Construye una comunidad de yoga

Para un maestro, es gratificante ver a los estudiantes crecer en su práctica de yoga; se sientan más altos, mantienen las posturas por más tiempo, se relajan más profundamente en Savasana (Postura del cadáver). Es igualmente satisfactorio verlos comenzar a conectarse con otros y trasladar sus amistades de yoga fuera de la clase.

A veces, estas relaciones son espontáneas e inevitables, como cuando un grupo de personas de ideas afines se une. Otras veces, necesitan un empujón de un maestro en el centro de la actividad. De cualquier manera, puede crear una atmósfera propicia para la construcción de una comunidad de yoga, que beneficiará tanto a usted como a sus estudiantes.

¿Qué es una comunidad de yoga?

En su definición más básica, una comunidad es un grupo de personas que interactúan en el mismo lugar, por ejemplo, personas que toman una clase de yoga juntas. Pero una comunidad de yoga se convierte rápidamente en mucho más que eso.

"Cuando la gente comienza a practicar yoga, realmente no saben en qué se están metiendo", dice Rama Berch, fundador de la Master Yoga Foundation y presidente fundador de Yoga Alliance. "Pero tiene un efecto tan poderoso en sus mentes, cuerpos y corazones que quieren conectarse con otras personas que están teniendo experiencias similares, por lo que comienzan a charlar antes de la clase o salir a tomar el té después. Las personas eligen cultivar relaciones en una comunidad de yoga de una manera diferente a como eligen sus otras relaciones ".

Creando comunidad y ayudándola a crecer

Un maestro puede tener un papel especial en estas relaciones en desarrollo. Dependiendo del estudio y su estilo de enseñanza, puede animar a sus alumnos a conocerse antes de la clase.

"Creo que es útil conocer a los estudiantes, reconocerlos y saber sus nombres", dice Ashley Peterson, instructora de vinyasa en Orange Park, Florida. Ella sugiere dirigir la conversación que ocurre antes de la clase desde su tapete, al frente del salón. De esta manera, todos en la clase pueden participar e incluso las personas nuevas se sentirán incluidas.

Al conocer un poco mejor a los estudiantes, puede desarrollar clases que aborden sus necesidades e intereses. A medida que el yoga se convierta en parte de su rutina diaria, estarán ansiosos por practicar con un grupo de personas de ideas afines (o de cuerpo).

Sally Knight, copropietaria de Yoga One Studio en Charlotte, Carolina del Norte, dice: "Intento crear programas para extender el yoga a grupos cada vez más diferentes: personas con trastornos alimentarios, atletas, hombres, adolescentes". Knight también ofrece clases comunitarias una vez por semana, clases gratuitas disponibles para cualquier persona e impartidas por un profesor en formación, como una forma de presentar el yoga a la población en general. A medida que los estudiantes encuentran clases que les resuenan, se involucran más con sus compañeros yoguis y comienzan a construir relaciones.

Mudarse fuera del aula

Una vez que haya creado una atmósfera que fomente el compromiso personal, puede sugerir oportunidades para que los estudiantes saquen estas nuevas amistades del estudio. Hay muchas posibilidades de actividades extracurriculares. Considere organizar proyectos de servicio en la comunidad, como limpiar un vecindario o una playa, realizar clases en entornos que no sean estudios, como un parque o un festival al aire libre, participar en una carrera divertida u otro evento de caridad, o recolectar donaciones (ropa, juguetes, comida) por una causa digna. Incluso obtener ayuda con las tareas del hogar en el estudio (repintar, cuidar jardineras, hacer cortinas) puede crear un sentido de pertenencia.

"Haga que trabajen juntos, usando sus cuerpos y tiempo, no dinero, en algo que beneficie a alguien más que a ellos mismos", dice Berch. "Esto es karma yoga. Cuando se juntan para beneficiar a alguien de la comunidad, se unen".

Una comunidad de profesores

A medida que los estudiantes avanzan en su dedicación al yoga, usted, como maestro, deberá ir un paso por delante. La capacitación continua, los talleres y los retiros aumentan sus habilidades de enseñanza y también lo ayudarán a conocer a otros instructores. Profundizar su propia práctica y tener un grupo de colegas con quienes compartir conocimientos es uno de los beneficios adicionales de una comunidad docente.

"Practica en el estudio donde trabajas", dice Knight. "Si quieres estar allí, los estudiantes también lo harán". Esto no solo le dará una idea de las percepciones de los estudiantes sobre el estudio, sino que también puede ayudar a eliminar cualquier competitividad si demuestra su voluntad de aprender de sus compañeros profesores.

A medida que los estudiantes vean a sus instructores aprendiendo unos de otros y disfrutando de la compañía de los demás, les dará un sentido positivo de unidad y fomentará su participación continua en el grupo.

Celebrando el crecimiento

"La comunidad es cuando las personas comienzan a preocuparse por los demás y cuando comienzan a compartir cosas que son importantes para los demás. El yoga es una de esas cosas", dice Berch. "Su comunidad de yoga celebra sus avances y su crecimiento, por lo que, en última instancia, todo se basa en un propósito superior, un significado más profundo y un objetivo más profundo en la vida, y eso es la conciencia".

Aquí hay algunas formas de ayudar a que una comunidad de yoga crezca:

  • Fomente la interacción. Permita la conversación durante unos minutos al comienzo de la clase, o cree un espacio donde los estudiantes puedan hablar (un vestíbulo o área de espera) si una clase anterior está terminando. La gente naturalmente comenzará a hablar, basándose simplemente en su familiaridad con la clase.
  • Sugiera una actividad al aire libre. Cree una oportunidad para que sus clases interactúen en un entorno no anónimo. Comience con un evento social o una comida compartida y luego identifique algo más comprometido, como donar tiempo o trabajo a una buena causa. Los estudiantes traerán los recuerdos al salón de clases y extenderán sus relaciones más allá de su práctica de yoga.
  • Cultiva una comunidad docente. Mantenga su enseñanza fresca estudiando e interactuando con sus colegas. Esto profundiza su práctica personal y también le brinda nuevas ideas e inspiración para sus planes de lecciones.
  • Demuestra que te preocupas. Sus estudiantes lo admiran y aprecian su atención y participación. Esto no significa que tengas que convertirte en mejores amigos (no deberías), pero ellos estarán más dedicados a su propia práctica si te ven participando en la comunidad que han ayudado a crear.

Brenda K. Plakans vive y enseña yoga en Beloit, Wisconsin. También participa en la comunidad de yoga en línea con su blog Grounding Thru the Sit Bones.

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