Labor of Love: Prenatal Yoga & Birth

Después del nacimiento de su primer hijo, Colleen Millen, de 35 años, sabía que abordaría el parto de manera diferente si se le diera otra oportunidad. Luego, profesora de Forrest Yoga en Chicago, Millen se apegó a su rutina típica de yoga durante todo su embarazo. Modificó su práctica a medida que le florecía la barriga, pero descartó las clases prenatales en su estudio, asumiendo que sus años de practicar yoga le habían otorgado las herramientas para un parto sin problemas.

Pero cuando los dolores iniciales del parto le produjeron náuseas implacables, Millen y su esposo corrieron al hospital, donde su confianza se desmoronó. Las enfermeras se apresuraron a comenzar a administrar líquidos por vía intravenosa y conectar equipos para controlar la frecuencia cardíaca del bebé. Millen pronto estuvo de espaldas y, a medida que las contracciones se intensificaron, también lo hicieron sus sentimientos de impotencia. "Había practicado yoga durante años, pero nada de eso fue un consuelo cuando llegó el dolor", dice. Después de un parto largo y difícil, dio a luz a un niño sano, Jacob, pero todavía se siente obsesionada por la falta de presencia que sintió durante la experiencia.

Tres años más tarde, mientras planeaba tener el segundo bebé, Millen se sumergió en el yoga prenatal. "Cultivé una práctica prenatal fuerte para que cuando llegara el momento, los movimientos y la respiración se activaran instintivamente". Y eso es lo que pasó. Cuando comenzó su trabajo de parto, Millen centró su atención en un punto de observación, relajó la mandíbula (para alentar la pelvis a soltarse) y aprovechó el poder de su respiración para aprovechar al máximo cada contracción. "Mi preparación me ayudó a entregarme a la energía y moverme con ella en lugar de luchar y luchar contra ella".

Después de solo 15 minutos de empujar, ella y su esposo le dieron la bienvenida al mundo a su hija, Samantha. Pero incluso si hubiera tenido que enfrentar un parto arduo nuevamente, Millen cree que su práctica prenatal la habría ayudado. No solo se sintió más preparada físicamente la segunda vez, sino que sintió que su mente y energía estaban más unidas durante toda la experiencia del parto.

El yoga prenatal, el tejido deliberado del yoga y la preparación para el parto, abre la puerta para que las mujeres recuperen su poder físico, mental y emocional y su receptividad durante el proceso de parto. "De alguna manera, como mujeres, creemos que automáticamente sabremos cómo dar a luz", dice Gurmukh Kaur Khalsa, cofundadora y directora de Golden Bridge Yoga en Los Ángeles, quien ha enseñado yoga prenatal durante casi 30 años. "Pero estamos tan alejados de nuestro yo instintivo que a veces necesitamos que nos recuerden lo que ya sabemos".

Para un número creciente de mujeres, ese recordatorio es el yoga prenatal. Las mujeres embarazadas en los centros urbanos acuden en masa a los estudios de yoga que tienen nombres extravagantes como Mamaste y Baby Om, mientras que las futuras mamás en lugares más pequeños están encontrando una proliferación de clases prenatales en estudios de yoga, gimnasios y centros de maternidad. ¿Cuál es el atractivo universal? Las clases de yoga prenatal ofrecen un lugar de refugio donde las mujeres aprenden a conectarse con sus cuerpos cambiantes, sus bebés y entre sí. asana las prepara físicamente para dar a luz, pero la mayoría de las mujeres descubren que la conciencia del cuerpo, la mente y la respiración que les enseña es lo que realmente les ayuda a la hora de dar a luz. Como dice Rachel Yellin, profesora de yoga prenatal en San Francisco, "Hacer yoga prenatal no significa que tendrás el nacimiento 'perfecto'; significa que tú 'Podrás aceptar la perfección del parto que te den, sin importar si va de acuerdo con tu plan ".

Creando Conexión

El enfoque comunitario del yoga prenatal tomó por sorpresa a Stephanie Snyder, de 35 años. Profesora de Vinyasa Yoga en San Francisco, estaba acostumbrada a usar su práctica como un medio para sentirse conectada con los demás. Pero el verdadero significado de la unidad no resonó por completo hasta que se unió a su primera clase prenatal. "Cuando practico yoga en compañía de mujeres embarazadas, no solo me siento conectada con ellas, sino que me siento conectada con todas las mujeres que alguna vez han estado embarazadas y con cualquier mujer que alguna vez darán a luz", dice. "Esa conexión primordial es fortalecedora y sé que me ayudará durante el trabajo de parto y el parto".

Cultivar ese vínculo es una gran parte de la mayoría de las clases prenatales. Como muchas de sus contrapartes, Deb Flashenberg, fundadora y directora del Centro de Yoga Prenatal en la ciudad de Nueva York, anima a las mujeres de sus clases a conocerse unas a otras. Ella comienza cada clase pidiendo a los estudiantes que se presenten, den la fecha de parto y compartan los dolores y molestias relacionados con el embarazo. El check-in es tanto un rompehielos como un medio para disminuir el aislamiento. "Puedo ver el registro de alivio en los rostros de las mujeres cuando se dan cuenta de que no son las únicas con una queja en particular", dice Flashenberg. "El intercambio de información entre las nuevas madres es un beneficio maravilloso del yoga prenatal".

