4 Yogi-Surfers + Top 5 Poses previas al viaje

El surf proporciona a los yoguis una experiencia externa del yoga. Y el yoga les da a los surfistas una ventaja cuando están en la tabla.

Mientras camino de regreso a mi cabaña balinesa después de surfear a través de las últimas horas de luz —algas verde neón aplastando entre mis dedos de los pies bajo un cielo rosa oscuro—, ninguna otra palabra parece capaz de entrar en mi mente enjuagada por las olas, excepto "gracias".

Es un pensamiento que también he tenido muchas veces en mi esterilla de yoga. Y en mi camino de regreso, paso junto a un surfista amigo mío, en una roca plana sobre las olas, haciendo una pose de Cobra increíble.

"¿Ninguna sesión al atardecer?" Pregunto sorprendido. Las olas siguen siendo perfectas y Glen rara vez pierde la oportunidad de surfear.

"Ah, estoy ahí afuera ahora mismo, amigo", sonríe, "estoy surfeando".

Me río y sigo caminando, sin querer perturbar su práctica. Pero mirando hacia atrás, veo que Glen agrega una postura de surf a su flujo de vinyasa, el tipo de agachado felino de un surfista al que le "entuban" o lo consume completamente la boca abierta de la ola. Acabo de tener mi propia experiencia personal de yoga en las olas, y Glen está trayendo su experiencia de surf a su tapete.

Al observar a Glen, siento como si el surf y el yoga estuvieran conectados desde que los primeros polinesios canalizaron el océano en sus enormes tablas de madera y los primeros yoguis errantes de la India comenzaron a bañarse a diario en el Ganges. Ambos comenzaron hace más de dos milenios, y ambos se practicaron por la espiritualidad y la vitalidad.

Pero por populares que sean (se estima que hay 20 millones de surfistas en todo el mundo y 16 millones de yoguis solo en los EE. UU.), El surf y el yoga recién ahora están encontrando su ritmo juntos. El nueve veces campeón mundial de surf Kelly Slater practica yoga con regularidad como entrenamiento cruzado y puede tocar la parte superior de la cabeza con los talones en un glorioso Rajakapotasana (Postura de la paloma real).

Profesores de yoga conocidos como Shiva Rea organizan retiros de yoga y surf en todo el mundo. El surfista brasileño de olas grandes Alex Martins acredita su práctica diaria de Ashtanga por haberle permitido montar olas tan altas como un edificio de seis pisos. Y en estos días, puedes encontrar tiendas de surf como Mollusk en San Francisco que ofrecen clases de yoga en medio de los trajes de neopreno.

Es obvio que las dos disciplinas se complementan físicamente. Por ejemplo, tanto el yoga como el surf se pueden hacer en grupo, pero son igualmente agradables cuando se hacen en soledad y en silencio. Ambos requieren fuerza, flexibilidad y mucho equilibrio; atraer a los amantes de la naturaleza; y mantener a sus devotos luciendo y sintiéndose inusualmente jóvenes, fuertes y vibrantes.

Momentos místicos

Pero el yoga y el surf también se cruzan en los planos mental y espiritual. "Ambos te mantienen tan presente", dice Taylor Knox, quien, a los 38 años, atribuye a un régimen regular de Bikram Yoga y meditación que lo ayudaron a continuar compitiendo en la exigente gira mundial profesional del surf después de 16 años, y eso es después de una seria cirugía de espalda en 15 años. Este mayor enfoque y presencia que se necesita para montar una ola, un movimiento constantemente espontáneo, a menudo es descrito por los surfistas como el tipo de experiencia mística de la que los yoguis han hablado durante miles de años: una fusión del sentido fijo del yo, o ego, con su entorno.

"No sabía dónde terminé y comenzó la ola", escribe Steven Kotler en sus populares memorias de surf, West of Jesus, mientras es impulsado sin esfuerzo por un vórtice de agua en espiral.

O, como dice la profesora de yoga y surfista apasionada Peggy Hall, "Estamos unidos con la energía del océano. No creo que haya un verdadero surfista vivo que no tenga algún tipo de experiencia espiritual cada vez que rema. "

La presencia que desarrollas en una práctica de yoga también sirve a los surfistas durante los momentos tediosos, ya que generalmente se pasa más tiempo esperando y remando que montando una ola. La técnica yóguica de observar la respiración puede transformar las largas pausas entre series de ondas en una meditación enfocada. Y el simple hecho de permanecer con sensaciones desafiantes mental o físicamente durante las poses puede entrenarlo para evitar la frustración cuando surfea olas abarrotadas.

