El secreto para amar tu trabajo: un medio de vida adecuado

Encuentre un enfoque más espiritual para su trabajo y descubrirá un nuevo significado en su vida.

La mayoría de nosotros pasamos más de la mitad de nuestras horas de vigilia en el trabajo, y nuestros trabajos influyen profundamente en todos los demás aspectos de nuestras vidas: el tiempo que pasamos con familiares y amigos, la seguridad material y las comodidades que disfrutamos, la educación que podemos brindar a los niños, los lugares a los que viajamos, las personas que conocemos. De hecho, muchos de nosotros nos tomamos nuestras carreras tan en serio que nos identificamos por lo que hacemos en el trabajo.

Aunque consideramos nuestro trabajo tan importante, numerosos estudios han demostrado que millones de estadounidenses experimentan cierto grado de insatisfacción laboral. De hecho, a juzgar por la popularidad de libros como El éxito tóxico, El zen y el arte de ganarse la vida y El alma del negocio, nuestra cultura parece estar preocupada por la calidad y el significado del trabajo en estos días. A medida que las corporaciones continúan reduciendo su tamaño mientras aumentan las demandas de sus empleados, cada vez más personas enfrentan una combinación estresante de presiones de plazos e inseguridad laboral que socava su disfrute del trabajo y los deja preguntándose si deberían buscar una manera más satisfactoria de pasar sus días. .

No importa cuáles sean sus circunstancias, es posible que descubra que su trabajo no está a la altura de sus expectativas, y mucho menos de sus sueños. Tal vez no consigas involucrar tus talentos creativos o tus impulsos altruistas, o encuentres a tus compañeros de trabajo agresivos y antipáticos. O quizás simplemente no disfruta de su trabajo y no está seguro de por qué. Incluso si es un emprendedor, determinando su propio trabajo y estableciendo sus propios horarios, tal vez desee tener más poder para hacer una diferencia en el mundo.

Si practica yoga o meditación, también puede desear aplicar los principios que aprende en la colchoneta y el cojín para ganarse la vida. Ese deseo puede llevarlo a plantearse preguntas difíciles: ¿Cómo puede ganar suficiente dinero y dedicarse a un trabajo que disfruta sin sacrificar su tranquilidad, salud o valores espirituales? ¿Cómo puede contribuir con sus talentos y dones únicos al progreso del planeta sin dañar el medio ambiente o dañar a los demás? ¿Puedes estar en el mundo pero no ser parte de él, evitando participar en el ciclo interminable de velocidad y codicia que marca cada vez más nuestra cultura?

Si ha reflexionado sobre estas preguntas, está explorando lo que se conoce como "medio de vida adecuado". Aunque el término deriva de la tradición budista, el sustento correcto ha evolucionado para referirse más ampliamente a cualquier trabajo significativo y satisfactorio que haga una contribución positiva al mundo y exprese una intención compasiva o sagrada. Para algunas personas, el sustento correcto toma la forma de una carrera dedicada al cambio social, prácticas comerciales éticas y sostenibilidad ambiental. Para otros, surge como un trabajo creativo e innovador que expresa directamente sus aspiraciones, pasiones y talentos más profundos. Para muchos de nosotros, podría implicar simplemente hacer lo que podamos, en los trabajos que tenemos actualmente, para aumentar la reserva colectiva mundial de paz, amor, felicidad y bienestar material.

Cualquiera que sea la forma que adopte nuestra propia práctica de los medios de vida correctos, la mayoría de nosotros estamos de acuerdo en que se trata de un proceso o trayectoria más que de un destino, definido tanto por nuestra actitud e intención como por las actividades reales en las que participamos.

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¿Puede salvarse este trabajo?

Jennifer era una gerente de ventas de 32 años y próxima a ser vicepresidenta de una compañía farmacéutica cuando enfrentó muchos de los problemas que se encuentran en el corazón del sustento correcto. Jennifer había postergado la búsqueda de un compañero de vida y tener hijos hasta que logró el éxito material que le habían enseñado que se merecía. Ahora que era dueña de su propia casa en los suburbios y ganaba un ingreso de seis cifras, buscó mi ayuda en consejería porque se encontró haciendo algunas preguntas difíciles e inquietantes. (Su nombre y algunos detalles se han cambiado para honrar su privacidad).

