5 formas en que el yoga ayuda a los veteranos con TEPT

Se sabe que el yoga ayuda a aliviar el estrés y la tensión y a calmar el cuerpo y la mente, pero puede ser especialmente beneficioso para los veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT), dice Annie Okerlin, fundadora de Yogani Studios en Tampa y la Exalted Warrior Foundation , que facilita un programa de instrucción de yoga adaptativo para guerreros heridos en instalaciones militares y hospitalarias para veteranos en todo el país.

Okerlin, quien habló sobre el poder del yoga para curar el trastorno de estrés postraumático como parte de la serie Life in Balance de Yoga Journal LIVE!, Dice que hay más veteranos con trastorno de estrés postraumático de lo que uno pensaría, incluso si no llegaron a la primera línea.

"Dejaron a sus familias, apoyaron la misión, trabajaron en aviones que llevaban cadáveres a casa, empujaron el papeleo sobre los cadáveres", explica Okerlin, quien da dos clases por semana en el Hospital de Veteranos James A. Haley en Tampa, Florida, y también imparte clases para veteranos en Yogani Studios. Para estos guerreros heridos, incluso los simples ejercicios de respiración pueden cambiar la vida. "El yoga ayuda mucho", dice.

Aquí, Okerlin comparte 5 formas en que el yoga ayuda a los veteranos con TEPT a comenzar el proceso de curación, desde calmar el sistema nervioso hasta revelar los hábitos del cuerpo.

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5 beneficios del yoga para veteranos con TEPT

1. Calma el sistema nervioso.

La respiración es una herramienta reguladora. Si tiene PTSD, su capacidad para regular el sistema nervioso central está desactivada. La hipervigilancia del PTSD significa que siempre está alerta. Su sistema nervioso simpático, o respuesta de "lucha o huida", está completamente excitado constantemente. El cuerpo está tan sobrecargado con las hormonas del estrés que todo lo que puede hacer es mantenerse en este estado elevado. La respiración es una herramienta natural para autorregularse y calmarse sin medicación. Vuelve a poner el sistema nervioso parasimpático en línea antes que el sistema simpático, regulando el sistema nervioso central.

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2. Ayuda a los terapeutas a comenzar el tratamiento.

Los pacientes de la clínica de trastorno de estrés postraumático agudo en el hospital de VA, que son veteranos en servicio activo, están luchando muy mal; pueden tener tendencias suicidas o tener un nivel de dolor realmente alto. Los terapeutas utilizarán la clase de yoga como una forma de observar la forma en que su paciente maneja el estrés. Incluso el estrés del equilibrio puede mostrar mucho. Todos vamos a movernos en Tree Pose, pero estar furioso contigo mismo debido a los movimientos muestra que puede haber un desafío más profundo en la autorregulación que debe abordarse. Si un paciente es muy reactivo, podemos enseñarle formas de manejarlo de una manera más receptiva o más suave.

3. Ayuda a la reintegración social.

Hace unos años, finalmente conseguí que la VA me permitiera llevar pacientes a mi estudio. Esto les ayuda con la reintegración social. Es un consuelo saber que vamos a hacer yoga y que tienen que estar preparados para subirse a una furgoneta a una hora determinada. También doy una clase de yoga adaptada a la comunidad para veteranos en mi estudio dos veces al mes, donde hablamos y tomamos un café después de la clase. Es una comunidad: una vez que los veteranos están fuera de la seguridad del ejército, algunos luchan con lo que se siente como una pérdida de comunidad.

4. Revela los hábitos del cuerpo.

Puede haber patrones de hábitos en el cuerpo para contener el estrés y el dolor. El yoga revela estos hábitos y ayuda a las personas a dejarlos. Por ejemplo, al final de una clase, le pregunté a un veterano con movimiento restringido en la ATM (articulación de la mandíbula): "¿Cómo se siente?" y él dijo: "Sentí que se me soltaba la mandíbula; nunca había experimentado esa sensación y no sabía que podría hacerlo".

5. Te devuelve a tu cuerpo.

Si un veterano ha sufrido un trauma muy intenso, es posible que se disocie de su cuerpo. El yoga los devuelve a su cuerpo y les ayuda a ver que todavía está bien. El yoga también les da la posibilidad de experimentar flashbacks o lo que sea necesario, para dar la bienvenida a los pensamientos, hábitos y emociones negativos sin enloquecer, sabiendo que pasará. O puede quedarse y serán más amables consigo mismos en el proceso.

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Yoga Journal será el anfitrión de la continuación de la serie Life in Balance en Yoga Journal LIVE! en Estes Park, Colorado, el 3 de octubre. 

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