Good Catch: Cómo encontrar el pescado ecológico más saludable

Comer mariscos puede ser saludable para usted y el medio ambiente, si lo elige conscientemente.

Comer del océano es complicado. Por un lado, nos enfrentamos a las precauciones sanitarias asociadas con los mariscos. Las toxinas como el metilmercurio de las plantas de carbón y los bifenilos policlorados (PCB) de una variedad de procesos industriales han entrado en la red alimentaria marina. Los niveles de metilmercurio en algunos mariscos y peces grandes como el pez espada, muchas especies de tiburón y el patudo, el rabil y el atún rojo exceden regularmente el límite seguro de mercurio de la Agencia de Protección Ambiental de 0,3 partes por millón en más del 20 por ciento. Se ha demostrado que tanto el mercurio como los PCB causan daños al sistema nervioso y pueden afectar la salud del corazón cuando se consumen en niveles altos.

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Junto con esta preocupante noticia, escuchamos que el océano ha sido "sobrepescado", lo que significa que estamos capturando más peces de los que se pueden reemplazar mediante la reproducción natural. Incluso aquellos que eligen mariscos cultivados en lugar de silvestres en un esfuerzo por preservar el suministro del océano pueden encontrarse en un dilema ambiental. Por ejemplo, para cultivar un solo salmón de cultivo de 10 libras, un agricultor debe alimentar a ese pez con más de 15 libras de pescado salvaje porque los peces de cultivo no están disponibles como alimento. La piscicultura, en otras palabras, podría resultar en una pérdida neta de peces silvestres.

Pero la historia sobre el pescado no es del todo terrible. Los mariscos son ricos en ácidos grasos omega-3 que ayudan al desarrollo del cerebro y ayudan al corazón. En comparación con otras carnes como la carne de res, los mariscos pueden tener una menor huella de carbono. Y no todos los mariscos están en peligro. Mientras recorre las opciones dentro de la categoría de mariscos, puede elegir conscientemente para minimizar el impacto en el medio ambiente. Aquí hay siete selecciones de mariscos que son buenas tanto para usted como para el planeta.

1. Salmón rojo de Alaska

Recuerde, se necesitan 1,5 libras de salmón salvaje para producir una libra de salmón de piscifactoría. En general, entonces, el salmón salvaje de Alaska es una mejor opción que el salmón de piscifactoría si busca preservar las poblaciones de peces silvestres. Pero no cualquier salmón salvaje: más de un tercio de los capturados en aguas de Alaska comienzan su vida en un criadero. Esta práctica, iniciada en la década de 1970, estaba destinada a impulsar artificialmente las cosechas. Pero a algunos biólogos les preocupa que los peces de criadero carezcan de las características genéticas que los peces silvestres han adquirido con el tiempo para adaptarse a sus aguas. Por lo tanto, bombear tantos peces de criadero a ríos y arroyos donde están libres para desovar puede amenazar la supervivencia a largo plazo de las poblaciones silvestres.

Su mejor opción: salmón rojo salvaje de Alaska, que es el que menos se complementa con los criaderos. Como beneficio adicional, el salmón rojo tiene algunos de los niveles más altos de omega-3 y los niveles más bajos de mercurio y PCB entre el salmón. Aunque el salmón rojo ha sido sobrepescado en el pasado, ahora se cuenta con una excelente gestión, asegurando que se deje un número adecuado de reproductores en el agua durante el próximo año y contadores de peces en todo el estado para el monitoreo, como lo demuestran más de una década de altos rendimientos a los ríos de Alaska. Los biólogos pronostican que la corrida de 2015 en la bahía de Bristol (la pesquería de salmón rojo salvaje más grande del país) será la más grande en 15 años. En total, se anticipan 52 millones de salmón rojo, frente a un mínimo de menos de 20 millones en 2oo2.

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2. Bagre criado en granjas

Si cada persona en el mundo comiera las dos porciones de mariscos a la semana que recomiendan la mayoría de los médicos, el océano salvaje necesitaría producir tres veces su rendimiento actual. El truco, entonces, es encontrar especies de peces de cultivo que no requieran peces silvestres para crecer. Los bagres criados en granjas estadounidenses se alimentan principalmente de maíz y soja, una dieta similar a la del ganado. Pero debido a que el bagre (y de hecho casi todos los peces) son de sangre fría y no tienen que gastar tanta energía resistiendo la gravedad como las criaturas terrestres, pueden procesar el alimento de manera mucho más eficiente. En otras palabras, se requiere mucho menos alimento para criar un bagre americano que para criar una vaca americana. Y debido a que el ganado emite metano, un importante gas de efecto invernadero, como parte de su proceso digestivo, los peces terminan teniendo una huella de carbono mucho menor que las vacas, por lo que el pescado es una buena opción de proteína.

3. Almejas, mejillones y ostras de cultivo

Las almejas, los mejillones y las ostras no necesitan pescado como alimento. De hecho, crecen regordetas y dulces al hacer del agua un lugar más saludable para que vivan los peces. Así es como funciona el sistema: durante años, el exceso de nitrógeno de los fertilizantes y las plantas de tratamiento de aguas residuales ha llegado al medio marino. El nitrógeno actúa como fertilizante y hace que las algas florezcan en el océano. Cuando las bacterias comen algas muertas, consumen oxígeno, lo que puede crear zonas muertas pobres en oxígeno donde los peces no pueden sobrevivir.