Jennifer definitivamente disfrutó de su trabajo: el contacto con los clientes, las relaciones con su jefe y compañeros de trabajo, los viajes frecuentes. Pero a medida que persiguió su pasión por el yoga y comenzó a explorar un estilo de vida espiritual y saludable, encontró motivos para preguntarse si su empresa estaba haciendo más daño que bien. Su participación en la curación alternativa la había llevado a preguntarse si los beneficios de los medicamentos que le pagaban por respaldar con entusiasmo realmente superaban sus riesgos. Y las reiteradas revelaciones noticiosas de actos ilícitos corporativos en la industria farmacéutica la llevaron a desafiar la ética de las políticas de su propia empresa, incluido el marketing agresivo que intentaba vender medicamentos a personas que tal vez ni siquiera los necesitaran.

Jennifer estaba en un dilema. Después de casi una década dedicada a construir su carrera, había comenzado a dudar de los principios y prácticas fundamentales de la industria en la que trabajaba. Y al hacer un balance de su vida, se dio cuenta de que ser gerente de ventas le daba pocas oportunidades para expresar sus lados más creativos y espirituales. "¿Qué debería hacer ahora?" ella seguía preguntando. "¿Debo dejar mi trabajo y dedicarme a una línea de trabajo completamente diferente? ¿O debo quedarme donde estoy, hacer el trabajo interior necesario para llevar una actitud diferente al trabajo que ya hago y expresar mi creatividad en otro lugar?"

Si el dilema de Jennifer le resulta familiar, no está solo. Por supuesto, las respuestas que encontrará dependerán de las circunstancias de su vida y del enfoque del modo de vida correcto que más le resuene. En los últimos años, tres puntos de vista principales de lo que constituye un trabajo sagrado significativo han ganado una gran popularidad. Primero, los maestros de budismo nos exigen que no hagamos daño y, si es posible, hagamos el bien a los demás. En segundo lugar, los autores más vendidos de libros de crecimiento personal, que pueden rastrear su linaje intelectual hasta la tradición cristiana de "encontrar su vocación", nos animan a "hacer lo que amamos" y confían en que el universo nos apoyará en nuestros esfuerzos. Y tercero, hay muchas tradiciones religiosas que enseñan que podemos transformar cualquier actividad en trabajo sagrado por el poder de nuestra presencia, devoción e intención.

Resulta que Jennifer resolvió su dilema basándose en cada uno de estos enfoques diferentes pero compatibles. Después de reconocer que no podía seguir trabajando para una compañía farmacéutica pero que no estaba dispuesta a renunciar a sus comodidades materiales, hizo la transición a una nueva carrera como corredora de hipotecas en un suburbio exclusivo. Aunque esta nueva carrera no estaba de acuerdo con algunos de los principios espirituales más elevados de Jennifer, alivió su conciencia atribulada y le permitió hacer una contribución significativa a la vida de las personas, al tiempo que le dio tiempo para seguir su creciente interés en el yoga.

Como Jennifer, cada uno de nosotros debe encontrar su propio medio de vida siguiendo nuestros corazones mientras enfrentamos la realidad de nuestras situaciones únicas. En esta búsqueda, examinar los tres enfoques principales para el sustento adecuado puede ayudarnos a aclarar un camino personal hacia una vida laboral que refleje mejor nuestros valores más profundos y nuestro sentido de propósito.

Como lo enseñaron el Buda y sus seguidores, el concepto básico del modo de vida correcto es simple: no hacer daño. "Si no abusa o explota a las personas o al medio ambiente y no aumenta la codicia, el odio y la ilusión, está practicando un medio de vida correcto", explica Anna Douglas, profesora fundadora del Centro de Meditación Spirit Rock Insight en Woodacre, California. .

El veterano practicante de mindfulness Claude Whitmyer, consultor organizacional y editor del libro Mindfulness and Meaningful Work(Parallax, 1994), agrega que el sustento correcto también debe involucrar los otros siete aspectos del noble óctuple sendero: discurso correcto, acción correcta, esfuerzo correcto, atención plena correcta, concentración correcta, puntos de vista correctos e intención correcta. En otras palabras, el trabajo que realmente puede apoyar nuestro desarrollo espiritual debe permitirnos seguir pautas éticas básicas, como decir la verdad y abstenernos de matar y robar. Además, dicho trabajo debe realizarse con atención, surgir de la compasión y la paz cultivadas a través de la contemplación y reconocer la enseñanza budista fundamental de la interconexión de todos los seres. Esta es una tarea bastante desafiante para la mayoría de nosotros, que puede que tengamos dificultades para pagar las facturas.

