¿Es el yoga 420 más que un marketing inteligente?

La marihuana puede ayudar a romper las inhibiciones y permitir a los practicantes de yoga explorar la mente y su relación con la mecánica del cuerpo.

Son las 4:15 de la tarde de un domingo y estoy demasiado drogado para hacer yoga. Hace unos minutos, mi viejo amigo HD metió su Prius en el estacionamiento del estudio de mi vecindario y encendió un trozo de Golden Pineapple. Era una sativa, demasiado embriagadora para mí; mientras él fumaba, llené mi propio cuenco con una pepita de Purple Haze, un híbrido índica-sativa que mi marihuana medicinal "tierno" juraba que no me pondría ansioso. Ahora me doy cuenta de que subestimé mi baja tolerancia (y cuán raramente participo, desde cero hasta un puñado de veces al año), y que ella subestimó mi capacidad para ponerme nerviosa innecesariamente. Lo que me trae aquí, súper horneada y ligeramente paranoica en el vestíbulo de un estudio de yoga, donde me muevo entre los extraños y trato de averiguar qué hacer primero: quitarme los zapatos o registrarme.

Es seguro decir que la mayoría de nuestros compañeros de clase también están drogados. HD y yo hemos venido a Atwater Yoga, en Los Ángeles, para asistir a la clase "420 Remedy", una sesión reconstituyente que da la bienvenida a estudiantes que están bajo los efectos de la marihuana. A pesar de nuestro estado mental compartido, saber que los demás están drogados no alivia mi paranoia. Por suerte para mí, HD es un consumidor de cannabis desde hace mucho tiempo, y su presencia relajada domina algunos de mis nervios.

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Mirando con curiosidad la muestra de hierba falsa brillante en la sala de entrada ( vaya, AstroTurf ha recorrido un largo camino), Tomo la decisión poco práctica de registrarme y guardar mis zapatillas en un cubículo simultáneamente. Este error de lógica me obliga a hablar desde el otro lado del pequeño vestíbulo con una voz más fuerte de lo normal. Tan pronto como grito mi nombre, mi crítico interior me hace sentir como si hubiera hablado mal del Dalai Lama o violé el derecho de mis compañeros yoguis a una experiencia pacífica. Para rectificar el paso en falso (que en retrospectiva nadie se dio cuenta), hablo con el instructor en la forma de jazz suave reservada para masajistas, asistentes a funerales y empapados en las aguas termales de Esalen en Big Sur, una voz que dice: "No te preocupes, soy inofensivo". Explico que tanto HD como yo prepagamos en línea, solo para obtener una solicitud que produce ansiedad: "¿Tiene un recibo? ¿Alguna prueba?"

La pregunta es inocua, pero en mi estado de hiperconciencia me siento acusado y ligeramente molesto, como si un policía con gafas de sol de espejo detuviera a Cheech Marin y le pidieran que mostrara su tarjeta de residencia. ( ¿Prueba? ¡No necesito ninguna prueba apestosa! ) Blandimos nuestros iPhones, presentamos las pruebas y nos presentamos. La maestra es Stefani. Tiene 40 años, es cálida y encantadora.

HD y yo somos amigos desde hace 33 años, y nuestra propensión a los ataques de risa infantiles sigue siendo alta. (En 1985, mientras huía de un guardia de seguridad para andar en patineta en un centro comercial, me reí tanto que me hice pipí en mis jeans Guess). Para evitar hacer una escena, acordamos practicar en lados opuestos de la habitación. HD tiene la previsión de instalarse en una zona libre de tráfico, mientras yo, sin saberlo, extiendo mi tapete en la esquina junto a los accesorios. Mi mala elección de geografía se vuelve obvia cuando trato de relajarme boca arriba mientras mis compañeros pasan arrastrando los pies, arrastrando cargas de mantas, bloques y cojines. Mis sinapsis disparan otro chorro de paranoia. ¿Estoy en su camino? Deben pensar que soy tan desconsiderado. ¿Debería conseguir mis accesorios o esperar a que me instruyan? ¡Hombre, las piernas de ese tipo son más peludas que las mías!

Mi mente se calma un poco cuando Stefani entra y nos indica que nos acuestemos de espaldas, sostenidos por un cojín, con las rodillas dobladas y las plantas de los pies juntas. Me concentro en mi respiración y siento que mi corazón se abre un poco, pero no puedo relajarme en la postura como lo hago cuando estoy intacta. Estoy inquieto. Mi espalda baja se siente inusualmente tensa, como si mis músculos extensores se estuvieran sofocando con una envoltura retráctil. Mi cuello es un revoltijo de diminutos huesos y músculos que crujen como grava bajo los neumáticos de un camión mientras hago todo lo posible por ablandarme. Más monólogo interno: ¿Mi cuerpo está golpeado por el paseo en bicicleta de montaña de ayer? ¿Estoy así de rígido cuando no estoy drogado pero demasiado distraído por la vida para darme cuenta? No, debe ser la hierba. No deberías fumar marihuana, Mike. Sí, deberías: crea conciencia, revela la verdad. La verdad es dolorosa. ¡Oy! También mi cuello.

