La popularidad de Green Yoga Studios

Al aplicar la filosofía antigua a las preocupaciones ecológicas de hoy, los yoguis se inspiran para construir estudios de yoga ecológicos.

Flow Yoga Center en Washington, DC, es un oasis aireado y lleno de plantas, con paredes de tonos cálidos, pisos relucientes que se sienten bien bajo los pies y grandes ventanas con cortinas de colores que dejan entrar mucha luz. El estudio también es un ejemplo sorprendente de diseño sostenible. Desde la pintura sin VOC (compuesto orgánico volátil) en sus paredes y el aislamiento de mezclilla detrás de ellas hasta el ventilador de techo con calificación Energy Star y los inodoros de bajo flujo, cada elemento se eligió teniendo en cuenta el medio ambiente. Los suelos son de bambú y corcho cosechados de forma sostenible y Marmoleum. La abundante luz natural se complementa con bombillas fluorescentes. La encimera de PaperStone en el baño está hecha con papel reciclado. Incluso las plantas (helechos, arañas y bambú) fueron elegidas por su capacidad para reducir la contaminación del aire.

El aprecio de la propietaria Debra Perlson-Mishalove por la naturaleza se desarrolló durante una infancia en la que estuvo acampando y jugando al aire libre, pero su sentido más profundo de sí misma como administradora del medio ambiente llegó más tarde, como resultado de sus estudios de yoga. "A medida que mi práctica se profundizó, me volví más consciente de la interconexión e interdependencia de la vida en este pequeño planeta", dice. "El yoga nos ofrece una filosofía práctica que fomenta la armonía y la conciencia en cómo nos conectamos con nosotros mismos y el mundo que nos rodea".

La vida sostenible es una parte importante del estilo de vida de Perlson-Mishalove (su esposo le tocó el corazón por primera vez al traer sus propios palillos y un recipiente para llevar al restaurante en su primera cita), así que cuando decidió abrir su propio estudio en 2004 en un antigua casa adosada de DC que necesitaba una renovación completa, una construcción ecológica era una elección natural.

"Ser consciente del medio ambiente es simplemente ser consciente, punto", dice Perlson-Mishalove, quien enseña vinyasa yoga. "Es saber que mis acciones tienen un efecto tanto en mí como en el mundo que me rodea, y esforzarme por causar el menor daño posible a ambos".

La atención de Perlson-Mishalove a la sustentabilidad no es una anomalía en una industria donde el concepto de ahimsa (no violencia) a menudo se escribe en el plan de negocios. Flow Yoga Center es parte de la tendencia creciente entre los propietarios de estudios de yoga para disminuir el impacto que tienen sus estudios en el planeta y, algunos dirían, para honrar las verdaderas raíces del yoga. Desde Sun Salutations Yoga ubicado en un antiguo garaje en Buxton, Maine, hasta Core Power Yoga, con sede en Denver, que tiene 29 ubicaciones en todo el país, los estudios de yoga están construyendo y remodelando cada vez más de manera ecológica.

¿Por qué los yoguis se preocupan por ser ecológicos?

El yoga y la ecología no son una pareja radical. La conexión del yoga con el mundo natural es inherente y nos recuerda cada vez que hacemos un saludo al sol o un perro hacia abajo, o escuchamos a nuestro maestro usar palabras como "raíz" y "suelo". El movimiento de yoga verde actual podría describirse mejor como una manifestación moderna de la antigua práctica de los yoguis que viven en armonía con su entorno.

"Tradicionalmente, toda la práctica del yoga era verde, y el yoga se enseñaba y se practicaba al aire libre, tal vez debajo de un árbol, con o sin un tapete de yoga, que habría sido hecho de paja", dice Christopher Key Chapple, profesor de teología índica y comparada. y el director del programa de Filosofía del Yoga en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles. La conciencia expandida que obtenemos en el yoga puede llevarnos de regreso a ese lugar de conexión, permitiéndonos experimentar la interconexión de nuestros mundos interno y externo, y luego actuar desde ese lugar de conexión en nuestra vida diaria, dice Chapple, quien es uno de los fundadores. miembro de la Green Yoga Association.

Si bien dirigir cualquier negocio puede ponerlo en un rumbo de colisión con las prácticas de ahimsa y aparigraha (el precepto yóguico que sugiere cultivar lo opuesto a la codicia), los propietarios de estudios están descubriendo que las innovaciones en la construcción y el diseño ecológicos ofrecen la oportunidad de imbuir el aspecto físico. de su negocio con la conciencia yóguica. Para muchos propietarios de estudios, la sostenibilidad en el diseño y las operaciones de su estudio es la opción obvia y, de hecho, la única. "Simplemente, quería tener el espacio para respirar más limpio posible, usando materiales naturales tanto como pudiéramos", dice Jill Sockman. , propietario de Blue Lotus en Raleigh, Carolina del Norte. "Cuando el instructor dice, 'Respira hondo', el aire que respiran nuestros estudiantes está limpio. Cuando se pliegan en Uttanasana (Inclinación hacia adelante), sus manos tocan una superficie natural."

