Cómo utilizar la autorreflexión para identificar la luz y la oscuridad interiores

Ilumina tu lado oscuro para descubrir tus tendencias negativas y cambiarlas.

Liane está segura de que Brian es el amor de su vida, pero cuando se mudan juntos, comienza a notar un patrón perturbador en sí misma. Cuando él llega tarde a casa o está absorto en su trabajo cuando ella quiere hablar, ella se siente al rojo vivo de resentimiento. Pronto se hunde en un silencio enfurecido o, peor aún, explota contra él. Al verse en el espejo durante una de estas diatribas, Liane se sorprende al ver la expresión dura y enojada de su rostro. "Soy una persona cariñosa", dice. "No sé de dónde vienen estos sentimientos. ¿No hay una práctica espiritual que pueda hacer para deshacerme de mis negatividades?"

Esta pregunta surge mucho, especialmente de los yoguis que saben lo que es experimentar estados amorosos y expansivos. Conoces a la hermosa, afectuosa y sabia persona que llevas dentro. Entonces, ¿de dónde provienen estos sentimientos y comportamientos desagradables? A menudo deseas una bala mágica para destruir tu miedo, ira e inseguridad para siempre. Pero el deseo de deshacerse de sus cualidades negativas para que pueda ser su "buen" yo es, en sí mismo, parte del problema. No existe una fórmula mágica, ni en el yoga ni en ningún otro camino espiritual, para eliminar las negatividades. En su lugar, debe traerlos a la conciencia, aprender las lecciones que tienen que enseñarle y trabajar deliberadamente con ellos. Los samskaras dolorosos, surcos mentales profundos que pueden conducir a comportamientos negativos, continuarán emboscando sus pensamientos y comportamientos hasta que los observe de cerca.acéptelos como un aspecto intrínseco de su conciencia, y luego libere la energía atada en ellos para que esté disponible para su crecimiento personal y espiritual.

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Con el tiempo, llegas a un punto en el que tienes que lidiar con estas tendencias negativas, a las que el gran psicólogo moderno Carl Jung se refirió como tu "sombra", o vivir con las consecuencias de repetir los mismos comportamientos torpes una y otra vez. "¿Cómo es que siempre llegas tarde?" preguntan tus amigos. O, "¿Por qué sigues difundiendo chismes sobre otras personas?" O tal vez simplemente te das cuenta, como Liane, de la frecuencia con la que explotas con alguien cercano a ti, o cómo enmascaras tu inseguridad con jactancia, o cómo tus estados de ánimo soleados a menudo son seguidos por tormentosos. Jung, cuyo trabajo fue influenciado por su lectura de fuentes orientales, llamó a la sombra "la persona que preferirías no ser", lo opuesto a tu personalidad consciente. Acuñó el término "sombra"para describir cualidades que algunas escrituras yóguicas categorizan como kleshas (literalmente, causas de sufrimiento). Estas son cualidades que el Bhagavad Gita, un texto yóguico clave, describe de manera bastante desalentadora como "demoníacas". En otras palabras, la sombra son todos los aspectos egoístas, primitivos, egoicos, violentos, perezosos y titulares de ti mismo.

La sombra incluye todos los aspectos de tu psique que prefieres no mirar, los rasgos de los que te has avergonzado toda tu vida y las cosas sobre ti que guardas en el sótano psíquico. Nuestras cualidades de sombra son a menudo primitivas e inmaduras porque no se han cocinado en el fuego de nuestra autoconciencia. De hecho, cuando ciertas tendencias negativas permanecen ocultas a nuestra conciencia, tenderán a impulsar nuestras emociones y comportamientos de formas impredecibles. Aquí es cuando puede que pierda los estribos por algo menor, o que se hunda en la desesperación por un pequeño error, o que no le guste alguien que exhiba el rasgo que no quiere ver en usted mismo.

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Localice la fuente de su juicio y aprovéchela

Shelly, una enfermera, se enorgullecía de su capacidad para empatizar con los pacientes y estaba resentida con su supervisor, quien sentía que trataba a los pacientes con desdén. Como resultado, a menudo se encontraba en discusiones con su jefe, lo que amenazaba su seguridad laboral. En un taller de fin de semana sobre la sombra, le pedí a Shelly que analizara por qué sus sentimientos de juicio eran tan intensos. Mientras lo discutíamos, se dio cuenta de que a menudo se sentía despectiva hacia los mismos pacientes con los que su supervisor era despectivo, pero la compensaba en exceso al inclinarse hacia atrás para ser amable. Sus juicios sobre su jefe reflejaban los juicios que se dirigía a sí misma cada vez que perdía los estribos o se comportaba de alguna otra manera que contradecía su personalidad dulce y cariñosa.