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Intento recalibrar volviendo a mi respiración, pero a estas alturas puede que sea demasiado tarde. La clase apenas ha comenzado, y mi mente de mono aturdida por las malas hierbas se balancea de árbol en árbol, distraída por cada grito en la jungla.

Preguntas candentes

Sus efectos pueden parecer contrarios, pero la marihuana y el yoga pueden tener un propósito similar. La palabra sánscrita yoga se deriva del mismo fonema raíz que la palabra inglesa "yugo", sinónimo de "conexión" o "unión". Christopher Isherwood, en su libro My Guru and His Disciple , lo define como "el proceso de lograr la unión con [la] Naturaleza eterna y omnipresente, de la cual todos y todo es parte". Si somos lo suficientemente diligentes y de mente abierta, el yoga puede acercarnos a la naturaleza, a Dios, al universo o como decidamos llamarlo ., después de trascender, aunque sea brevemente, a una conciencia expandida. La marihuana es solo una de las muchas plantas que los humanos hemos ingerido durante milenios para aumentar nuestra conciencia para la ceremonia y la oración, y para conectarnos con nuestras mentes y cuerpos de nuevas maneras.

No todos los yoguis son fumadores de marihuana y no todos los fumadores de marihuana son yoguis. De hecho, algunos practicantes de yoga y usuarios de marihuana no están interesados ​​en absoluto en estados superiores de conciencia. Simplemente les gusta un buen estiramiento o una noche tranquila en el sofá. Sin embargo, no se puede negar que la marihuana y el yoga comparten una gran cantidad de practicantes. En Occidente, tanto el yoga como la marihuana ganaron notoriedad pública inicial en la década de 1960, cuando pensadores, escritores y artistas como Timothy Leary, Allen Ginsberg, Ram Dass (né Richard Alpert) y The Beatles discutieron públicamente sus aventuras a través del yoga y la meditación. y drogas, en aguas psíquicas inexploradas.

No fueron los primeros. Muchos de los sadhus de la India, esos renunciantes con rastas y manchados de ceniza que sobreviven gracias al yoga, la meditación y la buena voluntad de los demás, fuman suficiente marihuana para, bueno, ver a Dios. Y se sabe que los yoguis a favor de la hierba invocan el clásico espiritual Sri Ramakrishna: El Gran Maestro , de Swami Saradananda, que tiene numerosas referencias a la marihuana y señala que "muchos monjes errantes fuman cáñamo indio"; o The Tantric Way: Art, Science, Ritual , de Ajit Mookerjee y Madhu Khanna, que trata sobre "beber bhang, una bebida hecha de hojas de cáñamo; o fumar ganja, un intoxicante" en los antiguos rituales tántricos.

Para Liz McDonald, propietaria del estudio de Los Ángeles que ofrece 420 Remedy, el yoga y la marihuana no convergieron hasta 12 años después de su práctica. "Leí sobre el cuerpo sutil y el cuerpo energético", dice, refiriéndose a los chakras (puntos focales), meridianos (canales) y prana.(fuerza vital) que, según el hinduismo y algunas otras filosofías orientales, existen dentro de nuestros cuerpos y pueden ayudarnos a alcanzar estados superiores de conciencia. "Sabía que eran reales, pero me parecía imposible sentirlos realmente. Mi cerebro izquierdo estaba en el camino". En 2007, McDonald, entonces fumador intermitente de marihuana y profesor de yoga profesional, fue drogado en una playa en Brasil y decidió practicar. "Todas esas cosas sobre las que había leído ... de hecho las sentí de una manera muy visceral", dice. "Fue de otro mundo. Mezclar yoga y marihuana me llevó a la siguiente dimensión".

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Inspirada por su experiencia, McDonald sugirió la marihuana a algunos de sus clientes privados. "Algunos de ellos están tan divorciados de sus cuerpos", dice. "Algunas personas morirán sin saber cómo respirar por completo. Es difícil para ellos comprender la idea de respirar hacia la parte baja de la espalda o alargarse desde la coronilla. La marihuana puede ayudarte a superar eso. Quiero ayudar a la gente abrir varias puertas, así que lo hago con varias herramientas ".

La mayoría de los profesores de yoga con los que hablé reconocieron los posibles beneficios del golpe ocasional de un porro o un mordisco de un brownie de marihuana. "Puede ayudar a romper las inhibiciones y permitirle explorar su mente y su relación con la mecánica del cuerpo", dice John Friend, cuyo imperio de Anusara Yoga fue cerrado recientemente luego de acusaciones de que le entregaron marihuana a la sede de su negocio, conducta sexual inapropiada, y gestión inadecuada de los empleados. "Pero también puedes fumar marihuana y hacer cosas estúpidas". Como la mayoría de los profesores con los que hablé, Friend dice que ha tenido muchos estudiantes que se presentan a clase con los ojos inyectados en sangre, lo que tolera pero no respalda. "Si no eres un usuario respetuoso, la marihuana puede disminuir tus habilidades y práctica de yoga", concluye.

