Yoga y lupus

Hace varios años, escribí algo para Yoga Journal sobre el uso del yoga como intervención para el lupus o lupus eritematoso sistémico (LES). Desde entonces, recibo preguntas ocasionales sobre el papel del yoga para ayudar a controlar esta difícil enfermedad, y la semana pasada, recibí un correo electrónico de un estudiante y de un nuevo estudiante en clase con lupus, así que pensé que era un Es un buen momento para revisar este tema para cualquier persona que padezca o enseñe a alguien con lupus o cualquier otra afección autoinmune que pueda afectar negativamente la salud y la flexibilidad de las articulaciones.

Esto es lo que tenía que decir en ese entonces:

El lupus eritematoso sistémico (LES) es una enfermedad autoinmune crónica (es decir, una en la que el cuerpo se ataca a sí mismo). A veces se compara con la artritis reumatoide, excepto que la inflamación del LES puede afectar no solo a las articulaciones sino a casi todos los demás sistemas del cuerpo, incluida la piel, el corazón, los pulmones y los riñones.

Afecta a las mujeres en una proporción de 10 a 1 sobre los hombres; comúnmente la desarrollan entre los 30 y los 50 años. Se considera una enfermedad progresiva, lo que significa que empeora gradualmente con el tiempo y alterna entre períodos de remisión y brotes. Los estudios que examinan la relación entre la artritis y el ejercicio han descubierto que el ejercicio aeróbico moderado puede ser beneficioso, por lo que puede suponer que lo mismo sería cierto para el LES.

Mis recomendaciones para una práctica de asanas dependen de si se encuentra en una etapa libre de síntomas o de brote. Para mejorar la salud de las articulaciones cuando no hay síntomas, debe concentrarse en la alineación adecuada de las articulaciones, creando el máximo espacio en la articulación y haciendo que las articulaciones pasen por un rango completo de movimiento. Una clase de estilo Iyengar para principiantes (o una clase de estilo Anusara, o cualquier otra clase centrada en la alineación) sería ideal, junto con una práctica suave de vinyasa para el rango de movimiento.

Las cosas cambian drásticamente durante los brotes, cuando la mayoría de los pacientes experimentan una fatiga profunda. Es bueno pasar a una práctica más restauradora durante esos períodos. Cuando tiene dolor, inflamación de las articulaciones y sarpullido en la piel, su cuerpo necesita ayuda para pasar del enfoque de alerta máxima del sistema nervioso simpático al papel silencioso de apoyo a la inmunidad del sistema nervioso parasimpático.

Una práctica regular de yoga también puede ayudar a la mente a observarse a sí misma durante el estrés del dolor y las limitaciones físicas. Las ramas del yoga más útiles a este respecto son pratyahara (retirada de los sentidos), dharana (concentración) y dhyana (meditación). He sido testigo de cómo los pacientes cambian por completo su relación con sus enfermedades crónicas mediante la aplicación de estos métodos antiguos.

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Estas recomendaciones siguen vigentes. Y en términos de nuevos tratamientos convencionales, no ha cambiado mucho. De hecho, la línea dada es que no existe cura para el LES y el objetivo del tratamiento es controlar los síntomas de la enfermedad. Las principales "herramientas" que los médicos occidentales suelen recetar son los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno, para la artritis y los síntomas pulmonares; cremas con esteroides tópicos para erupciones cutáneas; y medicamentos antipalúdicos más fuertes y esteroides orales para la piel y los síntomas de la artritis que empeoran. Y recomiendan la psicoterapia para lidiar con la depresión y los cambios de humor que surgen a menudo a medida que avanza la enfermedad.

Bueno, muchos practicantes de yoga con lupus tienen algo que decir sobre sus experiencias sobre cómo la práctica puede ayudar a controlar la enfermedad. La bloguera Daisy Seale-Barnes, que escribe Living Well With Lupus, incluso afirmó de manera simple y elocuente que el yoga reduce sus niveles de estrés, ¡y menos estrés ha significado menos síntomas de lupus para ella!

Las principales áreas de beneficio del yoga en LES incluyen las siguientes:

Mayor flexibilidad y movilidad

Energía física mejorada

Manejo del estrés

El manejo del dolor

Mejor estado de ánimo y afrontamiento

El lupus es una enfermedad variable, lo que significa que afecta a cada paciente de manera diferente, lo que hace que el yoga sea una intervención casi perfecta, ya que la práctica puede individualizarse para la variedad de síntomas que enfrenta cada persona. Desarrollar una práctica en casa y encontrar una buena clase pública que sea adecuada para usted puede ser de gran ayuda para hacer que una enfermedad difícil sea más manejable.

Un estudio de 2009 sobre los posibles beneficios del yoga para los pacientes con artritis reumatoide mostró una reducción del dolor y la hinchazón de las articulaciones después de un programa de yoga de ocho semanas modificado para adaptarse a su flexibilidad reducida y otros síntomas.

Dado que los pacientes con lupus a menudo desarrollan artritis además de la inflamación crónica de todo el cuerpo, se podría establecer una correlación razonable de que el yoga podría tener el mismo beneficio para el LES que este estudio encontró para la artritis. Además, además de las recomendaciones que hice en 2006, agregaría yoga nidra a la lista de prácticas restaurativas que pueden ser particularmente beneficiosas para las personas con lupus para casi todos los síntomas que surgen en un día determinado.

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