Shelly tardó un poco en establecer la conexión entre su autocrítica y sus juicios críticos sobre su supervisor. Cuando pudo ver la dureza de su juez interior, pudo mirar a su jefe con más compasión. Como resultado, se pelearon menos, y Shelly ahora siente que la atmósfera en el barrio es más fácil para todos. "Quizás la atmósfera realmente cambió", me dijo. "O tal vez se siente diferente porque cambié".

Como ilustra esta historia, sus actitudes de sombra inconscientes se convierten en los lentes a través de los cuales mira la vida. Negarse a "poseer" una tendencia a la sombra sólo le hace menos consciente de que está distorsionando su perspectiva. Cuando no puedes ver algo en ti mismo, inevitablemente proyectas la cualidad en otra persona, ya sea juzgando o admirando esa cualidad en ellos.

Una estrategia es hacer un "trabajo de sombras", que implica participar conscientemente en prácticas y técnicas de investigación (extraídas de la tradición y la psicología del yoga) diseñadas para ayudarte a traer tu sombra a la conciencia y asumir la responsabilidad de ella, como lo hizo Shelly. Una vez que haya "poseído" su sombra, puede comenzar a modular e integrarla.

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Aprender a reconocer tu sombra puede transformar tu relación con otras personas y contigo mismo. Te resultará más fácil aceptar comentarios constructivos una vez que hayas reconocido que tu crítico interior perfeccionista es el que te golpea y no la persona que está tratando de darte una crítica útil.

Aún más importante, descubrirá que el trabajo en la sombra puede disolver muchos de sus sentimientos negativos sobre usted mismo, como los sentimientos de vergüenza e indignidad, o la sospecha furtiva de que no es la persona que pretende ser. También se vuelve más fácil darse cuenta y dejar de lado patrones de comportamiento inconscientes como engañar a tus compañeros de trabajo, explotar a tu madre o elegir parejas románticas que tienden a aprovecharse de ti.

A menudo, las personas que se han involucrado en el trabajo en la sombra muestran un alto grado de equilibrio, tolerancia y autoaceptación. Suelen tener una gran integridad, en el sentido de que no dicen una cosa y hacen otra. Su ética no se ve socavada por sus impulsos inconscientes, proyecciones cargadas emocionalmente o patrones negativos. A medida que usted también comience a reconocer sus rasgos repudiados y haga su trabajo de sombra, podrá vislumbrar cómo se siente el equilibrio interior genuino.

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Encontrar el origen de tu yo sombra

A menudo es doloroso darse cuenta de un rasgo de sombra profundamente arraigado, y el dolor a menudo se remonta a la primera infancia. Es posible que tus padres te encuentren demasiado exuberante, demasiado volátil, demasiado necesitado, demasiado sensible o demasiado enojado. Sus compañeros y maestros pueden recompensar ciertos comportamientos y rechazar otros. A medida que encuentra la desaprobación, hace todo lo posible por reprimir o cubrir estas cualidades.

El problema es que a medida que reprime estos comportamientos inaceptables, pierde la oportunidad de trabajar con ellos y encontrar los aspectos positivos de estos rasgos. Por ejemplo, la intensidad que se expresa en la ira de la niñez, asumiendo que eres una persona mentalmente sana, podría convertirse en una cualidad madura que te permita enfrentarte a un acosador o hacerte valer en una situación desafiante. Tu tristeza podría convertirse en una capacidad de profunda empatía. Su temor tiene el potencial de convertirse en una vulnerabilidad saludable; su impulsividad, en genuina espontaneidad. Por eso no funciona reprimir tu sombra. Sí, es primitivo, egoísta y, a veces, volátil, pero también es la fuente de la energía que necesita para el crecimiento creativo y espiritual.