Los yogi-surfistas comprenden que las dos experiencias se informan mutuamente. "Empecé a hacer bodysurf muchos años antes de empezar a practicar yoga", dice el profesor de Ashtanga Yoga y veterano jinete de olas Tim Miller, "pero el surf me proporcionó una experiencia de 'yoga'. Una vez que comencé a practicar yoga, reconocí ese mismo tipo de flujo de conciencia 'en el momento' ".

En el yoga, observamos e incluso movemos las ondas de energía invisibles dentro de nosotros, conocidas como prana o "fuerza vital". Al surfear, sentimos la energía de las olas externas que estamos aprovechando durante la práctica del yoga. Ya sea que aprenda o no a surfear, la metáfora es apta para llevar una vida yóguica. En la década de 1960, había un póster de Swami Satchidananda, fundador de Integral Yoga, con una túnica blanca amplia y fluida y una barba blanca surfeando una ola hawaiana. Decía: "No puedes detener las olas, pero puedes aprender a surfear". El dicho habla de una enseñanza yóguica clave sobre la mente: si bien es posible que no puedas calmar tu mente en una quietud total y permanente, puedes aprender a relacionarte con las olas interminables de pensamiento de una manera más libre y hábil para navegar. ellos con gracia.

El surf puede enseñar a los yoguis a aceptar tanto las olas buenas como las malas al verlas como impermanentes. Todos tenemos oleadas continuas de pensamiento, experiencia y emoción: oleadas de alegría y dolor, miedo y amor. Son constantes. Sin embargo, existe una tendencia arraigada a pensar que la parte "profunda" de nosotros mismos, la parte que sentimos después de, digamos, una gran clase de yoga o un surf al atardecer en Bali, sólo es accesible durante las buenas olas; y tenemos una predisposición tan fuerte por tener estas experiencias que el resto de la vida, las olas menos hermosas, pueden volverse pesadas.

Al surfear, aprendes que incluso las olas menos que perfectas están compuestas de la misma sustancia, la misma hermosa agua salada, que las perfectas, y se pueden experimentar con la misma plenitud. Después de años de práctica y de aprender cómo se forman las olas, el surfista experto sabe que incluso la salvaje, tormentosa o mundana se puede disfrutar. El surf, como el yoga, es un desafío que vale la pena enfrentar día tras día, sin importar las condiciones.

Shiva Rea: bailarina de olas

Nadie parece más destinado a unir el yoga y el surf que Shiva Rea. El nombre de una poderosa deidad hindú por su padre obsesionado con el surf, Rea pasó gran parte de sus primeros cuatro años jugando en la playa cerca de su hogar en el sur de California. Un traslado a Berkeley hizo imposible el surf diario mientras crecía, pero una vez que el océano Pacífico estuvo nuevamente en su patio delantero (vive en Malibú), Rea comenzó a surfear durante todo el año, incluso en enero frío cuando, dice, el "surf stoke "la mantiene caliente. Dirige retiros de yoga y surf en Costa Rica y Hawai, y ha creado un popular DVD de yoga y surf llamado Surf Yoga Soul.

¿Consideras el surf como parte de tu práctica espiritual?

Mil ocho por ciento. Montar olas es una transmisión espiritual profunda de las pulsaciones y la energía de las olas que es la esencia de la vida.

¿El surf ha afectado tu práctica de yoga y tu enseñanza?

Toda mi orientación hacia el yoga viviente se trata de darme cuenta de las ondas de conciencia como el flujo subyacente de toda la realidad manifiesta. Esto se traduce físicamente en poder sentir la pulsación y el fluir del cuerpo fluido, casi como las personas que han estado en el mar sienten que tienen patas de mar. El surf y el yoga se complementan, porque afinan y tonifican el cuerpo fluido.

¿Ha tenido experiencias transformadoras en el agua?

Meditando para amaneceres épicos y cantando el Gayatri entre olas. Surfeando con delfines aquí mismo en Malibú. Arcoíris y atardeceres mientras las lunas llenas se elevan ... hay tantas experiencias que todas se han fusionado. La razón número uno para surfear es experimentar algunos de los momentos más hermosos en la naturaleza que jamás haya tenido.