Snyder, embarazada en el momento de la publicación de su primer hijo, a menudo descubrió que sus nervios se calmaban mejor con las mujeres de su clase que estaban embarazadas por segunda o tercera vez. Judith Hanson Lasater, presidenta de la Asociación de Profesores de Yoga de California y autora de Yoga for Pregnancy: What Every Mom-to-Be Needs to Know, dice que las clases prenatales brindan el espacio para que las mujeres transmitan el legado y la sabiduría del parto. "De la forma en que vivimos ahora, las mujeres embarazadas no están tan cerca de sus familiares y amigos". ¿El resultado? Como explica Lasater, "Ya hay muy poco apoyo tribal para las mujeres embarazadas". El yoga prenatal puede ser la respuesta. Flashenberg señala que muchos de sus estudiantes forman vínculos que duran mucho después de que abandonan el aula. Las conexiones se convierten en amistades, se forman grupos de madres,y sus hijos a menudo se hacen amigos. Lo que se manifiesta es una red de apoyo que se enriquece a medida que crecen sus hijos.

No solo para principiantes

La atmósfera basada en la comunidad hace que el yoga prenatal sea un imán para los principiantes, pero incluso los estudiantes experimentados pueden encontrarse estirando en nuevas direcciones. Snyder, por ejemplo, ha practicado dos o tres horas diarias de Vinyasa Yoga durante los últimos 12 años. No hace falta decir que sabe cómo manejar una alfombra, pero ha descubierto el valor de llevar la mente de un principiante a su clase de yoga prenatal. Por primera vez, está suavizando activamente su práctica y cambiando su enfoque lejos del riguroso vinyasa y hacia la unión de ser uno con su bebé. "Es una excelente manera de comenzar literalmente a hacer espacio en su vida y en su práctica para su bebé", dice. "Y puedo practicar asana que está orientada hacia las sensaciones y vibraciones especiales que vienen con el embarazo".Disfruta especialmente de Savasana (Postura del cadáver) al final de la clase, cuando la maestra ofrece visualizaciones guiadas, lo que hace que las mujeres visualicen a sus bebés rodeados de amor y calidez. "El yoga prenatal es un momento especial de unión para mí y mi hijo de una manera diferente a mi práctica habitual de asanas", dice Snyder.

Para otros, el cambio de practicar en solitario a tener un bebé a bordo puede ser un poco más complicado. Liberar el ego puede ser un desafío para los practicantes intermedios y avanzados, dice Flashenberg. Los estudiantes pueden tener dificultades para aceptar cómo el embarazo cambia sus cuerpos y cómo debe cambiar su práctica. Algunas mujeres pueden seguir practicando con bastante vigor. Pero ciertas poses deben retroceder o eliminarse gradualmente durante el embarazo, en particular las inversiones sin apoyo, giros profundos, flexiones hacia atrás propensas como Bhujangasana (postura de la cobra) y Salabhasana (postura de la langosta), y flexiones hacia atrás vigorosas. Eso significa renunciar a los saludos al sol con Cobra o Urdhva Mukha Svanasana (perro mirando hacia arriba) y en su lugar retroceder a simples estocadas. Además, deben evitarse ciertas técnicas de pranayama,como Kapalabhati Pranayama (Aliento brillante del cráneo) y cualquier cosa en la que contenga la respiración, que se llama Kumbhaka Pranayama (retención de la respiración).

Asistir a clases puede ayudarte a reconsiderar la tentación de exagerar. "El yoga prenatal te recuerda que no es solo tu cuerpo", dice Flashenberg. "Lo estás compartiendo ahora, lo que significa que no es el momento de esforzarte". También señala que durante el embarazo, los ligamentos de la zona pélvica y la zona lumbar se aflojan debido a un aumento de la hormona relaxina, que se cree que ayuda a ensanchar la pelvis y facilitar el parto. Por lo tanto, es especialmente importante evitar estirarse demasiado, o podría terminar lesionado por falta de las habituales señales de advertencia dolorosas que le indican que se detenga.

Eso no quiere decir que el yoga prenatal sea para débiles. No dominará ninguna nueva variación de Handstand y debe evitar los saltos, pero el nivel de intensidad podría sorprenderlo. Las clases se enfocan en descubrir fuentes ocultas de resistencia, nutrir otras nuevas y maximizar la flexibilidad de la cadera. Con ese fin, la parte más extenuante de la clase suele ser el segmento de pie, durante el cual puede esperar trabajar su ventaja manteniendo posturas durante un minuto o más, la duración de una contracción promedio.