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Aprende a redirigir tu yo en la sombra

Hay varios enfoques básicos de la sombra y cada uno de ellos tiene un valor. El yoga clásico de Patanjali considera que la sombra debe purificarse y, en última instancia, eliminarse. La receta tradicional es cultivar virtudes como la veracidad, la no violencia y la alegría y realizar prácticas de purificación; Ciertas asanas, mantras y tipos de meditación limpiarán muchos de los elementos de sombra del inconsciente. Las prácticas de mantras y cánticos, por ejemplo, pueden ser herramientas poderosas para despejar las negatividades de la mente y el corazón, disipando sentimientos dolorosos que normalmente podrían impulsarnos a una acción impulsiva. Estas prácticas son disciplinas importantes y necesarias.

Pero finalmente te das cuenta de que hay un paso más. Empiezas a reconocer que es posible liberar la energía atada a la energía de las sombras y dirigirla hacia una meta positiva.

Un verso clave en el Spanda Karikas, un texto importante de la filosofía tántrica, explica algo del misterio oculto en la energía de las sombras. Describe cómo spanda, la energía transformadora del universo y la energía que te da el poder de dar un salto evolutivo, se puede encontrar con gran inmediatez en momentos de intenso sentimiento y pasión, en la ira, en el miedo y en la profunda confusión también. como en gozosa emoción. El enfoque tántrico sugiere que te concentres en la energía presente en las emociones intensas y dirijas tu enfoque hacia adentro, hacia el corazón de esa energía o impulso, en lugar de actuar. Entonces, puede montar incluso una emoción negativa en su fuente: la conciencia pura que es su núcleo divino.

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El primer paso para la autoaceptación es la autorreflexión

Si quieres empezar a resolver los opuestos polarizados dentro de ti, necesitas hacer brillar una conciencia consciente y sin prejuicios sobre tu sombra. Un buen lugar para comenzar es considerar los rasgos por los que la gente generalmente lo critica. Tal vez ha estado ignorando los comentarios de su familia y compañeros de trabajo de que es mandón, impetuoso o un poco coqueto con los seres queridos de otras personas.

Toma a mi amigo Jon, por ejemplo. Todos sus amigos se burlan de él por exagerar sus logros y lo critican por culpar a otras personas por sus errores. Durante mucho tiempo, simplemente se negó a aceptar los comentarios. Entonces, su mejor amigo de muchos años le dijo que ya no quería estar cerca de alguien en quien no podía confiar para que dijera la verdad.

Jon estaba profundamente herido, pero se dio cuenta de que finalmente tenía que reconocer que estirar la verdad se había convertido en un hábito. Cuando lo admitió para sí mismo, y se enfrentó a los sentimientos de vergüenza y vergüenza que lo acompañaban, comenzó a vigilar y, de momento a momento, a elegir hablar con sinceridad.

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Estrategias para ayudar a mirar hacia adentro

También es importante notar cuando un encuentro te deja con una sensación de carga emocional. ¿Por qué te enojas tanto cuando la fila en el mostrador de boletos se mueve lentamente? ¿Podría su furia provenir de un sentimiento de derecho frustrado, la creencia de que la vida debe organizarse para adaptarse a sus conveniencias? ¿Por qué te sientes tan amargado cuando tu novia aprueba fácilmente su examen de abogado? ¿Es porque ha estado postergando la tarea de terminar su tesis doctoral y su éxito se siente amenazador? Al observar de cerca sus sentimientos de sombra ocultos, comienzan a perder su carga y, por lo tanto, su poder sobre usted.

Otra forma de sacar a la luz tu sombra es mirar a las personas por las que te sientes vehementemente negativo. Cuando Hillary Clinton se postuló en las elecciones primarias de 2008, me encontré con mujeres que prácticamente se echaban espuma por la boca cuando se mencionaba su nombre. Todas eran mujeres exitosas que habían tenido que hacer muchos compromisos para ascender en profesiones dominadas por hombres. Hillary, decían, "es despiadada. Está comprometida". Y a veces, "simplemente la odio". La vehemencia por sí sola indicó que había una proyección. Las cualidades "oscuras" que vieron en ella eran aspectos no reconocidos de ellos mismos.

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Esto también es válido para su sombra positiva, para las cualidades "doradas" sin dueño en usted. Las personas que idealizas por su coraje, creatividad, sabiduría o encanto reflejan tus propios potenciales ocultos. Piénsalo: ¿a quién idolatrabas en la universidad y por qué? ¿Qué cualidades y rasgos te hacen enamorarte de alguien? ¿Qué admira de sus amigos más cercanos? Estas son pistas de sus propias fortalezas no expresadas o no cultivadas.