Taylor Knox: Respirador profesional

Cuando era un niño en la California saturada de surf, Taylor Knox quería ser un surfista profesional desde que tenía ocho años. En la década de 1990, era conocido mundialmente como uno de los mejores, ubicándose constantemente entre los 10 primeros en la gira mundial y obteniendo el primer premio en el K2 Big Wave Challenge después de caer con éxito en un aterrador gigante de 52 pies en Todos Santos, México. . A los 38 años, Knox es ahora el surfista de mayor edad en la gira mundial profesional y todavía se encuentra entre los 10 primeros, una hazaña que atribuye en gran medida a su práctica diaria de yoga y meditación.

¿Cómo llegaste al yoga?

Mi mejor amigo había intentado que me fuera durante un año, y seguía diciendo que no. Me pareció que era raro. Finalmente me compró un certificado de regalo para una clase de Bikram por mi 24 cumpleaños. Tuve que irme. Era tan malo en eso que seguí adelante solo para demostrarme que podía hacerlo. Terminé disfrutándolo y me di cuenta de que era mucho mejor que mi rutina de estiramientos.

¿Cómo te ayuda el yoga a surfear?

Ha aumentado mi flexibilidad y ha mejorado mi respiración. Mi respiración es más relajada, pero también siento que tengo mejor capacidad pulmonar.

¿Cómo es tu práctica de yoga?

He estado haciendo Bikram durante los últimos 15 años, así que conozco la rutina como la palma de mi mano. Seguiré yendo a clases varias veces al mes, pero sobre todo hago mi propia combinación de ejercicios de fuerza y ​​equilibrio y termino con algunas posturas de Bikram. El yoga me ha ayudado a conocer mi cuerpo para poder ajustar mi rutina a cómo me siento.

¿Cómo ha influido tu práctica de meditación en tu carrera como surfista?

Ha sido lo principal que me ha llevado al siguiente nivel. Pensé que la meditación era para chicos calvos veganos con túnicas rojas. Pero lo probé hace 10 años con un maestro llamado Ron W. Rathbun. Soy una persona muy práctica y no haré nada si no funciona. No tengo tiempo Pero tenía sentido para mí. Fue muy sencillo y práctico. Ahora, meditar 20 minutos al día es mi rutina. No estaría compitiendo hoy si no fuera por ir a esa clase.

¿Porqué es eso?

Pasé por algunas dificultades hace una década. Estaba en forma y hacía yoga físico cinco veces a la semana, pero no estaba muy tranquilo y no tenía mucho espacio en mi vida porque no tenía espacio en mi mente. Sentí que mi carrera se estaba estancando, no tenía buenas relaciones, estaba estresado y no estaba inspirado. La inspiración viene de tu corazón, no de tu cerebro, y la meditación me ayudó a encontrar esa inspiración nuevamente. Mi clasificación en la gira mejoró, pero no fue solo eso. Empecé a vivir mejor.

Alika Medeiros: Buscador de presentes

A los 17 años, Alika Medeiros, nacida en Hawai, se rompió el tobillo en un accidente de surf y le dijeron que nunca volvería a caminar. Medeiros se deprimió y comenzó a abusar del alcohol y las drogas, pero dice que el tradicional masaje lomilomi hawaiano de su abuela le devolvió la salud. En estos días, Medeiros no solo camina, sino que también practica surf y enseña su propio estilo de yoga, una mezcla de hula y yoga que él llama Kilo Lani, que significa mirar o alcanzar el cielo. Medeiros, un hombre con una misión, enseña yoga y dirige seminarios sobre cómo crear una "vida aloha", es decir, una vida dedicada a la paz y la armonía en beneficio de todos los seres.

¿Cómo ha mejorado el yoga tu surf?

Me ha ayudado a ser más flexible, por lo que puedo llegar a lugares en olas que nunca creí posible. Me ha ayudado a controlar mi respiración, lo que me ayuda a controlar mi mente y entrar en la zona en la que necesito estar para surfear. Tener una actitud positiva y estar totalmente presente, me ha ayudado a lidiar con situaciones locas en el surf, que de otra manera podrían haber sido fatales.

¿Puedes hablar sobre una experiencia espiritual o transformadora que hayas tenido en el agua?

