Una práctica de yoga para el jardín

En el Instituto Himalaya, un ashram de 400 acres ubicado en las Montañas Pocono del noreste de Pensilvania, la jardinería comienza antes de que el suelo se haya descongelado. En febrero, los tres jardineros de tiempo completo han comenzado su trabajo en los invernaderos, alimentando las plántulas que se plantarán una vez que haya pasado el peligro de las heladas. Durante los próximos nueve meses, estos trabajadores, junto con un puñado de pasantes de agricultura orgánica, cultivarán vegetales y hierbas para alimentar a los residentes y visitantes del instituto (más de 40,000 libras de productos orgánicos en los últimos tres años), además de plantar hermosos jardines de flores que inspiran paseos meditativos y adornan las habitaciones de todo el ashram.

Es un trabajo duro pero gratificante, según el gerente del jardín Thomas Woodson, un trabajo impregnado de atención plena que se combina a la perfección con los ideales yóguicos que enseña el instituto. "Me inclino a creer que nutrirnos mental, espiritual y físicamente es de lo que se trata la práctica del yoga", dice. "Cultivar alimentos saludables para usted y los demás es un componente importante de esa creencia. La jardinería ciertamente crea un terreno fértil para la acción positiva en el mundo".

El yoga y la jardinería son una pareja natural. Plantar una semilla, nutrir su crecimiento y experimentar su hermosa expresión en plena floración no es diferente al proceso yóguico de establecer una intención, nutrir la práctica y, finalmente, experimentar el Ser como una expresión individual de la fuerza de vida creativa. "La jardinería, como el yoga, nos lleva a esa relación de estar conectados con todas las cosas", dice Veronica D'Orazio, profesora de yoga en Seattle y autora de Gardener's Yoga. "La gente cultiva esa conexión atemporal".

D'Orazio descubrió una conexión entre el yoga y la jardinería cuando comenzó a sufrir un dolor de espalda continuo que se notaba más después de trabajar en su huerto. Cuando comenzó a curar su espalda con yoga, se dio cuenta de que las mismas posturas podían contrarrestar las muchas horas que pasaba cavando, plantando y desyerbando. Estas tareas pueden provocar rigidez y dolor en la espalda; Músculos adoloridos; y juntas crujientes. "Estamos en estas posiciones que no son ergonómicamente buenas para nuestros cuerpos", dice Margaret Koski-Kent, jardinera principal en McEvoy Ranch en Petaluma, California, que cultiva 82 acres de olivos y árboles frutales orgánicos.

Hace unos años Koski-Kent, quien ha practicado yoga regularmente durante seis años para ayudar a contrarrestar el esfuerzo físico requerido por su trabajo, inició una clase semanal en el rancho. "El yoga alivia la tensión y el estrés que sufrimos nuestros cuerpos", dice.

Al comienzo de la temporada de jardinería en el Himalayan Institute, un profesor de yoga residente revisa las poses con los jardineros, a quienes se alienta a tomar descansos para estirarse. "Estamos en Prasarita Padottanasana (Flexión hacia adelante con las piernas anchas) la mayor parte del día", bromea Woodson. "Así que algunas de las flexiones hacia atrás y las posturas y giros supinos ofrecen un alivio realmente bueno".

D'Orazio lo expresa de esta manera: "Cuando haces yoga, movilizas tu columna en todas sus direcciones, y esto ayuda a reducir las lesiones en cualquier cosa que estés haciendo".

En las páginas siguientes, D'Orazio recomienda asanas de yoga clave para ayudarlo a apoyar sus proyectos de jardinería y mantenerlo atento. "En el jardín, estás haciendo algo hermoso, pero también hay mucho trabajo por hacer", dice. "El yoga puede ayudarte a mantener una conexión consciente con la Tierra".

Una práctica para el jardín

Para aprovechar al máximo la jardinería y evitar el dolor y la rigidez que pueden dejar a un lado los "dedos verdes" en mitad de la temporada, D'Orazio recomienda tres prácticas distintas. La primera, una sesión de "pre-jardinería", calienta suavemente los músculos y crea flexibilidad en los lugares que más lo necesitan, como las caderas, la ingle, los hombros y la espalda baja. Un descanso de yoga de pie al mediodía restablecerá la longitud de la columna y ayudará a contrarrestar las posturas de jardinería repetitivas y rígidas. Y una vez que se hayan guardado la paleta y el riego, sugiere una lujosa secuencia reclinada, para ayudar a que su cuerpo recupere el equilibrio utilizando el apoyo de la gravedad para liberar cualquier tensión en la columna vertebral y reconectándose con su respiración y con usted mismo antes de continuar. con tu dia.