Véase también Construir una práctica de yoga ecológica

La dificultad de construir estudios ecológicos

El estándar para definir "verde" cuando se trata de la certificación de edificios nuevos y existentes es el programa nacional de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED). Los puntos LEED se basan en la eficiencia del agua y la energía, la calidad del aire interior y los materiales de construcción: de qué están hechos y qué tan lejos han viajado. El proceso de certificación LEED puede ser una propuesta prolongada que requiere mucho papeleo, un proceso más adecuado para proyectos de construcción a gran escala que para pequeñas empresas. Pero aunque la certificación LEED está fuera del alcance de la mayoría de los estudios pequeños, muchos siguen pautas similares en su construcción y renovación.

Construir o renovar un estudio ecológico requiere investigación y la voluntad de navegar por información a veces contradictoria sobre cuáles son las "mejores" opciones. También puede significar ensuciarse las manos y mantener la fe cuando los contratistas no comparten la misma visión ". Nuestro contratista seguía preguntándonos por qué estábamos usando esta madera 'vieja' y nuestro subcontratista estaba tratando de vendernos pisos laminados nuevos. ", dice Gary Margolin, copropietario de Home-Simply Yoga en Santa Mónica, California. "Nos encontramos con este tipo de reacción por parte de casi todos los que trabajaron para el proyecto". Margolin insistió, en contra del consejo del contratista, en terminar el piso de madera recuperado a mano con aceites naturales. "Asumimos el proyecto como una forma de educar a nuestra comunidad. Al final resultó que,Creo que también educamos a la mayoría de los trabajadores sobre el proyecto ".

Maneras de volverse verde

Para algunos, abrir un estudio de yoga ecológico es una oportunidad para poner en práctica la última tecnología de construcción ecológica. "Tuve suerte", dice Wendy Klein, propietaria de Nandi Yoga en San Mateo, California. "Estaba empezando desde cero y tuve tiempo para investigar".

Klein, cuyo padre científico trabajó con la Agencia de Protección Ambiental en la década de 1970 midiendo la contaminación del aire, buscó durante más de un año un sitio al que los estudiantes pudieran llegar a pie o en transporte público. Nandi Yoga, certificado por el galardonado Green Business Program de la ciudad, obtuvo las calificaciones más altas posibles en las auditorías de las agencias ambientales del condado, gracias a características como paneles solares para agua caliente y electricidad, y electrodomésticos que ahorran agua y energía.

Para otros, abrir un estudio ecológico significa ser creativo con un presupuesto limitado, ir a ventas de garaje y recorrer Craigslist. "Muchos estudios no pueden permitirse el lujo de volverse ecológicos siguiendo una lista de tareas pendientes", dice Kate Vogt, coordinadora de estudios ecológicos de Green Yoga Association, la organización sin fines de lucro fundada en 2006 para ayudar a la industria a reducir su impacto en el medio ambiente y reconectarse. con sus orígenes verdes. La iniciativa Green Studios de la asociación ha ayudado a cientos de estudios de yoga a hacer que sus estructuras, interiores y operaciones sean más amigables con el planeta al proporcionar recursos, educación y apoyo comunitario.

Reconociendo que una renovación ecológica completa es inasequible e innecesaria para muchos estudios, Vogt sugiere que comprometerse con pequeñas acciones diarias puede marcar la diferencia. "Alentamos a los estudios a ver la ecologización como una forma simple de ser en lugar de hacer. De esa manera, tienen la libertad de reconocer que los pequeños cambios son igualmente importantes", dice.

Muchos de esos pequeños cambios son fáciles y económicos, como descubrió Jasmine Chehrazi, directora fundadora del Yoga District sin fines de lucro en Washington, DC. Los muebles de Yoga District son casi todos de segunda mano; sus correas de cáñamo para yoga fueron cosidas por un estudiante; hace su propio lavado de tapetes con agua y aceite esencial, usa mantas de utilería hechas con tela sobrante, imprime en el lado en blanco de papel usado donado por las oficinas locales y cuelga toallas de mano de tela en lugar de toallas de papel en el baño.

"Nuestro principal objetivo era ser de bajo impacto, en lugar de comprar nuestro camino hacia un espacio verde con nuevos materiales, incluso si eran materiales ecológicos", dice Chehrazi. "A menudo, no comprar nada, usar lo menos posible, estar quieto y vivir con cuidado y conciencia puede tener un gran impacto ecológico".

Gary Margolin y su esposa, Melissa, diseñadora de interiores, siguieron un modelo similar de sustentabilidad "de la cuna a la tumba" al diseñar Home-Simply Yoga. "Lo mejor para el medio ambiente es reutilizar las cosas tanto como sea posible y usar las que sean reutilizables una vez que se hayan ido", dice Margolin.