Aquí es donde entran las almejas, los mejillones y las ostras. Se comen las algas y las eliminan del agua antes de que puedan dañar los ecosistemas costeros. Y debido a que las algas tienen altos niveles de ácidos grasos omega-3 saludables para el corazón, los filtradores que comen las algas también pueden contener niveles muy altos de los nutrientes recomendados. Los mejillones, por ejemplo, tienen omega-3 en niveles equivalentes a los del atún enlatado, sin las preocupaciones sobre el mercurio de ciertos tipos de atún. Además, debido a que los filtradores comen en la parte inferior de la cadena alimentaria, los contaminantes orgánicos, que se acumulan a medida que se asciende en la cadena alimentaria, rara vez son una preocupación.

Es mejor elegir almejas, mejillones y ostras de cultivo para no restar los filtradores silvestres del sistema acuático. La mayor parte del cultivo de almejas, mejillones y ostras se realiza en aguas oceánicas, por lo que ayuda a limpiar el medio ambiente y permite que el suministro silvestre sea sostenible.

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4. Sablefish o bacalao negro

Desde la aprobación de la Ley de Pesca Sostenible de 1996, la sobrepesca se ha opuesto activamente y más de tres docenas de especies de peces estadounidenses han sido restauradas a niveles sostenibles. Una historia de gran éxito en la reconstrucción ha sido el pez sable estadounidense, también conocido como "bacalao negro". Aunque el sablefish tiene niveles moderados de mercurio (de o.o9 a 0.29 partes por millón), según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, los niveles son generalmente más bajos que para peces de tamaño similar. Además, son ricos en omega-3 y se administran bajo estrictos sistemas de cuotas.

5. Lubina

Entre otras historias de éxito en la reconstrucción de peces se encuentran dos peces, ambos llamados “lubina”: lubina negra en la costa este y lubina blanca en el oeste. La “lubina” es más un nombre comercial que una designación taxonómica, y la lubina blanca de la costa oeste y la lubina negra de la costa este son biológicamente muy diferentes. Al igual que el sablefish, la lubina sufrió una grave sobrepesca en los años setenta y ochenta, y luego se reconstruyeron las poblaciones en los años veinte. Ambos peces viven cerca de la costa, por lo que a menudo son capturados por pequeños pescadores estadounidenses en botes diurnos y comercializados directamente a los consumidores a través de un nuevo tipo de sistema de distribución de productos del mar llamado pesquería apoyada por la comunidad o CSF. Al igual que los sistemas agrícolas apoyados por la comunidad, los CSF eliminan a los muchos intermediarios entre el productor y el consumidor. En un sistema de CSF, los pescadores venden partes de su captura antes de tiempo,permitiéndoles prepararse al comienzo de una temporada.

Apoyar a los pescadores locales también tiene claros beneficios ambientales y económicos: en la actualidad, alrededor del 90 por ciento de los productos del mar que consumen los estadounidenses son importados, viajando un promedio de casi 5,5oo millas para llegar a nuestros platos, según un estudio reciente publicado en Fisheries Research. Pero el pescado capturado en LCR, por otro lado, viaja menos de 50 millas desde el bote al plato.

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6. Langostino del Pacífico o camarón rosado de Oregon

Los camarones son el marisco más popular en Estados Unidos. Comemos alrededor de 4 libras de camarones por persona por año, casi tanto como la ingesta combinada de los siguientes dos mariscos principales (salmón y atún). Casi el 90 por ciento del camarón que comemos es importado, lo que ha causado problemas en todo el mundo porque se han nivelado cientos de miles de acres de manglares en el sudeste asiático y América Latina para dar paso a las granjas camaroneras. Los camarones silvestres importados también son problemáticos, ya que generalmente se pescan con redes de malla fina que pueden resultar en más libras de "captura incidental" muerta accidentalmente que del camarón objetivo. (Las tasas en las pesquerías de camarón han oscilado entre 2 y 100 libras de captura incidental por cada libra de camarón desembarcado). La captura incidental habitualmente se tira por la borda como desperdicio.La pesca de arrastre de camarón extranjero y luego su envío a los mercados estadounidenses también quema bastante combustible fósil: en el peor de los casos, las pesquerías de arrastre de camarón utilizan 4000 litros de combustible por cada tonelada métrica desembarcada.

La mejor opción, entonces, son las gambas del Pacífico estadounidenses y canadienses. Estos crustáceos de 5 a 8 pulgadas de largo quedan atrapados en trampas, lo que minimiza la captura incidental. Además, se cosechan después de haber desovado y justo antes de que mueran por causas naturales. Los camarones al contado son caros, aproximadamente el doble del precio de los camarones básicos estándar, por lo que una alternativa más barata es el camarón rosado de Oregón, que es más pequeño y dulce, capturado con redes de arrastre en el medio del agua con un mínimo de captura incidental y disponible en lata de compañías como Wild Planet y fresco, particularmente En la costa oeste.

7. Sardinas y arenques

Las sardinas en la costa oeste y el arenque del Atlántico en la costa este son una captura mucho más fácil y, por lo tanto, menos gravosas para el medio ambiente. Debido a que las redes de sardina y arenque se arrastran a través de aguas abiertas sin fricción en el fondo, estos "pequeños pelágicos" requieren menos de una décima parte del combustible para capturar que los mariscos de arrastre de fondo como la platija y el lenguado. Las sardinas y el arenque también son ricos en omega-3 y bajos en toxinas ambientales. Pero hay un problema: la mayoría de las sardinas y arenques estadounidenses se utilizan como cebo para langosta y atún o alimento para salmones, mientras que las sardinas y arenques disponibles para el consumo humano generalmente provienen de otros países. Pero si pedimos a nuestros pescaderos locales que suministren sardinas y arenques capturados en Estados Unidos, es probable que el mercado responda a nuestras demandas.

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Paul Greenberg (@ 4fishgreenberg) es el autor ganador del premio James Beard Foundation de Four Fish . Su último es American Catch .

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