Cuando el yoga se convierte en psicoterapia

Mi madre es psicoterapeuta. Me convertí en profesora de yoga por ese mismo deseo de curarme. Me intrigaba la capacidad del yoga para lidiar simultáneamente con el cuerpo y la mente: los problemas emocionales que podrían tardar años en resolverse en la terapia convencional salieron a la superficie físicamente, y las causas de las enfermedades físicas a menudo se podían deducir a través de la conversación.

Para mí, la unión del yoga y la psicoterapia fue natural. Los estudiantes venían a mi clase no solo con la necesidad de un entrenamiento físico, sino también con un gran dolor emocional. Para aquellos que se quedaron después de clase para hablar, pasaría tiempo escuchando sus problemas y tratando de guiarlos en su camino de curación. La mayoría de las veces esos remedios serían un ejercicio o meditación. Pero en otras ocasiones, les hablaba con la franqueza de mi maestro, Yogi Bhajan, el maestro de Kundalini Yoga, quien a menudo ni siquiera dejaba que sus estudiantes terminaran sus oraciones antes de leer su energía y dar instrucciones.

Nunca he ido tan lejos como eso, pero aventurarme en una "conversación terapéutica" con mis alumnos me asusta un poco, en parte porque se me ocurre muy fácilmente. Después de todo, soy solo un maestro de yoga, entrenado solo en los efectos de ciertos conjuntos de ejercicios en el cuerpo, la mente y el espíritu. No soy psicoterapeuta. No tengo un título avanzado en psicología o trabajo social, ni tengo ninguna formación en el desapego clínico que utilizan los terapeutas para proteger a las personas a su cargo. Esto es algo serio y, como profesora de yoga, he tenido estudiantes con problemas serios: adicciones, trastorno bipolar. Dios no quiera que supere mis límites y diga algo incorrecto.

En las clases donde nuestros estudiantes vienen a curar heridas tanto físicas como emocionales, pueden acudir a nosotros para pedirnos consejo, no sobre posturas, sino sobre relaciones, dificultades, cuestiones morales y éticas, y más. Muchos de nosotros no estamos preparados para ese tipo de conexión y responsabilidad. ¿Cómo navegamos por la frontera fluida entre profesor y terapeuta? La respuesta a menudo depende de cómo fue capacitado.

Yoga de la vieja escuela: mantén el labio superior rígido

Hace años, Angela Farmer practicaba en el estudio de BKS Iyengar en India. Por las tardes, Iyengar colocaba a sus estudiantes en las curvas del frente durante media hora a la vez, lo que Farmer encontraba insoportable. Algo se liberó dentro de ella, y todos los días, las lágrimas brotaban de sus ojos en charcos en el suelo.

"Esto continuó sin mencionar", dice Farmer, "hasta que un día Iyengar simplemente dijo: 'Has dejado de llorar'".

Farmer ahora cree que, lejos de haber superado sus emociones, simplemente había llegado a un lugar donde podía contener más estrés dentro de sí misma.

"Te desanimó de expresar emociones", dice Farmer sobre su práctica de Iyengar. Ahora, una reconocida profesora de yoga por derecho propio, Farmer dice que es difícil para los profesores de yoga entrenados principalmente en disciplinas físicas relacionarse con los avances y rupturas emocionales que a menudo vienen con la práctica del yoga. "Cuando eso les sucede a sus estudiantes", dice, "pierden el equilibrio".

Para Farmer, encontrar una manera de ayudar a sus estudiantes significó encontrar un tipo diferente de práctica para ella. "Me di cuenta de que no se permitía que un lado de mí estuviera allí".

Yoga de la nueva era: ven a mamá

"No todo el mundo hace lo que nos enseñaron a hacer", dice Gurmukh Kaur Khalsa, fundador de Golden Bridge Yoga y profesor de Kundalini Yoga durante más de tres décadas. "Nos dieron un estilo de vida completo, no solo un estilo de tapete. Tan importante como asana, nos enseñaron cómo funciona la mente y cómo ayudar a las personas a llegar a su mente neutral".

Y les ayuda ella lo hace. Después de las clases de Gurmukh, suele haber una larga fila de estudiantes esperando para hablar con ella.

"Para ayudar a la gente", dice Gurmukh, "tienes que saber dónde están". Algunos curanderos pueden leer las auras, dice Gurmukh, pero la mayoría de los maestros tienen que escuchar las historias de sus alumnos.

La herramienta yóguica prescrita con más frecuencia por Gurmukh es la meditación de 40 días, un vehículo para los ejercicios que Gurmukh escoge para cada estudiante. Pero el remedio supremo de Gurmukh es su propia energía Madre, las horas que pasa simplemente escuchando a los estudiantes.