Pero estas pautas fundamentales tienen mucho que ofrecer a los budistas occidentales, practicantes de yoga y otros en busca de una actitud más consciente socialmente y basada en la espiritualidad hacia el trabajo y la carrera. En particular, la enseñanza de la interconexión esencial de todos los seres, que implica que cada acción que tomamos tiene consecuencias incalculables, se ha interpretado en el sentido de que los medios de vida correctos deben estar muy en sintonía con los recursos de los que recurrimos y el impacto que hacemos en otras personas y el medio ambiente. Si los humanos van a sobrevivir en este planeta más allá de las próximas generaciones, la enseñanza indica, debemos vivir de manera sostenible, es decir, de tal manera que repongamos lo que usamos y devolvamos tanto como tomamos. Como dice la tradición de los nativos americanos, debemos ser conscientes del efecto de nuestras acciones en las próximas siete generaciones.

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¿Qué haría el Buda?

Pero el sustento correcto informado por una sensibilidad tan refinada a menudo resulta más fácil de imaginar que de implementar, como descubrieron Patrick Clark y Linsi Deyo. Budistas desde hace mucho tiempo, la pareja pensó que habían encontrado una solución perfecta para el sustento correcto cuando establecieron Carolina Morning Designs, una empresa que fabrica y vende cojines de meditación. Pero el idealismo espiritual de la pareja y su aversión a la competitividad del mercado inicialmente les impidió participar en las prácticas comerciales necesarias para producir y promover su zafus con éxito. "Fuimos ingenuos e idealistas al principio", admite Clark. "Nuestra supervivencia dependía de la obtención de nuevos clientes, pero no queríamos competir con otras empresas que también intentaban hacer el bien".

Al mismo tiempo, enfrentaron decisiones difíciles que desafiaron su compromiso con la sustentabilidad ambiental. "El algodón es uno de los cultivos más dañinos en términos de agotar el medio ambiente y utilizar la mayor cantidad de herbicidas y pesticidas", dice Clark. "Pero la mayoría de las personas, incluso los meditadores, no están dispuestos a pagar el costo adicional de un zafu orgánico. Tuvimos que cambiar nuestra actitud y aprender a vivir con las realidades económicas. Es una compasión idiota creer que se puede evitar por completo hacer daño. Y incluso los budistas necesitan satisfacer sus necesidades básicas ".

Como Clark y Deyo aprendieron rápidamente, practicar el sustento correcto en el más puro sentido budista puede ser difícil, quizás imposible, dada la extraordinaria complejidad de nuestra economía política. En el momento en que el Buda estaba desarrollando sus enseñanzas, muchos de sus discípulos eran monjes y monjas que dependían de las limosnas. Y dado que muchos seguidores laicos cultivaban su propia comida y confeccionaban su propia ropa, en su mayoría pudieron evitar hacer daño, porque pudieron observar directamente las consecuencias de sus acciones. Hoy, sin embargo, cada acto tiene innumerables ramificaciones ocultas. "El problema", dice Whitmyer, "es que toda ocupación requiere que a veces hagamos cosas que comprometen nuestros valores espirituales, por ejemplo, usar recursos naturales no renovables o no decir toda la verdad. Solo podemos hacer nuestro mejor esfuerzo dadas las circunstancias actuales. . "

Profesora budista y activista social Joanna Macy, coautora de World As Lover, World As Self(Parallax, 1991), está de acuerdo. "El sustento correcto es mucho más complejo ahora que en la época del Buda, porque nos encontramos en relaciones económicas y ecológicas que son simplemente insostenibles a largo plazo", explica. "En la medida en que participamos en estas relaciones, inevitablemente causamos daño de alguna manera a través de nuestro trabajo". Eso no significa que debamos renunciar a nuestros esfuerzos, pero a menudo significa que es posible que debamos ajustar nuestro idealismo y nuestras propias expectativas. "En un mundo tan imperfecto", dice Macy, "lo más cerca que podemos llegar a un medio de vida correcto puede ser mantener la intención correcta y hacer nuestro mejor esfuerzo. En este sentido, el medio de vida correcto puede significar simplemente mantener los ojos y los oídos abiertos a las fuentes. utiliza y los efectos de lo que hace, y responde a lo que aprende tanto como pueda ".En otras palabras, quizás lo mejor que podamos manejar sea un medio de vida "suficientemente bueno".

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Encontrar su llamado

Aunque palabras de moda como interdependencia y sostenibilidadApelan a nuestro sentido de responsabilidad social y ética, no son la motivación principal para todos los que anhelan un medio de vida adecuado. Muchos de nosotros estamos más preocupados por encontrar un trabajo que ilumine nuestro corazón, encienda nuestras pasiones y mantenga nuestros jugos fluyendo día tras día. Hartos de una agotadora rutina de 9 a 5 (o de 8 a 7), estamos buscando una carrera que dé expresión a nuestros intereses, talentos y sueños más profundos: un "trabajo del alma" creativo que le dé sentido a nuestra vida. y propósito. Si bien nos inclinamos respetuosamente al mandato budista de no causar daño, podemos estar más en sintonía con mantras como "Sigue tu felicidad" de Joseph Campbell, "Elige un camino que tenga corazón para ti" de Carlos Castaneda y "Haz lo que amas" de Marsha Sinetar. el dinero seguirá ".