Los maestros prenatales siembran a sabiendas sus clases con oportunidades para que los estudiantes exploren y amplíen de manera segura su umbral de incomodidad. Cuando Amy Zurowski, de 32 años, profesora de yoga prenatal que vive en McMinnville, Oregón, lleva a sus estudiantes a Warrior II, por ejemplo, los guía a través de un parto imaginario. Mientras se mantienen firmes en la postura, los muslos trabajando horas extras, se imaginan a sí mismos respirando a través de una contracción. Zurowski las anima a permanecer presentes y aceptar la incomodidad recordándoles gentilmente que las mujeres han estado dando a luz bebés durante cientos de miles de años. "A medida que abandona su postura, tal vez con cuádriceps cansados, tiene más confianza en sus habilidades innatas como mujer y como futura madre", dice.

De lo contrario, las clases generalmente comienzan con calentamientos suaves, pasan a estar de pie y algunas posturas básicas de equilibrio, luego pasan al suelo para posturas sentadas. Savasana puede durar de 15 a 20 minutos, lo que les da a los estudiantes tiempo para colocar los accesorios y sumergirse en una relajación profunda. Después del primer trimestre, no se recomienda acostarse boca arriba durante largos períodos de tiempo, ya que puede ralentizar el flujo sanguíneo al bebé, por lo que se utilizan mantas y almohadillas para apoyar a los estudiantes mientras se acuestan sobre su lado izquierdo para descansar.

No olvides respirar

El yoga prenatal condiciona la mente incluso más que el cuerpo. "El beneficio principal del yoga prenatal es la conciencia de la respiración", dice Yellin. "Si puedes usar la respiración como ancla, atraerá tu atención hacia adentro y hacia abajo, exactamente en la dirección en la que quieres que vaya tu bebé".

Yellin les recuerda gentilmente a sus alumnos que la respiración siempre debe ser su enfoque principal; las sensaciones físicas que surgen de la asana son secundarias. De esta manera, explica, aprenden a concentrarse en la respiración durante el trabajo de parto y no en la contracción: "Usar la respiración como un ancla mantiene a la mujer conectada a tierra, sin importar cuán abrumadoras puedan ser las sensaciones".

Monica Paredes, profesora de Kripalu Yoga en Austin, Texas, confió en su respiración durante el nacimiento de su hijo, Gabriel. En el viaje en taxi al hospital, se consoló con la vibración de cantar Om. Más tarde, a medida que avanzaba su trabajo de parto, confió en el Ujjayi Pranayama (Aliento victorioso) para estabilizar su resolución. Mirando hacia atrás, dice: "Mi respiración y mi intención se centraron en la confianza y la entrega. Me dejé llevar por la respiración y dejé que todo lo demás se fuera".

Como profesora de Kundalini, Gurmukh Kaur Khalsa anima a sus estudiantes de prenatal a volver a la respiración como piedra de toque durante la intensidad del trabajo de parto y el parto. Ella usa el mantra Sat nam con la respiración. Traducido libremente, significa "La verdad es mi identidad". Diga "sentado" en la inhalación y "nam" en la exhalación. El mantra puede calmar la ansiedad durante el embarazo y el parto. Gurmukh dice: "Sumado a la respiración durante el embarazo, puede ayudarte a darte cuenta de que donde hay verdad, no hay miedo, y donde no hay miedo, sólo hay amor".

Sea dueño de su nacimiento

Los beneficios del yoga prenatal pueden extenderse mucho más allá del gran momento. Las consagradas enseñanzas de aceptación y entrega del yoga pueden empujar suavemente a los practicantes a pasar un nacimiento que no va según el plan. A Flashenberg le gusta recordarles a sus estudiantes de prenatal que el nacimiento es como todo lo demás en la vida: no siempre puedes elegir tus circunstancias, pero puedes elegir cómo reaccionar ante ellas.

La aceptación que perfeccionó en su clase de yoga prenatal ayudó a Jennifer Coffin, de 36 años, profesora de yoga en Knoxville, Tennessee, a aceptar el nacimiento de su hijo, Max. Ella había puesto su mirada en tener un parto natural, pero Max tenía otras ideas. Hacia el final de su último trimestre, una ecografía reveló que el bebé estaba a punto de ingresar al mundo con los pies primero, una posición de nalgas que a menudo se considera demasiado peligrosa para el parto vaginal. Primero, Coffin se lanzó a un modo de "arreglarlo", tratando de incitarlo a cambiar. Probó terapias de la medicina tradicional china y practicó inversiones suaves. Pero cuando él se negó a ceder, ella accedió a una cesárea. "Tuve que aceptar el hecho de que era la opción más segura para mí y para mi bebé", dice. Ella le da crédito a su entrenamiento de yoga prenatal por haberla ayudado a dejar ir la decepción."Me habría derrumbado si no fuera por la fuerza mental y emocional que había ganado con mi práctica de yoga", dice.

Al final, el parto, como la crianza de los hijos, se reduce a confiar en tu intuición, sentir lo que es correcto y no depender de lo que piensan los demás, dice Lasater. "De eso se trata la práctica del yoga ... de estar plena, profunda, rica y radicalmente presente con uno mismo".

Recomendado

¿Es suficiente el yoga para mantenerte en forma?
10 cosas que no sabíamos sobre el yoga hasta que apareció este nuevo libro de lectura obligada
Los 6 mejores calzoncillos para usar debajo de tus pantalones de yoga