David Frawley, fundador y director del Instituto Americano de Estudios Védicos en Albuquerque, considera que la marihuana es una planta importante para el tratamiento de espasmos musculares, alivio del dolor y exceso de moco. "Sin embargo", dice, "yo desaconsejaría la marihuana como un medio para mejorar la práctica del yoga, a menos que se use de manera sacramental o medicinal, y no con frecuencia. El logro de una conciencia superior no se puede obtener simplemente con el uso de una droga". Además de eso, agrega, "las prácticas de yoga, particularmente el pranayama, el mantra y la meditación, son efectivas sin él".

Algunos profesores, como Helen Lavretsky, MD, insisten en que los yoguis deben evitar la marihuana y punto. Profesor de psiquiatría en el Instituto Semel de Neurociencia y Comportamiento Humano de la UCLA, director del Programa de Investigación sobre Depresión, Estrés y Bienestar en la última etapa de la vida, e instructor certificado de Kundalini, el Dr. Lavretsky dice que una mente confusa es una mente sucia, un obstáculo a la búsqueda de estados superiores de conciencia. "Una de las primeras cosas que se nos anima a hacer como maestros es limpiar", dice, y explica que el uso de drogas y la presencia de toxinas en el cuerpo "altera el flujo de energía". Daña la glándula pineal del cerebro, continúa Lavretsky, que "está conectada con lo Divino". Científicamente hablando, ella dice:la marihuana afecta la química del cerebro y tiene el potencial de desencadenar esquizofrenia y psicosis. Ya sea que los efectos sean temporales o duraderos, sostiene que las drogas de cualquier tipo "te arrojan a una realidad obstruida".

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Tiempo de epifanía

En 420 Remedy, estoy cojeando por un campo de minas psíquico. La clase es similar a otras 100 clases de restauración que he tomado, excepto que en al menos dos ocasiones, Stefani nos recuerda que no debemos esforzarnos demasiado. "Recuerde, esta es la clase 420", dice. "No hay necesidad de exagerar".

A pesar de sus suaves recordatorios, cada pose simple —Gato-vaca, mitad Saludos al sol, Diosa— se vuelve más difícil por un estribillo cacofónico de epifanías autorreferenciales, ninguna de ellas positiva. Necesito perder 10 libras ... Realmente debería dejar de comer carne roja ... He estado emocionalmente ausente como esposo . Todo esto cambia cuando Stefani dice la palabra "P": Pigeon Pose. Es una de las posiciones más desafiantes pero satisfactorias que conozco y, con mucho, mi favorita de las posturas para sentarse. El solo pensarlo hace que mi respiración se alargue y mis hombros caigan.

Solo toma unos segundos hundirse en él. Medio minuto después, mi respiración Ujjayi imita el flujo y reflujo de una marea suave. El mono en mi mente descansa y mi cuerpo se vuelve notablemente blando. Ahhh . Con cada exhalación, los flexores de mi cadera se estiran como un caramelo caliente. Meses de energía reprimida se liberan de mis glúteos. Puede que no esté experimentando un estado de conciencia elevada impulsado por Kundalini, pero las barreras entre mi mente, cuerpo y respiración son borrosas. Por un momento, empiezo a preguntarme a qué atribuirme la forma pacífica que me siento: ¿la hierba o el yoga, o ambos? Pero el pensamiento se aleja flotando. Si el ritmo lento de la respiración de mis compañeros de clase es una indicación, ellos también se sienten bien.

Las cosas solo mejoran durante Savasana. Mi cuerpo se vuelve pesado, mi cabeza se vuelve liviana y solo los pensamientos más cálidos pasan a la deriva. Hombre, tengo suerte de estar aquí, haciendo yoga con HD, uno de mis amigos más cercanos. Ser saludable. Tener una esposa increíble .

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Después de clase, HD y yo comparamos notas. Él también estaba un poco paranoico (pensó que se había olvidado de cerrar la puerta de su auto), pero encontró su fluidez y finalmente disfrutó de la experiencia. En casa, mi esposa y yo entablamos una conversación amorosa y muy esperada de "control", del tipo que toda relación requiere, pero que ha sido fácil de dejar de lado mientras hacemos malabarismos con las demandas de nuestra vida cotidiana. Qué inesperado: tomar algunas caladas antes del yoga sin darme cuenta benefició a mi matrimonio.

Solo por esta razón, mi experiencia inaugural de yoga apedreado resultó positiva. Pero prefiero ser un usuario respetuoso y dejar que la marihuana sea la excepción a mi práctica, no la regla. Todo con moderación.

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