"Todo el mundo es un ser único en esta tierra con dones únicos para compartir", dice Michael Toms, coautor con su esposa, Justine Wills Toms, de True Work (Bell Tower, 1998). "En la medida en que contribuimos con nuestros dones, el universo nos apoya. Encontrar nuestro verdadero trabajo implica seguir nuestra voz interior, prestar atención al llamado espiritual y vivir nuestras pasiones".

Toms sabe algo sobre esto: es el presidente fundador de New Dimensions Broadcasting Network, una fundación sin fines de lucro que produce un programa de radio semanal sobre la transformación personal y social. "Es importante dar prioridad a nuestras pasiones", dice. "Si no podemos hacerlo en nuestro trabajo, podemos comenzar fuera del lugar de trabajo y crecerá gradualmente. A veces, una pasión conduce a una actividad que genera ingresos, a veces no. A menudo, puede ser necesario subsidiar su pasión, ya que lo hice durante años con New Dimensions ".

"El trabajo significativo implica traer sus propios talentos y dones únicos a la tarea de servir al mundo", concuerda la consejera vocacional Sue Frederick, quien enseña en el Instituto Naropa en Boulder, Colorado. "La manera más rápida de poner a la gente en contacto con este tipo de trabajo es animarlos a compartir sus sueños, los sueños secretos dentro de sus corazones. Las personas simplemente se iluminan cuando hablan sobre el trabajo que es o sería significativo para ellos".

Debajo del enfoque optimista del sustento correcto que defienden Toms y Frederick se encuentra la confianza de que nuestras pasiones, intereses e impulsos más profundos nos guían naturalmente a hacer una contribución única que hace que nuestros corazones canten y beneficie a los demás también. O en otras palabras, alinearnos profundamente con nuestros impulsos creativos individuales nos alinea con las necesidades del todo.

Pero el enfoque de "sigue tu dicha" plantea algunas preguntas espinosas. ¿No es un desarrollador de bienes raíces que destruye hábitats ambientalmente sensibles para construir nuevos campos de golf y costosos complejos de condominios siguiendo sus pasiones? ¿No escucha Osama bin Laden el llamado de su voz interior cuando organiza y lanza ataques terroristas? ¿Cómo podemos saber, en otras palabras, si nuestro llamado más profundo beneficiará verdaderamente a otros? ¿No necesitamos otras pautas, como los yamas (restricciones) y niyamas (observancias prescritas) del yoga, los preceptos éticos del budismo o los mandatos de los Diez Mandamientos?

"El enfoque de 'haz lo que amas y el dinero seguirá' puede basarse en la ignorancia", dice Macy. "El trabajo que amamos y el dinero que ganamos pueden tener algunas fuentes y consecuencias bastante nefastas. Puedes ser una persona despierta y consciente al servicio de un sistema inconsciente. A menos que estés en sintonía con las consecuencias de lo que haces, no estás practicando el sustento correcto, no importa cuánto ames el trabajo ".

Whitmyer está de acuerdo en que el modelo de "siga su dicha" de sustento correcto requiere una calibración cuidadosa. "Haz lo que amas y el dinero va a seguir, si es que estás haciendo lo correcto", dice. "Pero necesitas explorar el 'amor' y el 'derecho' en gran profundidad para entender completamente este dicho. La exploración comienza en el centro de tu ser, con un esfuerzo consciente para mejorar tu salud mental, emocional y física. Necesitas Cultive un nivel de conciencia que le permita notar sus emociones y volverse menos reactivo, y necesita pasar el rato con personas que son igualmente conscientes y conscientes.

"El desafío en el enfoque 'haz lo que amas' es acceder a un nivel más profundo del ser, más allá del ego", continúa. "Cuando nos sumergimos en el centro de nuestro ser y dejamos que el ego descanse, lo que realmente queremos es idéntico a lo que queremos. Pero a menos que hagamos eso, el ego está a cargo".

