene como objetivo generar este tipo de alegría. En un estudio de yoga que conozco, la asistencia a las sesiones semanales de canto es mayor que en cualquier otro programa. ¿Por qué? Porque cantar genera mudita. Así que haz ciertas posturas de yoga y prácticas de meditación, como la repetición de mantras y el enfoque en seres iluminados. Las tradiciones devocionales, como el bhakti yoga y el sufismo, se especializan en el arte de cultivar mudita, que puede convertirse en un poderoso puente hacia estados de conciencia aún más sutiles.

Ananda (La dicha que sobrepasa el entendimiento)

Cuando mudita se profundiza hasta convertirse en todo nuestro campo de experiencia, nos encontramos en contacto con el nivel más profundo de alegría: ananda. Ananda generalmente se traduce como "bliss", pero en mi opinión, la palabra en inglés bliss es demasiado ligera para transmitir lo que realmente es ananda. Ananda es éxtasis, éxtasis, una alegría que brota por sí sola desde las profundidades del universo y nos conecta instantáneamente con la inmensidad del ser puro. Ananda, en otras palabras, es poder divino en forma de felicidad. Cuando lo tocas, lo sabes, y también sabes que has tocado el nivel más profundo de la realidad.

Según los grandes filósofos no dualistas de los Upanishads y los Shaiva y Shakta Tantras, ananda es en realidad Dios. Mi maestro solía decir que cuando sientes que el éxtasis fluye por tus venas, estás experimentando a Dios. Puedes encontrar esta misma asociación de alegría con la experiencia divina en la poesía sufí, en la Cabalá, y corriendo como una vena rica a través de los escritos de los místicos cristianos. CS Lewis llamó a su autobiografía espiritual Sorprendido por la alegría, porque todas sus experiencias de la presencia de Dios fueron experiencias de absoluta felicidad. Es por eso que cultivar la alegría es un camino tan directo hacia la experiencia interior: no es solo un medio, es el objetivo en sí mismo.

Para mí, esta idea es la verdadera pista, el secreto de cómo seguir el camino de la alegría. Empiece por tomar en serio lo que dicen estos grandes maestros. Pruebe su comprensión de que la alegría está realmente presente, inherente a usted y al mundo que lo rodea. Luego busque las prácticas y actitudes que pueden ayudarlo a abrirse a él. La alegría puede llegar a tu puerta de forma espontánea. Pero también se puede abordar paso a paso, mediante una combinación de práctica e indagación personal.

Hacer una práctica de la alegría

Eso es básicamente lo que Jon ha aprendido a hacer. Su estado inicial de alegría inesperada no duró, tales estados rara vez lo hacen. Unos días después, se encontró de nuevo en su estado normal de depresión leve y ansiedad leudada con destellos de humor, y pronto la experiencia de alegría fue más un recuerdo que una realidad. Pero Jon no pudo olvidar la experiencia y no estaba dispuesto a descartarla como una casualidad. Así que, poco a poco, se fue abriendo camino. Leyó poesía sufí. Comenzó una práctica de meditación. Pero el verdadero cambio que hizo fue elegir creer que su experiencia de alegría provenía de un nivel de realidad más profundo que las dificultades, el dolor y la disfunción general que vio en su propia mente, en la televisión y en las calles de su ciudad.

Jon desarrolló un proceso de auto-indagación que fue algo como esto: "Está bien, elijo creer que tengo alegría por dentro. Pero no la siento en este momento. Entonces, ¿qué puedo hacer al respecto? ¿De mi actitud necesito cambiar? ¿Qué práctica puedo hacer que pueda ayudar a desencadenar esa alegría? "

Descubrió, como la mayoría de nosotros lo hacemos con el tiempo, que no siempre funciona abordar la alegría de manera frontal, exigente. El gurú Siddha Gurumayi Chidvilasananda una vez comparó la alegría con una mariposa que vendrá y se sentará en tu mano pero que nunca podrás agarrar o sostener. En lugar de tratar de "obtener" alegría, lo hacemos mejor cuando encontramos prácticas y actitudes que lo atraen. La mayoría de las pistas que obtenemos de nuestros maestros sobre cómo trabajar con la mente son en realidad prácticas para atraer alegría. Practicar la bondad amorosa, recordar estar agradecidos con nosotros mismos y con los demás por cada pequeña bendición e incluso por las dificultades, soltando conscientemente los rencores; todo esto ayuda a desplazar el lodo que se acumula alrededor del corazón y aleja la alegría. Aún más importante es la práctica de notar las historias que te cuentas a ti mismo,monitorear sus pensamientos cuando crean estados internos dolorosos y usar el poder creativo de su propia mente para crear estados internos que conduzcan a la alegría.

Entonces, tomándolo paso a paso, el proceso de cultivar la alegría podría verse así. Comienza con el simple entendimiento de que la alegría es real y luego continúa con la decisión de sintonizar su mente y corazón para que estén lo suficientemente abiertos para sentirlo. Dependiendo de tu estado, es posible que debas practicar alguna forma de santosha, lo que para mí significa notar los pensamientos y sentimientos, las ansiedades o deseos que actualmente están agitando mi cuerpo y mente, y luego hacer lo que pueda para dejar ir lo que sea. La resistencia a mi realidad actual está provocando la agitación.

Cortando a la persecución

El siguiente paso es alguna forma de práctica de mudita: cantar, orar, ir directamente al centro del corazón y dejar que la energía se expanda allí, meditar con una imagen o visualización amorosa, ofrecer oraciones por el bienestar de los demás, recordar a un maestro amado, o cualquiera de innumerables otras prácticas.

En los textos tántricos, una práctica fundamental, yo la llamo una práctica directa, se encuentra en el corazón de todo lo anterior. Es muy simple, se puede hacer en cualquier momento, mientras está en el auto, lavando los platos o incluso leyendo esta revista, y cambiará su conciencia en muy poco tiempo.

Cierra los ojos y recuerda un momento en el que te sentiste realmente feliz. Luego, sumérgete en ese momento. Vea si puede hacerse una idea de sí mismo en la situación. Quizás lo haga visualmente, recordando dónde estaba, qué vestía, quién estaba presente. Tal vez lo haga invocando el sentimiento y preguntándose: "¿Cómo se sintió esa felicidad?" y luego esperar hasta que el sentimiento-sentido comience a hacerse presente en su cuerpo. Siga con él hasta que realmente sienta la felicidad, aunque sea solo un poco.

Luego elimine el recuerdo de la escena o situación y simplemente sienta el sentimiento. Encuentra el lugar de tu cuerpo donde se centra la sensación, luego deja que se expanda hasta que te llene. Si eres muy visual, podría ser útil darle un color a la sensación, uno cálido, como el dorado o el rosa. O puede trabajar con la respiración, inspirando la sensación y dejando que se expanda al exhalar.

Siéntese con este sentimiento de felicidad. Vea si puede sostenerlo. Vea si, en este momento, puede dejar que la felicidad se convierta en su sentimiento principal. Este es un vistazo, por pequeño que sea, de su verdadera realidad.

Sally Kempton, también conocida como Durgananda, es autora, profesora de meditación y fundadora del Instituto Dharana.

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