YJ lo intentó: masaje con agua Watsu

En Harbin Hot Springs Retreat Center, el masaje con agua watsu ofrece relajación y liberación.

Estoy flotando sobre mi espalda en una piscina al aire libre en el Watsu Center, ubicado en la Escuela de Shiatsu y Masaje en Middletown, California. Es mi primera sesión de Watsu y el fundador de la técnica, Harold Dull, gira mi cuerpo suavemente en el agua tibia.

Me siento sereno a pesar de la intimidad del momento, una que normalmente me haría estremecer. No soy de los que me gustan los encuentros cercanos con extraños; el yoga en pareja y los abrazos en grupo no son para mí. Pero, aquí, en los brazos de este hombre mayor, ambos vistiendo solo trajes de baño, estoy lleno de una inconfundible sensación de, bueno, dicha.

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Watsu, una forma de shiatsu zen acuático que utiliza estiramientos para equilibrar el chi (energía) del cuerpo, pretende elevar los sentimientos de conexión. Dull describe el fenómeno como "resonancia del corazón" o reconocimiento de la unidad de todos los seres vivos. ¿Se da cuenta de mi eventual entrega al momento, fusionándose con la fuerza vital que puedo sentir latiendo a mi alrededor? Si lo hace, no lo deja ver. Los practicantes de Watsu apuntan a "retener" el espacio, descubrí, para que la liberación, ya sea emocional, física o espiritual, pueda ocurrir en su propio tiempo.

Dull desarrolló Watsu en 1980, en el complejo Harbin Hot Springs. Mientras buscaba desarrollar formas más efectivas de enseñar las posturas de estiramiento, sujeción e inclinación del shiatsu zen, llevó a sus estudiantes a las piscinas cálidas alimentadas por manantiales en el resort. Informaron estiramientos más profundos, mayor relajación y una profunda sensación de bienestar. Dull perfeccionó su técnica en el agua, luego desarrolló la Danza WaterBreath, en la que la respiración se sincroniza entre el practicante y el receptor.

El Watsu generalmente se realiza en agua a la altura del pecho calentada a una temperatura termoneutral de 94 a 98 grados, un nivel que se cree crea homeostasis, lo que permite que el cuerpo se relaje.

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"El mayor beneficio físico de estar en el agua es la liberación de presión en la columna. Lo que tenemos es una herramienta realmente poderosa para reducir el estrés", dice Dull. Además, se reconoce cada vez más a Watsu por su potencial en el ámbito de la rehabilitación física. En hospitales y centros terapéuticos en lugares como Brasil, Israel, Alemania, Nueva Zelanda y los Estados Unidos, se usa para tratar afecciones como fibromialgia, músculos hipertónicos (anormalmente tensos) y algunas lesiones cerebrales y de la médula espinal.

La naturaleza íntima del trabajo —el practicante sostiene al receptor en agua tibia— requiere confianza y la capacidad de dejarse llevar literalmente por la corriente. "Lo más importante es que los clientes se sientan seguros", dice Dull.

En este momento, me siento seguro y nutrido. Cuando Dull me tomó por primera vez en sus brazos y me dijo que respirara, estaba seguro de que mi corazón palpitante delataría mi nerviosismo. Pero después de solo unos minutos, mi cuerpo se debilita y mi mente descansa en paz. Respirando profundamente mientras estoy en el agua, me doy cuenta de que en este momento mi alma está contenta.

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