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Quieres lo que tienes

El tercer afluente principal en las ideas contemporáneas sobre los medios de vida correctos es uno que fluye en contra de nuestra cultura dominante del materialismo y el individualismo. En el clima social obsesionado por el crecimiento de nuestro país, tendemos a promover una visión tal vez única de los Estados Unidos: que cada uno de nosotros no solo tiene la capacidad y la oportunidad, sino también la obligación de hacer y convertirnos en lo que nos propongamos. Olvidamos que podemos tener un control limitado sobre nuestras trayectorias profesionales debido a las limitaciones de dinero, recursos, energía, salud, apoyo familiar y estatus social. En cambio, se nos enseña a creer que debemos ser los dueños de nuestro destino, y se nos anima a sentirnos culpables, inquietos, inadecuados e insatisfechos si no logramos cumplir con nuestras expectativas más ambiciosas.

Por el contrario, la cultura india que dio origen a las enseñanzas de sabiduría del budismo y el yoga generalmente abrazó la idea de que cada persona está destinada a cumplir un papel particular, o dharma, en la vida. Desde esta perspectiva, nuestro trabajo no es maximizar nuestro potencial o buscar trabajo que sea personalmente satisfactorio, sino crear un medio de vida adecuado a partir del trabajo que ya se nos ha encomendado, dedicándonos a él, de manera consciente y sincera, por el bien de de Dios y del bien mayor.

Como enseñó el Buda, el secreto de la felicidad es querer lo que ya tenemos en lugar de querer lo que no tenemos. De acuerdo con esa enseñanza, cualquier enfoque verdaderamente dhármico del sustento correcto nos ayudará a encontrar la paz y la satisfacción en cualquier situación laboral que enfrentemos actualmente. De hecho, la literatura budista está repleta de historias de personas que utilizaron el poder de sus intenciones para hacer sagrado su trabajo como carniceros, barrenderos, prostitutas, taberneros y otras ocupaciones aparentemente indeseables, e incluso desagradables.

Quizás la expresión más exaltada de este enfoque tradicional para el sustento correcto nos viene del Bhagavad Gita, una de las escrituras fundamentales del hinduismo y una Biblia para la práctica de karma yoga (servicio desinteresado) y bhakti yoga (yoga devocional). En el Gita, el Señor Krishna, un avatar del dios Vishnu, expone el punto de vista de que solo la acción realizada como adoración a lo Divino, sin ningún apego a los resultados, trae satisfacción duradera.

Respondiendo a Arjuna, un guerrero que agoniza sobre si debe cumplir con su deber aunque eso signifique que terminará matando a sus propios parientes, Krishna enseña que "aquellos que cumplen con su deber sin preocuparse por los resultados son los verdaderos yoguis, no aquellos que absténgase de actuar. La acción correcta requiere que renuncie a su propia voluntad egoísta y actúe sin apego a objetos o acciones ".

Por supuesto, la mayoría de nosotros en esta época tenemos mucha más movilidad social y opciones que los hombres y mujeres de la antigua India, y por lo tanto tenemos más libertad para considerar nuestras preocupaciones éticas y pasiones personales mientras buscamos un medio de vida adecuado. Pero todos podemos beneficiarnos de un enfoque del trabajo que incorpore los consejos de Krishna.

El camino de la acción desinteresada que recomienda Krishna puede transformar cualquier actividad en práctica espiritual; sirve como modelo para un enfoque verdaderamente yóguico para el sustento correcto. Cuando vemos nuestro trabajo como una oportunidad para dejar de aferrarnos a un sentido personal de lo que necesitamos, queremos o merecemos, entregando nuestras ideas limitadas de lo que hay que hacer al misterio de lo Divino a medida que se desarrolla, estamos cultivando el actitud que los místicos cristianos describen como "No se haga mi voluntad, sino la tuya, Señor".

Para aquellos comprometidos con encontrar una satisfacción duradera en medio de las muchas demandas del trabajo y la carrera, tal vez solo esa entrega incondicional sea finalmente suficiente.

En el análisis final, lo que hace que nuestro sustento sea "correcto" puede no ser la naturaleza del trabajo o las consecuencias de nuestras acciones, aunque estos factores ciertamente tienen cierta importancia, sino las cualidades del corazón y la mente que aportamos. Cuando estamos gozosamente inmersos en nuestras labores, en armonía con el flujo del momento, buscando ser útiles pero sin apegarnos al resultado, la separación entre el interior y el exterior, el yo y el otro, el trabajo y el juego se disuelve, e incluso lo más difícil. , el trabajo desagradable se convierte en trabajo sagrado.

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ACERCA DE STEPHAN BODIAN

El ex YJ editor en jefe Stephan Bodian es un maestro Zen, psicoterapeuta con licencia, y asesor espiritual. Es autor de varios libros, incluidos Meditation for Dummies y Buddhism for Dummies (con Jon Landaw). Visite www.stephanbodian.org para obtener más información.

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