Más recientemente, probé mi enfoque en las olas en Bali. Lo logré, no hay problema. Cogí algunas olas de tamaño mediano y dejé que mi confianza aumentara. De repente, entró un gran set que simplemente explotó frente a todos. Finalmente subí después de tomar unas cuatro olas enormes en la cabeza. Delante de mí había un montón de tablas rotas que se estaban lavando. Respiré hondo y comencé a remar de regreso. Una vez que finalmente salí, me di cuenta de que estaba solo. De repente me invadió el miedo y comencé a perder la concentración. Comencé a sentir más pánico y mi mente se dispersó cuando comencé a pensar en los tiburones mordiéndome.

Me senté allí por un momento y disminuí mi respiración. A medida que me volví presente, el tiempo pareció ralentizarse. Todo a mi alrededor se volvió vívido y colorido. El miedo se derritió, y de repente tuve una atención enfocada para hacer la próxima gran ola. Cuando llegó el siguiente set, usé mi intuición para ponerme en el lugar correcto para despegar. Empecé a remar, lo que parecía sin esfuerzo. De repente, me deslizaba por una de las montañas más hermosas que he visto en una tabla tan pequeña. Monté esa ola hasta la playa desde lo que parecía una milla de distancia. Fue una experiencia increíble, pero también me recordó que a nuestras mentes les encanta vivir en el pasado y el futuro, y cuando me concentro en mi respiración, puedo volverme completamente presente. En ese lugar, todo miedo cede.

Los cinco mejores antes de montar

La yogui-surfista Peggy Hall desarrolló la secuencia Best Five Before You Ride para que los surfistas la practiquen en la playa. La práctica que diseñó genera calor en el cuerpo y calienta los músculos y las articulaciones que se utilizan en el surf. Para reducir la probabilidad de cansancio, Hall enfatiza moverse con la respiración y no mantener las posturas por mucho tiempo. "Antes de remar, debes prepararte mentalmente y calentar tu cuerpo", dice. "No quieres agotarte".

Círculos de Tai Chi

Párese con los pies separados a la altura de las caderas y los dedos de los pies apuntando hacia adelante. Entrelaza los dedos y extiende los brazos por encima de la cabeza. Exhala y estírate hacia la derecha, luego dobla las rodillas y mueve el torso frente a ti, manteniéndolo paralelo al suelo. Siga dando vueltas hasta que se estire hacia la izquierda, luego vuelva al centro mientras inhala. Circule de 4 a 5 veces en una dirección. Luego entrelaza los dedos de la manera no dominante y repite en el otro lado.

Estiramiento de espalda en postura de caballo

Separe bien los pies y gírelos. Observe cómo esto estira sus muslos internos. Coloque las manos sobre los muslos y sumerja el hombro derecho entre las piernas. Mire a su codo izquierdo. Esto estirará la espalda, que puede fatigarse al sentarse en la tabla. Aguanta una respiración o dos, inhala, sube al centro y haz el otro lado. Avanza y retrocede así de 3 a 4 veces.

Parivrtta Utkatasana (giro de silla), variación

Párese con los pies separados a la altura de las caderas y los dedos de los pies apuntando hacia adelante. Pasa tu brazo derecho por tus espinillas y extiende tu brazo izquierdo hacia el cielo. Estire la columna y abra el pecho y el hombro. Mire sus pies. Quédese unas cuantas respiraciones y luego cambie de lado.

Estocada alta, modificada

Entrelaza los dedos detrás de ti y junta los omóplatos. Da un paso con el pie izquierdo hacia atrás y, manteniéndote sobre los dedos del pie izquierdo, dobla ambas rodillas. Aleje las manos de la espalda y bájelas hacia el suelo. Mantenga el muslo trasero perpendicular al suelo y mueva el coxis hacia abajo hasta que sienta un estiramiento a lo largo del muslo izquierdo.

Utthita Parsvakonasana (Pose de ángulo lateral extendido) con círculos de brazos

Adopte la postura del ángulo lateral sobre el lado derecho, con el antebrazo derecho apoyado en el muslo derecho. Haz un círculo alrededor de ti con el brazo izquierdo en sentido antihorario, como si estuvieras haciendo la espalda. Esto contrarresta el avance que haces mientras rema. Estira los músculos intercostales entre cada costilla, lo que eventualmente puede aumentar la capacidad pulmonar.

Jaimal Yogis es el autor de Saltwater Buddha: A Surfer's Quest to Find Zen on the Sea.

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