El negocio del yoga: por qué dirijo un estudio de yoga basado en donaciones

Recientemente me reuní con un estudiante que estaba sin trabajo después de una cirugía mayor. Tenía movimiento limitado y se estaba recuperando de una histerectomía, un procedimiento por el que estaba molesta y tuvo que pasar a los 30 años. Se enfrentó a un problema 22: quería comprometerse con su práctica de yoga, algo que necesitaba para ayudarla a centrarse mientras lidiaba con una inmensa tristeza después de este cambio de vida. Pero el estrés financiero de estar sin trabajo hizo que no fuera práctico mantener el yoga en su presupuesto. Pude crear un paquete de membresía con grandes descuentos para que pudiera practicar en nuestro estudio.

Anécdotas como esta me reafirman por qué quería abrir un estudio de yoga basado en donaciones en primer lugar. Desde que abrí mi estudio Yoga Hive con sede en Louisville, Colorado, en septiembre de 2017, he estado investigando qué funciona y qué no, cuando se trata del modelo basado en donaciones. Me he adaptado en el camino.

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Mi misión es romper el estereotipo generalizado de que el yoga es solo para personas adineradas y en forma, que portan colchonetas de yoga y bebidas verdes mientras van y vienen de clases. Mientras tanto, dirijo un negocio y necesito mantener las puertas abiertas, por lo que es importante para mí enfocarme en un enfoque de donación que funcione en el mercado de la salud y el bienestar.

Cómo utilizo un programa de membresía de escala móvil

Mi estudio tiene clases sin cita previa, tarjetas perforadas y paquetes. Pero para operar como un estudio basado en donaciones es fundamental tener un programa de membresía "Pay it Forward", para generar un flujo constante de ingresos cada mes.

Bajo este programa, aproximadamente el 75 por ciento de mis miembros pagan el total de $ 99 por mes, lo que les da acceso ilimitado al estudio a una amplia gama de clases, como aérea, Kundalini, ciclo de yoga, vinyasa flow y más. El 25 por ciento restante de mis clientes paga una membresía mensual que se adapta a su presupuesto; esto suele oscilar entre $ 30 y $ 50 al mes. Al igual que los miembros de pago completo, tienen acceso a las mismas clases y servicios de estudio. Para inscribirse en esto, los clientes se reúnen conmigo uno a uno y desarrollamos una tasa de membresía que funciona mejor para ellos, y se comprometen a al menos tres meses de práctica. Durante este diálogo, discutimos qué significa el yoga para ellos, cuántas veces pueden asistir a clase cada semana y qué precios pueden funcionar con sus presupuestos.

Aquí está lo que es importante: hay un nivel de discreción. Cuando se trata de qué miembros pagan en su totalidad y cuáles reciben descuentos, los profesores del estudio y otros estudiantes no lo saben. Tampoco es algo que se anuncie cuando se registran.

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¿Tenía miedo cuando abrí el estudio de que la gente se aprovechara de este modelo? Absolutamente. Pero puedo decir honestamente que ese no ha sido el caso ni una sola vez.

A partir de ahora, mi estudio se está recuperando. Tenemos algunos meses en los que obtenemos ganancias y otros en los que no. Cuando los promedia juntos, estamos saliendo casi iguales y podemos cubrir los costos generales.

Está apretado, sí.

Pero el modelo Pay it Forward funciona mejor cuando funciona casi como una beca: tiene suficientes miembros que pagan el precio completo, lo que ayuda a subsidiar membresías de menor costo para otros, que pueden ser estudiantes universitarios de la universidad cercana, trabajadores de servicios en la comunidad , o un amigo de un miembro que, hasta ahora, veía el yoga como demasiado caro.

Los desafíos de administrar un estudio solo para donaciones

Una lección importante que aprendí en el primer año de negocios es que administrar un estudio basado en donaciones puede causar mucha confusión entre sus clientes. Para ayudar a remediar eso, tenemos información en nuestra recepción sobre el programa de membresía Pay it Forward disponible para distribuir.

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Si bien ciertamente trabajaré con personas para ayudarles a pagar las clases sin cita previa, he quitado el énfasis de las clases sin cita previa basadas en donaciones y ahora cobro $ 17 por una sola clase sin cita previa. Francamente, tener una “donación sugerida” era un modelo de negocio complicado que confundía a las personas que querían pagar el precio completo.

Uno de los riesgos que enfrentamos es la percepción errónea de que nuestro estudio es solo para estudiantes de yoga de bajos ingresos, y necesitamos miembros que paguen por completo para ayudar a compensar los costos. Aunque aceptamos tarjetas de crédito y débito, la gente también tiende a asociar este modelo de donación con dejar caer dinero en efectivo. Además, debe tener cuidado de que solo porque tenga un modelo basado en donaciones, su programación de alta calidad y sus clases de yoga no se perciban erróneamente como baratas.

Antes de abrir el estudio, estuve trabajando en el cuidado de la salud corporativa durante 20 años, con una agenda de viajes repleta. Me preocupaba por mantener un estilo de vida saludable y activo, y competía en carreras y triatlones. Pero, sentí que me estaba desconectando más de mi yo auténtico. Había esa "voz mala" que me decía que me levantara incluso más temprano y trabajara aún más duro. Después de un profundo examen de conciencia y meditación, decidí dejar el mundo empresarial bien pagado y construir un espacio que iba más allá de un elegante estudio de yoga. No faltan esos.

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Como profesora de yoga registrada y entrenadora de meditación, construí Yoga Hive como un espacio en el que mi comunidad podía reunirse para trabajar en el crecimiento físico, mental y emocional en un entorno seguro y de apoyo. Las notas de agradecimiento y los testamentos que escucho de los estudiantes a los que hemos podido llegar definitivamente se sienten muy bien.

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