A medida que continúe haciendo su trabajo de sombra a lo largo del tiempo, haga un esfuerzo por notar y explorar las formas en que su sombra podría manifestarse, sin juzgar ni culparse a sí mismo. Por ejemplo, es posible que se dé cuenta de que está en las garras de su sombra cuando se obsesione con los comentarios críticos de su ex. O cuando cavila sobre el silencio de una amiga cercana en lugar de llamarla. O cuando idolatra a su jefe porque es muy creativo, sin dejar de ofrecer sus propias ideas. Una vez que puedas reconocer cuando estás bajo las garras de tu sombra,puede abstenerse de actuar sobre un impulso negativo de la sombra (como arremeter contra un ser querido) o elegir comportarse de manera diferente a como lo haría de otra manera (siendo paciente cuando alguien lo está molestando o reflexionando sobre cómo el hombre que de repente adora exhibe hermosas cualidades que están latentes en ti).

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Reconocete para aceptarte a ti mismo

Luego puede dar el siguiente paso, el paso que permite la integración y, en última instancia, la liberación. Aprende a mantener los sentimientos de sombra en su conciencia y siente su camino hacia la energía que está atada a ellos. Reconoce y acepta el hecho de que, como todos los demás, contiene luz y contiene oscuridad. Y si puedes convertirte en testigo de ambos, tu misma conciencia permitirá que estos dos lados de ti mismo se integren, liberando la energía que ha estado atada al privilegiar un lado sobre el otro.

Paradójicamente, es entonces, y solo entonces, cuando adquieres poder real para cambiar las tendencias y comportamientos en ti mismo que pueden y deben cambiarse. El cambio no proviene de tratar ciegamente de suprimir o deshacerse de una tendencia negativa o de negarse a reconocer una tendencia positiva. Viene a través del poder que ganamos al tomar conciencia de la tendencia real.

Solo cuando llegamos a conocer nuestras propias profundidades —nuestra sabiduría única y nuestra ceguera única, la forma en que somos más amorosos y la forma en que somos cuando estamos más enojados— nos volvemos verdaderamente dignos de confianza para nosotros mismos y los demás. Ahí es cuando podemos elegir auténticamente vivir como nuestro mejor Yo. Ahí es cuando nuestro yoga comienza a brillar en todos nuestros momentos y en todos nuestros días.

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Un ejercicio para dibujar tu sombra

Una forma creativa de identificar su sombra proyectada y no reconocida es probar un ejercicio de 30 minutos que llamo Juego de escritura de letras.

Carta 1: Escriba una carta a alguien que no le agrada, juzgue o desapruebe: un amigo, un colega, un familiar, una figura pública. Describe las cosas que no te gustan de ellos y por qué. ("No soporto la forma en que hablas con la gente porque hace que todos se sientan mal").

Carta 2: Dirija la segunda carta a alguien a quien admire. Escribe todo lo que amas y admiras de ellos en detalle, de nuevo dirigiéndote directamente a esa persona. ("Me encanta lo aventurero que eres". "Tienes un gran don para sentir empatía por la gente").

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Luego siga estos cuatro pasos

1. Lee las letras en voz alta frente a un espejo, sustituyendo cada "tú" por "yo". En otras palabras, lea las cartas como si estuvieran dirigidas a usted.

2. Comente el ejercicio con un amigo. Tener un amigo testigo presente puede ayudarte a ver mucho más profundamente en tus propias tendencias sombrías. Y puedes hacer lo mismo por él o ella.

3. Siéntese en meditación, siguiendo la respiración. Pide que el Ser interior, el poder de la gracia y el espíritu del yoga estén presentes dentro de ti. Ofrece las cualidades que has visto en ti mismo, tanto las cualidades de oscuridad como de sombra clara, al Ser. Pregunte: "Que se equilibren todos los desequilibrios. Que se ilumine la confusión. Que los lados oscuro y claro de mí mismo se equilibren, y que pueda usar los dones ocultos en mi sombra para el beneficio de todos los seres". Una vez que haya hecho la ofrenda, siéntese en silencio durante unos minutos más.

4. En las horas, días y meses siguientes, manténgase alerta a cualquier cambio interior sutil. Observe si hay un cambio en la forma en que ve a esas otras personas o en cómo se ve a sí mismo.

Sally Kempton es una profesora de meditación y filosofía del yoga reconocida internacionalmente y autora de Meditation for the Love of It.

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