Introducción al canto, mantra y japa

 ¿Qué es Japa?

La recitación del mantra se conoce como japa, que literalmente significa "murmurar, susurrar". Según las escuelas, como Hatha Yoga y Mantra Yoga, el universo se crea a través del medio del sonido, y todo sonido, ya sea sutil o audible, emana de una fuente trascendente, "silenciosa" llamada "sonido supremo" o "voz suprema". "( shabda-brahman o para-vac ). Si bien todos los sonidos poseen cierto grado de fuerza creativa de shabda-brahman, los sonidos de los mantras son mucho más contundentes que otros sonidos.

Como práctica, japa tiene miles de años. Al principio, los mantras se extrajeron solo de los miles de versos del Rig-Veda, la escritura más antigua y sagrada del hinduismo. Después de algún tiempo, también se tomaron mantras de fuentes no védicas, como los numerosos textos asociados con las escuelas de Tantra hindú, o los revelados a los videntes ( rishis ) en la meditación. Mantra Yoga como escuela formal es un desarrollo relativamente reciente, aunque "reciente" en los años del yoga significa entre los siglos doce y quince. Los manuales de instrucción comúnmente enumeran dieciséis "ramas" ( anga ) de práctica. Muchos de ellos, como asana, respiración consciente y meditación, se comparten con otras escuelas de yoga.

Los componentes básicos de todos los mantras son las 50 letras del alfabeto sánscrito. Los mantras pueden constar de una sola letra, una sílaba o cadena de sílabas, una palabra o una oración completa. Etimológicamente, la palabra "mantra" se deriva del verbo "hombre", que significa "pensar", y del sufijo "tra", que denota instrumentalidad. Entonces, un mantra es literalmente un "instrumento de pensamiento" que concentra, intensifica, y espiritualiza nuestra conciencia.

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El propósito del mantra

El mantra tradicionalmente tiene dos propósitos, que se pueden llamar mundanos y espirituales. Por lo general, pensamos en el mantra únicamente como un instrumento de autotransformación. Pero en la antigüedad, el mantra también se usaba para fines mundanos y no necesariamente positivos, como comunicarse y apaciguar fantasmas y antepasados, exorcizar o protegerse de las fuerzas del mal, remediar enfermedades, controlar los pensamientos o acciones de otras personas y la adquisición de poderes. ( siddha ) o habilidades mágicas. En cuanto a su propósito espiritual, se dice que el mantra calma las fluctuaciones habituales de nuestra conciencia y luego la dirige hacia su fuente en el Sí mismo.

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Diferentes categorías de mantras

Los yoguis también clasifican los mantras como "significativos" o "sin sentido". Los mantras en la categoría "significativa" tienen un significado superficial obvio junto con el esotérico. Ejemplos de mantras significativos son los "grandes dichos" ( maha-vakya ) extraídos de los textos conocidos como los Upanishads, como "Yo soy el Absoluto" ( aham brahma asmi ) y "Tú eres Eso" ( tat tvam asi ). Los mantras significativos tienen dos funciones: inculcar en el recitador una doctrina espiritual particular y servir como vehículo para la meditación.

Es bastante engañoso llamar a la segunda categoría de mantras "sin sentido". Los mantras sin sentido solo lo son aparentemente para los no iniciados, que no poseen la clave para su comprensión. Aquellos que saben, que se han sometido a la iniciación adecuada, entienden perfectamente el mantra. Además, el propósito de estos mantras no es impartir una doctrina en particular, sino afectar un cierto estado de conciencia en el recitador.

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Claves para enseñar japa

Hay algunas cosas importantes para recordar al enseñar japa. Querrá comunicar a sus alumnos la velocidad, el ritmo, la pronunciación, la puntería y el significado esotérico apropiados del mantra. Se afirma que un mantra mal pronunciado y usado de manera inapropiada está "dormido" o es totalmente ineficaz. También se recomienda que se practique japa a la misma hora todos los días y en el mismo lugar todos los días, mirando al norte o al este. El momento más propicio se llama la "hora de Brahma" ( brahma-muhurta ), que se establece en diferentes momentos por diferentes maestros, comúnmente al amanecer o una hora antes. Por supuesto, dependiendo del momento en el que enseñe, esto no siempre será posible, por lo que cualquier momento y lugar será suficiente, siempre y cuando anime a sus alumnos a practicar con regularidad.

Si está convencido ahora de que el canto contribuirá a la experiencia de sus estudiantes en clase, pero no está seguro de qué canto usar o cómo pronunciar sus palabras, nuestra Guía de cantos comunes, que incluye traducciones, información histórica y clips de audio.

Richard Rosen ha estado escribiendo para Yoga Journal desde la década de 1970.

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