"Si no estoy equipado para ayudarlos", dice Gurmukh, "tengo toda una red de personas [que pueden]". Su red incluye docenas de médicos, psiquiatras, acupunturistas, quiroprácticos y más. "Si alguien tiene cáncer, no voy a ponerlo en ayunas. Voy a enviarlo a alguien que lo ayudará a largo plazo".

Ver los límites, explorar las posibilidades

Muchas de esas referencias van a la Dra. Barbara Wingate, psiquiatra con sede en Filadelfia, profesora de la Universidad de Pensilvania y profesora certificada de Kundalini Yoga que usa el yoga para tratar a sus pacientes psiquiátricos.

Sarah (su nombre real y sus datos personales han sido cambiados) era una estudiante de medicina con una "depresión significativa", dice Wingate. Sarah se iba por tres meses y no quería tomar medicamentos. Wingate respetaba la integridad de Sarah, pero también estaba preocupada.

"En medio de la sesión", dice Wingate, "me acosté en el suelo y dije: 'Déjame darte una herramienta. Te enseñaré Postura de estiramiento y Respiración de fuego'".

Las preocupaciones de Wingate por parecer poco convencionales se aliviaron cuando Sarah se echó al suelo e hizo el ejercicio con ella.

Sin embargo, Wingate es mucho más cautelosa al utilizar sus conocimientos psiquiátricos en el estudio de yoga.

"Como profesora de yoga, quiero mantener un límite claro", explica Wingate. "No creo que si la gente viene a mí para una clase de yoga, debería tratarlos con psiquiatría".

"A menos que seamos terapeutas capacitados, no somos terapeutas", dice Blake Martin, profesor-formador de Thai Yoga en Canadá. "Habría grandes problemas de responsabilidad en Canadá si fuera a asesorar a alguien".

Entonces, ¿cómo sabes dónde está la línea? Según Martin: "Tan pronto como hago algo más que escuchar activamente, lo cruzo. Tan pronto como les doy un consejo y les digo, '¿Crees que se trata de tu madre?'

"No creo que sea tu responsabilidad arreglar a las personas una vez que reconocen que tienen un problema", continúa Martin, "pero no debes simplemente abandonarlas. No puedes salir corriendo y decir: 'Bueno, parece que tú estás llorando, tengo algo más que hacer. Es su responsabilidad guiarlos a través de ese momento ".

Luces de guía

Entonces, ¿cómo guiamos a nuestros estudiantes cuando no estamos seguros de nuestra propia capacidad para hacerlo? Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a ayudarlos de manera responsable.

Utilice su barómetro emocional. Algunos maestros que ofrecen naturalmente terapia emocional pueden tener dificultades para detectar cuándo han cruzado la línea de la enseñanza a la terapia. Entonces, ¿cómo lo sabes?

Tu mejor barómetro, dice Wingate, es emocional. "Si estás demasiado emocionado para enseñar objetivamente, si algo te hace sentir emocional, puede ser un problema que te toque demasiado cerca de casa. Cuando comienzas a sentirte desequilibrado, es cuando lo sabes".

Si regularmente va demasiado lejos, dice Wingate, eventualmente recibirá quejas.

Mantenga el espacio. Afortunadamente, lo mejor y más seguro que podemos hacer por nuestros estudiantes es lo más terapéutico: solo escuche. Mantenga el espacio. "No puede crear un espacio para que se sientan seguros si usted no se siente seguro", dice Farmer. "Lo que trato de hacer es estar abierto a cualquier cosa que suceda. Intento permanecer dentro de mí y escuchar desde allí".

Reúna un equipo de ensueño. Especialmente si eres un maestro que se siente menos cómodo con la consejería, Gurmukh recomienda establecer contactos para encontrar los mejores curanderos en tu comunidad. "Tienes que tener un montón de gente", dice Gurmukh. Reúna un panel de profesionales a quienes pueda recomendar a sus estudiantes. De esa manera, cuando surjan problemas que estén fuera de su alcance, no dejará a sus estudiantes en el frío.

La próxima vez que tenga la inclinación de consolar y aconsejar a un estudiante con los ojos llorosos, dé un paso atrás y analice la situación. Si bien su impulso de aconsejar puede ser fuerte, es necesaria una precaución saludable. En cualquier caso, no puede equivocarse si permite que su intuición, mente neutral y lista de referencias hablen por usted.

Dan Charnas ha estado enseñando Kundalini Yoga durante más de una década y estudió con Gurmukh y el fallecido Yogi Bhajan, Ph.D. Vive, escribe y enseña en la ciudad de Nueva York.

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