Abrir

Busque un parche de césped para acostarse (o permanecer en el interior durante este segmento) para hacer una serie de poses suaves que ayudarán a calentar y estirar la espalda. Sea consciente de su respiración. "La respiración se convierte en una corriente que puedes seguir para permitir que tu cuerpo se abra y una herramienta de enfoque para la mente", dice D'Orazio. "Cultivarás un sentido de atención plena incluso antes de comenzar a trabajar en el jardín".

Tomar un descanso

Para cuando esté listo para un descanso del mediodía, probablemente ya se sienta rígido y crujiente. D'Orazio dice que este es un buen momento para ponerse de pie, estirar los músculos, hacer que la circulación se mueva a través de las articulaciones y reconectarse con el cuerpo y la respiración. "Cuando estás involucrado en un proyecto de jardinería, te concentras mucho en hacerlo", dice. "El mediodía es un momento para asegurarse de no exagerar".

Relájese y restaure

Cuando termine su trabajo en el jardín, es hora de que una vez más se ocupe de su herramienta más confiable: su cuerpo. "Necesitas liberar todos esos lugares en los que has trabajado o que están rígidos", dice D'Orazio, quien recomienda bajar al suelo para esta secuencia de cierre. "Acostarse boca arriba es más pasivo para la columna. Puedes permitir que la gravedad te lleve a las posturas".

Garden Paradise: medita al aire libre para profundizar tu conexión con el mundo natural.

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Tierra. Busque un asiento cómodo en su jardín y recoja una pequeña cantidad de tierra. Sujételo por un momento antes de devolverlo al suelo. Relaje el dorso de ambas manos sobre los muslos. Cierre los ojos y relaje la cara, las caderas y los pies. Tome de 7 a 10 respiraciones lentas y calmadas. Mientras lo hace, imagine que puede echar raíces en la tierra debajo de usted. Al mismo tiempo, alargue la columna hacia arriba y equilibre ligeramente la cabeza sobre ella. Ahora imagine que las raíces se fortalecen a medida que libera la tensión en los hombros y el pecho. Tome otras 7 a 10 respiraciones suaves. Al inhalar, visualice los nutrientes y minerales de la tierra en sus huesos. Al exhalar, suelte los músculos lejos de los huesos, desde la cabeza hasta los pies. Siéntete apoyado por la tierra.

Fíjate si te estás levantando, lejos de ese apoyo, y déjate llevar conscientemente. Siéntese en silencio durante varios minutos. Permita que cualquier pensamiento o sentimiento sea absorbido por el suelo.

Ríndete como lo hace una planta. Todo lo que necesitas, lo tienes.

Después de un par de minutos, devuelva suavemente su atención a su respiración. Junte las palmas de las manos frente al corazón e incline la cabeza.

Después de unos momentos, suelte el dorso de las manos sobre los muslos. Levante lentamente la cabeza y abra los ojos con cuidado. Ponte de pie, sabiendo que estás totalmente apoyado por la tierra debajo de ti.

Flor.Siéntese cómodamente en el suelo o en un banco de jardín. Descanse el dorso de las manos sobre los muslos. Cierre suavemente los ojos. Imagínese como una planta con flores. Relaja tus caderas. Alarga tu columna hacia arriba como si fuera un tallo. Permita que sus hombros se suelten con gracia de su cuello como hojas. Tome de 7 a 10 respiraciones lentas y uniformes a través de las fosas nasales. Sienta la luz del día tocando suavemente sus párpados y piel. Con cada inhalación, imagina que tu cuerpo absorbe la luz. Con cada exhalación, libere la tensión alrededor de las sienes y las comisuras de los ojos, la nariz y la boca. A medida que la luz penetre más profundamente, deje que encienda el resplandor siempre presente en su corazón. Tome otras 7 a 10 respiraciones suaves. Mientras inhala, invite al resplandor de su corazón a extenderse lentamente hacia la superficie interna de su cuerpo. Con cada exhalación,relájese y permita que los rayos retrocedan hacia el centro de su corazón. Libere cualquier tensión restante alrededor de su pecho, abdomen, garganta y parte posterior del cráneo, como si despejara el espacio para que su luz interior brille más intensamente. Siéntese en silencio durante varios minutos.

En esta quietud, eres una planta floreciente. Cuando se sienta completo, junte las palmas de las manos frente al corazón e incline la cabeza. Tome de 3 a 5 respiraciones. Suelte el dorso de las manos sobre los muslos y levante lentamente la cabeza. Abra suavemente los ojos para regresar al jardín de la vida.

Kate Vogt enseña asana, meditación y Yoga Sutra en el área de la bahía de San Francisco y es miembro del consejo asesor de la Asociación de Yoga Verde. Es coeditora de Mala of the Heart: 108 Sacred Poems .

Kelle Walsh es editora ejecutiva en línea en Yoga Journal .

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