En lugar de martillar el piso de concreto existente del espacio para instalar calor radiante, los Margolins colocaron un contrapiso de madera sobre él en pedazos, haciendo canales para los tubos de agua caliente. Colocaron caoba recuperada sobre el contrapiso y los tubos, sin llenar los canales con concreto adicional. "El resultado es muy eficiente y se puede eliminar por completo, por lo que nada fue a un vertedero cuando entramos, y nada tendrá que ir a un vertedero si nos vamos", dice Margolin.

Aunque el presupuesto suele ser la consideración más importante para un estudio ecológico, otros factores, como la geografía y el estilo de yoga, juegan un papel importante en la determinación de las prioridades de un estudio. Cuando Sockman abrió Blue Lotus, sabía que quería plomería de bajo flujo y un calentador de agua a pedido. "Estamos en una ciudad que a menudo se ve afectada por la sequía, por lo que la conservación del agua estaba en la parte superior de mi lista", dice. Los paneles solares eran un elemento no negociable para Sylvana Carrara cuando abrió Bikram Yoga Napa Valley en Napa, California. "Mantener la sala de estudio a 105 grados cada día, siete días a la semana, es parte integral de la práctica de Bikram, pero consume enormes cantidades de energía", dice. "Alimentar mi estudio con combustibles fósiles sucios simplemente no era una opción".

Por que importa el tamaño

Si bien los propietarios de pequeños estudios tienden a tomar decisiones que reflejan sus creencias y deseos personales, las cadenas de estudios más grandes están igualmente comprometidas en llevar la conciencia yóguica al proceso de construcción. Hace dos años, CorePower Yoga, con sede en Denver, formó su propio equipo interno de diseño ecológico. "Ahora tenemos control sobre todos los aspectos de los proyectos y realmente podemos promover la construcción ecológica sin tener que reeducar a todos los arquitectos con los que trabajamos", dice Trevor Tice, CEO de CorePower Yoga. La empresa incorpora en su construcción pinturas y adhesivos con bajo contenido de COV y materiales de construcción de origen local con contenido reciclado. Los miembros del equipo se basan en lo que aprenden, haciendo que cada nuevo estudio sea potencialmente más ecológico que el anterior. "Aprendemos algo de cada estudio que construimos", dice Tice.

En virtud de su tamaño, los estudios con múltiples ubicaciones también pueden tener un mayor impacto en la industria. "La escala marca la diferencia", dice Adam Guttentag, vicepresidente de desarrollo y operaciones de YogaWorks, que tiene 23 estudios en las costas este y oeste. "Si un estudio pequeño quiere cambiarse a la iluminación LED, es una propuesta bastante sencilla y de bajo costo. Si lo hace en 23 ubicaciones, es una inversión mucho mayor".

El futuro de los estudios de yoga ecológicos

Una encuesta de construcción ecológica de 2008 encontró que más del 80 por ciento de los propietarios de edificios comerciales en los Estados Unidos han asignado fondos a iniciativas ecológicas, y casi la mitad de los encuestados planean aumentar sus inversiones en sostenibilidad en 2009. Aunque los estudios de yoga son solo pequeños parte de ese número, la tendencia de los estudios ecológicos está claramente aquí para quedarse, a medida que los materiales de construcción sostenibles se vuelven más disponibles y aumenta la conciencia de su importancia.

"Cada vez más estudios reconocen que es un buen negocio tener un estudio ecológico", dice Peter Sterios, un especialista en yoga de Santa Mónica.

profesora, arquitecta ecológica y fundadora de Manduka, una empresa de productos de eco-yoga. "No hay vuelta atrás. Creo que los estudios que prosperarán serán los que reconozcan la tendencia ecológica y la integren a la perfección en sus espacios y operaciones".

Klein predice que en el futuro, muchas de las características ecológicas que incorporó en Nandi Yoga serán exigidas por los códigos de construcción. "O el gobierno lo va a regular, o los consumidores insistirán en ello, pero sucederá de una forma u otra".

Cómo ecologizar su espacio de práctica sin grandes renovaciones:

1. Imprima horarios de clases y volantes en papel reciclado. Busque productos de papel que tengan un alto porcentaje de residuos posconsumo.

2. Cambie a bombillas de bajo consumo de energía.

3. Agregue plantas. Además de tener un efecto visual relajante, las plantas de interior pueden ayudar a limpiar el aire.

4. Utilice productos de limpieza no químicos para pisos, ventanas, paredes y baños.

5. Cuando los accesorios se desgasten y necesiten ser reemplazados, busque los que estén hechos de materiales sostenibles y degradables como caucho natural, corcho, algodón y sintéticos ecológicos.

6. Instale dispositivos de ahorro de agua en lavabos, duchas e inodoros.

7. Lave los tapetes con jabón natural, o haga su propio lavado de tapetes con agua y un aceite esencial con propiedades antibacterianas, como el árbol del té o la lavanda.

8. Recicle su papel, botellas y latas.

9. Publique información de transporte público en su estudio y en su sitio web.

Consulte también Cuatro formas de ordenar su hogar de forma ecológica

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